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Discurso inaugural del presidente Lyndon Baines Johnson [20 de enero de 1965] - Historia

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Compatriotas, en esta ocasión, el juramento que he hecho ante ustedes y ante Dios no es solo mío, sino nuestro juntos. Somos una nación y un pueblo. Nuestro destino como nación y nuestro futuro como pueblo no depende de un ciudadano, sino de todos los ciudadanos.

Esta es la majestad y el significado de este momento. Para cada generación, hay un destino. Para algunos, la historia decide. Para esta generación, la elección debe ser nuestra. Incluso ahora, un cohete se mueve hacia Marte. Nos recuerda que el mundo no será el mismo para nuestros hijos, ni siquiera para nosotros en un breve lapso de años. El próximo hombre que esté aquí contemplará una escena diferente a la nuestra, porque la nuestra es una época de cambios: cambios rápidos y fantásticos que llevan los secretos de la naturaleza, multiplican las naciones, ponen en manos inciertas nuevas armas para el dominio y la destrucción. sacudir los viejos valores y desarraigar las viejas costumbres. Nuestro destino en medio del cambio descansará en el carácter inalterado de nuestro pueblo y en su fe.

Vinieron aquí, el exiliado y el forastero, valientes pero asustados, para encontrar un lugar donde un hombre pudiera ser su propio hombre. Hicieron un pacto con esta tierra. Concebido en justicia, escrito en libertad, ligado en unión, se suponía que algún día inspiraría las esperanzas de toda la humanidad; y todavía nos ata. Si mantenemos sus términos, prosperaremos.

Primero, la justicia era la promesa de que todos los que hicieran el viaje compartirían los frutos de la tierra. En una tierra de gran riqueza, las familias no deben vivir en una pobreza desesperada. En una tierra rica en cosechas, los niños no deben pasar hambre. En una tierra de milagros curativos, los vecinos no deben sufrir y morir desatendidos. En una gran tierra de aprendizaje y eruditos, los jóvenes deben aprender a leer y escribir. Durante los más de 30 años que he servido a esta nación, he creído que esta injusticia hacia nuestro pueblo, este desperdicio de nuestros recursos, era nuestro verdadero enemigo. Durante 30 años o más, con los recursos que he tenido, la he combatido con atención. He aprendido, y sé, que no se rendirá fácilmente.

Pero el cambio nos ha dado nuevas armas. Antes de que esta generación de estadounidenses termine, este enemigo no solo se retirará, será conquistado. La justicia nos obliga a recordar que cuando cualquier ciudadano niega a su prójimo, diciendo: "Su color no es el mío" o "Sus creencias son extrañas y diferentes", en ese momento traiciona a América, aunque sus antepasados ​​crearon esta Nación. La libertad fue el segundo artículo de nuestro pacto. Fue el autogobierno. Era nuestra Declaración de Derechos. Pero fue más. América sería un lugar donde cada hombre podría estar orgulloso de ser él mismo: desplegando sus talentos, regocijándose en su trabajo, importante en la vida de sus vecinos y de su nación. Esto se ha vuelto más difícil en un mundo donde el cambio y el crecimiento parecen elevarse más allá del control e incluso del juicio de los hombres. Debemos trabajar para proporcionar el conocimiento y el entorno que puedan ampliar las posibilidades de cada ciudadano.

El pacto americano nos llamó a ayudar a mostrar el camino para la liberación del hombre. Y ese es hoy nuestro objetivo. Por lo tanto, si como nación hay muchas cosas fuera de nuestro control, como pueblo, no hay ningún extraño fuera de nuestra esperanza. El cambio ha aportado un nuevo significado a esa vieja misión. Nunca más podremos quedarnos a un lado, orgullosos en aislamiento. Terribles peligros y problemas que alguna vez llamamos "extranjeros" ahora viven constantemente entre nosotros. Si las vidas estadounidenses deben terminar y el tesoro estadounidense derramarse en países que apenas conocemos, ese es el precio que el cambio ha exigido a la convicción y a nuestro pacto duradero. Piense en nuestro mundo como se ve desde el cohete que se dirige hacia Marte. Es como el globo terráqueo de un niño, colgando en el espacio, los continentes pegados a sus lados como mapas de colores. Todos somos compañeros de viaje en un punto de la tierra. Y cada uno de nosotros, en el lapso de tiempo, tiene realmente solo un momento entre nuestros compañeros. Qué increíble es que en esta frágil existencia, debamos odiarnos y destruirnos unos a otros. Hay posibilidades suficientes para que todos los que abandonen el dominio de los demás persigan el dominio de la naturaleza. Hay un mundo suficiente para que todos busquen la felicidad a su manera. El rumbo de Nuestra Nación es muy claro. No aspiramos a nada que pertenezca a otros. No buscamos dominio sobre nuestro prójimo, sino el dominio del hombre sobre la tiranía y la miseria.

Pero se requiere más. Los hombres quieren ser parte de una empresa común, una causa más grande que ellos mismos. Cada uno de nosotros debe encontrar una manera de promover el propósito de la Nación, encontrando así un nuevo propósito para nosotros mismos. Sin esto, nos convertiremos en una nación de extraños.

El tercer artículo fue unión. Para aquellos que eran pequeños y pocos contra el desierto, el éxito de la libertad exigía la fuerza de la unión. Dos siglos de cambio han vuelto a hacer esto realidad. Ya no necesitamos capitalista y trabajador, agricultor y empleado, ciudad y campo, luchar para dividir nuestra generosidad. Trabajando hombro con hombro, juntos podemos aumentar la generosidad de todos. Hemos descubierto que todo niño que aprende, todo hombre que encuentra trabajo, todo cuerpo enfermo que se recupera —como una vela añadida a un altar— ilumina la esperanza de todos los fieles. Así que rechacemos a cualquiera de nosotros que busque reabrir viejas heridas y reavivar viejos odios. Se interponen en el camino de una nación que busca. Unamos ahora la razón a la fe y la acción a la experiencia, para transformar nuestra unidad de interés en una unidad de propósito. Porque la hora y el día y el tiempo están aquí para lograr el progreso sin luchas, para lograr el cambio sin odio, no sin diferencias de opinión, pero sin las profundas y duraderas divisiones que marcan la unión durante generaciones.

Bajo este pacto de justicia, libertad y unión, nos hemos convertido en una nación: próspera, grande y poderosa. Y hemos conservado nuestra libertad. Pero no tenemos ninguna promesa de Dios de que nuestra grandeza perdurará. Él nos ha permitido buscar la grandeza con el sudor de nuestras manos y la fuerza de nuestro espíritu.

No creo que la Gran Sociedad sea el batallón de hormigas ordenado, inmutable y estéril. Es la emoción de volverse —siempre devenir, intentar, sondear, caer, descansar y volver a intentar— pero siempre intentando y siempre ganando. En cada generación, con trabajo y lágrimas, hemos tenido que volver a ganar nuestra herencia.

Si fallamos ahora, habremos olvidado en abundancia lo que aprendimos en las dificultades: que la democracia se basa en la fe, que la libertad pide más de lo que da y que el juicio de Dios es más severo sobre los más favorecidos. Si lo logramos, no será por lo que tenemos, sino por lo que somos; no por lo que poseemos, sino por lo que creemos.

Porque somos una nación de creyentes. Debajo del clamor de la construcción y la prisa de las actividades de nuestro día, creemos en la justicia, la libertad y la unión, y en nuestra propia Unión. Creemos que todo hombre debe ser libre algún día. Y creemos en nosotros mismos. Nuestros enemigos siempre han cometido el mismo error. En mi vida, en la depresión y en la guerra, han esperado nuestra derrota. Cada vez, de los lugares secretos del corazón estadounidense, surgió la fe que no podían ver o que ni siquiera podían imaginar. Nos trajo la victoria. Y lo volverá a hacer. Porque de esto se trata Estados Unidos. Es el desierto sin cruzar y la cresta sin escalar. Es la estrella que no se alcanza y la cosecha durmiendo en la tierra sin arar. ¿Nuestro mundo se ha ido? Decimos "Adiós". ¿Se acerca un mundo nuevo? Le damos la bienvenida y lo adaptaremos a las esperanzas del hombre. A estos servidores públicos de confianza y a mi familia y a esos amigos cercanos que me han seguido por un camino largo y tortuoso, y a toda la gente de esta Unión y del mundo, les repetiré hoy lo que dije en ese día doloroso en Noviembre de 1963: "Dirigiré y haré lo mejor que pueda". Pero deben mirar dentro de sus propios corazones a las viejas promesas y al viejo sueño. Ellos te guiarán mejor que nadie. Para mí, sólo pido, en palabras de un antiguo líder: "Dame ahora sabiduría y conocimiento, para que pueda salir y entrar delante de este pueblo; porque ¿quién podrá juzgar a este tu pueblo tan grande?"


