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Operación 'I', 7-16 de abril de 1943

Operación 'I', 7-16 de abril de 1943


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Operación 'I', 7-16 de abril de 1943

La Operación 'I' o 'I-Go' (7-16 de abril de 1943) fue el intento de la Armada japonesa de compensar la pérdida de Guadalcanal lanzando una serie de asaltos aéreos masivos contra las nuevas bases avanzadas estadounidenses.

Cuando los líderes militares japoneses informaron al emperador Hirohito de su decisión de evacuar Guadalcanal, les preguntó qué planeaban hacer a continuación. Su respuesta fue que tenían la intención de evitar que los enemigos se movieran hacia el oeste.

El ejército planeó hacer esto trasladando 100.000 hombres a Nueva Guinea, pero este movimiento terminó en desastre cuando los estadounidenses destruyeron el primer gran convoy de tropas (batalla del Mar de Bismarck). El movimiento a gran escala fue cancelado.

La marina decidió llevar a cabo una serie de ataques aéreos masivos en una de las nuevas bases estadounidenses: Port Moresby y Milne Bay en Nueva Guinea o Guadalcanal. El 25 de marzo decidieron hacer el esfuerzo principal contra las bases de Nueva Guinea y pusieron al almirante Yamamoto a cargo de la operación.

El 3 de abril, Yamamoto voló de Truk a Rabaul para tomar el control directo de la operación. Encontró 86 cazas, 27 bombarderos en picado y 72 bombarderos bimotores disponibles en la Undécima Flota Aérea con base en tierra. A ellos agregó 96 cazas, 65 bombarderos en picado y un pequeño número de bombarderos en picado de los portaaviones de la Tercera Flota. Zuikaku, Zuiho, Junyo y Hola para darle algo menos de 182 cazas, 97 bombarderos en picado y 72 bombarderos bimotores. Esta flota aérea se concentró en Rabaul, y luego los cazas se trasladaron a bases en las Salomón superiores.

Aunque se le había ordenado a Yamamoto que concentrara sus esfuerzos en Papúa, decidió lanzar el primer ataque contra el envío de Guadalcanal. Un barrido preliminar de cazas el 1 de abril no salió bien, con dieciocho de los cincuenta y ocho ceros perdidos y solo seis cazas estadounidenses derribados.

La operación 'I' comenzó en serio el 7 de abril, cuando Yamamoto envió 67 bombarderos en picado Aichi D3A 'Val' y 110 Mitsubishi Zeros para atacar a los barcos aliados en Savo Sound, al norte de Guadalcanal, en el mayor ataque aéreo japonés desde Pearl Harbor. El reconocimiento japonés había informado que había cuatro cruceros, ocho destructores y catorce barcos de transporte en el sonido a las 11.00 horas, pero cuando llegaron los aviones japoneses, los tres cruceros estaban realmente presentes y seis destructores ya se habían ido.

Los estadounidenses tenían alguna advertencia anticipada del ataque. Su avión de reconocimiento detectó la concentración de aviones japoneses en Kahili y Ballale, ya las 12.26 un observador costero informó del primer avión cuando salían de Buka. Otros observadores costeros informaron de la partida de otras partes de la armada aérea japonesa y los estadounidenses pudieron sacar 76 cazas desde Henderson Field a tiempo para que hubieran alcanzado altitud antes de la llegada de los japoneses.

La pelea comenzó alrededor de las 3 de la tarde. Los cazas estadounidenses tuvieron lo mejor del enfrentamiento con los Zero, pero a los Vals se les permitió pasar y atacar la navegación. Su primera víctima fue el petrolero Kanawha, que fue atacado por quince aviones, recibió varios impactos y se incendió. El capitán ordenó a su tripulación que abandonara el barco. Los incendios se apagaron más tarde y la llevaron a la playa en Tulagi, pero durante la noche se deslizó de nuevo a aguas profundas y se hundió. Se perdieron diecinueve hombres.

La corbeta de Nueva Zelanda HMNZS Moa fue alcanzada por dos bombas que en realidad estaban dirigidas a un engrasador del que estaba repostando. los Moa se hundió en cuatro minutos, pero sólo cinco hombres se perdieron.

La tercera y última derrota fue el destructor USS Aaron Ward. Se estaba preparando para enfrentarse a aviones que habían sido avistados hacia el norte cuando tres Vals atacaron desde el sol. La sala de máquinas quedó destruida y las salas de incendios se inundaron. El barco permaneció a flote y se intentó remolcarlo hasta Tulagi, pero se hundió a tres millas de la seguridad.

En el aire, los estadounidenses perdieron siete cazas de la Marina estadounidense, aunque seis de los pilotos sobrevivieron. Los japoneses perdieron doce Vals y nueve Zeros por una mezcla de cazas estadounidenses y fuego antiaéreo. Durante los siguientes diez días, los estadounidenses en Guadalcanal se prepararon para un nuevo ataque, pero nunca llegó. Después de un primer golpe exitoso, la atención de Yamamoto se volvió hacia Papúa.

El primer ataque se produjo el 11 de abril cuando 22 Vals y 72 Zeros atacaron la navegación en Oro Bay, al sureste de Buna en Nueva Guinea. Una vez más, los japoneses logran cierto éxito, hundiendo un barco mercante y obligando a otro a ir a la playa. Esta vez la batalla aérea fue más unilateral, con seis aviones japoneses perdidos sin costo para los estadounidenses.

El 12 de abril fue testigo del mayor ataque aéreo llevado a cabo hasta ahora en el Pacífico sudoccidental. Esta vez Yamamoto envió 131 cazas y 43 bombarderos medianos para atacar barcos que creía estar presentes en Port Moresby. Cuarenta y cuatro cazas aliados se levantaron para interceptar. No pudieron detener a los bombarderos medios, pero ningún barco resultó dañado y los Aliados volvieron a salir victoriosos en el aire, perdiendo dos aviones frente a cinco japoneses, a pesar de estar muy superados en número.

El 14 de abril, Milne Bay fue el objetivo. Una vez más, los japoneses aumentaron el tamaño de su fuerza de ataque, esta vez a 188. La bahía estaba defendida por 24 RAAF Kittyhawks y contenía varios objetivos potencialmente valiosos. A las 11.00 a. M., Cuando se detectó la incursión entrante, la bahía contenía cuatro o cinco corbetas, tres transportes de tropas holandesas (van Heemskerk, van Outhoorn y Balikpapam) y el barco de motor británico Gorgona. El comandante Branson de la Royal Australian Navy utilizó bien la advertencia avanzada. Se descargaron las tropas y se ordenó a los barcos de tropas que escaparan a Waga Waga. Las corbetas y las Gorgona se les ordenó hacer a la mar.

Es casi seguro que los esfuerzos de Branson evitaron grandes pérdidas. La primera oleada de aviones japoneses, de bombarderos de alto nivel, atacó el fondeadero poco después del mediodía y alcanzó las zonas que acababan de ser evacuadas.

Los bombarderos en picado japoneses llegaron alrededor de las 12.30 y fueron un poco más efectivos. los Gordon fue alcanzado dos veces, y todos menos cinco de su tripulación murieron. El barco fue remolcado a la orilla y salvado. los Van Heemskerk fue alcanzado y sufrió daños fatales. Una vez más, los aliados salieron mejor en el aire, perdiendo tres aviones y derribando siete.

A estas alturas, los japoneses creían que habían obtenido una gran victoria y habían hundido un crucero, dos destructores, veinticinco transportes y derribado 175 aviones. Las pérdidas reales fueron un destructor, una corbeta, un engrasador, dos buques mercantes y alrededor de 25 aviones. El almirante Yamamoto creyó en las afirmaciones exageradas de sus hombres y el 16 de abril puso fin oficialmente a la Operación "I". Los japoneses habían perdido 39 aviones y creían que habían obtenido una gran victoria.

El fracaso de la Operación "I" se agravó el 18 de abril. Los estadounidenses habían descifrado muchos códigos japoneses y ahora se enteraron de que Yamamoto planeaba inspeccionar nuevas bases aéreas en Buka y Buin. Esto lo puso dentro del alcance de los P-38 de Henderson Field. Poco después de las 9.30 horas del 18 de abril, mientras se acercaba a Buin, el avión de Yamamoto fue derribado y murió.

El fracaso de la Operación 'I' y la muerte de Yamamoto fueron un doble golpe para los japoneses, aunque solo fueron conscientes del segundo. Los japoneses creían que habían infligido grandes pérdidas a los estadounidenses y debían haber retrasado cualquier plan ofensivo que tuvieran. La pérdida de Yamamoto fue un golpe tanto para la moral japonesa como para la calidad de su liderazgo.


27 de abril de 1943 - Este día durante la Segunda Guerra Mundial & # 8211 Operación Flax

