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26 de marzo de 1941

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Lella Lombardi

Maria Grazia "Lella" Lombardi (26 de marzo de 1941 - 3 de marzo de 1992) fue un piloto de carreras de Italia.

Lella Lombardi
Nació (03/26/1941) 26 de marzo de 1941
Frugarolo, Piamonte, Italia
Murió3 de marzo de 1992 (03/03/1992) (50 años de edad)
Milán, Italia
Carrera en el Campeonato Mundial de Fórmula Uno
Nacionalidad italiano
Años activos1974–1976
EquiposMarzo, RAM, Williams
Entradas17 (12 inicios)
Campeonatos0
Gana0
Podios0
Puntos de carrera0.5
Posiciones polares0
Vueltas más rápidas0
Primera entrada1974 Gran Premio de Gran Bretaña
Última entradaGran Premio de Austria de 1976

Nacida en Frugarolo, Piamonte, participó en 17 Grandes Premios del Campeonato del Mundo de Fórmula Uno, debutando el 20 de julio de 1974 y terminando su carrera con medio punto. Es la única mujer piloto de Fórmula 1 en la historia que ha terminado entre los seis primeros en una carrera del Campeonato del Mundo, lo que hizo en el Gran Premio de España de 1975 [1] (la mitad de los puntos se otorgaron para esta carrera debido a una distancia de carrera más corta, por lo tanto Lombardi recibió medio punto en lugar del punto habitual). Además de ser la única piloto femenina en anotar puntos en la Fórmula Uno (y la única piloto con un total de medio punto en su carrera), es una de las dos que se clasificaron para una carrera de Fórmula Uno (la otra es su compatriota Maria Teresa de Filippis ). [2]


Esta escena, dibujada por Clifford Berryman, representa la escena general visible en las fábricas y plantas de todo el país cuando los trabajadores durante este tiempo participaron en huelgas generalizadas. Las huelgas tenían como objetivo obtener salarios más altos ya que Estados Unidos se encontraba en las etapas finales de su recuperación de la Gran Depresión, aunque las tasas de desempleo aún se ubicaban en el 15 por ciento en todo el país. Los huelguistas de la ilustración sostienen carteles que dicen: "¡Este lugar cerrado por huelga!" y "No cruce la línea de piquete".

  • ¿De qué estarían "defendiendo" los huelguistas el país?
  • ¿Cómo caracterizó Clifford Berryman a los delanteros en esta imagen? El título de esta caricatura política es "Nuestro nuevo ejército de defensa nacional". ¿Cómo apoya el título esta caracterización?
  • ¿Por qué los trabajadores iban a hacer huelga en un momento de alto desempleo?

La guerra naval obtiene una nueva arma

Italia ataca a la flota británica en Souda Bay, Creta, utilizando ojivas desmontables para hundir un crucero británico. Esta fue la primera vez que se emplearon torpedos tripulados en la guerra naval, agregando una nueva arma a los arsenales mundiales & # x2019s armadas & # x2019.

El torpedo tripulado, también conocido como & # x201CChariot, & # x201D fue único. Utilizados principalmente para atacar a los barcos enemigos que aún se encuentran en el puerto, los carros necesitaban & # x201Cpilots & # x201D para & # x201Cdrive & # x201D a sus objetivos. Sentado a horcajadas sobre el torpedo en un vehículo que los transportaría a ambos, el piloto guiaría el misil lo más cerca posible del objetivo y luego conduciría el vehículo de regreso, generalmente a un submarino. El Chariot era una enorme ventaja antes de su desarrollo, el arma más cercana al Chariot era el japonés. Kaiten& # x2013un torpedo humano o bomba suicida, que tenía evidentes inconvenientes.

El primer uso exitoso del Chariot fue por la marina italiana, aunque se refirieron a su versión como Maiali, o & # x201CPigs. & # x201D El 26 de marzo, seis lanchas italianas, comandadas por el comandante naval italiano, teniente Luigi Faggioni, entraron en la bahía de Souda en Creta y plantaron su Maiali junto a un convoy británico en el puerto de allí. El crucero York fue tan severamente dañado por la explosión que tuvo que ser varado.

El torpedo tripulado demostró ser el arma más eficaz en el arsenal naval italiano, utilizado con éxito contra los británicos nuevamente en diciembre de 1941 en Alejandría, Egipto. Torpedos italianos hundieron los acorazados británicos Reina Elizabeth y Valiente, así como un camión cisterna. También se utilizaron contra buques mercantes en Gibraltar y en otros lugares.


Contenido

Vida temprana Editar

Clinton Richard Dawkins nació en Nairobi, entonces la capital de la Colonia y Protectorado de Kenia, el 26 de marzo de 1941. [30] Dawkins más tarde eliminó a Clinton de su nombre mediante una encuesta de hechos. [24] Es hijo de Jean Mary Vyvyan (de soltera Ladner 1916-2019) [31] [32] y Clinton John Dawkins (1915-2010), un funcionario agrícola del Servicio Colonial Británico en Nyasaland (actual Malawi), de una familia de la nobleza terrateniente de Oxfordshire. [30] [33] [34] Su padre fue llamado a filas en los rifles africanos del rey durante la Segunda Guerra Mundial [35] [36] y regresó a Inglaterra en 1949, cuando Dawkins tenía ocho años. Su padre había heredado una finca en el campo, Over Norton Park en Oxfordshire, que cultivaba comercialmente. [34] Dawkins vive en Oxford, Inglaterra. [37] Tiene una hermana menor, Sarah. [38]

Sus padres estaban interesados ​​en las ciencias naturales y respondieron a las preguntas de Dawkins en términos científicos. [39] Dawkins describe su infancia como "una educación anglicana normal". [40] Abrazó el cristianismo hasta la mitad de su adolescencia, momento en el que concluyó que la teoría de la evolución por sí sola era una mejor explicación de la complejidad de la vida y dejó de creer en un dios. [38] Dawkins afirma: "La principal razón residual por la que yo era religioso fue por estar tan impresionado con la complejidad de la vida y sentir que tenía que tener un diseñador, y creo que fue cuando me di cuenta de que el darwinismo era una explicación muy superior. que sacó la alfombra de debajo del argumento del diseño. Y eso me dejó sin nada ". [38]

Educación Editar

De 1954 a 1959, Dawkins asistió a la Oundle School en Northamptonshire, una escuela pública inglesa con un espíritu de la Iglesia de Inglaterra, [38] donde estuvo en Laundimer House. [41] Mientras estaba en Oundle, Dawkins leyó el libro de Bertrand Russell Por qué no soy cristiano por primera vez. [42] Estudió zoología en Balliol College, Oxford, y se graduó en 1962 mientras estaba allí, bajo la tutela del etólogo ganador del Premio Nobel Nikolaas Tinbergen. Se graduó con honores de segunda clase. [43]

Continuó como estudiante de investigación bajo la supervisión de Tinbergen, recibiendo su maestría y doctorado en Filosofía [44] en 1966, y permaneció como asistente de investigación por un año más. [45] [46] Tinbergen fue un pionero en el estudio del comportamiento animal, particularmente en las áreas de instinto, aprendizaje y elección [47] La ​​investigación de Dawkins en este período se refería a modelos de toma de decisiones animales. [48]

Enseñanza Editar

De 1967 a 1969, Dawkins fue profesor asistente de zoología en la Universidad de California, Berkeley. Durante este período, los estudiantes y profesores de UC Berkeley se opusieron en gran medida a la guerra de Vietnam en curso, y Dawkins se involucró en las manifestaciones y actividades contra la guerra. [49] Regresó a la Universidad de Oxford en 1970 como conferenciante. En 1990, se convirtió en lector de zoología. En 1995, fue nombrado Profesor Simonyi de Comprensión Pública de la Ciencia en Oxford, cargo que había sido otorgado por Charles Simonyi con la intención expresa de que "se espera que el titular haga contribuciones importantes a la comprensión pública de algún campo científico". [50] y que su primer titular debería ser Richard Dawkins. [51] Ocupó esa cátedra desde 1995 hasta 2008. [52]