Discurso inaugural del presidente Lyndon Baines Johnson [20 de enero de 1965] - Historia

Discurso inaugural del presidente Lyndon Baines Johnson
1965

Discurso inaugural
Miércoles, 20 de enero de 1965

El presidente Johnson había prestado juramento por primera vez a bordo del Air Force One el 22 de noviembre de 1963, el día en que el presidente Kennedy fue asesinado en Dallas. La elección de 1964 fue una victoria aplastante para el Partido Demócrata. La Sra. Johnson se unió al presidente en la plataforma en el frente este del Capitolio, fue la primera esposa que estuvo con su esposo mientras él tomaba el juramento del cargo. El juramento fue administrado por el presidente del Tribunal Supremo Earl Warren. Leontyne Price cantó en la ceremonia.

Compatriotas, en esta ocasión, el juramento que he hecho ante ustedes y ante Dios no es solo mío, sino nuestro juntos. Somos una nación y un pueblo. Nuestro destino como nación y nuestro futuro como pueblo no depende de un ciudadano, sino de todos los ciudadanos.

Esta es la majestad y el significado de este momento.

Para cada generación, hay un destino. Para algunos, la historia decide. Para esta generación, la elección debe ser nuestra.

Incluso ahora, un cohete se mueve hacia Marte. Nos recuerda que el mundo no será el mismo para nuestros hijos, ni siquiera para nosotros en un corto período de años. El próximo hombre que esté aquí contemplará una escena diferente a la nuestra, porque la nuestra es una época de cambio: un cambio rápido y fantástico que lleva los secretos de la naturaleza, multiplica las naciones, coloca en manos inciertas nuevas armas para el dominio y la destrucción. , sacudiendo los viejos valores y desarraigando las viejas costumbres.

Nuestro destino en medio del cambio descansará en el carácter inalterado de nuestro pueblo y en su fe.

Vinieron aquí, el exiliado y el forastero, valientes pero asustados, para encontrar un lugar donde un hombre pudiera ser su propio hombre. Hicieron un pacto con esta tierra. Concebido en justicia, escrito en libertad, ligado en unión, se suponía que un día inspiraría las esperanzas de toda la humanidad y todavía nos une. Si mantenemos sus términos, prosperaremos.

Primero, la justicia era la promesa de que todos los que hicieran el viaje compartirían los frutos de la tierra.

En una tierra de gran riqueza, las familias no deben vivir en una pobreza desesperada. En una tierra rica en cosechas, los niños no deben pasar hambre. En una tierra de milagros curativos, los vecinos no deben sufrir y morir desatendidos. En una gran tierra de aprendizaje y eruditos, los jóvenes deben aprender a leer y escribir.

Durante los más de 30 años que he servido a esta nación, he creído que esta injusticia hacia nuestro pueblo, este desperdicio de nuestros recursos, era nuestro verdadero enemigo. Durante 30 años o más, con los recursos que he tenido, la he combatido con atención. He aprendido, y sé, que no se rendirá fácilmente.

Pero el cambio nos ha dado nuevas armas. Antes de que termine esta generación de estadounidenses, este enemigo no solo se retirará, sino que será conquistado.

La justicia nos obliga a recordar que cuando algún ciudadano niega a su prójimo, diciendo: "Su color no es el mío", o "Sus creencias son extrañas y diferentes", en ese momento traiciona a América, aunque sus antepasados ​​crearon esta Nación.

La libertad fue el segundo artículo de nuestro pacto. Fue el autogobierno. Era nuestra Declaración de Derechos. Pero fue más. América sería un lugar donde cada hombre podría estar orgulloso de ser él mismo: desplegando sus talentos, regocijándose en su trabajo, importante en la vida de sus vecinos y de su nación.

Esto se ha vuelto más difícil en un mundo donde el cambio y el crecimiento parecen elevarse más allá del control e incluso del juicio de los hombres. Debemos trabajar para proporcionar el conocimiento y el entorno que puedan ampliar las posibilidades de cada ciudadano.

El pacto americano nos llamó a ayudar a mostrar el camino para la liberación del hombre. Y ese es hoy nuestro objetivo. Por lo tanto, si como nación hay muchas cosas fuera de nuestro control, como pueblo, no hay ningún extraño fuera de nuestra esperanza.

El cambio ha aportado un nuevo significado a esa vieja misión. Nunca más podremos quedarnos a un lado, orgullosos en aislamiento. Terribles peligros y problemas que alguna vez llamábamos "extranjeros" ahora viven constantemente entre nosotros. Si las vidas estadounidenses deben terminar y el tesoro estadounidense derramarse en países que apenas conocemos, ese es el precio que el cambio ha exigido a la convicción y a nuestro pacto duradero.

Piense en nuestro mundo como se ve desde el cohete que se dirige hacia Marte. Es como el globo terráqueo de un niño, colgando en el espacio, los continentes pegados a sus lados como mapas de colores. Todos somos compañeros de viaje en un punto de la tierra. Y cada uno de nosotros, en el lapso de tiempo, tiene realmente solo un momento entre nuestros compañeros.

Qué increíble es que en esta frágil existencia, debamos odiarnos y destruirnos unos a otros. Hay posibilidades suficientes para que todos los que abandonen el dominio de los demás persigan el dominio de la naturaleza. Hay un mundo suficiente para que todos busquen la felicidad a su manera.

El rumbo de Nuestra Nación es muy claro. No aspiramos a nada que pertenezca a otros. No buscamos dominio sobre nuestro prójimo. pero el dominio del hombre sobre la tiranía y la miseria.

Pero se requiere más. Los hombres quieren ser parte de una empresa común, una causa más grande que ellos mismos. Cada uno de nosotros debe encontrar una manera de promover el propósito de la Nación, encontrando así un nuevo propósito para nosotros mismos. Sin esto, nos convertiremos en una nación de extraños.

El tercer artículo fue unión. Para aquellos que eran pequeños y pocos contra el desierto, el éxito de la libertad exigía la fuerza de la unión. Dos siglos de cambio han vuelto a hacer esto realidad.

Ya no necesitamos capitalista y trabajador, agricultor y empleado, ciudad y campo, luchar para dividir nuestra generosidad. Trabajando hombro con hombro, juntos podemos aumentar la generosidad de todos. Hemos descubierto que todo niño que aprende, todo hombre que encuentra trabajo, todo cuerpo enfermo que se sana, como una vela añadida a un altar, ilumina la esperanza de todos los fieles.

Así que rechacemos a cualquiera de nosotros que busque reabrir viejas heridas y reavivar viejos odios. Se interponen en el camino de una nación que busca.

Unamos ahora la razón a la fe y la acción a la experiencia, para transformar nuestra unidad de interés en una unidad de propósito. Porque la hora y el día y el tiempo están aquí para lograr el progreso sin luchas, para lograr el cambio sin odio, no sin diferencias de opinión, pero sin las profundas y duraderas divisiones que marcan la unión durante generaciones.

Bajo este pacto de justicia, libertad y unión, nos hemos convertido en una nación: próspera, grande y poderosa. Y hemos conservado nuestra libertad. Pero no tenemos ninguna promesa de Dios de que nuestra grandeza perdurará. Él nos ha permitido buscar la grandeza con el sudor de nuestras manos y la fuerza de nuestro espíritu.

No creo que la Gran Sociedad sea el batallón de hormigas ordenado, inmutable y estéril. Es la emoción de volverse - siempre devenir, intentar, sondear, caer, descansar y volver a intentarlo - pero siempre intentando y siempre ganando.

En cada generación, con trabajo y lágrimas, hemos tenido que volver a ganar nuestra herencia.

Si fallamos ahora, habremos olvidado en abundancia lo que aprendimos en las dificultades: que la democracia se basa en la fe, que la libertad pide más de lo que da y que el juicio de Dios es más severo sobre los más favorecidos.

Si lo logramos, no será por lo que tenemos, sino por lo que somos, no por lo que poseemos, sino por lo que creemos.