27 de abril de 1943 - Operación Flax fue una operación aérea de los aliados occidentales ejecutada durante la Batalla de Túnez y la Campaña del Norte de África de la Segunda Guerra Mundial. La operación fue diseñada para cortar las líneas de suministro de aire entre Italia y los ejércitos del Eje en Túnez, Túnez, en abril de 1943. El esfuerzo naval aliado paralelo fue la Operación Retribución. En noviembre de 1942, los estadounidenses desembarcaron en el norte de África bajo la Operación Antorcha. El ejército y la marina de los Estados Unidos invadieron Vichy, el Marruecos francés y Argelia y avanzaron hacia Túnez. El peligro para las potencias del Eje ahora era evidente. Las fuerzas aliadas avanzando hacia el este y el 8º ejército británico avanzando hacia el oeste después de la victoria en la Segunda Batalla de El Alamein, atraparían y destruirían las fuerzas restantes del Eje en el norte de África. En respuesta a la crisis y al mal estado de las fuerzas del Eje, se enviaron refuerzos para el Afrika Korps alemán, el ejército italiano y la Luftwaffe por mar y aire. Estos refuerzos evitaron debidamente una derrota inmediata en Túnez, la última región aún en manos del Eje. El mal estado de las carreteras y líneas ferroviarias en Argelia significó que las fuerzas aliadas enfrentaron difíciles desafíos logísticos que permitieron al Eje prolongar una defensa. La inexperiencia de las fuerzas estadounidenses también fue evidente en la batalla del paso de Kasserine. Sin embargo, el número creciente y la experiencia de las fuerzas aliadas apretó al Eje hacia el extremo norte de Túnez. La Royal Air Force (RAF) y la Royal Navy que operan desde Malta cobraron un alto precio a los envíos del Eje. Sin embargo, los suministros del Eje todavía llegaban por aire al Afrika Korps sitiado. A principios de abril, también se estaban evacuando por aire grandes cantidades de mano de obra del Eje. Aunque los aliados tenían superioridad aérea en ese momento, los transportes de la Luftwaffe operaban con impunidad durante la oscuridad. Para evitar esto, las Fuerzas Aéreas Aliadas, la RAF y las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) recibieron la orden de realizar operaciones contra el poder aéreo del Eje de día y de noche para evitar su reabastecimiento o retirada. Debido al mal tiempo y la necesidad de recabar información de inteligencia, la operación, cuyo nombre en código es “Flax”, no comenzó hasta el 5 de abril. Aunque el Eje opuso una resistencia decidida y se llevaron a cabo batallas aéreas a gran escala, las Fuerzas Aéreas Aliadas lograron destruir el enlace aéreo entre Sicilia e Italia controladas por el Eje. Durante el curso de la operación de interdicción, tuvo lugar una batalla aérea conocida como el Masajeador de Palmsonntag del 18 de abril ("Masacre del Domingo de Ramos"), en la que las flotas de transporte alemanas Junkers Ju 52 sufrieron grandes pérdidas sobre el Cabo Bon, mientras evacuaban a las fuerzas de Heer que escapaban de la ofensiva terrestre aliada Operación Vulcano. La operación aérea continuó hasta el 27 de abril. La operación destruyó el apoyo logístico del Eje. Junto con el intento de puente aéreo durante la Batalla de Stalingrado, la Operación Flax infligió pérdidas tan graves a las flotas de transporte alemanas que no pudieron recuperarse. A las 06:30 del 5 de abril, 26 P-38 del 1er Grupo de Cazas de EE. UU. Realizaron un barrido sobre el Estrecho de Sicilia. Mientras tanto, 18 B-25 del 321st Bomb Group, escoltados por 32 P-38 del 82nd Fighter Group, partieron en una operación de interdicción marítima. Seis de los P-38 regresaron a la base por razones no registradas. Los B-25 reclamaron dos transbordadores dañados y un destructor hundido. Un B-25 fue derribado. El primer grupo llegó a Cape Bon a las 08:00. Informaron contacto con varias formaciones de diferentes tipos. Estimaron que entre 50 y 70 Ju 52, 20 Bf 109, cuatro Fw 190, seis Ju 87 y un Fw 189 formaban estos vuelos. De hecho, la formación alemana tenía solo 31 Ju 52, diez Bf 109, de seis a siete Bf 110, cuatro Ju 87 y un Fw 190. Los cazas estadounidenses atacaron y se desarrolló una gran batalla aérea. El 82nd Fighter Group también se unió. El 1st Fighter Group reclamó 11 Ju 52, dos Ju 87, dos Bf 109 y el Fw 189 por dos P-38 perdidos. El 82 reclamó siete Ju 52, tres Ju 87, tres Bf 109, un Bf 110 y un Me 210 por cuatro P-38. Las pérdidas son inciertas y se realizó una cantidad significativa de reclamaciones excesivas. De hecho, las pérdidas alemanas ascendieron a 13-14 Ju 52 y alrededor de tres cazas. Otra fuente afirma la pérdida de 13 Ju 52 y dos Bf 109, del 5./JG 27. Posteriormente, 18 B-17 del 97º Grupo de Bombardeo bombardearon los aeródromos del Eje en El Aounina. Dos Me 323, dos Ju 52 y cinco transportes italianos fueron destruidos. Se envió una segunda misión a Sid Ahmed. Ambas incursiones se realizaron con escoltas Spitfire. Solo unos pocos cazas alemanes interceptaron sin éxito. Los bombarderos afirmaron que un caza alemán había sido destruido. Una hora más tarde, 35 B-25 del 310 ° Grupo de Bombarderos y 18 P-38 del 82 ° Grupo de Cazas asaltaron los aeródromos del Eje en Sicilia, cerca de Borizzo. Se contaron entre 80 y 90 aviones del Eje, mal camuflados y vulnerables. El ataque logró buenos resultados con bombas de fragmentación. Fueron interceptados por 15 Bf 109, perdiendo dos B-25. Los bombarderos reclamaron tres Bf 109, mientras que los P-38 reclamaron dos de los cazas alemanes. El 301st Bomb Group atacó el aeródromo de Milo, alegando 52 destruidos en el suelo. Las pérdidas reales del Eje fueron 13 aviones alemanes y ocho italianos destruidos con 11 aviones alemanes y 30 italianos dañados. Unos 72 B-17 del 99th Bomb Group bombardearon el aeródromo de Bocca di Falco. Afirmaron haber visto entre 100 y 150 aviones, pero el ataque sólo destruyó cuatro aviones del Eje y dañó varios. Spitfires reclamó dos Bf 109 por dos pérdidas. Dos barridos de grupos P-38 no encontraron nada más. La NASAF afirmó que 201 aviones Axis fueron destruidos, incluidos 40 en el aire. Las fuentes alemanas solo enumeran la pérdida de 14 Ju 52 en combate aéreo y 11 Ju 52 y Me 323 en tierra con 67 dañados. Aparte de los aviones de combate, la historia oficial británica concluye que 27 transportes alemanes y tres italianos se perdieron el 5 de abril. Los ataques de la Operación Flax se fusionaron con la fase preparatoria de la Campaña de Sicilia, ya que los ataques aéreos también estaban ayudando a erosionar las defensas aéreas en la isla. Mientras que Flax continuó en una escala más pequeña, el énfasis estaba en las operaciones de combate. El 10 de abril se renovó Flax. Unos 75 P-38 del 1er Grupo de Cazas interceptaron 20 Savoia-Marchetti SM.82 italianos y alrededor de seis Macchi C.200. La batalla resultó en el derribo de 10 transportes y dos cazas italianos. Más tarde esa mañana, 27 P-38 del 82nd Fighter Group escoltaban a 18 B-25 del 310th Bomb Group sobre Cape Bon cuando se vieron 30 Ju 52 con dos Bf 110, dos Ju 87 y solo tres Ju 88 con ellos. Al principio, 11 P-38 se quedaron con los B-25 actuando como escolta, pero luego los bombarderos se unieron, sobrevolaron los transportes y dispararon contra ellos con sus artilleros. Alrededor de 15 Bf 109 fueron sacados de Túnez para ayudar a los transportes y destruyeron un P-38 y dañaron tres más. Sin embargo, los alemanes ya habían sufrido grandes pérdidas. Un piloto de P-38 murió cuando voló hacia un Bf 110 y algunos B-25 fueron disparados. Los estadounidenses obtuvieron 25 victorias. Los alemanes perdieron 10 Ju 52, un Ju 88, un Bf 109 y un Bf 110. Algunos Ju 52 lograron deshacerse y sus tripulaciones sobrevivieron. Más tarde, una patrulla de Spitfire derribó cuatro Ju 52 más. Es probable que los Bf 110 "avistados" en la formación fueran en realidad Messerschmidt Me 210 de Zerstörergeschwader 1. Las unidades de la RAF y la USAAF también derribaron un SG 2 Fw 190 en un vuelo de ferry, y otro de SKG 210. Un SG 2 Hs 129 también fue derribado mientras que otro Ju 88 de III./KG 77 también fue derribado. El 11 de abril, el 82 se encontró con 20 Ju 52, cuatro Ju 88, cuatro Bf 110 y siete Bf 109. Los estadounidenses reclamaron todos los Ju 52 y siete escoltas. Las pérdidas reales de Alemania y Estados Unidos no están claras. Por la tarde, 20 del 82 se toparon con 30 Ju 52 sin escolta. Los transportes se defendieron, perdiendo solo cinco y derribando un P-38. Su piloto murió. El total del día ascendió a 17 Ju 52, un SM.82 y dos Bf 110 destruidos. La RAF también participó en las operaciones del día. El Escuadrón No. 152 de la RAF envió 34 Spitfire para interceptar 12 Ju 52 escoltados por un puñado de Bf 109. Tres Ju 52 fueron derribados por la pérdida de dos Spitfire, ambos reclamados por Wolfgang Tonne del I./JG 53. Las unidades alemanas no reportaron pérdidas. El día había sido malo para la Luftwaffe. Las pérdidas ascendieron a 18 Ju 52, cuatro pertenecían a III./KG.z.b.V 1. Las incursiones de los bombarderos de la RAF Vickers Wellington continuaron durante la noche. Ju 88 luchadores nocturnos de NJG 2 derribaron dos Wellingtons. Se desconocen los resultados de las redadas. El 13 de abril, los B-17 de los grupos de bombas 97 y 301 bombardearon los aeródromos sicilianos de Castelvetrano y Trapani. Los italianos perdieron 11 SM.82 destruidos y 16 dañados en tierra. En Trapani, los alemanes perdieron ocho aviones y 40 dañados por la pérdida de dos B-17 en las defensas de combate de la isla que consisten en Bf 109 del JG 27. Las batallas sobre los aeródromos por la tarde no fueron concluyentes, lo que le costó al Eje uno Ju 88 de II. / KG 26 y los Aliados una RAF un Spitfire del Escuadrón N ° 232 de la RAF. Esa noche, los ataques aéreos mataron a cuatro pilotos de combate alemanes del I./JG 53, mientras que se perdieron dos Ju 88 del II./NJG 2 y III./KG 76. El 12 de abril, la RAF Desert Air Force tomó el mando de la mayoría de las operaciones de Operation Flax. La RAF utilizó un radar con vista al mar. Sin embargo, su uso no fue del todo ventajoso ya que las formaciones alemanas volaban bajo. Los considerables rangos llevaron al P-40 y al Spitfires al límite. Los británicos dispersaron sus fuerzas de manera más fina para mantener una cobertura continua. Sin embargo, el 16 de abril, 13 Spitfires se encontraron con una gran formación de aviones del Eje. Los Spitfire derribaron siete SM.82 y un Bf 109 por la pérdida de dos. Los combatientes alemanes reclamaron tres Spitfire. Una de las dos víctimas reales fue el comandante de ala Ian Gleed del ala N ° 244 de la RAF. Gleed fue posiblemente la víctima de un Leutnant Ernst-Wilhelm Reinert de 4 Staffel JG 77. En el momento de su muerte, Gleed tenía 14 victorias. Este casi desastre significó el abandono de pequeñas operaciones. A partir de ese momento, las misiones consistieron en tres escuadrones P-40 cubiertos por un escuadrón Spitfire. Más tarde, el 16 de abril, en un contraataque a pequeña escala, ocho SKG 10 Fw 190 escoltados por 16 Bf 109 de JG 27 dirigieron un ataque contra los aeródromos aliados cerca de Souk el Khemis. Destruyeron seis bombarderos A-20 Havoc. Al día siguiente, 17 de abril, II./ZG 26, varios Bf 110 fueron derribados por el Escuadrón N ° 260 de la RAF P-40 en operaciones ofensivas. En respuesta, el 97th Bomb Group estadounidense envió siete B-17 cubiertos por 40 P-38 para bombardear los aeródromos de Palermo. Se desarrolló una gran batalla aérea cuando se interceptaron 30 Bf 110 y Bf 109 de ZG 26 y JG 27. Los Bf 110 atacaron a los bombarderos mientras que los JG 27 Bf 109 abordaron la escolta. Los alemanes reclamaron cinco bombarderos y un caza por la pérdida de un Bf 109. Se desconocen las pérdidas reales de los Aliados. Las patrullas no pudieron interceptar ninguna formación de transportes en la tarde del 18 de abril. Por la noche, el 57º Grupo de Combate de la Novena Fuerza Aérea envió a todos sus escuadrones, incluido el 314º Escuadrón del 324º Grupo de Combate, bajo su mando. El 57 ya había realizado incursiones improductivas por la tarde. Aún así, 47 USAAF P-40 llegaron al área de barrido con 12 Spitfire del Escuadrón No. 92 de la RAF. Los Spitfires volaron a gran cobertura a 15.000 pies (4.600 m), mientras que los P-40 se mantuvieron a unos 4.000 pies (1.200 m). Muy pronto, los pilotos aliados informaron de una gran formación de 30 Ju 52 a una altitud de solo 1,000 pies (300 m) volando hacia el noreste en un vuelo de regreso. En realidad, los números eran 65 Ju 52, 16 cazas del Eje y cinco Bf 110.Cuando los combatientes aliados comenzaron sus ataques, los pasajeros dispararon ametralladoras por las ventanas de Junkers en desesperación por defenderse del ataque. En la batalla aérea que siguió, seis P-40 y un Spitfire fueron derribados. Los estadounidenses obtuvieron 146 victorias, que luego se redujeron a 58 o 59 Ju 52, 14 Macchi C.202 y Bf 109 y de dos a cuatro Bf 110. Las pérdidas alemanas reales fueron 24 Ju 52 junto con 10 cazas. También es posible que algunos combatientes italianos también fueran derribados. Junto con los 24 Ju 52 destruidos, otros 35 resultaron dañados y lograron aterrizar a lo largo de la costa siciliana. La batalla se conoció como la "Masacre del Domingo de Ramos". Las bajas de los cazas alemanes ascendieron a nueve Bf 109 y un Bf 110.