Desde 1970 es miembro del New College de Oxford y ahora es miembro emérito. [53] [54] Ha impartido muchas conferencias, incluida la Conferencia en memoria de Henry Sidgwick (1989), la primera Conferencia en memoria de Erasmus Darwin (1990), la Conferencia de Michael Faraday (1991), la Conferencia en memoria de TH Huxley (1992), la Irvine Memorial Lecture (1997), Tinbergen Lecture (2004) y Tanner Lectures (2003). [45] En 1991, dio las Conferencias de Navidad para niños de la Royal Institution sobre Creciendo en el Universo. También ha editado varias revistas y se ha desempeñado como asesor editorial de la Enciclopedia Encarta y el Enciclopedia de la evolución. Está catalogado como editor senior y columnista del Consejo para el Humanismo Secular. Consulta gratis revista, y ha sido miembro del consejo editorial de Escéptico revista desde su fundación. [55]

Dawkins ha participado en paneles de jueces para premios tan diversos como el Premio Faraday de la Royal Society y los Premios de Televisión de la Academia Británica, [45] y ha sido presidente de la sección de Ciencias Biológicas de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. En 2004, Balliol College, Oxford, instituyó el Premio Dawkins, otorgado por "una investigación destacada sobre la ecología y el comportamiento de los animales cuyo bienestar y supervivencia pueden verse amenazados por las actividades humanas". [56] En septiembre de 2008, se retiró de su cátedra, anunciando planes para "escribir un libro dirigido a los jóvenes en el que les advertirá que no crean en cuentos de hadas 'anticientíficos'". [57]

En 2011, Dawkins se unió al profesorado del New College of the Humanities, una universidad privada en Londres establecida por A. C. Grayling, que abrió en septiembre de 2012. [58]

Biología evolutiva Editar

Dawkins es mejor conocido por su popularización del gen como la principal unidad de selección en la evolución, este punto de vista se expone más claramente en sus libros: [59] [60]

  • El gen egoísta (1976), en el que señala que "toda la vida evoluciona por la supervivencia diferencial de entidades replicantes".
  • El fenotipo extendido (1982), en el que describe la selección natural como "el proceso mediante el cual los replicadores se propagan entre sí". Presenta a un público más amplio el influyente concepto que presentó en 1977, [61] de que los efectos fenotípicos de un gen no se limitan necesariamente al cuerpo de un organismo, sino que pueden extenderse hacia el medio ambiente, incluidos los cuerpos de otros organismos. Dawkins consideró el fenotipo extendido como su contribución más importante a la biología evolutiva y consideró la construcción de nichos como un caso especial de fenotipo extendido. El concepto de fenotipo extendido ayuda a explicar la evolución, pero no ayuda a predecir resultados específicos. [62]

Dawkins siempre se ha mostrado escéptico sobre los procesos no adaptativos en la evolución (como las enjutas, descritas por Gould y Lewontin) [63] y sobre la selección en niveles "superiores" a los del gen. [64] Es particularmente escéptico sobre la posibilidad práctica o la importancia de la selección de grupos como base para comprender el altruismo. [65] Al principio, este comportamiento parece ser una paradoja evolutiva, ya que ayudar a los demás cuesta valiosos recursos y disminuye la propia aptitud. Anteriormente, muchos habían interpretado esto como un aspecto de la selección de grupos: los individuos están haciendo lo mejor para la supervivencia de la población o la especie en su conjunto. El biólogo evolutivo británico W. D. Hamilton utilizó el análisis de frecuencia de genes en su teoría de la aptitud inclusiva para mostrar cómo los rasgos altruistas hereditarios pueden evolucionar si hay suficiente similitud genética entre los actores y los receptores de dicho altruismo (incluidos los parientes cercanos). [66] [a] La aptitud inclusiva de Hamilton se ha aplicado con éxito desde entonces a una amplia gama de organismos, incluidos los humanos. De manera similar, Robert Trivers, pensando en términos del modelo centrado en genes, desarrolló la teoría del altruismo recíproco, por el cual un organismo proporciona un beneficio a otro en la expectativa de una futura reciprocidad. [67] Dawkins popularizó estas ideas en El gen egoísta, y los desarrolló en su propio trabajo. [68] En junio de 2012, Dawkins fue muy crítico con el libro de 2012 de su colega biólogo E. O. Wilson La conquista social de la tierra como malinterpretar la teoría de la selección de parentesco de Hamilton. [69] [70] Dawkins también ha sido muy crítico con la hipótesis de Gaia del científico independiente James Lovelock. [71] [72] [73]

Los críticos del enfoque biológico de Dawkins sugieren que tomar el gen como la unidad de selección (un solo evento en el que un individuo tiene éxito o no se reproduce) es engañoso. El gen podría describirse mejor, dicen, como una unidad de evolución (los cambios a largo plazo en las frecuencias alélicas en una población). [74] En El gen egoísta, Dawkins explica que está utilizando la definición de gen de George C. Williams como "aquello que segrega y recombina con una frecuencia apreciable". [75] Otra objeción común es que un gen no puede sobrevivir solo, sino que debe cooperar con otros genes para construir un individuo y, por lo tanto, un gen no puede ser una "unidad" independiente. [76] En El fenotipo extendido, Dawkins sugiere que desde el punto de vista de un gen individual, todos los demás genes son parte del entorno al que está adaptado.

Los defensores de niveles más altos de selección (como Richard Lewontin, David Sloan Wilson y Elliott Sober) sugieren que hay muchos fenómenos (incluido el altruismo) que la selección basada en genes no puede explicar satisfactoriamente. La filósofa Mary Midgley, con quien Dawkins se enfrentó en forma impresa sobre El gen egoísta[77] [78] ha criticado la selección de genes, la memética y la sociobiología por ser excesivamente reduccionistas [79] ha sugerido que la popularidad del trabajo de Dawkins se debe a factores en el Zeitgeist como el creciente individualismo de las décadas de Thatcher / Reagan . [80] Además, también existen otras visiones y análisis más recientes sobre sus obras de divulgación científica. [81]

En un conjunto de controversias sobre los mecanismos y la interpretación de la evolución (lo que se ha llamado 'Las guerras de Darwin'), [82] [83] una facción a menudo lleva el nombre de Dawkins, mientras que la otra facción lleva el nombre del paleontólogo estadounidense Stephen Jay. Gould, reflejando la preeminencia de cada uno como divulgador de las ideas pertinentes. [84] [85] En particular, Dawkins y Gould han sido comentaristas prominentes en la controversia sobre sociobiología y psicología evolutiva, con Dawkins generalmente aprobando y Gould siendo crítico en general. [86] Un ejemplo típico de la posición de Dawkins es su mordaz revisión de No en nuestros genes por Steven Rose, Leon J. Kamin y Richard C. Lewontin. [87] Otros dos pensadores que a menudo se consideran aliados de Dawkins en el tema son Steven Pinker y Daniel Dennett Dennett ha promovido una visión de la evolución centrada en los genes y defendido el reduccionismo en biología. [88] A pesar de sus desacuerdos académicos, Dawkins y Gould no tenían una relación personal hostil, y Dawkins dedicó una gran parte de su libro de 2003 Un capellán del diablo póstumamente a Gould, que había muerto el año anterior.

Cuando se le preguntó si el darwinismo informa su aprehensión cotidiana de la vida, Dawkins dice: "De alguna manera lo hace. Mis ojos están constantemente abiertos al hecho extraordinario de la existencia. No solo la existencia humana, sino la existencia de la vida y cómo este proceso increíblemente poderoso, que es la selección natural, ha logrado tomar los hechos muy simples de la física y la química y convertirlos en secuoyas y humanos. Eso nunca está lejos de mis pensamientos, esa sensación de asombro. Por otro lado, ciertamente no permito el darwinismo influir en mis sentimientos sobre la vida social humana ", lo que implica que él siente que los seres humanos individuales pueden optar por salir de la máquina de supervivencia del darwinismo, ya que son liberados por la conciencia de sí mismos. [37]

Engendrando el meme Editar

En su libro El gen egoísta, Dawkins acuñó la palabra memes (el equivalente conductual de un gen) como una forma de animar a los lectores a pensar en cómo los principios darwinianos podrían extenderse más allá del ámbito de los genes. [89] Tenía la intención de ser una extensión de su argumento de los "replicadores", pero cobró vida propia en manos de otros autores, como Daniel Dennett y Susan Blackmore. Estas popularizaciones condujeron luego al surgimiento de la memética, un campo del que Dawkins se ha distanciado. [90]