Porque somos una nación de creyentes. Debajo del clamor de la construcción y la prisa de las actividades de nuestro día, creemos en la justicia, la libertad y la unión, y en nuestra propia Unión. Creemos que todo hombre debe ser libre algún día. Y creemos en nosotros mismos.

Nuestros enemigos siempre han cometido el mismo error. En mi vida, en la depresión y en la guerra, han esperado nuestra derrota. Cada vez, de los lugares secretos del corazón estadounidense, surgió la fe que no podían ver o que ni siquiera podían imaginar. Nos trajo la victoria. Y lo volverá a hacer.

Porque de esto se trata Estados Unidos. Es el desierto sin cruzar y la cresta sin escalar. Es la estrella que no se alcanza y la cosecha durmiendo en la tierra sin arar. ¿Nuestro mundo se ha ido? Decimos "Adiós". ¿Se acerca un mundo nuevo? Le damos la bienvenida y lo adaptaremos a las esperanzas del hombre.

A estos servidores públicos de confianza y a mi familia y a esos amigos cercanos que me han seguido por un camino largo y tortuoso, y a toda la gente de esta Unión y del mundo, les repetiré hoy lo que dije en ese día doloroso en Noviembre de 1963: "Dirigiré y haré lo mejor que pueda".

Pero deben mirar dentro de sus propios corazones a las viejas promesas y al viejo sueño. Ellos te guiarán mejor que nadie.

Para mí, solo pido, en palabras de un antiguo líder: "Dame ahora sabiduría y conocimiento, para que pueda salir y entrar delante de este pueblo; porque ¿quién puede juzgar a este tu pueblo, tan grande?"


L.B.J. prevé una Gran Sociedad en su discurso sobre el estado de la Unión

El 4 de enero de 1965, en su discurso sobre el estado de la Unión, el presidente Lyndon Baines Johnson presenta al Congreso una larga lista de leyes necesarias para lograr su plan para una Gran Sociedad. Inmediatamente después de la trágica muerte de John F. Kennedy, los estadounidenses habían elegido a Johnson, su vicepresidente, a la presidencia por el mayor voto popular en la historia de la nación. Johnson utilizó este mandato para impulsar mejoras que, en su opinión, mejorarían la calidad de vida de los estadounidenses.

Siguiendo el ejemplo de Johnson & # x2019s, el Congreso promulgó una amplia legislación en las áreas de derechos civiles, atención médica, educación y medio ambiente. El discurso del Estado de la Unión de 1965 anunció la creación de Medicare / Medicaid, Head Start, la Ley de Derechos Electorales, la Ley de Derechos Civiles, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y la Conferencia de la Casa Blanca sobre Belleza Natural. Johnson también firmó la Ley de la Fundación Nacional de Artes y Humanidades, de la cual surgieron el Fondo Nacional para las Artes y el Fondo Nacional para las Humanidades. A través de la Ley de Oportunidades Económicas, Johnson libró una guerra contra la pobreza mediante la implementación de mejoras en la educación de la primera infancia y las políticas de empleo justo. También fue un firme defensor de la conservación, proponiendo la creación de un legado verde mediante la preservación de áreas naturales, espacios abiertos y costas y la construcción de más parques urbanos. Además, Johnson intensificó la investigación y la legislación con respecto a las medidas de control de la contaminación del aire y el agua.

Bajo Kennedy, el entonces vicepresidente Johnson lideró la búsqueda del gobierno para desarrollar la excelencia estadounidense en las ciencias. Como presidente, la carrera tecnológica en curso con la Unión Soviética impulsó a Johnson a continuar el vigoroso programa nacional de exploración espacial iniciado por Kennedy. Durante la presidencia de Johnson & # x2019, la Administración Nacional del Aire y el Espacio (NASA) logró el logro extraordinario y sin precedentes de orbitar a un hombre alrededor de la luna.

Aunque muchos de los programas de Johnson & # x2019 siguen vigentes en la actualidad, su legado de Gran Sociedad se ha visto ensombrecido en gran medida por su decisión de involucrar a un mayor número de soldados estadounidenses en la controvertida Guerra de Vietnam.


Discurso inaugural del presidente Lyndon Baines Johnson [20 de enero de 1965] - Historia

Compatriotas, en esta ocasión, el juramento que he hecho ante ustedes y ante Dios no es solo mío, sino nuestro juntos. Somos una nación y un pueblo. Nuestro destino como nación y nuestro futuro como pueblo no depende de un ciudadano, sino de todos los ciudadanos.

Esta es la majestad y el significado de este momento.

Para cada generación, hay un destino. Para algunos, la historia decide. Para esta generación, la elección debe ser nuestra.

Incluso ahora, un cohete se mueve hacia Marte. Nos recuerda que el mundo no será el mismo para nuestros hijos, ni siquiera para nosotros en un corto período de años. El próximo hombre que esté aquí contemplará una escena diferente a la nuestra, porque la nuestra es una época de cambio: un cambio rápido y fantástico que lleva los secretos de la naturaleza, multiplica las naciones, coloca en manos inciertas nuevas armas para el dominio y la destrucción. , sacudiendo los viejos valores y desarraigando las viejas costumbres.

Nuestro destino en medio del cambio descansará en el carácter inalterado de nuestro pueblo y en su fe.

Vinieron aquí, el exiliado y el forastero, valientes pero asustados, para encontrar un lugar donde un hombre pudiera ser su propio hombre. Hicieron un pacto con esta tierra. Concebido en justicia, escrito en libertad, ligado en unión, se suponía que un día inspiraría las esperanzas de toda la humanidad y todavía nos une. Si mantenemos sus términos, prosperaremos.

Primero, la justicia era la promesa de que todos los que hicieran el viaje compartirían los frutos de la tierra.

En una tierra de gran riqueza, las familias no deben vivir en una pobreza desesperada. En una tierra rica en cosechas, los niños no deben pasar hambre. En una tierra de milagros curativos, los vecinos no deben sufrir y morir desatendidos. En una gran tierra de aprendizaje y eruditos, los jóvenes deben aprender a leer y escribir.

Durante los más de 30 años que he servido a esta nación, he creído que esta injusticia hacia nuestro pueblo, este desperdicio de nuestros recursos, era nuestro verdadero enemigo. Durante 30 años o más, con los recursos que he tenido, la he combatido con atención. He aprendido, y sé, que no se rendirá fácilmente.

Pero el cambio nos ha dado nuevas armas. Antes de que termine esta generación de estadounidenses, este enemigo no solo se retirará, sino que será conquistado.

La justicia nos obliga a recordar que cuando cualquier ciudadano niega a su prójimo, diciendo: "Su color no es el mío" o "Sus creencias son extrañas y diferentes", en ese momento traiciona a América, aunque sus antepasados ​​crearon esta Nación.

La libertad fue el segundo artículo de nuestro pacto. Fue el autogobierno. Era nuestra Declaración de Derechos. Pero fue más. América sería un lugar donde cada hombre podría estar orgulloso de ser él mismo: desplegando sus talentos, regocijándose en su trabajo, importante en la vida de sus vecinos y de su nación.

Esto se ha vuelto más difícil en un mundo donde el cambio y el crecimiento parecen elevarse más allá del control e incluso del juicio de los hombres. Debemos trabajar para proporcionar el conocimiento y el entorno que puedan ampliar las posibilidades de cada ciudadano.

El pacto americano nos llamó a ayudar a mostrar el camino para la liberación del hombre. Y ese es hoy nuestro objetivo. Por lo tanto, si como nación hay mucho que está fuera de nuestro control, como pueblo, ningún extraño está fuera de nuestra esperanza.

El cambio ha aportado un nuevo significado a esa vieja misión. Nunca más podremos quedarnos a un lado, orgullosos en aislamiento. Terribles peligros y problemas que alguna vez llamábamos "extranjeros" ahora viven constantemente entre nosotros. Si las vidas estadounidenses deben terminar y el tesoro estadounidense derramarse en países que apenas conocemos, ese es el precio que el cambio ha exigido a la convicción y a nuestro pacto duradero.

Piense en nuestro mundo como se ve desde el cohete que se dirige hacia Marte. Es como el globo terráqueo de un niño, colgando en el espacio, los continentes pegados a sus lados como mapas de colores. Todos somos compañeros de viaje en un punto de la tierra. Y cada uno de nosotros, en el lapso de tiempo, tiene realmente solo un momento entre nuestros compañeros.