Transportes Junkers Ju 52 sobre África. El tipo sufrió pérdidas muy importantes durante Flax.


Apéndice A de VetGuide: Guerras, campañas y expediciones de las fuerzas armadas desde la Segunda Guerra Mundial que califican para la preferencia de veteranos

Servicio de guerra acreditable para la preferencia de los veteranos

En ausencia de una definición legal para "guerra" y "campaña o expedición", la OPM considera "guerras" sólo aquellos conflictos armados para los cuales el Congreso emitió una declaración de guerra. El título 38, U.S.C., definición de "período de guerra", que se utiliza para determinar los beneficios administrados por el Departamento de Asuntos de Veteranos, incluye la Era de Vietnam y otros conflictos armados. Esa definición del título 38 es NO aplicable para fines de servicio civil.

Por lo tanto, la última "guerra" para la cual el servicio activo califica para la preferencia de los veteranos es la Segunda Guerra Mundial. Las fechas inclusivas para el servicio de la Segunda Guerra Mundial son el 7 de diciembre de 1941 hasta el 28 de abril de 1952.

Operaciones que no son de combate que no califican para la preferencia de Veteranos

Se otorgan muchas medallas por operaciones que no son de combate. Estas medallas no son una base de preferencia e incluyen lo siguiente:

  • Medalla al Servicio de la Guerra Global contra el Terrorismo por servicio desde el 11 de septiembre de 2001, hasta la fecha por determinar.
  • La Medalla al Mérito por el servicio meritorio en la Segunda Guerra Mundial.
  • La Medalla de la Libertad por logros meritorios o servicio meritorio a los Estados Unidos a partir del 7 de diciembre de 1941, en la guerra contra un enemigo fuera de los límites continentales de los Estados Unidos.
  • La medalla al servicio de la Antártida por participar en una operación científica, de apoyo directo o exploratoria en el continente antártico.
  • La Medalla del Servicio de Defensa Nacional por servicio honorable entre el 27 de junio de 1950 y el 27 de julio de 1954 o el 1 de enero de 1961 y el 14 de agosto de 1974 o por el período entre el 2 de agosto de 1990 y el 30 de noviembre de 1995.
  • La Medalla al Servicio de las Fuerzas Armadas por la participación en una operación militar de los Estados Unidos considerada una actividad significativa para la cual no hubo amenaza de encuentro de oposición armada extranjera o amenaza inminente de acción hostil.
  • La Medalla de la Reserva de las Fuerzas Armadas por 10 años de servicio honorable en un componente de la Reserva o servicio activo en un componente de la Reserva a partir del 1 de agosto de 1990 o servicio voluntario para el servicio activo a partir del 1 de agosto de 1990.

Operaciones militares desde 1937 por las que se ha otorgado una medalla de campaña o expedicionaria, excepto las operaciones que se llevan a cabo durante una guerra declarada

El personal militar recibe numerosos premios y condecoraciones. Para ayudar a las agencias a tomar decisiones sobre el derecho a la preferencia de los Veteranos y otros beneficios, la siguiente lista identifica los premios que son medallas de campaña y expedicionarias. Cualquier Medalla expedicionaria de las Fuerzas Armadas, ya sea que se enumere aquí o no, califica para la preferencia de los Veteranos. El Departamento de Defensa, no la OPM, determina quién tiene derecho a recibir una medalla y en qué circunstancias. La siguiente lista se deriva del DoD 1348.33-M, Manual de condecoraciones y premios militares.

Se requiere DD 214, Certificado de baja o separación del servicio activo, u otros documentos oficiales emitidos por la rama de servicio como verificación de elegibilidad para la preferencia de Veteranos.

Campañas y expediciones que califican para la preferencia de veteranos

Campaña o expedición

Fechas inclusivas

Medalla Expedicionaria de las Fuerzas Armadas (AFEM) El formulario DD 214 de un veterano que muestre la concesión de cualquier Medalla Expedicionaria de las Fuerzas Armadas es una prueba aceptable. El formulario DD 214 no tiene que mostrar el nombre del teatro o país de servicio por el cual se otorgó esa medalla.

Afganistán (Operaciones Enduring Freedom (OEF) y Iraqi Freedom (OIF))

OEF 11 de septiembre de 2001 a la fecha OIF 19 de marzo de 2003 a la fecha

14 de agosto de 1961 al 1 de junio de 1963

Bosnia (Operaciones Joint Endeavor, Joint Guard y Joint Forge))

20 de noviembre de 1995 al 20 de diciembre de 1996 20 de diciembre de 1996 al 20 de junio de 1998 21 de junio de 1998 al presente

29 de marzo de 1973 al 15 de agosto de 1973

Evacuación de Camboya (Operación Eagle Pull)

14 de julio de 1960 al 1 de septiembre de 1962 y del 23 al 27 de noviembre de 1964

24 de octubre de 1962 al 1 de junio de 1963

28 de abril de 1965 al 21 de septiembre de 1966

1 de enero de 1981 al 1 de febrero de 1992

11 de septiembre de 2001 al presente

Granada (Operación Furia Urgente)

23 de octubre de 1983 al 21 de noviembre de 1983

Operación Haití Defender la Democracia)

16 de septiembre de 1994 al 31 de marzo de 1995

Irak (Operaciones Northern Watch, Desert Spring, Enduring Freedom (OEF) y Iraqi Freedom (OIF))

1 de enero de 1997 al presente
31 de diciembre de 1998 al 31 de diciembre de 2002 (proyectado)
OEF 11 de septiembre de 2001 a la fecha OIF 19 de marzo de 2003 a la fecha

1 de octubre de 1966 al 30 de junio de 1974

19 de abril de 1961 al 7 de octubre de 1962

1 de julio de 1958 al 1 de noviembre de 1958 y 1 de junio de 1983 al 1 de diciembre de 1987

15 de mayo de 1975 al 15 de mayo de 1975

Operaciones en el área de Libia (Operación Cañón Eldorado)

12 de abril de 1986 al 17 de abril de 1986

Panamá (Operación Causa Justa)

20 de diciembre de 1989 al 31 de enero de 1990

Operación Golfo Pérsico (Operación Earnest Will)

24 de julio de 1987 al 1 de agosto de 1990

Operación Golfo Pérsico (Operación Southern Watch)

1 de diciembre de 1995 hasta el presente

Operación Golfo Pérsico (Operación Vigilant Sentinel)

1 de diciembre de 1995 al 1 de febrero de 1997

Operación Golfo Pérsico (Operación Desert Thunder)

11 de noviembre de 1998 al 22 de diciembre de 1998

Operación Golfo Pérsico (Operación Desert Fox)

16 de diciembre de 1998 al 22 de diciembre de 1998

Operación de intercepción del golfo Pérsico

1 de diciembre de 1995 hasta el presente

23 de agosto de 1958 al 1 de junio de 1963

Somalia (Operaciones Restaurar la Esperanza y United Shield)

5 de diciembre de 1992 al 31 de marzo de 1995

23 de agosto de 1958 al 1 de enero de 1959

16 de mayo de 1962 al 10 de agosto de 1962

Evacuación de Vietnam (Operación Viento frecuente)

29 de abril de 1975 al 30 de abril de 1975

Vietnam (incluida Tailandia)

1 de julio de 1958 al 3 de julio de 1965

La Sección 572 del Subtítulo G de la Ley de Autorización de Defensa del Año Fiscal 1998 (Ley Pública 105-85), promulgada el 18 de noviembre de 1997, permite al Secretario del Departamento Militar interesado determinar si los miembros individuales que participaron en la Operación Joint Endeavour o la Operación Guardia Conjunta en la República de Bosnia y Herzegovina y en otras áreas de la región que el Secretario de Defensa considere apropiado, cumplir con los requisitos de servicio individual para la concesión de la Medalla Expedicionaria de las Fuerzas Armadas (AFEM). Generalmente, los miembros del servicio serán considerados elegibles si:

  • desplegado en Bosnia y Herzegovina (u otra área que el Secretario de Defensa considere apropiado) en apoyo directo de una o ambas operaciones
  • sirvió a bordo de un barco en el Adriático en apoyo directo de una o ambas operaciones o
  • operaron en el espacio aéreo sobre Bosnia, Herzegovina (u otra área que el Secretario de Defensa considere apropiada) mientras las operaciones estaban en vigor.

Medalla Expedicionaria de la Armada y Medalla del Cuerpo de Marines por estas operaciones

Campaña o expedición

Fechas inclusivas

3 de enero de 1961 al 23 de octubre de 1962

21 de noviembre de 1979 al 20 de octubre de 1981

8 de diciembre de 1978 al 6 de junio de 1979

20 de agosto de 1982 al 31 de mayo de 1983

Liberia (Operación Sharp Edge)

5 de agosto de 1990 al 21 de febrero de 1991

20 de enero de 1986 al 27 de junio de 1986

1 de abril de 1980 al 19 de diciembre de 1986 y
1 de febrero de 1990 al 13 de junio de 1990

1 de febrero de 1987 al 23 de julio de 1987

Ruanda (Operación corredor distante)

Campaña o expedición

Fechas inclusivas

Ocupación del ejército de Austria

9 de mayo de 1945 al 27 de julio de 1955

Ocupación militar de Berlín

9 de mayo de 1945 al 2 de octubre de 1990

Ocupación del ejército de Alemania
(exclusivo de Berlín)

3 de septiembre de 1945 al 27 de abril de 1952

Medalla de servicio chino (extendida)

2 de septiembre de 1945 al 1 de abril de 1957

Medalla del Servicio de Defensa de Corea

28 de julio de 1954 a (fecha por determinar)

27 de junio de 1950 al 27 de julio de 1954

Medalla de la Campaña de Kosovo (KCM) y Operación Fuerza Aliada

24 de marzo de 1999 al 10 de junio de 1999

Medalla de la campaña de Kosovo (KCM) y Guardián conjunto de la operación

11 de junio de 1999 a (fecha por determinar)

Medalla de la Campaña de Kosovo (KCM) y Operación Puerto Aliado

4 de abril de 1999 al 1 de septiembre de 1999

Medalla de la campaña de Kosovo (KCM) y operación Sustain Hope / Shining Hope

4 de abril de 1999 al 10 de julio de 1999

Medalla de la campaña de Kosovo (KCM) y Operación Noble Anvil

24 de marzo de 1999 al 20 de julio de 1999

Medalla de la campaña de Kosovo (KCM) y Task Force Hawk

5 de abril de 1999 al 24 de junio de 1999

Medalla de la campaña de Kosovo (KCM) y sable del grupo de trabajo

31 de marzo de 1999 al 8 de julio de 1999

Medalla de la campaña de Kosovo (KCM) y Task Force Falcon

11 de junio de 1999 a (fecha por determinar)

Medalla de la campaña de Kosovo (KCM) y Task Force Hunter

1 de abril de 1999 al 1 de noviembre de 1999

Ocupación naval de Austria

8 de mayo de 1945 al 25 de octubre de 1954

Ocupación naval de Trieste

8 de mayo de 1945 al 25 de octubre de 1954

Medalla de Servicio del Sudoeste de Asia (SWASM) (Operaciones Escudo del Desierto y Tormenta del Desierto)

2 de agosto de 1990 al 30 de noviembre de 1995

Unidades de la Sexta Flota (Marina)

9 de mayo de 1945 al 25 de octubre de 1955

Medalla de servicio de Vietnam (VSM)

4 de julio de 1965 al 28 de marzo de 1973

Ruanda (Operación corredor distante)


Dead Man Floating: La operación más extraña de la Segunda Guerra Mundial

A principios de 1943, las fuerzas aliadas se concentraban a lo largo de la costa del norte de África, preparándose para hacer un empujón a través del Mediterráneo. Se habían decidido por Sicilia, estratégicamente importante, como objetivo ... pero tenían que convencer a los alemanes de que estaban apuntando a otra parte.