De Dawkins memes se refiere a cualquier entidad cultural que un observador podría considerar un replicador de una determinada idea o conjunto de ideas. Él planteó la hipótesis de que las personas podrían ver muchas entidades culturales como capaces de tal replicación, generalmente a través de la comunicación y el contacto con humanos, que han evolucionado como copiadoras eficientes (aunque no perfectas) de información y comportamiento. Debido a que los memes no siempre se copian perfectamente, pueden refinarse, combinarse o modificarse de otra manera con otras ideas, lo que da como resultado nuevos memes, que pueden resultar en sí mismos replicadores más o menos eficientes que sus predecesores, proporcionando así un marco para una hipótesis de evolución cultural. basada en memes, noción análoga a la teoría de la evolución biológica basada en genes. [91]

Aunque Dawkins inventó el término memes, no ha afirmado que la idea fuera completamente nueva, [92] y ha habido otras expresiones para ideas similares en el pasado. Por ejemplo, John Laurent ha sugerido que el término puede haber derivado del trabajo del poco conocido biólogo alemán Richard Semon. [93] Semon consideró "mneme" como el conjunto colectivo de rastros de memoria neuronal (consciente o subconsciente) que fueron heredados, aunque tal punto de vista sería considerado como lamarckiano por los biólogos modernos. [94] Laurent también encontró el uso del término mneme en la de Maurice Maeterlinck La vida de la hormiga blanca (1926), y el propio Maeterlinck afirmó que obtuvo la frase del trabajo de Semon. [93] En su propio trabajo, Maeterlinck trató de explicar la memoria en termitas y hormigas afirmando que los rastros de memoria neuronal se agregaron "sobre el mneme individual". [94] No obstante, James Gleick describe el concepto de meme de Dawkins como "su invención memorable más famosa, mucho más influyente que sus genes egoístas o su posterior proselitismo contra la religiosidad". [95]

Fundación Editar

En 2006, Dawkins fundó la Fundación Richard Dawkins para la Razón y la Ciencia (RDFRS), una organización sin fines de lucro. RDFRS financió investigaciones sobre la psicología de las creencias y la religión, financió programas y materiales de educación científica, y publicitó y apoyó organizaciones caritativas que son de naturaleza secular. [96] En enero de 2016, se anunció que la fundación se fusionaría con el Center for Inquiry, y que Dawkins se convertiría en miembro de la junta directiva de la nueva organización. [97]

Crítica de la religión Editar

Dawkins fue confirmado en la Iglesia de Inglaterra a la edad de 13 años, pero comenzó a volverse escéptico de las creencias. Dijo que su comprensión de la ciencia y los procesos evolutivos lo llevaron a cuestionar cómo los adultos en posiciones de liderazgo en un mundo civilizado aún podrían ser tan poco educados en biología, [98] y está desconcertado por cómo la creencia en Dios podría permanecer entre individuos que son sofisticados. en la ciencia. Dawkins señala que algunos físicos usan 'Dios' como metáfora de los asombrosos misterios generales del universo, lo que causa confusión y malentendidos entre las personas que piensan incorrectamente que están hablando de un ser místico que perdona pecados, transubstancia el vino o hace que la gente vivir después de que mueran. [99] No está de acuerdo con el principio de los magisterios no superpuestos (NOMA) [100] de Stephen Jay Gould y sugiere que la existencia de Dios debería tratarse como una hipótesis científica como cualquier otra. [101] Dawkins se convirtió en un destacado crítico de la religión y ha declarado su oposición a la religión en dos aspectos: la religión es tanto una fuente de conflicto como una justificación para la creencia sin pruebas. [102] Considera la fe, una creencia que no se basa en pruebas, como "uno de los grandes males del mundo". [103]

En su espectro de probabilidad teísta, que tiene siete niveles entre 1 (100% de certeza de que un Dios o dioses existen) y 7 (100% de certeza de que un Dios o dioses no existen), Dawkins ha dicho que es un 6,9, lo que representa un "ateo de facto" que piensa "No puedo saberlo con certeza, pero creo que Dios es muy improbable, y vivo mi vida asumiendo que él no está allí". Cuando se le preguntó acerca de su leve incertidumbre, Dawkins bromeó: "Soy agnóstico en la medida en que soy agnóstico sobre las hadas en el fondo del jardín". [104] [105] En mayo de 2014, en el Hay Festival en Gales, Dawkins explicó que si bien no cree en los elementos sobrenaturales de la fe cristiana, todavía siente nostalgia por el lado ceremonial de la religión. [106] Además de las creencias en deidades, Dawkins ha criticado las creencias religiosas como irracionales, como que Jesús convirtió el agua en vino, que un embrión comienza como una gota, que la ropa interior mágica te protegerá, que Jesús resucitó, que el semen viene de la columna vertebral, que Jesús caminó sobre el agua, que el sol se pone en un pantano, que el Jardín del Edén existía en Adam-ondi-Ahman, Missouri, que la madre de Jesús era virgen, que Mahoma partió la luna y que Lázaro fue levantado de entre los muertos. [114]

Dawkins se ha destacado en los debates públicos sobre ciencia y religión desde la publicación de su libro más popular, la desilusión de Dios, en 2006, que se convirtió en un best seller internacional. [115] A partir de 2015, se han vendido más de tres millones de copias y el libro se ha traducido a más de 30 idiomas. [116] Su éxito ha sido visto por muchos como indicativo de un cambio en el zeitgeist cultural contemporáneo y también ha sido identificado con el surgimiento del Nuevo Ateísmo. [117] En el libro, Dawkins sostiene que es casi seguro que un creador sobrenatural no existe y que la fe religiosa es un engaño, "una falsa creencia fija". [118] En su charla TED de febrero de 2002 titulada "Ateísmo militante", Dawkins instó a todos los ateos a declarar abiertamente su posición y luchar contra la incursión de la iglesia en la política y la ciencia. [119] El 30 de septiembre de 2007, Dawkins, Christopher Hitchens, Sam Harris y Daniel Dennett se reunieron en la residencia de Hitchens para una discusión privada y sin moderación que duró dos horas. El evento fue grabado en video y titulado "Los cuatro jinetes". [120]

Dawkins considera que la educación y la concienciación son las herramientas principales para oponerse a lo que él considera dogma religioso y adoctrinamiento. [49] [121] [122] Estas herramientas incluyen la lucha contra ciertos estereotipos, y él ha adoptado el término brillante como una forma de asociar connotaciones públicas positivas con aquellos que poseen una cosmovisión naturalista. [122] Ha apoyado la idea de una escuela de pensamiento libre, [123] que no "adoctrinaría a los niños", sino que enseñaría a los niños a pedir pruebas y ser escépticos, críticos y de mente abierta. Dicha escuela, dice Dawkins, debería "enseñar religión comparada, y enseñarla adecuadamente sin ningún sesgo hacia religiones particulares, e incluyendo religiones históricamente importantes pero muertas, como las de la antigua Grecia y los dioses nórdicos, aunque solo sea porque estas, como la Las escrituras abrahámicas son importantes para comprender la literatura inglesa y la historia europea. [124] [125] Inspirada por los éxitos de sensibilización de las feministas al despertar una vergüenza generalizada por el uso rutinario de "él" en lugar de "ella", Dawkins sugiere de manera similar que frases como "niño católico" y "niño musulmán" deben considerarse socialmente absurdas como, por ejemplo, "niño marxista", ya que él cree que los niños no deben clasificarse en función de las creencias ideológicas o religiosas de sus padres [122]. ]