Qué increíble es que en esta frágil existencia, debamos odiarnos y destruirnos unos a otros. Hay posibilidades suficientes para que todos los que abandonen el dominio de los demás persigan el dominio de la naturaleza. Hay un mundo suficiente para que todos busquen la felicidad a su manera.

El rumbo de Nuestra Nación es muy claro. No aspiramos a nada que pertenezca a otros. No buscamos dominio sobre nuestro prójimo. pero el dominio del hombre sobre la tiranía y la miseria.

Pero se requiere más. Los hombres quieren ser parte de una empresa común, una causa más grande que ellos mismos. Cada uno de nosotros debe encontrar una manera de promover el propósito de la Nación, encontrando así un nuevo propósito para nosotros mismos. Sin esto, nos convertiremos en una nación de extraños.

El tercer artículo fue unión. Para aquellos que eran pequeños y pocos contra el desierto, el éxito de la libertad exigía la fuerza de la unión. Dos siglos de cambio han vuelto a hacer esto realidad.

Ya no necesitamos capitalista y trabajador, agricultor y empleado, ciudad y campo, luchar para dividir nuestra generosidad. Trabajando hombro con hombro, juntos podemos aumentar la generosidad de todos. Hemos descubierto que todo niño que aprende, todo hombre que encuentra trabajo, todo cuerpo enfermo que se sana, como una vela añadida a un altar, ilumina la esperanza de todos los fieles.

Así que rechacemos a cualquiera de nosotros que busque reabrir viejas heridas y reavivar viejos odios. Se interponen en el camino de una nación que busca.

Unamos ahora la razón a la fe y la acción a la experiencia, para transformar nuestra unidad de interés en una unidad de propósito. Porque la hora y el día y el tiempo están aquí para lograr el progreso sin luchas, para lograr el cambio sin odio, no sin diferencias de opinión, pero sin las profundas y duraderas divisiones que marcan la unión durante generaciones.

Bajo este pacto de justicia, libertad y unión, nos hemos convertido en una nación: próspera, grande y poderosa. Y hemos conservado nuestra libertad. Pero no tenemos ninguna promesa de Dios de que nuestra grandeza perdurará. Él nos ha permitido buscar la grandeza con el sudor de nuestras manos y la fuerza de nuestro espíritu.

No creo que la Gran Sociedad sea el batallón de hormigas ordenado, inmutable y estéril. Es la emoción de volverse - siempre devenir, intentar, sondear, caer, descansar y volver a intentarlo - pero siempre intentando y siempre ganando.

En cada generación, con trabajo y lágrimas, hemos tenido que volver a ganar nuestra herencia.

Si fallamos ahora, habremos olvidado en abundancia lo que aprendimos en las dificultades: que la democracia se basa en la fe, que la libertad pide más de lo que da y que el juicio de Dios es más severo sobre los más favorecidos.

Si lo logramos, no será por lo que tenemos, sino por lo que somos, no por lo que poseemos, sino por lo que creemos.

Porque somos una nación de creyentes. Debajo del clamor de la construcción y la prisa de las actividades de nuestro día, creemos en la justicia, la libertad y la unión, y en nuestra propia Unión. Creemos que todo hombre debe ser libre algún día. Y creemos en nosotros mismos.

Nuestros enemigos siempre han cometido el mismo error. En mi vida, en la depresión y en la guerra, han esperado nuestra derrota. Cada vez, de los lugares secretos del corazón estadounidense, surgió la fe que no podían ver o que ni siquiera podían imaginar. Nos trajo la victoria. Y lo volverá a hacer.

Porque de esto se trata Estados Unidos. Es el desierto sin cruzar y la cresta sin escalar. Es la estrella que no se alcanza y la cosecha durmiendo en la tierra sin arar. ¿Nuestro mundo se ha ido? Decimos "Adiós". ¿Se acerca un mundo nuevo? Le damos la bienvenida y lo adaptaremos a las esperanzas del hombre.

A estos servidores públicos de confianza y a mi familia y a esos amigos cercanos que me han seguido por un camino largo y tortuoso, y a toda la gente de esta Unión y del mundo, les repetiré hoy lo que dije en ese día doloroso en Noviembre de 1963: "Dirigiré y haré lo mejor que pueda".

Pero deben mirar dentro de sus propios corazones a las viejas promesas y al viejo sueño. Ellos te guiarán mejor que nadie.

Para mí, sólo pido, en palabras de un antiguo líder: "Dame ahora sabiduría y conocimiento, para que pueda salir y entrar delante de este pueblo; porque ¿quién podrá juzgar a este tu pueblo tan grande?"


Mirando hacia atrás - 20 de enero de 1965

Hasta la toma de posesión del presidente Barack Obama en 2009, la juramentación de Lyndon B. Johnson atrajo a la multitud más grande de la historia: aproximadamente 1,2 millones. Las líneas más recordadas del discurso inaugural de 22 minutos del presidente Johnson reflejan su espíritu ambicioso y con visión de futuro: "Es la emoción de volverse y siempre llegar a ser, intentar, sondear, fallar, descansar y volver a intentarlo, pero siempre intentar y siempre ganando ". Más tarde confesó que se sintió inspirado para agregar esa línea cuando se enfrentaba a la multitud de personas silenciosamente atentas. Fue esta línea que la Sra. Johnson dijo que "había llegado directamente a mi corazón".

Aquí hay más hechos y novedades de ese día histórico.

Hechos de la inauguración de LBJ

  • LBJ prestó juramento a las 12:03 p.m. el 20 de enero de 1965. Por lo tanto, Estados Unidos estuvo técnicamente sin presidente durante tres minutos. La constitución establece que el período presidencial terminará al mediodía del 20 de enero. LBJ fue más puntual que la mayoría de los presidentes. John F. Kennedy prestó juramento en 1961 a las 12:51 p.m., Harry Truman a las 12:29 en 1949 y Dwight D. Eisenhower a las 12:32 en 1953.
  • El discurso de LBJ & rsquos fue de 1.500 palabras y recibió aplausos 11 veces. Este fue uno de los discursos más breves de la historia inaugural. El segundo discurso inaugural de Washington & rsquos fue el más corto registrado (135 palabras), el segundo de Lincoln & rsquos (698 palabras), Theodore Roosevelt & rsquos (985 palabras), Franklin Roosevelt & rsquos (559 palabras) y Zachary Taylor & rsquos (996 palabras). El discurso inaugural más largo fue William Henry Harrison & rsquos (8.445 palabras)
  • Earl Warren, el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, tomó el juramento del cargo.
  • Hubert Humphrey prestó juramento a las 11:58 a.m. Hasta ese momento, el presidente de la Cámara de Representantes, John McCormack, había sido el siguiente en la fila para la presidencia después del presidente Johnson. La nación había estado sin un vicepresidente durante casi 14 meses, desde el asesinato del presidente John F. Kennedy.
  • Mientras LBJ tomaba juramento como el 36º Presidente de los Estados Unidos, 150-200 afroamericanos fueron arrestados en Selma, Alabama, después de que intentaron ingresar al Palacio de Justicia del Condado de Dallas por la puerta principal para registrarse para votar.
  • Hubo 5.400 hombres protegiendo al presidente durante la toma de posesión, incluida la policía metropolitana de DC, la policía del parque, el servicio secreto, agentes del Tesoro, oficiales de seguridad del Departamento de Estado, policía de Capitol Hill, detectives de fuera de la ciudad y militares de las cinco ramas de la militar.
  • La seguridad fue tan estricta para el desfile inaugural que se les pidió a los bailarines tribales indios Cochití de Nuevo México que quitaran las puntas de sus flechas, y cumplieron.
  • Una pantalla de tres lados de vidrio a prueba de balas encerraba la plataforma frente al Capitolio donde se administraba el juramento del cargo. Una hoja similar de vidrio de 1,5 & rdquo protegió al presidente durante el desfile inaugural.
  • Los artistas en la Gala Inaugural en la Armería de la Guardia Nacional incluyeron a Dame Margot Fonteyn y Rudolf Nureyev, quienes bailaron un pas de deux de & ldquoLa Corsaire & rdquo the Ballet Folklórico Alfred Hitchcock Bobby Darin Carol Channing Woody Allen Carol Burnett y Julie Andrews interpretando un dueto Harry Belafonte Ann Margret Mike Nichols y Elaine May Johnny Carson y Barbra Streisand.