¿Cómo lo hicieron? Con mucha imaginación y el cadáver de un desafortunado trabajador galés que había muerto por ingerir veneno para ratas.

"La idea, muy simple, era conseguir un cadáver, equipar el cadáver con papeles falsos y luego dejarlo en algún lugar donde los alemanes lo encontraran", dice el historiador Ben Macintyre a Guy Raz de NPR. Macintyre es el autor del nuevo libro, Operación Carne Picada: Cómo un hombre muerto y un plan extraño engañaron a los nazis y aseguraron una victoria aliada.

“Probablemente fue la más elaborada, sin duda una de las más extrañas y sin duda una de las operaciones de engaño más exitosas jamás emprendidas”, dice Macintyre.

Y si suena más que como algo salido de un thriller de espías, bueno, es porque lo era. La idea de Operation Mincemeat surgió originalmente de Ian Fleming, el creador de James Bond. Antes de dedicar su vida al Agente 007, Fleming trabajó como asistente del jefe de Inteligencia Naval Británica. Y Fleming admitió abiertamente que había eliminado la idea de un cadáver con papeles falsos de una novela policíaca que había leído una vez.

"Por eso me encanta esta historia", dice Macintyre. "Empieza en la ficción y, en cierto modo, es realmente el caso de alguien que simplemente imagina su camino hacia la realidad".

La idea de Fleming formaba parte de una lista más amplia que había ayudado a escribir sobre métodos para confundir a un enemigo en el mar. Y con la invasión aliada de Sicilia que se avecina, los oficiales de inteligencia británicos la aprovecharon como la mejor manera de persuadir a los alemanes para que miran hacia otra parte. Pero para que el engaño funcionara, necesitaban un cadáver.

"Habían asumido que esto sería muy fácil en medio de la guerra más sangrienta que se haya librado", dice Macintyre. “Pero en realidad, encontrar el tipo de cadáver adecuado estaba resultando particularmente difícil, porque el cuerpo tenía que verse como si hubiera muerto en un accidente aéreo. Ese fue el centro de la artimaña. El cuerpo sería arrojado a tierra en un punto en particular, con un chaleco salvavidas, pero tenía que parecer que había muerto en el mar ".

Charles Cholmondeley y Ewen Montagu, los dos oficiales de inteligencia responsables de la Operación Carne Picada, finalmente encontraron un cuerpo adecuado: un desafortunado trabajador galés sin hogar llamado Glyndwr Michael, que había muerto por ingerir veneno para ratas en un almacén abandonado de Londres. “Este pobre tipo, Glyndwr Michael, fue puesto literalmente en hielo en una morgue mientras Cholmondeley y Montagu, como un par de novelistas, se propusieron crear una personalidad completamente nueva para él”, dice Macintyre. "Lo convirtieron en William Martin de los Royal Marines".

Y era una creación elaborada: el ficticio Mayor Martin estaba equipado con talones de boletos, llaves, una medalla religiosa, cartas de un padre y una prometida imaginarios y facturas impagas. Cholmondeley y Montagu pensaron que cuanto más convincente era su historia personal, más probable era que los alemanes creyeran en la artimaña. Y junto con los artículos personales, llevaba cartas cuidadosamente falsificadas que insinuaban que los aliados planeaban invadir Grecia y Cerdeña, no Sicilia.

Los alemanes se enamoraron de ella. “Major Martin” fue recogido por un pescador el 30 de abril de 1943, frente a las costas de Huelva, España. La inteligencia británica sabía que España, aunque neutral, tenía simpatías con el Eje. Esperaban que Martin y sus documentos falsos finalmente cayeran en manos alemanas, que es exactamente lo que sucedió.

Al final, Hitler alejó divisiones enteras de Sicilia para protegerse de los ataques a Grecia y Cerdeña, ataques que nunca llegaron. En cambio, los aliados irrumpieron en Sicilia, encontrando solo una resistencia mínima, y ​​Hitler se vio obligado a suspender los asaltos en el frente oriental para reforzar Italia.

“Y desde ese momento”, dice Macintyre, “el ejército alemán estaba a la defensiva en el Frente Oriental. . En términos de la coreografía general de la guerra, este fue un baile absolutamente crítico ".


6. Toma de Berlín, 1945 (1,3 millones de bajas)

Esta fue la culminación de la serie final de eventos que llevaron a la caída de Hitler y los alemanes nazis. Comenzó el 16 de abril de 1945, cuando el dictador ruso Josef Stalin desató 20 regimientos de tropas del ejército, 8.500 aviones y 6.300 tanques. Fueron enviados con el objetivo final de aplastar a las fuerzas alemanas defensoras y capturar Berlín. Aunque las ya mermadas fuerzas alemanas opusieron una dura resistencia, no fueron rival para las decididas fuerzas rusas que habían rodeado la ciudad de Berlín el 24 de abril. Se gestaron batallas calle a calle y casa por casa, lo que resultó en un baño de sangre masivo que se cobró casi 1,3 millones de vidas para cuando todo estaba dicho y hecho. Finalmente, las tropas rusas salieron victoriosas, y el 'Führer', sabiendo que sus últimos días estaban cerca, se casó con su amante de mucho tiempo en su búnker subterráneo tras lo cual ambos terminaron sus vidas suicidándose. La llegada y toma de Berlín por parte de los rusos antes de la llegada de los estadounidenses tendría un enorme impacto geopolítico en la Guerra Fría entre Estados Unidos y la URSS en las décadas siguientes.


Operaciones aerotransportadas durante la Segunda Guerra Mundial

Prácticamente todos los llamados & # 8216revoluciones en asuntos militares & # 8217 & # 8212 guerra blindada, bombardeo estratégico, tácticas de armas combinadas, guerra submarina, asalto anfibio, portaaviones & # 8211 operaciones basadas & # 8212 aparecieron de una forma u otra durante World Guerra I. La única revolución que aún no había hecho su aparición en noviembre de 1918 era lo que hoy se denomina operaciones aerotransportadas, aunque el visionario defensor de la aviación general de brigada William & # 8216Billy & # 8217 Mitchell había propuesto anteriormente que la infantería lanzada en paracaídas podría usarse para atacar. Bases aéreas alemanas en 1919, como un medio para extender el daño que el poder aéreo podría infligir.

El final de la guerra puso fin a tales innovaciones, mientras que la década penosa que siguió al conflicto aseguró que prácticamente nada avanzara en términos de preparación para el uso de aviones para proyectar poder militar más allá de las líneas militares. Solo los escritores de ciencia ficción, y muy pocos de ellos, tomaron la posibilidad de lanzar formaciones militares detrás de las líneas enemigas.

A mediados de la década de 1930, dos tiranías ambiciosas, la Unión Soviética y la Alemania nazi, se interesaron por las posibilidades que podían ofrecer las operaciones aerotransportadas. Al igual que con su trabajo en la guerra mecanizada, el interés soviético en las operaciones aerotransportadas dio sus primeros frutos. En 1935, los soviéticos lanzaron un gran número de paracaidistas durante sus maniobras anuales. Trágicamente para el pueblo ruso, el régimen brutal y megalómano de Josef Stalin procedió a llevar a cabo una purga drástica del Ejército Rojo y del cuerpo de oficiales del Ejército Rojo, una sangrienta salvaje que casi acabó con el desarrollo temprano de la guerra aerotransportada y destruyó gran parte de la Unión Soviética. Efectividad militar de Union & # 8217s.

Los nazis no purgaron su cuerpo de oficiales. En cambio, como parte de la enorme acumulación militar de Alemania, Adolf Hitler dedicó importantes recursos a la creación de nuevas formas innovadoras del enfoque bélico de armas combinadas. los Luftwaffe, bajo el ambicioso Hermann Göring, tomó el desarrollo de las fuerzas aerotransportadas bajo su ala. Al mismo tiempo, el ejército comenzó a desarrollar fuerzas de apoyo que podrían reforzar a los paracaidistas mediante el transporte aéreo y la inserción de planeadores una vez que el aerotransportado hubiera establecido una cabeza de puente aérea.

Con una efectividad completa y aterradora, a fines de la década de 1930, los alemanes habían desarrollado una doctrina coherente para las operaciones aerotransportadas, las tropas entrenadas para ejecutar tales operaciones y el equipo que permitiría a sus paracaidistas, o FallschirmjÄger, para llevar a cabo sus misiones una vez que hubieran llegado al suelo. los Luftwaffe pudo suministrar el transporte para las operaciones aerotransportadas mediante la transición de su primera fuerza de bombarderos, que consistió en gran parte en Junkers Ju-52 / 3ms, en la fuerza de transporte, como bombarderos más rápidos y efectivos como el Heinkel He-111, Dornier Do-17 y el Junkers Ju-88 estuvo disponible.

Sin embargo, el número de tropas aerotransportadas entrenadas y su estructura de apoyo era relativamente pequeña & # 8212 no mucho más que un regimiento reforzado & # 8212 cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939. Una parte de esa fuerza se utilizó en la campaña polaca. pero la conquista alemana fue tan rápida y abrumadora que relativamente poca atención se centró en el uso de paracaidistas.

La experiencia alemana
El primer uso importante de las fuerzas aerotransportadas de Alemania y # 8217 se produjo durante la Operación Weserübung, la invasión de Noruega en la primavera de 1940. Se suponía que la armada alemana capturaría Oslo, pero los reservistas noruegos que usaban viejos cañones Krupp y torpedos en tierra a lo largo del fiordo de Oslo lograron hundir el nuevo crucero pesado. Blücher y detener en frío el ataque naval. los Luftwaffeluego voló en una compañía de paracaidistas para tomar la pista de aterrizaje indefensa de Oslo. Durante la mañana y la tarde del 9 de abril, los alemanes enviaron refuerzos suficientes para trasladarse a la capital por la tarde, pero para ese momento el gobierno había huido y la resistencia noruega pasó a la clandestinidad.

Francia fue un éxito aún mayor para el Fallschirmjäger. A principios de mayo de 1940, la fuerza de las fuerzas aerotransportadas alemanas era casi la de una división de infantería ligera. Pero su impacto en los movimientos iniciales de una de las batallas más importantes de la Segunda Guerra Mundial fue desproporcionado con su tamaño. En el sur de las Ardenas, los aviones de reconocimiento ligero Fieseler Fi-156 Storch dejaron caer a miembros del Regimiento de Brandeburgo en los puentes inmediatamente al sur de la 10a División Panzer y la ruta de marcha # 8217s. En Bélgica, un pequeño grupo de tropas alemanas en planeador aterrizó en la cima de la gran fortaleza belga de Eben Emael en la mañana del 10 de mayo. La fortaleza supuestamente invencible cayó en manos de los planeadores en cuestión de horas, abriendo el camino para el coronel general Fedor von Bock & # 8217s Army Group B para avanzar hacia el norte de Bélgica, lo que fijó fatalmente la atención del alto mando francés allí.