Mientras que algunos críticos, como el escritor Christopher Hitchens, el psicólogo Steven Pinker y los premios Nobel Sir Harold Kroto, James D. Watson y Steven Weinberg han defendido la postura de Dawkins sobre la religión y elogiado su trabajo, [126] otros, incluidos los premios Nobel teóricos El físico Peter Higgs, el astrofísico Martin Rees, el filósofo de la ciencia Michael Ruse, el crítico literario Terry Eagleton, el filósofo Roger Scruton, la crítica académica y social Camille Paglia, el filósofo ateo Daniel Came y el teólogo Alister McGrath, [133] han criticado a Dawkins por diversos motivos, entre ellos la afirmación de que su trabajo simplemente sirve como una contraparte atea del fundamentalismo religioso en lugar de una crítica productiva del mismo, y que ha malinterpretado fundamentalmente los fundamentos de las posiciones teológicas que afirma refutar. Rees y Higgs, en particular, han rechazado la postura de confrontación de Dawkins hacia la religión por considerarla estrecha y "vergonzosa", y Higgs ha ido tan lejos como para equiparar a Dawkins con los fundamentalistas religiosos que critica. [134] [135] [136] [137] El filósofo ateo John Gray ha denunciado a Dawkins como un "misionero antirreligioso", cuyas afirmaciones son "en ningún sentido novedosas u originales", lo que sugiere que "paralizado de asombro por el funcionamiento de En su propia mente, Dawkins pierde mucho de lo que es de importancia para los seres humanos ". Gray también ha criticado la supuesta lealtad de Dawkins a Darwin, afirmando que si "la ciencia, para Darwin, fue un método de investigación que le permitió avanzar tentativa y humildemente hacia la verdad, para Dawkins, la ciencia es una visión incuestionable del mundo". [138] En respuesta a sus críticos, Dawkins sostiene que los teólogos no son mejores que los científicos para abordar cuestiones cosmológicas profundas y que él no es un fundamentalista, ya que está dispuesto a cambiar de opinión ante la nueva evidencia. [139] [140] [141]

Crítica al creacionismo Editar

Dawkins es un destacado crítico del creacionismo, una creencia religiosa de que la humanidad, la vida y el universo fueron creados por una deidad [142] sin recurrir a la evolución. [143] Él ha descrito la visión creacionista de la Tierra Joven de que la Tierra tiene sólo unos pocos miles de años como "una mentira absurda que encoge la mente". [144] Su libro de 1986, El relojero ciego, contiene una crítica sostenida del argumento del diseño, un importante argumento creacionista. En el libro, Dawkins argumenta en contra de la analogía del relojero que hizo famosa el teólogo inglés del siglo XVIII William Paley a través de su libro Teología natural, en el que Paley sostiene que así como un reloj es demasiado complicado y demasiado funcional para haber surgido simplemente por accidente, también todos los seres vivos, con su complejidad mucho mayor, deben diseñarse a propósito. Dawkins comparte la opinión generalmente sostenida por los científicos de que la selección natural es suficiente para explicar la aparente funcionalidad y la complejidad no aleatoria del mundo biológico, y se puede decir que desempeña el papel de relojero en la naturaleza, aunque como algo automático, sin la guía de ningún diseñador. , no inteligente, ciego relojero. [145]

En 1986, Dawkins y el biólogo John Maynard Smith participaron en un debate de Oxford Union contra A. E. Wilder-Smith (un creacionista de la Tierra Joven) y Edgar Andrews (presidente de la Sociedad de Creación Bíblica). [b] En general, sin embargo, Dawkins ha seguido el consejo de su difunto colega Stephen Jay Gould y se negó a participar en debates formales con creacionistas porque "lo que buscan es el oxígeno de la respetabilidad", y hacerlo "les daría este oxígeno". por el mero acto de atractivo con ellos en absoluto ". Sugiere que a los creacionistas" no les importa ser golpeados en una discusión. Lo que importa es que les demos reconocimiento al molestarnos en discutir con ellos en público ". [146] En una entrevista de diciembre de 2004 con el periodista estadounidense Bill Moyers, Dawkins dijo que" entre las cosas que la ciencia sabe, la evolución es tan cierta como cualquier cosa que sepamos ". Cuando Moyers le preguntó sobre el uso de la palabra teoría, Dawkins afirmó que "se ha observado la evolución. Es solo que no se ha observado mientras está sucediendo". Añadió que "es más bien como un detective que llega a un asesinato después de la escena. El detective no ha visto realmente el asesinato, por supuesto. Pero lo que sí ve es una pista enorme. Grandes cantidades de evidencia circunstancial. bien podría expresarse en palabras en inglés ". [147]

Dawkins se ha opuesto a la inclusión del diseño inteligente en la educación científica, describiéndolo como "no un argumento científico en absoluto, sino religioso". [148] Se le ha referido en los medios como "Rottweiler de Darwin", [149] [150] una referencia al biólogo inglés T. H. Huxley, quien era conocido como "Bulldog de Darwin" por su defensa de las ideas evolutivas de Charles Darwin. Ha sido un fuerte crítico de la organización británica Truth in Science, que promueve la enseñanza del creacionismo en las escuelas públicas, y cuyo trabajo Dawkins ha calificado de "escándalo educativo". Planea subsidiar las escuelas a través de la Fundación Richard Dawkins para la Razón y la Ciencia con la entrega de libros, DVD y folletos que contrarresten su trabajo. [151]

Puntos de vista políticos Editar

Dawkins es un ateo abierto [152] y partidario de varias organizaciones ateas, seculares y humanistas, [45] [153] [154] [155] [156] [157] [158] incluyendo Humanists UK y el movimiento Brights. [119] Dawkins sugiere que los ateos deberían estar orgullosos, no disculparse, enfatizando que el ateísmo es evidencia de una mente sana e independiente. [159] Él espera que mientras más ateos se identifiquen, más consciente será el público de cuántas personas son no creyentes, reduciendo así la opinión negativa del ateísmo entre la mayoría religiosa. [160] Inspirado por el movimiento por los derechos de los homosexuales, apoyó la campaña Out para animar a los ateos de todo el mundo a declarar públicamente su postura. [161] Apoyó una iniciativa publicitaria atea del Reino Unido, la Campaña de autobuses ateos en 2008, que tenía como objetivo recaudar fondos para colocar anuncios ateos en los autobuses del área de Londres. [162]

Dawkins ha expresado su preocupación por el crecimiento de la población humana y por la cuestión de la superpoblación. [163] En El gen egoísta, menciona brevemente el crecimiento de la población, dando el ejemplo de América Latina, cuya población, en el momento en que se escribió el libro, se duplicaba cada 40 años. Es crítico de las actitudes católicas romanas hacia la planificación familiar y el control de la población, afirmando que los líderes que prohíben la anticoncepción y "expresan una preferencia por los métodos 'naturales' de limitación de la población" obtendrán tal método en forma de hambre. [164]

Como partidario del Proyecto del Gran Simio, un movimiento para extender ciertos derechos morales y legales a todos los grandes simios, Dawkins contribuyó con el artículo 'Lagunas en la mente' a la Proyecto Gran Simio libro editado por Paola Cavalieri y Peter Singer. En este ensayo, critica las actitudes morales de la sociedad contemporánea por estar basadas en un "imperativo especista discontinuo". [165]

Dawkins también comenta regularmente en periódicos y blogs sobre cuestiones políticas contemporáneas y es un colaborador frecuente del compendio de ciencia y cultura en línea. 3 quarks diarios. [166] Sus opiniones incluyen la oposición a la invasión de Irak en 2003, [167] la disuasión nuclear británica, las acciones del entonces presidente estadounidense George W. Bush, [168] y la ética de los bebés de diseño. [169] Varios de esos artículos se incluyeron en Un capellán del diablo, una antología de escritos sobre ciencia, religión y política. También es partidario de la campaña de Republic para reemplazar la monarquía británica con un presidente elegido democráticamente. [170] Dawkins se ha descrito a sí mismo como votante laborista en la década de 1970 [171] y votante de los demócratas liberales desde la creación del partido. En 2009, habló en la conferencia del partido en oposición a las leyes contra la blasfemia, la medicina alternativa y las escuelas religiosas. En las elecciones generales del Reino Unido de 2010, Dawkins respaldó oficialmente a los demócratas liberales, en apoyo de su campaña a favor de la reforma electoral y por su "negativa a complacer la 'fe'". [172] En el período previo a las elecciones generales de 2017, Dawkins una vez más respaldó a los demócratas liberales e instó a los votantes a unirse al partido.

