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478th Fighter Group

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478th Fighter Group

Historia - Libros - Aeronave - Línea de tiempo - Comandantes - Bases principales - Unidades componentes - Asignado a

Historia

El 478th Fighter Group (USAAF) era una unidad de entrenamiento en el hogar que servía como unidad de entrenamiento de reemplazo.

El grupo se constituyó como el 478º Grupo de Combate el 12 de octubre de 1943 y se activó el 1 de diciembre de 1943. Fue asignado a la Cuarta Fuerza Aérea en el suroeste de los Estados Unidos, pero tomó varios meses obtener el personal y el equipo necesarios. Por lo tanto, el grupo no entró en funcionamiento hasta marzo de 1944, cuando comenzó a funcionar como unidad de entrenamiento de reemplazo para el P-39.

El 31 de marzo de 1944, el grupo se disolvió como parte de una reorganización de las unidades de entrenamiento de la USAAF, y parte de su personal formó la base para la nueva Unidad Base 432a AAF (Unidad de Entrenamiento de Reemplazo de Cazas, Monomotor), con base en el mismo aeródromo de Redmond. , Oregon.

Libros

Pendiente

Aeronave

1944: Campana P-39 Airacobra

Cronología

12 de octubre de 1943Constituido como 478th Fighter Group
1 de diciembre de 1943Activado con la Cuarta Fuerza Aérea
Marzo de 1944Comienzan las operaciones
31 de marzo de 1944Disuelto

Comandantes (con fecha de nombramiento)

Coronel John W Weltman: 7 de diciembre de 1943
Teniente Coronel Ernest C Young: 31 de enero-31 de marzo de 1944.

Bases principales

Hamilton Field, California: 1 de diciembre de 1943
Santa Rosa AAFld, Calif: 12 de diciembre de 1943
Redmond AAFld, Mineral: 3 de febrero al 31 de marzo de 1944.

Unidades componentes

454: 1943-1944
544: 1943-1944
545: 1943-1944
546: 1943-1944

Asignado a

1943-1944: Ala de combate de San Francisco; Comando de combate IV; Cuarta Fuerza Aérea
1944: Seattle Fighter Wing; Comando de combate IV; Cuarta Fuerza Aérea


Contenido

Operaciones de combate Editar

los 477 ° Escuadrón de Cazas-Bombarderos fue activado en la Base de la Fuerza Aérea Clovis, Nuevo México en octubre de 1957 [2] como el cuarto Súper Sable F-100 norteamericano de la 312a Ala de Combate Táctico. [3] El escuadrón se desplegó en Turquía para compromisos de rotación de la OTAN. [ cita necesaria ] El escuadrón fue desactivado en 1959 y transfirió su personal y equipo al 481º Escuadrón de Cazas Tácticos cuando la 27ª Ala de Cazas Tácticos se trasladó en papel desde la Base de la Fuerza Aérea Bergstrom, Texas a Cannon para reemplazar la 312ª Ala. [4]

Operaciones de entrenamiento de la Segunda Guerra Mundial Editar

los 477 ° Escuadrón de Bombardeo fue activado el 17 de julio de 1942 en Barksdale Field, Louisiana como uno de los componentes originales del 335th Bombardment Group, y estaba equipado con Martin B-26 Marauders. [1] [5] [6] El 476 actuó como Unidad de Entrenamiento de Reemplazo (RTU) para el B-26. [6] Sin embargo, la AAF descubrió que las unidades militares estándar, cuya dotación se basaba en tablas de organización relativamente inflexibles, no estaban bien adaptadas a la misión de entrenamiento. En consecuencia, en la primavera de 1944, el 335º Grupo, sus componentes y unidades de apoyo en Barksdale, se disolvieron el 1 de mayo y fueron reemplazados por la 331ª Unidad Base AAF (Medio, Bombardeo). El escuadrón fue reemplazado por la Sección U de la nueva unidad base. [5] [7] [8]

Consolidación Editar

Los escuadrones se consolidaron como los 477 ° Escuadrón de Entrenamiento de Guerra Táctica Electrónica el 19 de septiembre de 1985. [9]


Referencias

  • Maurer, Maurer. Unidades de Combate de la Fuerza Aérea de la Segunda Guerra Mundial. Maxwell AFB, Alabama: Oficina de Historia de la Fuerza Aérea, 1983. ISBN 0-89201-092-4.
  • Ravenstein, Charles A. Fuerza Aérea Alas de Combate Linaje e Historias de Honores, 1947–1977. Maxwell AFB, Alabama: Oficina de Historia de la Fuerza Aérea, 1984. ISBN 0-91279-912-9.