Un éxito aún mayor llegó con dos operaciones aerotransportadas simultáneas durante la invasión de Holanda. El primero involucró un ataque que fue bastante similar al que Mitchell había propuesto por primera vez en 1918. En este caso, paracaidistas alemanes aterrizaron en el aeropuerto cerca de La Haya, con la intención de que fueran reforzados por tropas traídas por Ju-52. El objetivo era apoderarse del gobierno holandés y efectuar una rendición de sus fuerzas antes incluso de que comenzaran los combates. Si bien los paracaidistas inicialmente tomaron el aeródromo, las tropas holandesas los expulsaron rápidamente antes de que pudieran ser reforzados. Sin embargo, el ataque provocó que el alto mando holandés se centrara en la defensa de la capital y llevara sus reservas a La Haya.

Mientras tanto, un avance alemán mucho más peligroso, dirigido por paracaidistas, estaba cobrando fuerza en la frontera holandesa. En una operación que se parecía a la posterior Operación Market-Garden en su concepción, si no en su ejecución, los alemanes lanzaron pequeños paquetes de paracaidistas para apoderarse de los puentes cruciales que conducían directamente a través de Holanda y al corazón del país. Abrieron el camino para la 10ª División Panzer. En cada punto tuvieron éxito, mientras que la fuerza blindada alemana no mostró ninguna de las vacilaciones que marcarían más tarde el avance blindado aliado en septiembre de 1944. En un día, la posición holandesa era desesperada.

¿Qué importancia tuvieron estos movimientos de apertura de las tropas aerotransportadas? Por sí mismos, por supuesto, no fueron decisivos. Pero las incursiones aéreas en Francia y los Países Bajos ayudaron a crear un clima de miedo y promovieron la idea de que los alemanes eran invencibles. Además, los rumores que se arremolinaban en torno a su uso, algunos de los cuales fueron difundidos por la propaganda alemana & # 8212 como paracaidistas disfrazados de monjas & # 8212 ayudaron a promover la desintegración de la moral y la cohesión aliadas. Pero quizás lo más importante de todo fue el hecho de que sus logros en los Países Bajos contribuyeron sustancialmente al éxito del Grupo de Ejércitos B & # 8217 en mantener al alto mando francés centrado en el norte de Bélgica y los Países Bajos, mientras la gran unidad blindada alemana cruzaba las Ardenas y aplastaba su camino a través del río Mosa entre el 13 y el 15 de mayo.

Creta
El siguiente gran uso de Fallschirmjäger Ocurrió en mayo de 1940, cuando los alemanes se enfrentaron al hecho de que, si bien su invasión de Yugoslavia y Grecia había sido un éxito enorme, los británicos todavía controlaban la isla de Creta, de importancia estratégica. Existe un considerable desacuerdo entre los historiadores sobre si Creta o Malta deberían haber sido el objetivo alemán a fines de mayo de 1941. Pero la evidencia es clara, al menos para este autor, de que los alemanes tomaron la decisión correcta. No podían permitirse que los británicos mantuvieran una base desde la cual la Royal Air Force (RAF) pudiera atacar los campos petroleros rumanos, que eran absolutamente esenciales para el esfuerzo bélico alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Operación Merkur, la invasión de Creta, el 20 de mayo de 1941, estuvo muy cerca de ser la primera gran derrota terrestre alemana de la guerra. Con la ayuda de Ultra & # 8212 la ruptura de los cifrados alemanes de alto nivel & # 8212, los británicos habían advertido por adelantado que los alemanes se estaban preparando para lanzar una operación aerotransportada a gran escala contra la isla. Esa información fue transmitida al mayor general Bernard Freyberg, el comandante en jefe de la isla, que no prestó atención a la inteligencia. En su lugar, desplegó la mayoría de sus fuerzas para proteger las playas contra un desembarco marítimo, a pesar de las garantías de la Royal Navy de que podría evitarlo.

El plan alemán para el asalto dividió las fuerzas aerotransportadas por la mitad: la primera caída llegó contra el aeródromo de Maleme, en el extremo occidental de la isla, y la segunda, más tarde ese mismo día, contra Heraklion en el extremo oriental de la isla. Los alemanes subestimaron significativamente el número de tropas de la Commonwealth disponibles para Freyberg, y subestimaron por completo la determinación de la población cretense de defender sus hogares. El desembarco en Heraklion fue un desastre absoluto. La operación contra el aeródromo de Maleme no fue mucho mejor. Los paracaidistas atacantes sufrieron terribles bajas y lograron establecer solo unos pocos puntos de apoyo contra el batallón de Nueva Zelanda que defendía el aeródromo. Además, a lo largo del primer día, el mando aerotransportado alemán en Atenas fracasó en gran medida en adivinar lo mal que iban las cosas. Afortunadamente para los asediados Fallschirmjäger, Freyberg y los comandantes locales no reforzaron a los defensores en Maleme.

Esa noche, el comandante neozelandés en la escena, cuyo batallón también había sufrido muchas bajas, pero no más pesado que los alemanes, sacó a sus tropas de la colina crucial que dominaba el aeródromo. A la mañana siguiente, los paracaidistas alemanes se encontraron con el control de Maleme. Pronto, un flujo constante de Ju-52 llegó con refuerzos y los alemanes lograron reunir fuerzas suficientes para abrumar a los defensores de la Commonwealth.

La conquista de Creta ocupa un lugar especial en la historia militar como la primera invasión exitosa de una isla realizada íntegramente desde el aire. Sin embargo, la victoria aerotransportada alemana resultó ser enormemente costosa, lo que muchos historiadores han sugerido que disuadió a Hitler de usar fuerzas aerotransportadas contra Malta a principios de junio de 1942. La estimación de este autor es que no fue Merkur& # 8216s carnicero & # 8217s factura, sino lo cerca que estuvo la operación del fracaso, que fue el factor principal en la Führer& # 8216s decisión.

Las operaciones alemanas en Creta también son notables porque, tras la toma de la isla, los invasores se dedicaron a la masacre generalizada de la población local en represalia por lo que vieron como los nativos y el escandaloso deseo de defender su patria. Como con el Wehrmacht y el Waffen SS, el Luftwaffe& # 8216s paracaidistas eran nazis fanáticos, completamente adoctrinados con el Führer& # 8216s ideología.

Los paracaidistas alemanes y los comandos aerotransportados jugaron un papel menos significativo como fuerzas aerotransportadas durante el resto de la guerra. Hubo algunos éxitos: la toma de la cabeza de puente tunecina en respuesta a la Operación Antorcha & # 8212 el desembarco aliado en África del Norte en noviembre de 1942 & # 8212 y el rescate de Benito Mussolini & # 8217 en septiembre de 1943. Pero en su mayor parte los paracaidistas alemanes lucharon como infantería regular. Fue en este papel que agregaron un nuevo brillo a su temible reputación en los campos de batalla en Rusia, África del Norte, Italia y Europa Occidental como oponentes bien entrenados y duros, ferozmente motivados por la ideología.

La experiencia aliada
Curiosamente, es posible que los aliados se hayan beneficiado al máximo del éxito alemán en Creta. Según el general de división del ejército estadounidense James & # 8216Jumping Jim & # 8217 Gavin, los británicos capturaron el manual doctrinal alemán para operaciones de paracaidistas e inmediatamente pasaron una copia a los estadounidenses. Ese manual, con relativamente pocas excepciones, fue la base para el entrenamiento y preparación de las fuerzas aerotransportadas aliadas. Además de proporcionar una guía práctica, el éxito alemán en Creta también persuadió a los líderes militares y políticos aliados de que necesitarían fuerzas aerotransportadas si iban a invadir Europa con éxito. Así comenzó el laborioso proceso de construcción de las divisiones aerotransportadas que atacarían a Hitler & # 8217s. Festung Europa, o fortaleza de Europa, en 1943 y 1944.

Sicilia
El primer empleo del tamaño de una división de las fuerzas aerotransportadas aliadas se produjo durante la Operación Husky, la invasión de Sicilia, que comenzó el 10 de julio de 1943. Si bien los desembarcos tuvieron éxito, las caídas fueron todo menos un éxito. Los vientos huracanados alteraron por completo la navegación del avión de transporte. De 144 planeadores que transportaban infantería británica, solo 54 aterrizaron en Sicilia y solo 12 cerca de sus objetivos. Una fuerza estadounidense de 3.400 paracaidistas fue lanzada por toda la parte sureste de la isla: 33 palos en el área británica, 53 cerca de Gela y 127 en las cercanías de la 45 División de Infantería. Solo el 2. ° Batallón del 505 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas (PIR) estaba junto cuando aterrizó & # 8212 pero a 25 millas de su objetivo. Independientemente de la falta de concentración, los paracaidistas estadounidenses causaron inmediatamente un gran dolor de cabeza a los defensores alemanes e italianos. Como sugiere la historia oficial: & # 8216 [B] ands de paracaidistas deambulaban por las áreas traseras de las unidades de defensa costera, cortando las líneas de comunicación enemigas, emboscando a pequeños grupos y creando confusión entre los comandantes enemigos en cuanto a dónde exactamente el aterrizaje aerotransportado principal había tenido lugar. & # 8217 Quizás lo más importante es que algunos de estos pequeños grupos de paracaidistas pudieron retrasar el despliegue de la División Panzer Hermann Göring contra los desembarcos aliados en Gela.

Al este, a pesar de su pequeño tamaño, un grupo de paracaidistas británicos se apoderó de Ponte Grande, pero resultó ser demasiado pequeño para evitar que los defensores italianos recuperaran el puente. En la mañana del segundo día, tanto británicos como estadounidenses tenían un punto de apoyo firme en las costas este y sur de la isla. Solo en Gela los alemanes ejercieron una presión significativa sobre las tropas estadounidenses. Como resultado, George S. Patton ordenó que el Equipo de Combate del Regimiento 504 sea enviado para reforzar la línea. Esa orden condujo a uno de los peores incidentes de fuego amigo durante la Segunda Guerra Mundial. A pesar de los cuidadosos esfuerzos de coordinación para garantizar que la Marina de los EE. UU. No disparara contra los aviones entrantes, las formaciones de transporte de tropas fueron objeto de un intenso fuego antiaéreo de la flota aliada frente a Gela.

Las unidades navales y mercantes aliadas habían sido atacadas por formaciones de Ju-88 y otros aviones del Eje durante todo el día, incluida una incursión importante que terminó inmediatamente antes de que el avión de transporte de tropas llegara por encima. Las formaciones de vuelo lento, claramente iluminadas por un cuarto de luna, eran presa fácil de los ansiosos artilleros navales. Una vez que se abrió un equipo de armas indisciplinado, todos en la flota, en las playas y en las zonas de aterrizaje dispararon. Fue una matanza masiva. Cuando terminó, los transportistas de tropas habían perdido 23 de los 144 aviones enviados, y otros 37 aviones estaban gravemente dañados. Seis de los aviones derribados tenían su carga completa de paracaidistas a bordo. En total, el 504 perdió 81 muertos, 132 heridos y 16 desaparecidos. Bajo un intenso fuego antiaéreo, las tripulaciones de transporte lanzaron nuevamente paracaidistas por todo el sureste de Sicilia en la tarde del día 12, el regimiento aún contaba con 37 oficiales y 518 hombres.