Primero en la inauguración

La Sra. Johnson fue la primera esposa de presidente y rsquos en sostener la Biblia en la ceremonia de juramento. Hizo esto a instancias de su marido. La Biblia siempre había estado en manos del secretario ejecutivo del Comité Conjunto de Inauguración del Congreso. La Biblia fue la que le dio a LBJ y Lady Bird la madre de LBJ & rsquos, Rebekah Baines Johnson, en 1952. Era la misma Biblia que LBJ solía prestar juramento como vicepresidente bajo John F. Kennedy. This tradition of the First Lady holding a family Bible has continued to the present.

  • LBJ was the first president since George Washington to dance at his own Inaugural Ball. He danced the first dance of the evening at the Mayflower Hotel with Lady Bird and in a matter of 15 minutes had changed partners nine times.
  • For the first time, helicopters were used for the ceremony and the parade. The two helicopters had a Secret Service agent riding with each pilot. The agents maintained constant air to ground communications with the ground forces below, alerting them to any questionable activity on the ground.
  • The presidential limousine was the one used by President Kennedy, but for the first time it had been fitted with a non-removable bullet-resistant bubbletop, as well as armor-plated sides.
  • A heavy armor plate was built into the floor of the presidential limousine in order to withstand a bomb attack.

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President Johnson's Special Message to the Congress: The American Promise

I speak tonight for the dignity of man and the destiny of democracy.

I urge every member of both parties, Americans of all religions and of all colors, from every section of this country, to join me in that cause.

At times history and fate meet at a single time in a single place to shape a turning point in man's unending search for freedom. Así fue en Lexington y Concord. Así fue hace un siglo en Appomattox. Así fue la semana pasada en Selma, Alabama.

Allí, hombres y mujeres que sufrieron durante mucho tiempo protestaron pacíficamente por la negación de sus derechos como estadounidenses. Muchos fueron brutalmente agredidos. One good man, a man of God, was killed.

There is no cause for pride in what has happened in Selma. There is no cause for self-satisfaction in the long denial of equal rights of millions of Americans. But there is cause for hope and for faith in our democracy in what is happening here tonight.

For the cries of pain and the hymns and protests of oppressed people have summoned into convocation all the majesty of this great Government--the Government of the greatest Nation on earth.

Our mission is at once the oldest and the most basic of this country: to right wrong, to do justice, to serve man.

In our time we have come to live with moments of great crisis. Our lives have been marked with debate about great issues issues of war and peace, issues of prosperity and depression. But rarely in any time does an issue lay bare the secret heart of America itself. Rarely are we met with a challenge, not to our growth or abundance, our welfare or our security, but rather to the values and the purposes and the meaning of our beloved Nation.

The issue of equal rights for American Negroes is such an issue. And should we defeat every enemy, should we double our wealth and conquer the stars, and still be unequal to this issue, then we will have failed as a people and as a nation.

For with a country as with a person, "What is a man profited, if he shall gain the whole world, and lose his own soul ?"

There is no Negro problem. There is no Southern problem. There is no Northern problem. There is only an American problem. And we are met here tonight as Americans--not as Democrats or Republicans-we are met here as Americans to solve that problem.

Esta fue la primera nación en la historia del mundo fundada con un propósito. The great phrases of that purpose still sound in every American heart, North and South: "All men are created equal"--"government by consent of the governed"--"give me liberty or give me death." Well, those are not just clever words, or those are not just empty theories. In their name Americans have fought and died for two centuries, and tonight around the world they stand there as guardians of our liberty, risking their lives.

Those words are a promise to every citizen that he shall share in the dignity of man. This dignity cannot be found in a man's possessions it cannot be found in his power, or in his position. It really rests on his right to be treated as a man equal in opportunity to all others. It says that he shall share in freedom, he shall choose his leaders, educate his children, and provide for his family according to his ability and his merits as a human being.

To apply any other test--to deny a man his hopes because of his color or race, his religion or the place of his birth--is not only to do injustice, it is to deny America and to dishonor the dead who gave their lives for American freedom.

THE RIGHT TO VOTE

Our fathers believed that if this noble view of the rights of man was to flourish, it must be rooted in democracy. The most basic right of all was the right to choose your own leaders. The history of this country, in large measure, is the history of the expansion of that right to all of our people.

Many of the issues of civil rights are very complex and most difficult. But about this there can and should be no argument. Todos los ciudadanos estadounidenses deben tener el mismo derecho a votar. There is no reason which can excuse the denial of that right. There is no duty which weighs more heavily on us than the duty we have to ensure that right.

Sin embargo, la cruda realidad es que en muchos lugares de este país se impide que los hombres y las mujeres voten simplemente porque son negros.

Every device of which human ingenuity is capable has been used to deny this right. The Negro citizen may go to register only to be told that the day is wrong, or the hour is late, or the official in charge is absent. And if he persists, and if he manages to present himself to the registrar, he may be disqualified because he did not spell out his middle name or because he abbreviated a word on the application.

Y si logra llenar una solicitud, se le hace una prueba. The registrar is the sole judge of whether he passes this test. He may be asked to recite the entire Constitution, or explain the most complex provisions of State law. E incluso un título universitario no se puede utilizar para demostrar que sabe leer y escribir.

Porque el hecho es que la única forma de traspasar estas barreras es lucir una piel blanca.

La experiencia ha demostrado claramente que el proceso legal existente no puede superar la discriminación sistemática e ingeniosa. No law that we now have on the books-and I have helped to put three of them there--can ensure the right to vote when local officials are determined to deny it.

In such a case our duty must be clear to all of us. The Constitution says that no person shall be kept from voting because of his race or his color. We have all sworn an oath before God to support and to defend that Constitution. We must now act in obedience to that oath.

GUARANTEEING THE RIGHT TO VOTE

El miércoles enviaré al Congreso una ley diseñada para eliminar las barreras ilegales al derecho al voto.

The broad principles of that bill will be in the hands of the Democratic and Republican leaders tomorrow. After they have reviewed it, it will come here formally as a bill. I am grateful for this opportunity to come here tonight at the invitation of the leadership to reason with my friends, to give them my views, and to visit with my former colleagues.

I have had prepared a more comprehensive analysis of the legislation which I had intended to transmit to the clerk tomorrow but which I will submit to the clerks tonight. But I want to really discuss with you now briefly the main proposals of this legislation,

This bill will strike down restrictions to voting in all elections--Federal, State, and local--which have been used to deny Negroes the right to vote.

This bill will establish a simple, uniform standard which cannot be used, however ingenious the effort, to flout our Constitution.

It will provide for citizens to be registered by officials of the United States Government if the State officials refuse to register them.

It will eliminate tedious, unnecessary lawsuits which delay the right to vote.

Finally, this legislation will ensure that properly registered individuals are not prohibited from voting.

I will welcome the suggestions from all of the Members of Congress--I have no doubt that I will get some--on ways and means to strengthen this law and to make it effective. But experience has plainly shown that this is the only path to carry out the command of the Constitution.

To those who seek to avoid action by their National Government in their own communities who want to and who seek to maintain purely local control over elections, the answer is simple:

Open your polling places to all your people.

Allow men and women to register and vote whatever the color of their skin.

Extend the rights of citizenship to every citizen of this land.

THE NEED FOR ACTION

There is no constitutional issue here. The command of the Constitution is plain.

There is no moral issue. It is wrong--deadly wrong--to deny any of your fellow Americans the right to vote in this country.

There is no issue of States rights or national rights. There is only the struggle for human rights.

I have not the slightest doubt what will be your answer.

The last time a President sent a civil rights bill to the Congress it contained a provision to protect voting rights in Federal elections. That civil rights bill was passed after 8 long months of debate. And when that bill came to my desk from the Congress for my signature, the heart of the voting provision had been eliminated.

This time, on this issue, there must be no delay, no hesitation and no compromise with our purpose.

We cannot, we must not, refuse to protect the right of every American to vote in every election that he may desire to participate in. And we ought not and we cannot and we must not wait another 8 months before we get a bill. We have already waited a hundred years and more, and the time for waiting is gone.

So I ask you to join me in working long hours--nights and weekends, if necessary--to pass this bill. And I don't make that request lightly. For from the window where I sit with the problems of our country I recognize that outside this chamber is the outraged conscience of a nation, the grave concern of many nations, and the harsh judgment of history on our acts.

WE SHALL OVERCOME

But even if we pass this bill, the battle will not be over. What happened in Selma is part of a far larger movement which reaches into every section and State of America. It is the effort of American Negroes to secure for themselves the full blessings of American life.