Octavo · Noveno · Vigésimo · 21 · 23 · 24 · 25 · 26 · 27 · 28 · 29 · 30 · 31 · 32º · 33º · 34º · 35º · 36º · 37º · 58º · 64º · 73º

1er · Cuarto · 23d · 32d · 33d · 46º · 50º · 52d · 56º · 71º · 78º · 81º · 325º · 328º · 507º · 551º · 552d · 4683d · 4700º · 4702d · 4703d · 4704º · 4705º · 4706º · 4707º · 4708º · 4709a · 4710º · 4756º · 4780º

1er · Cuarto · Décimo · 14 · 15 · 23d · 32d · 33d · 50 · 52d · 53d · 54º · 56º · 57º · 73d · 78º · 79º · 81º · 82d · 84º · 325º · 326º · 327º · 328º · 329º · 337º · 355º · 408º · 412º · 414º · 473d · 475º · 476º · 478º · 500 · 501º · 502d · 503d · 507º · 514º · 515º · 516º · 517º · 518º · 519º · 520º · 521º · 525º · 527º · 528º · 529º · 530º · 533d · 534º · 564º · 566º · 567º · 568º · 575º · 678º · 701º · 4676º · 4700º · 4721st · 4722d · 4727º · 4728º · 4729º · 4730a · 4731st · 4732d · 4733d · 4734º · 4735º · 4756º


Contenido

Orígenes Editar

Edición de fondo

Antes de los aviadores de Tuskegee, ningún afroamericano había sido piloto militar estadounidense. En 1917, los hombres afroamericanos habían intentado convertirse en observadores aéreos, pero fueron rechazados. [6] El afroamericano Eugene Bullard sirvió en el servicio aéreo francés durante la Primera Guerra Mundial porque no se le permitió servir en una unidad estadounidense. En cambio, Bullard regresó al servicio de infantería con los franceses. [7]

Los rechazos por motivos raciales de los reclutas afroamericanos de la Primera Guerra Mundial provocaron más de dos décadas de defensa por parte de los afroamericanos que deseaban alistarse y entrenarse como aviadores militares. El esfuerzo fue dirigido por líderes de derechos civiles tan prominentes como Walter White de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color, el líder sindical A. Philip Randolph y el juez William H. Hastie. Finalmente, el 3 de abril de 1939, el Congreso aprobó el Proyecto de Ley de Asignaciones, Ley Pública 18, que contenía una enmienda del senador Harry H. Schwartz que designaba fondos para la formación de pilotos afroamericanos. El Departamento de Guerra logró poner el dinero en fondos de escuelas de vuelo civiles dispuestas a capacitar a estadounidenses negros. [6]

La tradición y la política del Departamento de Guerra ordenaban la segregación de los afroamericanos en unidades militares separadas con oficiales blancos, como se había hecho anteriormente con el 9º regimiento de caballería, el 10º de caballería, el 24º regimiento de infantería y el 25º regimiento de infantería. Cuando la asignación de fondos para la instrucción aeronáutica creó oportunidades para los pilotos cadetes, su número disminuyó las listas de estas unidades más antiguas. [8] En 1941, el Departamento de Guerra y el Cuerpo Aéreo del Ejército, bajo presión - tres meses antes de su transformación en la USAAF - constituyeron la primera unidad voladora totalmente negra, el 99º Escuadrón de Persecución. [9]

Debido a la naturaleza restrictiva de las políticas de selección, la situación no parecía prometedora para los afroamericanos, ya que en 1940 la Oficina del Censo de los Estados Unidos informó que solo había 124 pilotos afroamericanos en la nación. [10] Las políticas de exclusión fallaron dramáticamente cuando el Cuerpo Aéreo recibió una gran cantidad de solicitudes de hombres que calificaron, incluso bajo los requisitos restrictivos. Muchos de los solicitantes ya habían participado en el Programa de Capacitación de Pilotos Civiles, presentado a fines de diciembre de 1938 (CPTP). La Universidad de Tuskegee había participado desde 1939. [11]