Las dificultades encontradas en los lanzamientos masivos de paracaídas en Sicilia no impidieron la continuación de la acumulación de fuerzas aerotransportadas aliadas. En una era en la que las organizaciones militares y los líderes políticos estaban más dispuestos a aceptar bajas que en el caso actual, oficiales superiores como Dwight D. Eisenhower, Patton y Sir Alan Brooke descartaron las altas tasas de bajas y el empleo defectuoso a la falta de experiencia en lugar de que a un concepto defectuoso. Además, el exitoso refuerzo de la cabeza de puente de Salerno por un regimiento de la 82 División Aerotransportada en un corto período de tiempo también ayudó a fortalecer la idea de que las formaciones de paracaidistas podrían ser muy útiles en futuras operaciones militares.

Normandía
El gran momento para las fuerzas aerotransportadas aliadas llegó con la Operación Overlord en junio de 1944. Su contribución a ese esfuerzo por sí sola más que justificó los considerables recursos que tanto el ejército británico como el estadounidense habían invertido en el desarrollo de tácticas y entrenamiento aerotransportados.

A finales de 1943, los aliados realizaron un importante cambio de mando. El equipo que había estado dirigiendo la guerra en el Mediterráneo fue llevado a las Islas Británicas para planificar y ejecutar la gran invasión de Francia. Eisenhower se convirtió en el comandante supremo aliado, con el mariscal en jefe del aire británico Sir Arthur Tedder como su adjunto. El mariscal de campo Bernard Law Montgomery también regresó del Mediterráneo para asumir el control de la fase inicial de las operaciones terrestres.

Cuando llegaron a Inglaterra, Eisenhower y sus ayudantes heredaron un plan que estaba impulsado en gran medida por lo que se pensaba que eran los recursos disponibles. El plan inicial para la invasión requería un aterrizaje anfibio de tres divisiones, apoyado por la caída de una división aerotransportada. Tanto Eisenhower como Montgomery encontraron completamente inaceptable la suposición de planificación de un ataque de cuatro divisiones. Incluso dieron a entender que no estaban dispuestos a comandar la invasión a menos que esos números aumentaran sustancialmente. Ellos se salieron con la suya. Los jefes de personal combinados encontraron los recursos logísticos y anfibios para aumentar la fuerza de invasión a una fuerza de aterrizaje de seis divisiones: tres estadounidenses, dos británicas y una canadiense, apoyadas por una caída de tres divisiones aerotransportadas.

La propuesta de un lanzamiento aerotransportado de tres divisiones resultó casi de inmediato en una pelea considerable entre los comandantes generales de las operaciones aliadas en apoyo de la invasión, con el mariscal en jefe del aire Sir Trafford Leigh-Mallory por un lado y Montgomery y Eisenhower por el otro. Leigh-Mallory argumentó, sin mucho tacto, que los paracaidistas iban a ser masacrados por los alemanes. Según él, sufrirían más del 95 por ciento de bajas.

Eisenhower respondió con su creencia de que el asalto aerotransportado por la noche no sufriría una tasa de bajas tan alta, pero que no importaba cuál fuera la tasa de bajas mientras las tropas aerotransportadas cumplieran su misión. Como comandante supremo de los Aliados, se salió con la suya. Pero ese argumento trajo una conmoción especial a su visita a los miembros de la 101 División Aerotransportada el 5 de junio de 1944. Mientras hablaba con los jóvenes paracaidistas, Eisenhower era muy consciente de que podría estar enviando a todos esos hombres a la muerte.

¿Cuál iba a ser exactamente la misión de los aviones 82 y 101 aerotransportados estadounidenses y del sexto aerotransportado británico? Las tropas aerotransportadas británicas tenían quizás la misión más crucial en términos de la geografía de Normandía. Debían apoderarse del terreno sólido en el lado este del río Orne, mientras que una fuerza aerotransportada especialmente entrenada debía apoderarse de los puentes sobre el canal de Caen y Orne en Benouville para lograr una conexión con los desembarcos anfibios. El control de ese terreno, debido a los pantanos y el terreno pantanoso que se encuentra más al este, significaría que los alemanes podrían atacar las playas británicas y canadienses desde el sur, pero no desde el este. Y esa única dirección & # 8212 al sur & # 8212 fue más que suficiente para mantener ocupados a los canadienses cuando los delincuentes juveniles asesinos de la 12 División Panzer SS & # 8216Hitlerjügend& # 8216 llegó. La tarea de los paracaidistas estadounidenses era similar a la de los británicos: debían mantener a los alemanes alejados de los soldados que realizaban el desembarco de Utah Beach e interrumpir las comunicaciones alemanas en todo el oeste de Normandía.

Las gotas cumplieron con creces su misión y & # 8212 usaron ese espantoso eufemismo militar & # 8212 a & # 8216 un costo aceptable & # 8217. Los británicos tuvieron más suerte porque sus gotas estaban más concentradas, mientras que el planeador atacaba el Canal de Caen Bridge & # 8212 recordado para siempre como & # 8216Pegasus Bridge & # 8217 & # 8212 y el Orne River Bridge tuvo éxito más allá de las expectativas de los planificadores & # 8217. A última hora de la mañana, los comandos de Simon Fraser, Lord Lovat, se habían conectado con el 6º Aerotransportado y el terreno duro en el lado este del Orne estaba relativamente seguro.

Los paracaidistas estadounidenses tuvieron menos suerte en que, debido al clima, la mala navegación y el fuego antiaéreo alemán, los pilotos de transporte de tropas los arrojaron por toda Normandía. Si bien eso pudo haber tenido un impacto directo en su cohesión como fuerzas de combate, los pequeños grupos de paracaidistas sembraron el caos y la confusión por todo el campo normando. En particular, sus acciones distrajeron la atención de los comandantes alemanes de los aterrizajes, incluido el de la playa de Omaha. Además, suficientes paracaidistas aterrizaron cerca de donde se suponía que debían hacerlo para que el aerotransportado pudiera cumplir sus misiones básicas y el asalto a la batería alemana en Brécourt Manor cerca del lugar de aterrizaje de Utah Beach fue un ejemplo notable.

Una vez que hubieran cumplido su misión, se suponía que los paracaidistas debían retirarse en preparación para su próxima misión. No eran. Las dos divisiones estadounidenses se mantuvieron en línea hasta bien entrado junio y sufrieron terribles bajas. La 6.ª División Aerotransportada británica permaneció aún más tiempo, sufriendo tantas pérdidas que no estuvo disponible en septiembre para la operación de Holanda.

Huerto
La Operación Market-Garden, el fallido intento de liberar gran parte de los Países Bajos y tomar una ruta directa hacia el norte de Alemania, fue la mayor operación aerotransportada de la historia. Pero fue una empresa desafortunada desde el principio. La planificación comenzó justo después de que Montgomery detuviera el avance del XXX Cuerpo al norte de Amberes. Un avance de sólo otros 10 kilómetros habría puesto a todo el XV Ejército alemán en la bolsa y habría impedido la participación de la mayor parte de ese ejército en las batallas de finales de septiembre. Ya el 5 y 6 de septiembre, Ultra descifra había descubierto el hecho de que los alemanes planeaban redesplegar las divisiones SS Panzer 9 y 10 en el área de Arnhem para descansar y reacondicionar, un hecho que el reconocimiento aéreo y subterráneo holandés confirmó durante la semana inmediatamente anterior al comienzo de la operación.

El ingrediente final en la receta para el desastre fue el nombramiento del teniente general Frederick & # 8216Boy & # 8217 Browning, el peor tipo de oficial británico arrogante, al mando general de la operación. Browning recibió el nombramiento del mayor general estadounidense con mucha más experiencia, Matthew Ridgway, uno de los grandes comandantes de división de la guerra, por razones que hasta el día de hoy no están claras. La posición de Browning en el ejército británico se debió en gran parte al prejuicio británico basado en la tradición y el prestigio: Alan Brooke, jefe del Estado Mayor Imperial, aparentemente sintió la necesidad de nombrar un Guardia para un comando de cuerpo.

Mientras continuaba la cuenta regresiva hasta la fecha de inicio del 17 de septiembre de 1944, los Aliados parecían ofrecer sus propios obstáculos para el éxito.A las divisiones estadounidenses 101 y 82 aerotransportadas más experimentadas se les asignaron roles más fáciles en la toma de los puentes en el camino a Arnhem, y la tarea más difícil se dejó a la primera división aerotransportada británica, que no tenía experiencia de combate. Los planificadores de la 1ª División Aerotransportada luego dejaron que el comandante de transporte aéreo de la RAF les disuadiera de usar los campos inmediatamente al sur de Arnhem como la principal zona de lanzamiento, debido a las concentraciones de armas antiaéreas alemanas. En cambio, el 1st Airborne cayó en áreas que estaban a seis millas de su objetivo. El general Gavin comentó más tarde que si hubiera estado a cargo de la caída de Arnhem, habría aceptado la negativa de la RAF de dejar a las tropas más cerca de Eisenhower. Además, no había suficiente transporte aéreo para transportar a toda la división, por lo que se decidió que solo la mitad bajaría el primer día y la otra mitad el segundo. La falta de transporte aéreo suficiente se vio agravada por la decisión de Browning de que él y su cuartel general volarían en planeador el primer día y requerirían no menos de 34 planeadores, todos los cuales salieron de la piel de las fuerzas de combate. Finalmente, molesto con uno de sus oficiales de inteligencia por quejarse de la posibilidad de que la armadura alemana pudiera estar presente en el área de Arnhem, Browning despidió al oficial infractor y luego no transmitió su advertencia al 1.er Aerotransportado, que al menos podría Se han llevado más minas antitanques como medida de precaución si se le hubiera notificado esa amenaza.

Los errores continuaron cuando se realizó el salto el día 17. Uno de los comandantes alemanes en el área inmediata fue el general Kurt Student, el pionero aerotransportado alemán, quien rápidamente reconoció lo que estaban haciendo los aliados. Su Fingerspitzengefuhl (corazonada) pronto se reforzó cuando las tropas alemanas recuperaron los planos para la operación que un teniente coronel estadounidense (probablemente parte del cuartel general de Browning) había llevado consigo en un planeador que se estrelló. Ninguna de las radios británicas funcionó en el aterrizaje, y el mayor general Roy Urquhart, el comandante del 1. ° aerotransportado británico, quedó atrapado en Arnhem mientras sus coroneles discutían sobre quién debería estar a cargo.

A pesar de todos los fallos y contratiempos de mando, la actuación de las tropas aerotransportadas fue magnífica. Dos momentos de la lucha se destacan en mi mente: la toma del extremo norte del puente de Arnhem por el coronel John Frost & # 8217s 2do Batallón de paracaidistas del 1er Aerotransportado y la toma del puente principal sobre el río Waal en Nijmegen por el 82o. Airborne & # 8217s 504th Parachute Infantry.