Their cause must be our cause too. Because it is not just Negroes, but really it is all of us, who must overcome the crippling legacy of bigotry and injustice.

As a man whose roots go deeply into Southern soil I know how agonizing racial feelings are. I know how difficult it is to reshape the attitudes and the structure of our society.

But a century has passed, more than a hundred years, since the Negro was freed. And he is not fully free tonight.

It was more than a hundred years ago that Abraham Lincoln, a great President of another party, signed the Emancipation Proclamation, but emancipation is a proclamation and not a fact.

A century has passed, more than a hundred years, since equality was promised. And yet the Negro is not equal.

A century has passed since the day of promise. And the promise is unkept.

The time of justice has now come. I tell you that I believe sincerely that no force can hold it back. It is right in the eyes of man and God that it should come. And when it does, I think that day will brighten the lives of every American.

For Negroes are not the only victims. How many white children have gone uneducated, how many white families have lived in stark poverty, how many white lives have been scarred by fear, because we have wasted our energy and our substance to maintain the barriers of hatred and terror?

So I say to all of you here, and to all in the Nation tonight, that those who appeal to you to hold on to the past do so at the cost of denying you your future.

This great, rich, restless country can offer opportunity and education and hope to all: black and white, North and South, sharecropper and city dweller. These are the enemies: poverty, ignorance, disease. They are the enemies and not our fellow man, not our neighbor. And these enemies too, poverty, disease and ignorance, we shall overcome.

Now let none of us in any sections look with prideful righteousness on the troubles in another section, or on the problems of our neighbors. There is really no part of America where the promise of equality has been fully kept. In Buffalo as well as in Birmingham, in Philadelphia as well as in Selma, Americans are struggling for the fruits of freedom.

This is one Nation. What happens in Selma or in Cincinnati is a matter of legitimate concern to every American. But let each of us look within our own hearts and our own communities, and let each of us put our shoulder to the wheel to root out injustice wherever it exists.

As we meet here in this peaceful, historic chamber tonight, men from the South, some of whom were at Iwo Jima, men from the North who have carried Old Glory to far corners of the world and brought it back without a stain on it, men from the East and from the West, are all fighting together without regard to religion, or color, or region, in Viet-Nam. Men from every region fought for us across the world 20 years ago.

And in these common dangers and these common sacrifices the South made its contribution of honor and gallantry no less than any other region of the great Republic--and in some instances, a great many of them, more.

And I have not the slightest doubt that good men from everywhere in this country, from the Great Lakes to the Gulf of Mexico, from the Golden Gate to the harbors along the Atlantic, will rally together now in this cause to vindicate the freedom of all Americans. For all of us owe this duty and I believe that all of us will respond to it.

Your President makes that request of every American.

PROGRESS THROUGH THE DEMOCRATIC PROCESS

The real hero of this struggle is the American Negro. His actions and protests, his courage to risk safety and even to risk his life, have awakened the conscience of this Nation. His demonstrations have been designed to call attention to injustice, designed to provoke change, designed to stir reform.

He has called upon us to make good the promise of America. And who among us can say that we would have made the same progress were it not for his persistent bravery, and his faith in American democracy.

For at the real heart of battle for equality is a deep-seated belief in the democratic process. Equality depends not on the force of arms or tear gas but upon the force of moral right not on recourse to violence but on respect for law and order.

There have been many pressures upon your President and there will be others as the days come and go. But I pledge you tonight that we intend to fight this battle where it should be fought: in the courts, and in the Congress, and in the hearts of men.

We must preserve the right of free speech and the right of free assembly. But the right of free speech does not carry with it, as has been said, the right to holler fire in a crowded theater. We must preserve the right to free assembly, but free assembly does not carry with it the right to block public thoroughfares to traffic.

We do have a right to protest, and a right to march under conditions that do not infringe the constitutional rights of our neighbors. And I intend to protect all those rights as long as I am permitted to serve in this office.

We will guard against violence, knowing it strikes from our hands the very weapons which we seek--progress, obedience to law, and belief in American values.

In Selma as elsewhere we seek and pray for peace. We seek order. We seek unity. But we will not accept the peace of stifled rights, or the order imposed by fear, or the unity that stifles protest. For peace cannot be purchased at the cost of liberty.

In Selma tonight, as in every--and we had a good day there--as in every city, we are working for just and peaceful settlement. We must all remember that after this speech I am making tonight, after the police and the FBI and the Marshals have all gone, and after you have promptly passed this bill, the people of Selma and the other cities of the Nation must still live and work together. And when the attention of the Nation has gone elsewhere they must try to heal the wounds and to build a new community.

This cannot be easily done on a battleground of violence, as the history of the South itself shows. It is in recognition of this that men of both races have shown such an outstandingly impressive responsibility in recent days--last Tuesday, again today,

RIGHTS MUST BE OPPORTUNITIES

The bill that I am presenting to you will be known as a civil rights bill. But, in a larger sense, most of the program I am recommending is a civil rights program. Its object is to open the city of hope to all people of all races.

Because all Americans just must have the right to vote. And we are going to give them that right.

All Americans must have the privileges of citizenship regardless of race. And they are going to have those privileges of citizenship regardless of race.

But I would like to caution you and remind you that to exercise these privileges takes much more than just legal right. It requires a trained mind and a healthy body. It requires a decent home, and the chance to find a job, and the opportunity to escape from the clutches of poverty.

Of course, people cannot contribute to the Nation if they are never taught to read or write, if their bodies are stunted from hunger, if their sickness goes untended, if their life is spent in hopeless poverty just drawing a welfare check.

So we want to open the gates to opportunity. But we are also going to give all our people, black and white, the help that they need to walk through those gates.

THE PURPOSE OF THIS GOVERNMENT

My first job after college was as a teacher in Cotulla, Tex., in a small Mexican-American school. Few of them could speak English, and I couldn't speak much Spanish. My students were poor and they often came to class without breakfast, hungry. They knew even in their youth the pain of prejudice. They never seemed to know why people disliked them. But they knew it was so, because I saw it in their eyes. I often walked home late in the afternoon, after the classes were finished, wishing there was more that I could do. But all I knew was to teach them the little that I knew, hoping that it might help them against the hardships that lay ahead.

Somehow you never forget what poverty and hatred can do when you see its scars on the hopeful face of a young child.

I never thought then, in 1928, that I would be standing here in 1965. It never even occurred to me in my fondest dreams that I might have the chance to help the sons and daughters of those students and to help people like them all over this country.

But now I do have that chance&mdashand I'll let you in on a secret&mdashI mean to use it. And I hope that you will use it with me.

This is the richest and most powerful country which ever occupied the globe. The might of past empires is little compared to ours. But I do not want to be the President who built empires, or sought grandeur, or extended dominion.

I want to be the President who educated young children to the wonders of their world. I want to be the President who helped to feed the hungry and to prepare them to be taxpayers instead of taxeaters.

I want to be the President who helped the poor to find their own way and who protected the right of every citizen to vote in every election.

I want to be the President who helped to end hatred among his fellow men and who promoted love among the people of all races and all regions and all parties.

I want to be the President who helped to end war among the brothers of this earth.

And so at the request of your beloved Speaker and the Senator from Montana the majority leader, the Senator from Illinois the minority leader, Mr. McCulloch, and other Members of both parties, I came here tonight--not as President Roosevelt came down one time in person to veto a bonus bill, not as President Truman came down one time to urge the passage of a railroad bill--but I came down here to ask you to share this task with me and to share it with the people that we both work for. I want this to be the Congress, Republicans and Democrats alike, which did all these things for all these people.

Beyond this great chamber, out yonder in 50 States, are the people that we serve. Who can tell what deep and unspoken hopes are in their hearts tonight as they sit there and listen. We all can guess, from our own lives, how difficult they often find their own pursuit of happiness, how many problems each little family has. They look most of all to themselves for their futures. But I think that they also look to each of us.

Above the pyramid on the great seal of the United States it says--in Latin--"God has favored our undertaking."

God will not favor everything that we do. It is rather our duty to divine His will. But I cannot help believing that He truly understands and that He really favors the undertaking that we begin here tonight.

NOTE: The address was broadcast nationally.

Source: Public Papers of the Presidents of the United States: Lyndon B. Johnson, 1965. Volume I, entry 107, pp. 281-287. Washington, D. C.: Government Printing Office, 1966.