En abril de 2021, Dawkins dijo en Twitter que "algunos hombres eligen identificarse como mujeres, y algunas mujeres eligen identificarse como hombres. Serás vilipendiado si niegas que literalmente son lo que se identifican. Discuta". Después de recibir críticas por este tweet, Dawkins respondió diciendo que "No tengo la intención de menospreciar a las personas trans. Veo que mi pregunta académica" Discuss "se ha malinterpretado como tal y lo deploro. Tampoco era mi intención aliarme en de cualquier manera con los fanáticos republicanos en Estados Unidos que ahora están explotando este tema ". [173]

Dawkins has voiced his support for the Campaign for the Establishment of a United Nations Parliamentary Assembly, an organisation that campaigns for democratic reform in the United Nations, and the creation of a more accountable international political system. [174]

Dawkins identifies as a feminist. [175] He has said that feminism is "enormously important" and "a political movement that deserves to be supported". [176]

Views on postmodernism Edit

In 1998, Dawkins expressed his appreciation for two books connected with the Sokal affair, Higher Superstition: The Academic Left and Its Quarrels with Science by Paul R. Gross and Norman Levitt and Intellectual Impostures by Sokal and Jean Bricmont. These books are famous for their criticism of postmodernism in U.S. universities (namely in the departments of literary studies, anthropology, and other cultural studies). [177]

Echoing many critics, Dawkins holds that postmodernism uses obscurantist language to hide its lack of meaningful content. As an example he quotes the psychoanalyst Félix Guattari:

"We can clearly see that there is no bi-univocal correspondence between linear signifying links or archi-writing, depending on the author, and this multireferential, multi-dimensional machinic catalysis."

This is explained, Dawkins maintains, by certain intellectuals' academic ambitions. Figures like Guattari or Lacan, according to Dawkins, have nothing to say but want to reap the benefits of reputation and fame that derive from a successful academic career:

"Suppose you are an intellectual impostor with nothing to say, but with strong ambitions to succeed in academic life, collect a coterie of reverent disciples and have students around the world anoint your pages with respectful yellow highlighter. What kind of literary style would you cultivate? Not a lucid one, surely, for clarity would expose your lack of content." [177]

Other fields Edit

In his role as professor for public understanding of science, Dawkins has been a critic of pseudoscience and alternative medicine. His 1998 book Destejiendo el arcoíris considers John Keats's accusation that by explaining the rainbow, Isaac Newton diminished its beauty Dawkins argues for the opposite conclusion. He suggests that deep space, the billions of years of life's evolution, and the microscopic workings of biology and heredity contain more beauty and wonder than do "myths" and "pseudoscience". [178] For John Diamond's posthumously published Snake Oil, a book devoted to debunking alternative medicine, Dawkins wrote a foreword in which he asserts that alternative medicine is harmful, if only because it distracts patients from more successful conventional treatments and gives people false hopes. [179] Dawkins states that "There is no alternative medicine. There is only medicine that works and medicine that doesn't work." [180] In his 2007 Channel 4 TV film The Enemies of Reason, Dawkins concluded that Britain is gripped by "an epidemic of superstitious thinking". [181]

Continuing a long-standing partnership with Channel 4, Dawkins participated in a five-part television series, Genius of Britain, along with fellow scientists Stephen Hawking, James Dyson, Paul Nurse, and Jim Al-Khalili. The series was first broadcast in June 2010, and focuses on major, British, scientific achievements throughout history. [182]

In 2014, he joined the global awareness movement Asteroid Day as a "100x Signatory". [183]

In 1987, Dawkins received a Royal Society of Literature award and a Los Angeles Times Literary Prize for his book The Blind Watchmaker. In the same year, he received a Sci. Tech Prize for Best Television Documentary Science Programme of the Year for his work on the BBC's Horizon episode The Blind Watchmaker. [45]

In 1996, the American Humanist Association gave him their Humanist of the Year Award. In 2021, they voted to withdraw it, stating he "demean[ed] marginalized groups", including transgender people, using "the guise of scientific discourse". [187] [173]

Other awards include the Zoological Society of London's Silver Medal (1989), the Finlay Innovation Award (1990), the Michael Faraday Award (1990), the Nakayama Prize (1994), the fifth International Cosmos Prize (1997), the Kistler Prize (2001), the Medal of the Presidency of the Italian Republic (2001), the 2001 and 2012 Emperor Has No Clothes Award from the Freedom From Religion Foundation, the Bicentennial Kelvin Medal of The Royal Philosophical Society of Glasgow (2002), [45] the Golden Plate Award of the American Academy of Achievement (2006), [188] and the Nierenberg Prize for Science in the Public Interest (2009). [189] He was awarded the Deschner Award, named after German anti-clerical author Karlheinz Deschner. [190] The Committee for Skeptical Inquiry (CSICOP) has awarded Dawkins their highest award In Praise of Reason (1992). [191]

Dawkins topped Prospect magazine's 2004 list of the top 100 public British intellectuals, as decided by the readers, receiving twice as many votes as the runner-up. [192] [193] He was shortlisted as a candidate in their 2008 follow-up poll. [194] In a poll held by Prospect in 2013, Dawkins was voted the world's top thinker based on 65 names chosen by a largely US and UK-based expert panel. [195]

In 2005, the Hamburg-based Alfred Toepfer Foundation awarded him its Shakespeare Prize in recognition of his "concise and accessible presentation of scientific knowledge". He won the Lewis Thomas Prize for Writing about Science for 2006, as well as the Galaxy British Book Awards's Author of the Year Award for 2007. [196] In the same year, he was listed by Tiempo magazine as one of the 100 most influential people in the world in 2007, [197] and was ranked 20th in El Telégrafo diario 's 2007 list of 100 greatest living geniuses. [198]

Since 2003, the Atheist Alliance International has awarded a prize during its annual conference, honouring an outstanding atheist whose work has done the most to raise public awareness of atheism during that year it is known as the Richard Dawkins Award, in honour of Dawkins's own efforts. [199] In February 2010, Dawkins was named to the Freedom From Religion Foundation's Honorary Board of distinguished achievers. [200]

In 2012, ichthyologists in Sri Lanka honored Dawkins by creating Dawkinsia as a new genus name (members of this genus were formerly members of the genus Puntius). [201]

Dawkins has been married thrice and has a daughter. On 19 August 1967, Dawkins married ethologist Marian Stamp in the Protestant church in Annestown, County Waterford, Ireland [202] they divorced in 1984. On 1 June 1984, he married Eve Barham (1951–1999) in Oxford. They had a daughter, Juliet Emma Dawkins (born 1984, Oxford). Dawkins and Barham divorced. [203] In 1992, he married actress Lalla Ward [203] in Kensington and Chelsea, London. Dawkins met her through their mutual friend Douglas Adams, [204] who had worked with her on the BBC's Médico que. Dawkins and Ward separated in 2016 and they later described the separation as "entirely amicable". [205]

On 6 February 2016, Dawkins suffered a minor haemorrhagic stroke while at home. [206] [207] Dawkins reported later that same year that he had almost completely recovered. [208] [209]

Selected publications Edit

  • The Selfish Gene. Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford. 1976. ISBN978-0-19-286092-7 .
  • The Extended Phenotype. Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford. 1982. ISBN978-0-19-288051-2 .
  • The Blind Watchmaker. New York: W. W. Norton & Company. 1986. ISBN978-0-393-31570-7 .
  • River Out of Eden. New York: Basic Books. 1995. ISBN978-0-465-06990-3 . Book text
  • Climbing Mount Improbable. New York: W. W. Norton & Company. 1996. ISBN978-0-393-31682-7 .
  • Destejiendo el arcoíris. Boston: Houghton Mifflin. 1998. ISBN978-0-618-05673-6 .
  • A Devil's Chaplain. Weidenfeld & Nicolson (United Kingdom and Commonwealth), Houghton Mifflin (United States). 2003. ISBN978-0753817506 .
  • The Ancestor's Tale. Boston: Houghton Mifflin. 2004. ISBN978-0-618-00583-3 .
  • The God Delusion. Bantam Press (United Kingdom), Houghton Mifflin (United States). 2006. ISBN978-0-618-68000-9 .
  • The Greatest Show on Earth: The Evidence for Evolution. Transworld (United Kingdom and Commonwealth), Free Press (United States). 2009. ISBN978-0-593-06173-2 .
  • The Magic of Reality: How We Know What's Really True. Bantam Press (United Kingdom), Free Press (United States). 2011. ISBN978-1-4391-9281-8 . OCLC709673132.
  • An Appetite for Wonder: The Making of a Scientist. Bantam Press (United Kingdom and United States). 2013. ISBN978-0-06-228715-1 .
  • Brief Candle in the Dark: My Life in Science. Bantam Press (United Kingdom and United States). 2015. ISBN978-0062288431 .
  • Science in the Soul: Selected Writings of a Passionate Rationalist. Casa al azar. 2017. ISBN978-1-4735-4166-5 .
  • Outgrowing God: A Beginner's Guide. Casa al azar. 2019. ISBN978-1984853912 .