Sin embargo, no había mucho que la habilidad de lucha pudiera hacer para superar los efectos de planificar la incompetencia y la mala suerte. Las tropas del XV Ejército alemán no causaron más que dolores de cabeza cuando el XXX Cuerpo británico se dirigió hacia el norte para unirse con las divisiones aerotransportadas aisladas y asegurar la ruta terrestre sobre el Rin. Los blindados británicos simplemente no se movían con la velocidad requerida. Como siempre, los alemanes reaccionaron con la audacia y la crueldad que exigía su doctrina. Cuando la División Blindada de la Guardia llegó a Arnhem, todo lo que se podía hacer era sacar los restos de la 1.a División Aerotransportada británica, que había sufrido más de 8.000 bajas, un marcado contraste con las 1.500 bajas que había sufrido el XXX Cuerpo en es demasiado tranquilo en coche hacia el norte.

Como Allan Millett y yo sugerimos en nuestro libro, Una guerra por ganar: luchando en la Segunda Guerra Mundial, 1937-1945, & # 8216Market-Garden & # 8217s muestra lúgubre reflejó los errores sistémicos y conceptuales de los líderes aliados, su incapacidad para comprender la guerra en el nivel operativo y las dificultades inherentes del frente occidental en septiembre de 1944. En el sentido más amplio, la estrategia de Montgomery & # 8217s era de naturaleza territorial, con el objetivo de ganar una cabeza de puente sobre el Rin y luego librar una batalla en la llanura del norte de Alemania. Pero no había ningún objetivo operativo discernible & # 8230. & # 8217

El salto final
Las divisiones aerotransportadas aliadas iban a experimentar combates considerables durante el resto de la guerra, pero con la excepción de la gran caída aérea en apoyo del cruce de Montgomery y # 8217 del Rin contra una resistencia insignificante, esas batallas no involucraron operaciones aerotransportadas. La única gran batalla que no ocurrió fue el partido de fútbol de rencor entre el 101 y el 82, que estaba programado para fines de diciembre, pero fue cancelado por la razón obvia de que las divisiones eran las únicas reservas disponibles para los aliados cuando los alemanes atacaron. en las Ardenas el 16 de diciembre de 1944. Entonces, ¿qué lograron las fuerzas aerotransportadas en la Segunda Guerra Mundial? Desde el punto de vista alemán, las tropas aerotransportadas fueron una inversión barata que rindió importantes dividendos, particularmente en un sentido psicológico. Su papel militar en las campañas de 1940 fue impresionante. La invasión de Creta de 1941 fue costosa, pero tuvo una importancia estratégica considerable. La operación negó a los británicos el uso de una base muy importante desde la que podrían haber atacado los campos petroleros rumanos. En el lado aliado, los recursos gastados en el desarrollo de las fuerzas aerotransportadas eran considerables, pero los estadounidenses tenían muchos recursos para gastar. La contribución aerotransportada al éxito del aterrizaje de Normandía fue impresionante e importante. Durante los dos primeros días proporcionó un escudo que permitió que el refuerzo y la expansión de las cabezas de playa avanzaran con muy poca interferencia de los alemanes.

Pero en el sentido más amplio, el espíritu aerotransportado representaba la determinación del pueblo estadounidense y británico de no permitir que la tiranía dominara las grandes ciudades y hogares de la civilización europea. Y ahora que nos encontramos en los albores del siglo XXI, no debemos olvidar el costo que esos jóvenes pagaron para garantizar nuestra libertad. Para algunos, su recompensa fue una parcela de entierro en una tierra lejana para otros, fue la carga de terribles recuerdos y el dolor de las heridas nunca curadas para otros, fue el dolor de perder amigos y familiares. Esas & # 8216 bandas de hermanos & # 8217 pagaron un precio por nosotros que es nuestra carga y la carga de nuestros hijos. No lo olvidemos nunca.

Este artículo fue escrito por Williamson Murray y apareció originalmente en la edición de marzo de 2004 de Segunda Guerra Mundial.

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Corrupción

& # 147 El examen de los casilleros arrojó una fortuna en oro, anillos, dinero. La conducta del personal de las SS fue más allá de los estándares que usted espera de los soldados. . Daban la impresión de ser parásitos degenerados y brutales. & # 148

& # 150 Testimonio de Konrad Morgen, Juicio de Auschwitz, 1964

Aunque a los líderes nazis no les preocupaba el asesinato de miles de personas en cámaras de gas y, como mdashin Himmler y sus ojos eran un deber sagrado, sí les importaba perder bienes y dinero a manos de guardias corruptos. En el otoño de 1943, el teniente de las SS Konrad Morgen fue enviado a Auschwitz para investigar el robo, pero los guardias inteligentes encontraron formas de burlarlo. La actitud de que era aceptable beneficiarse personalmente de los judíos estaba arraigada.

Josef Mengele, retrato oficial

En mayo de 1943, el Dr. Josef Mengele, médico de las SS, llegó a Auschwitz. Junto con otros médicos nazis, realizó experimentos atroces con mujeres, niños, gemelos, bebés y otros. Mengele vio Auschwitz como un laboratorio humano, uno que le permitió perseguir cualquier idea en nombre de la ciencia nazi.

Mengele experimentó con Eva Mozes Kor y su hermana gemela Miriam:

Sobreviviente judío rumano de los experimentos del Dr. Mengele

& # 147Mengele venía todas las mañanas después de pasar lista para contarnos. Quería saber cada mañana cuántos conejillos de indias tenía.

& # 147Tres veces a la semana me ataban los dos brazos para restringir el flujo sanguíneo y me sacaban mucha sangre del brazo izquierdo. Al mismo tiempo, me daban un mínimo de cinco inyecciones en mi brazo derecho.

& # 147Después de una de esas inyecciones me puse muy enfermo y el Dr. Mengele vino a la mañana siguiente con otros cuatro médicos. Miró mi tabla de fiebre y dijo, riendo sarcásticamente, dijo: "Qué mal, es tan joven". Ella tiene sólo dos semanas de vida. Y rsquo me desvanecería dentro y fuera de la conciencia. Seguía diciéndome a mí mismo: debo sobrevivir. Debo sobrevivir. & # 148

& # 147 Si hubiera muerto, mi hermana gemela Miriam habría sido trasladada de inmediato al laboratorio de Mengele & rsquos, asesinada con una inyección en el corazón. Entonces Mengele habría hecho las autopsias comparativas. Esa es la forma en que murieron la mayoría de los gemelos ".

Los niños sobrevivientes muestran los tatuajes que recibieron mientras estaban encarcelados en Auschwitz

En el otoño de 1943, la resistencia contra la ocupación nazi estaba creciendo. En Dinamarca, esa resistencia incluyó el rescate de judíos. Con la ayuda de un diplomático alemán que informó a los líderes daneses que se avecinaba una redada de judíos, los daneses ayudaron a la mayoría de su población judía a huir a un lugar seguro en Suecia.

Mientras tanto, Heinrich Himmler estaba desarrollando una idea para proporcionar incentivos a los prisioneros trabajadores en el sistema de campos. Expresó sus pensamientos en una carta a Otto Pohl de la División Económica de las SS.

& # 147 Considero necesario proporcionar de la manera más liberal a los presos trabajadores con mujeres en los burdeles. & # 148

& # 150 Heinrich Himmler, comandante de las SS

La carta de Heinrich Himmler a la División Económica de las SS, que describía su plan para recompensar a los prisioneros que trabajan duro con incentivos como el acceso a mujeres.

Pohl, a su vez, dirigió estas instrucciones a comandantes como Rudolf Hömlss en Auschwitz. Los vales de burdeles debían expedirse únicamente a los prisioneros de valor especial y, desde luego, no a los judíos.

En consecuencia, el Bloque 24, justo al lado de la puerta principal de Auschwitz, se convirtió en un burdel. Y a prisioneros como Ryszard Dacko, miembro de la brigada de bomberos de Auschwitz, se les permitió acceder a él.

Preso político polaco y miembro
de los bomberos de Auschwitz

& # 147Si quería obtener un cupón, tenía que arreglar las cosas con un hombre de las SS. Y solo daban vales a los presos sanos. No se los darían a los prisioneros que estaban en sus últimas piernas. Los presos que trabajaban como cocineros para las SS, como peluqueros para las SS & mdash, los presos especiales obtuvieron esos vales. Recibí dos cupones.

& # 147 Quería abrazarla tanto como pudiera, porque habían pasado tres años y medio desde que me arrestaron, tres años y medio sin una mujer & # 148.

El burdel estuvo en funcionamiento hasta enero de 1945 y, aunque se sabe poco sobre las mujeres obligadas a trabajar aquí, se cree que fueron elegidas entre reclusas no judías. Todo el tema es uno del que la mayoría prefiere no hablar, pero el sufrimiento que soportan estas mujeres es quizás uno de los aspectos menos reconocidos de la historia de Auschwitz.


Sachsenhausen (Oranienburg): Operación Bernhard

Operación Bernhard era el nombre de un plan secreto alemán ideado durante la Segunda Guerra Mundial para desestabilizar la economía británica al inundar el país con billetes falsificados del Banco de Inglaterra & pound5, & pound10, & pound20 y & pound50.

El plan real fue dirigido y nombrado en honor al Mayor de las SS (Sturmbannf y uumlhrer) Bernhard Kr & uumlger, quien estableció un equipo de 142 falsificadores de entre los reclusos en el campo de concentración de Sachsenhausen al principio, y luego de otros, especialmente Auschwitz. A partir de 1942, el trabajo de grabar las complejas planchas de impresión, desarrollar el papel de trapo apropiado con las marcas de agua correctas y descifrar el código para generar números de serie válidos fue extremadamente difícil, pero cuando Sachsenhausen fue evacuado en abril de 1945, el la imprenta había producido 8,965,080 billetes de banco con un valor total de & pound134,610,810. Los billetes se consideran entre las falsificaciones más perfectas jamás producidas, siendo extremadamente difíciles, aunque no imposibles, de distinguir de los reales.

Aunque el plan inicial era desestabilizar la economía británica dejando caer los billetes desde los aviones, suponiendo que, si bien algunas personas honestas los entregarían, la mayoría se quedaría con los billetes, en la práctica este plan no se puso en práctica. los Luftwaffe (La fuerza aérea alemana) no tenía suficientes aviones para entregar las falsificaciones, y en ese momento la operación estaba en manos de la inteligencia extranjera de las SS. En cambio, desde finales de 1943 se imprimieron aproximadamente un millón de billetes por mes, y muchos fueron transferidos desde la sede de la SS a un antiguo hotel cerca de Merano en Trentino-Alto Adige / S & uumldtirol, en el norte de Italia, desde donde se lavaba y se utilizaba para pagar importaciones estratégicas y pagar a los agentes alemanes. Se ha informado que se utilizó moneda falsa para financiar el rescate del ex dictador italiano Benito Mussolini arrestado en 1943, pero no hay evidencia que lo confirme.

El Banco de Inglaterra se enteró por primera vez de un complot de un espía ya en 1939. Detectó por primera vez la existencia de los billetes en 1943 y los declaró "los más peligrosos jamás vistos". Los empleados registraron por primera vez las falsificaciones de un banco británico en Tánger. Se registraron, como todas las notas, en libros de contabilidad escritos a mano que aún se encuentran en los archivos del Banco de Inglaterra (todos los billetes emitidos por el Banco de Inglaterra hasta la década de 1940 se registraron en grandes libros de contabilidad encuadernados en cuero, ya que los billetes eran un pasivo del banco). Se observó que uno de los pagarés ya se había registrado como cancelado. El equipo de falsificación también centró su atención en la moneda estadounidense, produciendo muestras de un lado de billetes de 100 dólares el 22 de febrero de 1945 con la producción completa programada para comenzar al día siguiente, pero la Oficina Central de Seguridad del Reich ordenó detener el trabajo y desmantelar la prensa.