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Lyndon Johnson's Inaugural Address

My fellow countrymen, on this occasion, the oath I have taken before you and before God is not mine alone, but ours together. We are one nation and one people. Our fate as a nation and our future as a people rest not upon one citizen, but upon all citizens.

This is the majesty and the meaning of this moment.

For every generation, there is a destiny. For some, history decides. For this generation, the choice must be our own.

Even now, a rocket moves toward Mars. It reminds us that the world will not be the same for our children, or even for ourselves in a short span of years. The next man to stand here will look out on a scene different from our own, because ours is a time of change— rapid and fantastic change bearing the secrets of nature, multiplying the nations, placing in uncertain hands new weapons for mastery and destruction, shaking old values, and uprooting old ways.

Our destiny in the midst of change will rest on the unchanged character of our people, and on their faith.

They came here—the exile and the stranger, brave but frightened— to find a place where a man could be his own man. They made a covenant with this land. Conceived in justice, written in liberty, bound in union, it was meant one day to inspire the hopes of all mankind and it binds us still. If we keep its terms, we shall flourish.

First, justice was the promise that all who made the journey would share in the fruits of the land.

In a land of great wealth, families must not live in hopeless poverty. In a land rich in harvest, children just must not go hungry. In a land of healing miracles, neighbors must not suffer and die unattended. In a great land of learning and scholars, young people must be taught to read and write.

For the more than 30 years that I have served this Nation, I have believed that this injustice to our people, this waste of our resources, was our real enemy. For 30 years or more, with the resources I have had, I have vigilantly fought against it. I have learned, and I know, that it will not surrender easily.

But change has given us new weapons. Before this generation of Americans is finished, this enemy will not only retreat—it will be conquered.

Justice requires us to remember that when any citizen denies his fellow, saying, "His color is not mine," or "His beliefs are strange and different," in that moment he betrays America, though his forebears created this Nation.

Liberty was the second article of our covenant. It was self-government. It was our Bill of Rights. But it was more. America would be a place where each man could be proud to be himself: stretching his talents, rejoicing in his work, important in the life of his neighbors and his nation.

This has become more difficult in a world where change and growth seem to tower beyond the control and even the judgment of men. We must work to provide the knowledge and the surroundings which can enlarge the possibilities of every citizen.

The American covenant called on us to help show the way for the liberation of man. And that is today our goal. Thus, if as a nation there is much outside our control, as a people no stranger is outside our hope.

Change has brought new meaning to that old mission. We can never again stand aside, prideful in isolation. Terrific dangers and troubles that we once called "foreign" now constantly live among us. If American lives must end, and American treasure be spilled, in countries we barely know, that is the price that change has demanded of conviction and of our enduring covenant.

Think of our world as it looks from the rocket that is heading toward Mars. It is like a child's globe, hanging in space, the continents stuck to its side like colored maps. We are all fellow passengers on a dot of earth. And each of us, in the span of time, has really only a moment among our companions.

How incredible it is that in this fragile existence, we should hate and destroy one another. There are possibilities enough for all who will abandon mastery over others to pursue mastery over nature. There is world enough for all to seek their happiness in their own way.

Our Nation's course is abundantly clear. We aspire to nothing that belongs to others. We seek no dominion over our fellow man. but man's dominion over tyranny and misery.

But more is required. Men want to be a part of a common enterprise—a cause greater than themselves. Each of us must find a way to advance the purpose of the Nation, thus finding new purpose for ourselves. Without this, we shall become a nation of strangers.

The third article was union. To those who were small and few against the wilderness, the success of liberty demanded the strength of union. Two centuries of change have made this true again.

No longer need capitalist and worker, farmer and clerk, city and countryside, struggle to divide our bounty. By working shoulder to shoulder, together we can increase the bounty of all. We have discovered that every child who learns, every man who finds work, every sick body that is made whole—like a candle added to an altar—brightens the hope of all the faithful.

So let us reject any among us who seek to reopen old wounds and to rekindle old hatreds. They stand in the way of a seeking nation.

Let us now join reason to faith and action to experience, to transform our unity of interest into a unity of purpose. For the hour and the day and the time are here to achieve progress without strife, to achieve change without hatred—not without difference of opinion, but without the deep and abiding divisions which scar the union for generations.

Under this covenant of justice, liberty, and union we have become a nation—prosperous, great, and mighty. And we have kept our freedom. But we have no promise from God that our greatness will endure. We have been allowed by Him to seek greatness with the sweat of our hands and the strength of our spirit.

I do not believe that the Great Society is the ordered, changeless, and sterile battalion of the ants. It is the excitement of becoming—always becoming, trying, probing, falling, resting, and trying again—but always trying and always gaining.

In each generation, with toil and tears, we have had to earn our heritage again.

If we fail now, we shall have forgotten in abundance what we learned in hardship: that democracy rests on faith, that freedom asks more than it gives, and that the judgment of God is harshest on those who are most favored.

If we succeed, it will not be because of what we have, but it will be because of what we are not because of what we own, but, rather because of what we believe.

For we are a nation of believers. Underneath the clamor of building and the rush of our day's pursuits, we are believers in justice and liberty and union, and in our own Union. We believe that every man must someday be free. And we believe in ourselves.

Our enemies have always made the same mistake. In my lifetime—in depression and in war—they have awaited our defeat. Each time, from the secret places of the American heart, came forth the faith they could not see or that they could not even imagine. It brought us victory. And it will again.

For this is what America is all about. It is the uncrossed desert and the unclimbed ridge. It is the star that is not reached and the harvest sleeping in the unplowed ground. Is our world gone? We say "Farewell." Is a new world coming? We welcome it—and we will bend it to the hopes of man.

To these trusted public servants and to my family and those close friends of mine who have followed me down a long, winding road, and to all the people of this Union and the world, I will repeat today what I said on that sorrowful day in November 1963: "I will lead and I will do the best I can."

But you must look within your own hearts to the old promises and to the old dream. They will lead you best of all.

For myself, I ask only, in the words of an ancient leader: "Give me now wisdom and knowledge, that I may go out and come in before this people: for who can judge this thy people, that is so great?"


1961–1968 : The Presidencies of John F. Kennedy and Lyndon B. Johnson

President John F. Kennedy assumed office on January 20, 1961, following an eight-year career in the Senate. The first Catholic president, Kennedy was also the second youngest to ever serve in the office. In his inaugural address, Kennedy proclaimed “Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe, in order to assure the survival and the success of liberty.” Kennedy came into the presidency determined to reenergize the foreign policy establishment. To that end, he assembled a team of young White House and National Security Council advisers—the so-called “best and the brightest”—which included McGeorge Bundy , Walt Rostow , Ted Sorensen and Arthur Schlesinger, Jr.

Kennedy selected Dean Rusk , a taciturn Southerner and president of the Rockefeller Foundation, as his Secretary of State. Respected within foreign policy circles, Rusk had served in several positions at the Department of State, including Deputy Under Secretary of State and Assistant Secretary of State for East Asian and Pacific Affairs. Rusk believed that the Secretary of State served at the pleasure of the President and thus did not seek control of foreign policy. Kennedy selected Robert S. McNamara , the president of Ford Motor Company, as his Secretary of Defense. Harvard dean McGeorge Bundy served as his National Security Adviser. The Director of the Central Intelligence Agency, Allen W. Dulles , continued in that position, which he had held since 1953.

The Kennedy administration inherited the containment doctrine of the 1940s and 1950s, and maintained the belief that Communism was a threat to the United States. However, the brinksmanship of the Eisenhower era seemed archaic to the Kennedy idealists in their new international vision. Kennedy implemented the “flexible response” defense strategy, one that relied on multiple options for responding to the Soviet Union, discouraged massive retaliation, and encouraged mutual deterrence.

In April 1961, a short few months into his administration, Kennedy authorized a clandestine invasion of Cuba by a brigade of Cuban exiles. The CIA covert operation had been formulated and approved under President Eisenhower. Relying on faulty intelligence, the operation collapsed in two days with the defeat and capture of anti-Castro forces at the Bay of Pigs. The spectacular failure of this Cold War confrontation was a setback for Kennedy, and one he became determined to overcome. Though he took full responsibility for the failed operation, the CIA’s reputation was tarnished and Kennedy soon replaced DCI Allen W. Dulles with John A. McCone . Similarly, the Bay of Pigs fiasco affected Kennedy’s respect for the advice of the Joint Chiefs of Staff, placing a strain on the civil-military relationship that would remain under stress throughout the administration. McNamara’s management reforms in the Pentagon, the administration’s focus on counterinsurgency warfare, and finally the policy toward the war in Vietnam all found the uniformed military leadership in disagreement with the administration.