Documentary films Edit

  • Nice Guys Finish First (1986)
  • The Blind Watchmaker (1987) [210]
  • Growing Up in the Universe (1991)
  • Break the Science Barrier (1996)
  • The Atheism Tapes (2004)
  • The Big Question (2005) – Part 3 of the TV series, titled "Why Are We Here?"
  • The Root of All Evil? (2006)
  • The Enemies of Reason (2007)
  • The Genius of Charles Darwin (2008)
  • The Purpose of Purpose (2009) – Lecture tour among American universities
  • Faith School Menace? (2010)
  • Beautiful Minds (April 2012) – BBC4 documentary
  • Sex, Death and the Meaning of Life (2012) [211]
  • The Unbelievers (2013)

Other appearances Edit

Dawkins has made many television appearances on news shows providing his political opinions and especially his views as an atheist. He has been interviewed on the radio, often as part of his book tours. He has debated many religious figures. He has made many university speaking appearances, again often in coordination with his book tours. As of 2016, he has over 60 credits in the Internet Movie Database where he appeared as himself.

  • Expelled: No Intelligence Allowed (2008) – as himself, presented as a leading scientific opponent of intelligent design in a film that contends that the mainstream science establishment suppresses academics who believe they see evidence of intelligent design in nature and who criticise evidence supporting Darwinian evolution
  • Médico que: "The Stolen Earth" (2008) – as himself
  • Los Simpsons: "Black Eyed, Please" (2013) – appears in Ned Flanders' dream of Hell provided voice as a demon version of himself [212]
  • Endless Forms Most Beautiful (2015) – by Nightwish: Finnish symphonic metal band Nightwish had Dawkins as a guest star on the album. [213][214][215] He provides narration on two tracks: "Shudder Before the Beautiful", in which he opens the album with one of his own quotes, and "The Greatest Show on Earth", inspired by and named after his book The Greatest Show on Earth: The Evidence for Evolution, and in which he quotes En el origen de las especies by Charles Darwin. [216][217] He subsequently performed his parts live with Nightwish on 19 December 2015 at the Wembley Arena in London the concert was later released as a part of a live album/DVD titled Vehicle of Spirit.

una. ^ W. D. Hamilton influenced Dawkins and the influence can be seen throughout Dawkins's book The Selfish Gene. [49] They became friends at Oxford and following Hamilton's death in 2000, Dawkins wrote his obituary and organised a secular memorial service. [218]

B. ^ The debate ended with the motion "That the doctrine of creation is more valid than the theory of evolution" being defeated by 198 votes to 115. [219] [220]


High School Student Attracts Military Attention with Ship Model Fleet

An article in the Evening Outlook newspaper of Santa Monica, California from March 26, 1941 shows a young 17-year old William Tompkins showing a navy captain the 50-plus model ships he had built starting at age nine. Captain G.C. Gearing was the commandant of the 11 th Naval District in San Diego, and he was not the only one in the navy interested in Bill s models. Rear Admiral C.A. Blakeley, who examined the models was quoted in the article as saying, It is with considerable interest and pleasure that I, together with officers of my staff, examined several of the ship models. Craftsmanship such as you have evidenced shows that you are a keen student of detail and naval construction. Best of all, however, you are doing something worthwhile as a young American you are helping to build into the American mind the importance of the nation s first line of defense to each American, young and old. Keep in mind, this attention was taking place only a few months before the Japanese attack on Pearl Harbor, when naval forces would take the lead in the war in the Pacific.

Amazing Detail of Models Panics the Navy

Though built at a tiny 1:600 scale, all the ships display an amazing amount of detail. This particular ship has what was called a "Cage" type mast that was only used for a short time by the navy. Note also the catapult mounted airplanes with the catapult mounted atop the rear gun turret. The models are all full hull models, not waterline models. Each lifeboat and airplane is hand made too. (Click on photo to view larger image.)

Mr. Tompkins first taste of attention from the Navy was a little more ominous. A short time before, his collection of models was first displayed in the window of the Broadway department store on Hollywood Boulevard in Hollywood, CA. When representatives of the navy saw the ships, and particularly the accurate representation of details like radar antennas, armament and other things considered classified at the time, a panic ensued. Bill s father was detained and questioned about how the data was obtained, as worry about spies was in a heightened state at that time. Finally convinced the young boy s accuracy was the result of weekend tours of ships anchored in Long Beach harbor that were open to the public at the time and great memory for size, shapes and details they took another tack. Bill was eventually pulled from his second year of high school and inducted into the pre-wartime navy in San Diego.

Early in 1942, naval intelligence officer Lt. Perry Wood, understanding the technical capabilities and historic research necessary to create the ship models, put together a mission package that resulted in Bill's induction into the navy. After completing boot camp in San Diego he was assigned a position in naval intelligence on advanced technology projects. Though only a third class seaman, he replaced a Commander at North Island Naval Air Station in San Diego. The mission statement read in part, "To compile and maintain a continuous survey of the activities of experimental research laboratories, other governmental agencies, educational scientific institutions, manufacturers and research engineers. To undertake upon his own initiative, or at the request of any bureau or office of the Naval Air Forces, studies of specific instrumentalities and techniques for the purpose of outlining research projects." In other words, he was to look for people who knew how to create and build things that worked. He was also assigned to the naval management program and a flight school for existing and future flight missions including flight pay. He ended up flying in almost every aircraft in the navy inventory, at times as the pilot. He also spent four years with access to technology above the level of top secret and was involved in some of the most unprecedented advanced scientific research on the planet. all as a result of building a few model ships.

After the war ended, Bill went to work at Northrop in their secret wind tunnel. While there, he became aware of a program of advanced penetration into aerospace being developed a Douglas Aircraft Company in Santa Monica. He was convinced that's where his future was and got on board in their wind tunnel department. The senior vice president of Douglas was also aware of the ship model collection he had built and was looking for someone to build a model of Donald Douglas' sailboat Endymion as a birthday gift. The VP had a copy of Bill's resume and checked his naval background. No drawings of the ship were available, so Bill was called upon to document the large ship with sketches and then build the model. Even before the model was completed, they were impressed with his abilities and he was transferred into engineering as a draftsman. Because of his former security clearance the section chief reviewed his naval background and soon transferred him into the highly classified Advanced Design Think Tank at Douglas. Once again his ship model expertise had helped him be selected for special notice and advancement.

A wartime department store window display like this that featured Bill's 50 ship models attracted the navy's attention. The signs in this display promote the sale of war bonds at Walker's Department Store. (Click on photo to view a larger image.)

With No Photos Available, a Great Memory was the Key

But how did Bill, at such a young age, model such accurate detail when photography of the ships was prohibited at the time? Before the war, the ships anchored in Long Beach harbor could be toured by the public on weekends but cameras were forbidden. On weekends, Bill s father would drive them to Long Beach to take the public tours of the ships, and he would walk the decks, pacing off locations and sketching them from memory on the ferry ride back to shore. By measuring shadows of antennas on the deck he was able to use his math skills to calculate their height and shape.

The navy s initial suspicion soon turned to respect, and they ended up borrowing the model fleet for use in training and recruitment. A letter directed to President Roosevelt s secretary, Stephen Early in April of 1941 describes the navy s interest in the models to familiarize recruits with the different types of naval ships. Their family s only request was that Bill be allowed to meet briefly with the president in Washington before the models were loaned. Unfortunately, the president was not able to honor this request, but Bill certainly did receive quite a bit of notoriety with the models. At that time it was still his goal to go on to become a naval architect. In fact, a March, 1941 letter from Alexander Lynch, of the Los Angeles County Museum in Exposition Park stated, In my capacity as judge for work of this type and as Senior Preparator Model Maker for the Los Angeles County Museum, I am pleased to recommend his models as an outstanding exhibit of its kind.

Seventeen-year old Bill Tompkins points out the detail on his models to naval Captain H. C. Gearing, commandant of the 11th Naval District in San Diego. Bill was soon inducted into the navy and is shown in the second photo in his uniform holding one of his aircraft carriers. He went on to help design com on the real ships. (Click on either photo to enlarge.)

By July 12, 1941 a copy of The Hoist, the newspaper for the US Naval Training Station in San Diego was headlined, Miniature Fleet Hailed by Naval Authorities Now On Display In Station Library. Fifty-one (other sources say 52) of Bill s warship models were transported to San Diego and placed in cases in the Navy s library.