Tras la evacuación de Sachsenhausen, el equipo de falsificación fue trasladado a Redl-Zipf en Austria, un campo subsidiario del campo de concentración de Mauthausen-Gusen. A principios de mayo de 1945, se ordenó al equipo que se trasladara nuevamente, esta vez al campo subsidiario de Ebensee, donde iban a ser asesinados juntos. Sin embargo, sus guardias de las SS solo tenían un camión para sus prisioneros, por lo que el traslado requirió tres viajes de ida y vuelta. El camión se averió durante el tercer viaje y el último grupo de prisioneros tuvo que ser trasladado a Ebensee, donde llegaron el 4 de mayo. Los guardias de los dos primeros grupos de prisioneros huyeron cuando los prisioneros del campo de Ebensee se rebelaron y se negaron a ser trasladados. en túneles donde probablemente habrían volado. Luego, los falsificadores se dispersaron entre los prisioneros en Ebensee. El retraso en la llegada del tercer lote salvó la vida de todos. Como resultado de la orden de exterminar a todos los falsificadores juntos, ninguno fue realmente asesinado.

El campo de Ebensee fue liberado por las fuerzas estadounidenses el 6 de mayo de 1945. Uno de los prisioneros, el impresor judío eslovaco convertido en falsificador Adolf Burger, contribuyó más tarde al conocimiento de la Operación Bernhard con varias versiones de sus memorias publicadas en los idiomas de Central Europa y en persa.

Después de la guerra, el mayor Kr & uumlger fue detenido por los británicos durante dos años y luego entregado a los franceses durante un año. Dijo que le pidieron que falsificara documentos, pero que se negó. Fue puesto en libertad en 1948 sin que se formularan cargos. En la década de 1950, compareció ante un Tribunal de Desnazificación, donde se produjeron declaraciones de los presos falsificadores cuyas vidas había sido responsable de salvar. Más tarde trabajó para la empresa que había producido el papel especial para las falsificaciones de la Operación Bernhard. Murió en 1989.

Se cree que la mayoría de los billetes producidos terminaron en el fondo del lago Toplitz cerca de Ebensee de donde fueron recuperados por buzos en 1959, pero los ejemplos continuaron apareciendo en circulación en Gran Bretaña durante muchos años, lo que provocó que el Banco de Inglaterra retirar todos los billetes mayores que & pound5 de la circulación y no reintroducir las denominaciones hasta principios de la década de 1960 (& pound10), 1970 (& pound20) y 1980 (& pound50).

Copias de las falsificaciones de £ 5, £ 10, £ 20 y £ 50 producidas por el anillo de falsificación nazi.


Operación 'I', 7-16 de abril de 1943 - Historia

Más de 2,5 millones de hombres afroamericanos se inscribieron para el reclutamiento, y las mujeres negras también se ofrecieron como voluntarias en gran número. Mientras servían en el Ejército, las Fuerzas Aéreas del Ejército, la Armada, la Infantería de Marina y la Guardia Costera, experimentaron discriminación y segregación, pero enfrentaron el desafío y perseveraron. Sirvieron a su país con distinción, hicieron contribuciones valiosas al esfuerzo de guerra y obtuvieron grandes elogios y elogios por sus luchas y sacrificios.

Izquierda: Howard P. Perry, el primer afroamericano en alistarse en la Infantería de Marina de los Estados Unidos. Rompiendo una barrera de 167 años, la Infantería de Marina de los Estados Unidos comenzó a reclutar afroamericanos el 1 de junio de 1942. La primera clase de 1200 voluntarios comenzó su entrenamiento tres meses después como miembros del 51. ° Batallón de Defensa Compuesto en Camp Lejeune, Carolina del Norte. . Mid - Juramentación de William Baldwin, el primer recluta de la Marina afroamericana para el servicio general. 2 de junio de 1942. Derecha: Reginald Brandon, el primer graduado afroamericano de la Escuela de Capacitación en Radio de la Comisión Marítima. En el momento de la asignación tenía el rango de alférez.

Izquierda: un trío de reclutas recorre la accidentada carrera de obstáculos en Camp Lejeune mientras se entrena para convertirse en luchadores Leathernecks en el Cuerpo de Marines de EE. UU. Su excelencia resultó en un programa ampliado de reclutamiento de la Marina. Abril de 1943. Mediados: un oficial devuelve el saludo al pasar junto a los pilotos de combate cadetes alineados durante la revisión en Tuskegee Field, Alabama. Tuskegee Airmen volaron 1.500 misiones sobre Europa y nunca perdieron a ninguno de los pilotos de bombarderos que se les asignó proteger. Derecha: dos reclutas de la Marina en un tanque ligero durante el entrenamiento en guerra mecanizada en Camp Lejeune. Abril de 1943.

La guerra en Europa

Izquierda - Brig. El general Benjamin O. Davis, Sr., el primer general afroamericano en el ejército de los Estados Unidos, observa a una tripulación del Cuerpo de Señales erigiendo postes, en algún lugar de Francia. 8 de agosto de 1944. Su hijo, Benjamin O. Davis, Jr., se graduó de West Point y estuvo al mando de Tuskegee Airmen. Medio: un hombre bazuca se suelta en un nido de ametralladoras alemanas a unos 300 metros de distancia. Esta patrulla de combate afroamericana avanzó tres millas al norte de Lucca, Italia (el punto más alejado ocupado por las tropas estadounidenses) para realizar el ataque. 7 de septiembre de 1944. Derecha - Miembros de una compañía de morteros afroestadounidense de la 92ª División pasan las municiones y disparan sin parar contra los alemanes cerca de Massa, Italia. A esta empresa se le atribuye haber derribado varios nidos de ametralladoras. Noviembre de 1944.

Izquierda: el 'objetivo para hoy' en Alemania se revela a un grupo de cazabombarderos afroamericano P-51 Mustang durante una sesión informativa previa al vuelo en una base aérea en Italia. Los hombres son miembros de la 15a Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos cuyos aviones vuelan como parte de la Fuerza Aérea Aliada del Mediterráneo. Septiembre de 1944. Mediados - Los pilotos del P-51 escuchan atentamente durante su sesión informativa. Derecha: el sargento. Alfred D. Norris, jefe de tripulación del grupo de combate, cierra la capota de un Mustang P-51 para su piloto, el Capitán William T. Mattison, oficial de operaciones del escuadrón.

Izquierda - En la mañana de Pascua, William E. Thomas y Joseph Jackson enrollarán 'huevos' especialmente preparados en el césped de Hitler. 10 de marzo de 1945. Mediados: Tripulaciones de tanques ligeros estadounidenses en espera de la llamada para limpiar los nidos de ametralladoras nazis dispersos en Coburg, Alemania. 25 de abril de 1945.Derecha: un nazi capturado, vestido de civil, se sienta en un jeep en la puerta sur de la ciudad amurallada de Lucca, Italia, esperando ser trasladado a una zona trasera. Septiembre de 1944.

La guerra del pacifico

Izquierda: a bordo de un transporte tripulado por la Guardia Costera en algún lugar del Pacífico, estos marines afroamericanos se preparan para enfrentar el fuego de los artilleros japoneses. Febrero de 1944. Mediados: En Bougainville, las tropas afroamericanas de la 24ª División de Infantería esperan para avanzar detrás de un asalto de tanques contra los japoneses a lo largo de la Bahía de la Emperatriz Augusta. 1944. Derecha: una patrulla avanza cautelosamente a través de la jungla en territorio controlado por los japoneses frente al sendero Numa-Numa en Bougainville. Estos miembros de la 93.a División de Infantería estuvieron entre los primeros soldados de infantería afroamericanos en entrar en combate en el Pacífico Sur. 1 de mayo de 1944.

Izquierda: el primer sargento Rance Richardson, un veterano de dos guerras mundiales, se toma un descanso a lo largo del sendero Numa-Numa. 4 de abril de 1944. A mitad de camino: a la orden de los cuarteles generales, cinco compañeros del mayordomo se encuentran en sus estaciones de batalla, manejando un cañón antiaéreo de 20 mm a bordo de una fragata de la Guardia Costera en el suroeste del Pacífico. Derecha: camiones del ejército de los EE. UU. Se mueven a lo largo de la ladera de la montaña sobre la carretera de suministro de Ledo desde la India hasta Birmania.

Honores y premios

Izquierda: el teniente general George S. Patton, comandante del Tercer Ejército de los Estados Unidos, coloca la Estrella de Plata en el soldado Ernest A. Jenkins de la ciudad de Nueva York por su conspicua galantería en la liberación de Chateaudun, Francia. 13 de octubre de 1944. Mid - Brig. El General Robert N. Young, Comandante General del Distrito Militar de Washington, ayuda a Melba Rose, de 2 años, hija de la Sra. Rosie L. Madison, a ver la Estrella de Plata otorgada póstumamente a su padre, el primer teniente John W. Madison , de la 92.a División de Infantería, que murió en combate en Italia. Derecha: el almirante Chester W. Nimitz coloca la Cruz de la Marina en Doris Miller en una ceremonia a bordo de un buque de guerra en Pearl Harbor. 27 de mayo de 1942.

Izquierda: el Sargento. Timerlate Kirven (a la izquierda) y Cpl. Samuel J. Love, Sr., el primer infante de marina afroamericano condecorado por la famosa Segunda División de Infantería de Marina. Recibieron Corazones Púrpura por las heridas recibidas en la Batalla de Saipan. Medio: una tripulación de armas de seis afroamericanos a quienes se les dio la Cruz de la Armada por permanecer junto a su arma cuando su barco resultó dañado durante un ataque enemigo frente a las Filipinas. Derecha: PFC. Luther Woodward, miembro de la Cuarta Compañía de Municiones, admira la Estrella de Bronce que se le otorgó por "su valentía, iniciativa y astucia en la batalla". 17 de abril de 1945. Posteriormente, el premio fue ascendido a Estrella de Plata.

Contribución de las mujeres

Izquierda: el juramento se administra a cinco nuevas enfermeras de la Marina comisionadas en Nueva York. Phyllis Mae Dailey, la primera enfermera afroamericana de la Marina, es la segunda desde la derecha. 8 de marzo de 1945. Teniente medio (jg.) Harriet Ida Pickens y Ens. Frances Wills, las primeras ondas afroamericanas en ser comisionadas. 21 de diciembre de 1944. Derecha: la teniente Florie E. Gant atiende a un joven paciente en un hospital de prisioneros de guerra en algún lugar de Inglaterra. 7 de octubre de 1944.

Izquierda: Juanita E. Gray, una ex trabajadora doméstica, aprende a operar un torno en el Centro de Capacitación y Producción de Guerra en Washington, D.C. Fue una de los cientos de mujeres afroamericanas capacitadas en el centro. Los soldadores intermedios Alivia Scott, Hattie Carpenter y Flossie Burtos están a punto de soldar su primera pieza de acero en el barco SS George Washington Carver en los Astilleros Kaiser en Richmond, California. 1943. Derecha - Auxiliares Ruth Wade (a la izquierda) y Lucille Mayo demuestran su habilidad para dar servicio a camiones en Fort Huachuca, Arizona. 8 de diciembre de 1942.

Nota posterior - El 26 de julio de 1948, el presidente Harry Truman firmó la Orden Ejecutiva 9981 que pone fin a la segregación en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.
Lea más en el sitio web de la Biblioteca Truman.

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Periódico El centinela Apache (Fort Huachuca, Arizona) 1943-1945

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