Tensions with the Soviet Union dominated U.S. foreign policy. Kennedy first met formally with Soviet Premier Nikita Khrushche v in June 1961 at the Vienna Summit to discuss Berlin, Laos, and disarmament. Ailing and unprepared, Kennedy came across as an inexperienced adversary to his Russian counterpart. The two continued a series of both formal and public exchanges as well as more informal and very confidential exchanges—the “pen pal” correspondence. The channel was intended to give the two men a chance to informally exchange ideas under the heightened pressure of the Cold War. Still, the construction of the Berlin Wall in late 1961 and the military standoff between U.S. and Soviet troops there kept both nations on high alert.

The Cold War reached a frightening apex when in late 1962 the Soviet Union gave the Cuban Government medium-range ballistic missiles to defend against another U.S. invasion. American intelligence photographed Cuban missile sites, leading to a naval blockade and quarantine of Cuba. The tense thirteen days of the Cuban Missile Crisis tested the mettle of the Kennedy administration and his team of trusted advisers. Khrushchev agreed to remove the missiles, averting nuclear war, but resolving little between the two nations.

Kennedy avoided war in Laos, rejecting a military proposal to send American troops to fend off a communist insurgency there. However, he authorized sending troops and military advisers to the U.S.-backed nation of South Vietnam and steadily increased their numbers throughout his presidency. The administration was determined not to lose either the nation of South Vietnam or the broader region of Southeast Asia to communism, cementing its military commitment to Vietnam.

Kennedy’s assassination in November 1963 brought his Vice President, Lyndon B. Johnson to the presidency. Dean Rusk continued to serve as Secretary of State and stressed to the new President the necessity of continuity in foreign policy. President Johnson vowed to the nation that it would keep its commitments “from South Vietnam to West Berlin.” Johnson retained Kennedy’s close group of advisers and the National Security Council under Bundy continued to prove vital to foreign policy decision-making. Walt Rostow replaced Bundy as National Security Advisor in 1966.


The President's Inaugural Address

On this occasion the oath I have taken before you and before God is not mine alone, but ours together. We are one nation and one people. Our fate as a nation and our future as a people rest not upon one citizen but upon all citizens.

That is the majesty and the meaning of this moment.

For every generation there is a destiny. For some, history decides. For this generation the choice must be our own.

Even now, a rocket moves toward Mars. It reminds us that the world will not be the same for our children, or even for ourselves in a short span of years. The next man to stand here will look out on a scene that is different from our own.

Ours is a time of change--rapid and fantastic change--bearing the secrets of nature, multiplying the nations, placing in uncertain hands new weapons for mastery and destruction, shaking old values and uprooting old ways.

Our destiny in the midst of change will rest on the unchanged character of our people and on their faith.

THE AMERICAN COVENANT They came here--the exile and the stranger, brave but frightened--to find a place where a man could be his own man. They made a covenant with this land. Conceived in justice, written in liberty, bound in union, it was meant one day to inspire the hopes of all mankind. And it binds us still. If we keep its terms we shall flourish.

JUSTICE AND CHANGE First, justice was the promise that all who made the journey would share in the fruits of the land.

In a land of great wealth, families must not live in hopeless poverty. In a land rich in harvest, children just must not go hungry. In a land of healing miracles, neighbors must not suffer and die untended. In a great land of learning and scholars, young people must be taught to read and write.

For more than 30 years that I have served this Nation I have believed that this injustice to our people, this waste of our resources, was our real enemy. For 30 years or more, with the resources I have had, I have vigilantly fought against it. I have learned and I know that it will not surrender easily.

But change has given us new weapons. Before this generation of Americans is finished, this enemy will not only retreat, it will be conquered.

Justice requires us to remember: when any citizen denies his fellow, saying: "His color is not mine or his beliefs are strange and different," in that moment he betrays America, though his forebears created this Nation.

LIBERTY AND CHANGE Liberty was the second article of our covenant. It was self-government. It was our Bill of Rights. But it was more. America would be a place where each man could be proud to be himself: stretching his talents, rejoicing in his work, important in the life of his neighbors and his nation.

This has become more difficult in a world where change and growth seem to tower beyond the control and even the judgment of men. We must work to provide the knowledge and the surroundings which can enlarge the possibilities of every citizen.

THE WORLD AND CHANGE The American covenant called on us to help show the way for the liberation of man. And that is today our goal. Thus, if as a nation, there is much outside our control, as a people no stranger is outside our hope.

Change has brought new meaning to that old mission. We can never again stand aside, prideful in isolation. Terrific dangers and troubles that we once called "foreign" now constantly live among us. If American lives must end, and American treasure be spilled, in countries that we barely know, then that is the price that change has demanded of conviction and of our enduring covenant.

Think of our world as it looks from that rocket that is heading toward Mars. It is like a child's globe, hanging in space, the continent stuck to its side like colored maps. We are all fellow passengers on a dot of earth. And each of us, in the span of time, has really only a moment among our companions.

How incredible it is that in this fragile existence we should hate and destroy one another. There are possibilities enough for all who will abandon mastery over others to pursue mastery over nature. There is world enough for all to seek their happiness in their own way.

Our Nation's course is abundantly clear. We aspire to nothing that belongs to others. We seek no dominion over our fellow man, but man's dominion over tyranny and misery.

But more is required. Men want to be part of a common enterprise, a cause greater than themselves. And each of us must find a way to advance the purpose of the Nation, thus finding new purpose for ourselves. Without this, we will simply become a nation of strangers.

UNION AND CHANGE The third article is union. To those who were small and few against the wilderness, the success of liberty demanded the strength of union. Two centuries of change have made this true again.

No longer need capitalist and worker, farmer and clerk, city and countryside, struggle to divide our bounty. By working shoulder to shoulder together we can increase the bounty of all. We have discovered that every child who learns, and every man who finds work, and every sick body that is made whole--like a candle added to an altar-brightens the hope of all the faithful.

So let us reject any among us who seek to reopen old wounds and rekindle old hatreds. They stand in the way of a seeking nation.

Let us now join reason to faith and action to experience, to transform our unity of interest into a unity of purpose. For the hour and the day and the time are here to achieve progress without strife, to achieve change without hatred not without difference of opinion but without the deep and abiding divisions which scar the union for generations.

THE AMERICAN BELIEF Under this covenant of justice, liberty, and union we have become a nation--prosperous, great, and mighty. And we have kept our freedom. But we have no promise from God that our greatness will endure. We have been allowed by Him to seek greatness with the sweat of our hands and the strength of our spirit.

I do not believe that the Great Society is the ordered, changeless, and sterile battalion of the ants. It is the excitement of becoming-always becoming, trying, probing, falling, resting, and trying again--but always trying and always gaining.

In each generation, with toil and tears, we have had to earn our heritage again. If we fail now then we will have forgotten in abundance what we learned in hardship: that democracy rests on faith, that freedom asks more than it gives, and the judgment of God is harshest on those who are most favored.

If we succeed it will not be because of what we have, but it will be because of what we are not because of what we own, but rather because of what we believe.

For we are a nation of believers. Underneath the clamor of building and the rush of our day's pursuits, we are believers in justice and liberty and in our own union. We believe that every man must some day be free. And we believe in ourselves.

And that is the mistake that our enemies have always made. In my lifetime, in depression and in war they have awaited our defeat. Each time, from the secret places of the American heart, came forth the faith that they could not see or that they could not even imagine. And it brought us victory. And it will again.

For this is what America is all about. It is the uncrossed desert and the unclimbed ridge. It is the star that is not reached and the harvest that is sleeping in the unplowed ground. Is our world gone? We say farewell. Is a new world coming? We welcome it, and we will bend it to the hopes Of man.

And to these trusted public servants and to my family, and those close friends of mine who have followed me down a long winding road, and to all the people of this Union and the world, I will repeat today what I said on that sorrowful day in November last year: I will lead and I will do the best I can.

But you, you must look within your own hearts to the old promises and to the old dreams. They will lead you best of all.

For myself, I ask only in the words of an ancient leader: "Give me now wisdom and knowledge, that I may go out and come in before this people: for who can judge this thy people, that is so great?"


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