Bill went on to join the Navy, serving four years on the staff of Admiral Rico Bota assigned to naval intelligence and worked to conceive advanced designs of the bridges of some of the Navy s most advanced ships. He went on to work in several highly classified think tank programs at various aerospace firms conceiving advanced future weapons programs. From there he went on to the Apollo Space Program and was instrumental in the major decisions needed to get America off the planet and to the moon and mars.

The Fleet Now Numbers Over 300 Ships

In 2012, his model fleet now numbers over 307 ships, from a tiny model of the H.L. Hunley the first manned submarine to sink an enemy warship during the Civil War to giant aircraft carriers like the Ronald Reagan, the collection also includes many dirigibles, aircraft and even space vehicles, all in the same scale.

A selection of models in Bill's kitchen show the size of the ships based on the 4" tiles in the countertop. Building the entire fleet in the same scale gives a realistic comparison as to how huge our largest ships really are. (Click to enlarge photo.)

Construction of the Ship Models

According to the articles, the student at Hollywood High School made the models mostly from balsa wood and sugar pine using a razor knife. Each is a full hull model in 1"=50' scale, or 1/600 th of actual size. Each is also accurately painted and all details from deck guns to lifeboats are represented. Aircraft carriers have decks covered with many identical miniature aircraft. Seen as a whole, it is an extremely impressive fleet representing naval history from sail power to nuclear power.

Typical drawings done by Bill Tompkins contain the detail he needed to make accurate representations of the ships he modeled. The last drawing shows the USS Independence on the left and the USS Lexington on the right. (Click on any of the four drawings to view a larger version.)

Bill Tompkins went on to build many more models in his spare time over the years. Over 100 of his ship models were featured in a storefront display in the Puente Hills Mall Harris and Frank Men s Store in 1977. It was sponsored by the local Navy Recruiting Station. Included in the display was a model of the aircraft carrier USS Wasp built by Bill s 14-year old son Dean.

A significant part of the educational value of the collection is the use of a consistent scale for all the models. Comparing size of a sailing ship of the 1800 s to modern submarines, destroyers, battleships and aircraft carriers, one gets a sense of the development of naval design over the past century and a half. Naval aircraft and dirigibles also present an interesting contrast in size compared to the ships. He has put together an excellent PowerPoint presentation that helps illustrate the technology explosion that allowed us to go from a first flight by the Wright Brothers at Kitty Hawk in 1903 to walking on the moon only 60 years later. He now believes that electromagnetic drives will soon be taking us on further steps to other planets and the stars beyond. At age 88 he still has an enthusiasm for acquisition of knowledge and future travel to distant planets and stars. For him, however, the ship models have served their purpose, and he is willing to part with them to the right buyer to help fund other projects he has in mind.

From Model Trains to Space Travel

Bill Tompkins has authored a number of articles on converting and super-detailing locomotives. Here is a scene on his G-scale garage layout showing several of the engines that were the subjects of his articles. (Click on photo to enlarge image.)

Mr. Tompkins is also known in the model railroading community for his articles in Model Railroader and other magazines on constructing and super-detailing locomotives. Working in scales from N to G, he has build a number of beautiful models and passed on what he learned to the readers. For example, starting in the September, 1987 issue of Model Railroader, Bill had a 2-part article published entitled Building a No.1 scale Cab-Forward that described building a 3/8" = 12" (1/32 scale) articulated locomotive on an LGB mechanism. He has also built and operated several extensive layouts in several scales over the years. As you might expect, the same level of detail he demanded in his ship models was applied to the world of model railroading.

CLICK HERE or on the image at the left to read Bill's article in the 1987 issue of Model Railroader.

Selected by Extraterrestrials

Mr. Tompkins has extensive experience in advanced space research relating to spacecraft and space missions. It includes four years in naval intelligence studying extraterrestrial threats, twelve years as engineering section chief at the Douglas Missile and Space Division, four years as corporate director of North American Advanced Space Research, founder and chairman of the Advanced Space Concept Staff at the think tank within the TRW Space Systems, four years as program director of the 2020 advanced Anti-Sub Warfare program and was a member of the corporate headquarters Red Team at General Dynamics Corporation. This experience has led to his membership in the Mutual UFO Network (MUFON), and he has done extensive research into extraterrestrials and unidentified flying objects. He is preparing a six-volume autobiographical study on the subject to be released soon to be entitled Selected by Extraterrestrials. He states that our planet has been a battleground for warring extraterrestrial cultures for thousands of years. The result has been wars, destruction and attempts to hinder progress by some but also recently a great spike in technical innovation due to help from others. He believes that perhaps he and many other uniquely talented people, some of whom are probabaly represented in this museum, have been gifted with skills that more closely reflect what human intelligence is capable of when not held back by outside forces. Regardless of your opinion of the UFO phenomenon, Mr. Tompkins has taken on this subject with the same energy and detail he put into building his fleet of model ships, so this highly technical document should make for a very interesting read. His second book relates to experience at TRW and other top level think tanks. Called Others in the Secret Think Tank, it is due for release in May, 2014. Bill has also spent 47 years in the Navy League of California and was founding chairman and president of the Southern Oregon Navy League Council as well as State vice president of the Oregon Navy League of the United States.

(Left) Bill Tompkins in the right seat of one of the many Navy planes he flew as both co-pilot and pilot. (Right) Bill shares a moment in 2000 with Admiral Larry Marsh at the Southern Oregon Navy League Council. (Click on either photo to enlarge.)

Some Thoughts on Craftsmanship

In speaking with Bill Tompkins for any length of time you soon find that he has a great respect for the ability of craftsmen and, like the museum's late founder,Joe Martin, feels that their contributions to our society are not valued as highly as they should be. He notes that the ability to take on a large project and stick with it to completion is a rare quality in a person and should be highly respected and encouraged. While working in a technical field he often heard the words, "Bill, you can't do that!" He insists that attitude must change. The initial 50 ship models he built at a young age were perhaps unimportant in themselves, but they were the key that got him in the door to all the important and sometimes highly classified programs that he worked on during his life. Continuing to work on the model ships and trains later in life also offered needed relief from the stress of those jobs.

Here are several examples of Bill Tompkins' work:

(Click on photos to view larger images.)

Among the smallest models, the Confederate submarine H.L. Hunley from the Civil War is about the size of a paper clip. Built in 1864, it was the first submarine to sink an enemy warship. The nine-man crew turned the propeller crankshaft by hand. An explosive charge on the boom was rammed into the target. The hull was constructed from the boiler of a railroad steam engine and was 40' long and 4' in diameter.

Early attempts at launching aircraft from a ship are shown here. On the left is the cruiser USS Birmingham (CS-3) from 1909. Pilot Eugene Ely was the first to manage a successful takeoff from a ship, flying a Curtiss biplane from the bow of the ship. It was a one-way trip, as landing back on the small ramp was not impossible.

The second photo shows the later cruiser USS Pennsylvania (CA-4) in 1911 from which Eugene Ely was able to both take off and land on the larger ramp mounted on the stern of the ship, making it our first "Aircraft Carrier."

The USS Langley (CV-1) became the first dedicated aircraft carrier, carrying Curtiss biplanes on the deck in 1923. Imagine trying to land a pursuit aircraft on the 50' wide deck, stopping in less than 200 feet before the invention of an arresting cable! Remember also that this was only twenty years after the Wright brothers first flew an aircraft on a flight that went only 120 feet.

With no superstructure above the deck, the bridge was in the bow of the ship below the flight deck. A quarter shows the small size of the airplanes.

Early naval flight history includes the use of lighter-than-air craft. Despite massive funding and manpower allocation, crashes of three of the four dirigibles due to foul weather doomed the program. Associated costs were far less with other systems, and blimps were less expensive.

Compared to an aircraft carrier you can see how large the airships were.

"Blimps" were basically painted canvas bags filled with helium and were referred to as Lighter-than-air craft, while "Dirigibles" (called "Airships" in navy parlance) with their rigid internal structure were properly identified as Heavier-than-air craft. This group of airships and aircraft supplied recon for the fleet.

Shown here is the carrier USS Ranger and airships Shenandoah y los Angeles with a Curtiss NC-4 Flying Boat that made the first "Around the World" flight.

The first photo shows B-25 bombers on the deck of a carrier poised to make a surprise attack on Tokyo itself. Pilots trained specially for the takeoff on the short deck. There was not enough fuel for a return to a naval base, so after they dropped their bombs on Japan the survivors who could make it continued on to land in or bail out over China. The daring and successful mission was a huge psychological boost to American forces in the Pacific and a warning that even Japan's homeland was no longer safe from the reach of American carriers.


JHU history professor discusses the significance of the March on Washington

Image caption: The March on Washington for for Jobs and Freedom, Aug. 28, 1963.

Crédito: Biblioteca del Congreso

On Aug. 28, 1963, approximately a quarter million people converged on the nation's capital to demand civil rights for African-Americans. The March on Washington for Jobs and Freedom was one of the largest political rallies in history and where Martin Luther King Jr. gave his "I Have a Dream" speech. This month, on the 50th anniversary of the seminal event, another march is planned to commemorate the original gathering.

Image caption: Johns Hopkins history professor Nathan Connolly

Nathan Connolly, an assistant professor of history at Johns Hopkins specializing in the intersection of civil rights and property rights in modern American history, answered questions about the event's importance as a call for economic justice and how it was a revelation for many Americans on the size and scope of the civil rights movement.

How did the march change the way the civil rights movement was viewed in America?

The March on Washington helped create a new national understanding of the problems of racial and economic injustice. For one, it brought together demonstrators from around the country to share their respective encounters with labor discrimination and state-sponsored racism. With activists from New York City, the Mississippi Delta, or Cambridge, Md., all describing their various encounters with police brutality, labor discrimination, or housing deterioration, it became very difficult to cast racial segregation as an exclusively Southern problem.

Through the mass participation of organized labor, students, religious leaders, and un-unionized domestic workers, the march also re-articulated for national and international audiences the extent to which racism and economic exploitation remained intertwined. In a planning document co-authored by Bayard Rustin, the march's chief organizers explained that, "integration in the fields of education, housing, transportation, and public accommodations will be of limited extent and duration so long as fundamental economic inequality along racial lines persists." The ability of over 200,000 marchers to organizer under such a message—peacefully and with such forceful spokespeople as Martin Luther King, Jr.—forced party politicians and more moderate political operators to respect the ability of the American Left to make clearly stated demands and generate mass support. In addition, the march helped to provide local activists with the moral authority to push back against less progressive forces in their respective home states, making 1963 a critical year, and the march itself a critical event in the transformation of local political regimes around the country.

The economic injustice is something history sometimes overlooks. Can you talk about that aspect of the movement, and the types of changes for which the march paved the way?

At the start of the 1960s, unemployment was not the principal economic problem facing black Americans underemployment was. In New Orleans, Miami, and other Southern cities, for instance, African-Americans principally occupied unskilled, menial, and servile positions in agriculture or domestic work, sometimes in proportions in excess of 80 percent. The March on Washington's organizers, therefore, asked for increases to the minimum wage, government programs for job training, increased protections against unlawful terminations, and improved access to unionized and municipal employment, which tended to carry retirement benefits, health benefits, and other employee protections.

Such demands paved the way for more robust defenses of fair employment laws and affirmative action. The March on Washington also helped give the Kennedy Administration a better appreciation of the degree to which African-Americans' grievances emerged from urban and rural underemployment as much as from more traditional "states rights" issues like voting discrimination and Jim Crow segregation. In fact, Kennedy's successor, Lyndon Johnson, in 1964, was able, to claim that the employment programs of the Great Society were an extension of the civil rights agenda without making any specific reference to race or African-Americans largely because the 1963 march had already reasserted the link between civil rights and economic rights. The kind of "color-blind" defenses of government aid programs witnessed during the Johnson years would become a staple of Democratic electoral and governing strategy for the subsequent 50 years.

At the same time, however, the close association of ostensibly mass economic justice movements with the realm of electoral politics actually fractured the wide-ranging coalition that the march celebrated. At the 1964 Democratic National Convention in Atlantic City, black delegates from Mississippi attempted to make good on the Johnson administration's commitment to racial and economic justice. They organized under the banner of the "Mississippi Freedom Democratic Party" and demanded that the Democratic Party's economic platform also include a denunciation of black voter suppression in Mississippi and a denial of the delegate seats at the convention for the state's regular Democratic Party delegates. On the one side, the refusal of establishment Democrats in national party leadership to respect these demands alienated a number of African-American political leaders from the party's platform. On the other side, the unwillingness of more radical black leaders to withdraw their demands angered formerly supportive white labor leaders, such as the United Auto Workers' lead organizer Walter Reuther, while also embittering Bayard Rustin and other black leaders more committed to compromise than political standoffs.


20 June 1937

Amelia Earhart’s Lockheed Electra 10E Special, NR16020, being serviced at Rangoon, British Burma, 19 June 1937. (Purdue University Libraries, Archives and Special Collections)

20 June 1937: Leg 22. Amelia Earhart and Fred Noonan fly the Electra from Rangoon to Bangkok then on to Singapore.

“Moist clouds were our companions as we left Rangoon the next morning, bound for Bangkok, Siam. First, we crossed the upper reaches of the Gulf of Martaban, flying over Moulmein. . . A great range of mountains extends north and south along the western border of Siam, separating it from the long arm of Burma that reaches down into the Malay Peninsula. Through squally weather we climbed to 8,000 feet and more, topping this mountain barrier. On its eastern flanks the clouds broke and there stretched before us a dark green forest splashed with patches of bright color, cheerful even in the eyes of a pilot who recognized in all the limitless view no landing place. The country fell away gradually to the east, the hills flattening out into heavy jungle. Then we crossed the Mei Khlaung River, with little villages scattered along its banks, the wide expanses of irrigated land burdened with rice crops.

“Bangkok itself lies in a vast plain with mountains in the distant background. . . After refueling at Bangkok (the airport was one of the best we encountered) we started for Singapore, more than 900 miles away. . . Though we did not sight them, there were two transport planes that day on the same route which we flew. The Imperial Airways machine left Rangoon first and the K.L.M. Douglas at daybreak. Our Wasp-motored Lockheed left fifteen minutes later. All stopped at Bangkok, then followed different courses to Singapore. We arrived there first, at 5:25 P.M. local time, because we cut straight and did not stop along the way.”

Amelia Earhart wrote beautifully. Her notes are full of color and texture. She describes the land and the sea and the sky, the towns and cities and the people. Her descriptions bring all of these to life.

Amelia Earhart’s Lockheed Electra 10E Special, NR16020, being serviced at Singapore, Straits Settlements, 20 June 1937. (Purdue University Libraries, Archives and Special Collections) Great Circle route, Rangoon, Burma, to Bangkok, Siam, 330 nautical miles (379 statute miles/611 kilometers) and then to Singapore, Straits Settlements, 761 nautical miles (875 statute miles/1,409 kilometers) (Great Circle Mapper)


Pacific Battles

The traditionally inward-looking but rapidly industrializing United States began to move onto the world stage in the 1890s. By the end of the century, it was a colonial power, having annexed Hawaii, the Philippines, Guam, and Puerto Rico. The nation warmed to its new role, shedding its neutrality in World War I by declaring war on Germany in 1917. The next year it sent a force of 1.75 million soldiers to aid the Allies. O'ahu was caught up in global geopolitics as the expanding Pearl Harbor Naval Station on the island became the emblem of a fledgling U.S. empire with growing interests in the Pacific.

Japan was also making its presence known in the Pacific. Since the 1860s, it had been swiftly modernizing, transforming itself through industrialization and militarization from a dynastic feudal society to a regional power. By 1910, Japan had defeated China and Russia in armed conflicts, annexed Korea and Formosa, and occupied Manchuria. An ally of Britain, it took control of Germany's Pacific islands during World War I. Lacking natural resources to sustain its industry, Japan resolved to establish control over what it called the Southern Resource Area - Southeast Asian countries rich in oil, tin, iron, and rubber - putting it on a collision course with European colonial powers.


King Edward VIII makes inspection tour of the ship.

March 24

The Queen Mary departs John Brown Shipyard, steaming down the Clyde River to Gourock, Scotland. The ship goes aground twice despite prior dredging of the river and her shallow draft. Anchor trials and adjustment of the magnetic compasses are made off Gourock. Twenty of the Queen Mary’s lifeboats were left off the ship to save weight. Since they were manufactured in Gourock, the lifeboats were lifted into their davits upon ship's arrival.


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