Prueba Editar

El Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. Había establecido la Unidad de Investigación Psicológica 1 en Maxwell Army Air Field, Montgomery, Alabama, y ​​otras unidades en todo el país para el entrenamiento de cadetes de aviación, que incluía la identificación, selección, educación y entrenamiento de pilotos, navegantes y bombarderos. . Los psicólogos empleados en estos estudios de investigación y programas de capacitación utilizaron algunas de las primeras pruebas estandarizadas para cuantificar el coeficiente intelectual, la destreza y las cualidades de liderazgo para seleccionar y capacitar al personal más adecuado para los roles de bombardero, navegante y piloto. El Air Corps determinó que los programas existentes se utilizarían para todas las unidades, incluidas las unidades totalmente negras. En Tuskegee, este esfuerzo continuó con la selección y entrenamiento de Tuskegee Airmen. El Departamento de Guerra estableció un sistema para aceptar solo a aquellos con un nivel de experiencia de vuelo o educación superior que garantizara que solo los solicitantes afroamericanos más capaces e inteligentes pudieran unirse. [ cita necesaria ]

El aviador Coleman Young, más tarde el primer alcalde afroamericano de Detroit, le dijo al periodista Studs Terkel sobre el proceso:

Hicieron los estándares tan altos que de hecho nos convertimos en un grupo de élite. Fuimos examinados y superprotegidos. Sin duda alguna, éramos los jóvenes negros más brillantes y en mejor forma física del país. Fuimos súper mejores debido a las leyes irracionales de Jim Crow. No puedes unir a tantos jóvenes inteligentes y entrenarlos como hombres de pelea y esperar que se vuelquen cuando intentas joderlos, ¿verdad? (Risas.) [12]

Vuelo de la Primera Dama Editar

El programa de vuelo en ciernes en Tuskegee recibió un impulso publicitario cuando la Primera Dama Eleanor Roosevelt lo inspeccionó el 29 de marzo de 1941 y voló con el instructor civil jefe afroamericano C. Alfred "Chief" Anderson. Anderson, que volaba desde 1929 y era el encargado de entrenar a miles de pilotos novatos, llevó a su prestigioso pasajero en un vuelo de media hora en un Piper J-3 Cub. [13] Después de aterrizar, anunció alegremente: "Bueno, puedes volar bien". [14]

El alboroto posterior sobre el vuelo de la Primera Dama tuvo tal impacto que a menudo se cita erróneamente como el inicio del CPTP en Tuskegee, a pesar de que el programa ya tenía cinco meses. Eleanor Roosevelt usó su posición como fideicomisaria del Fondo Julius Rosenwald para tramitar un préstamo de $ 175,000 para ayudar a financiar la construcción de Moton Field. [14]

Formación Editar

Un cuadro de 14 suboficiales negros de los Regimientos de Infantería 24 y 25 fueron enviados a Chanute Field para ayudar en la administración y supervisión de los aprendices. Un oficial blanco, el Capitán del Ejército Harold R. Maddux, fue asignado como el primer comandante del 99 ° Escuadrón de Cazas. [17] [18]

Un cuadro de 271 hombres alistados comenzó a entrenarse en oficios de apoyo aéreo en tierra en Chanute Field en marzo de 1941 hasta que fueron transferidos a bases en Alabama en julio de 1941. [19] Las habilidades que se enseñaban eran tan técnicas que se consideró imposible establecer clases segregadas. Este pequeño número de hombres alistados se convirtió en el núcleo de otros escuadrones negros que se formaron en Tuskegee Fields en Alabama. [20] [21]

Mientras los hombres alistados estaban en entrenamiento, cinco jóvenes negros fueron admitidos en la Escuela de Entrenamiento de Oficiales (OTS) en Chanute Field como cadetes de aviación. Específicamente, Elmer D. Jones, Dudley Stevenson y James Johnson de Washington, DC Nelson Brooks de Illinois y William R. Thompson de Pittsburgh, PA completaron con éxito OTS y fueron comisionados como los primeros Oficiales del Cuerpo Aéreo del Ejército Negro. [17]

En junio de 1941, el 99 ° Escuadrón de Persecución fue transferido a Tuskegee, Alabama y siguió siendo la única unidad de vuelo negra en el país, pero aún no tenía pilotos. [18] Los aviadores famosos fueron entrenados en cinco aeródromos que rodean la Universidad de Tuskegee (antes Instituto Tuskegee): Griel, Kennedy, Moton, Shorter y Tuskegee Army Air Fields. [2] La unidad de vuelo constaba de 47 oficiales y 429 hombres alistados [22] y estaba respaldada por un brazo de servicio completo. El 19 de julio de 1941, trece personas formaron la primera clase de cadetes de aviación (42-C) cuando ingresaron al entrenamiento previo al vuelo en el Instituto Tuskegee. [18] Después del entrenamiento primario en Moton Field, fueron trasladados al cercano Tuskegee Army Air Field, a unas 10 millas (16 km) al oeste para el entrenamiento de conversión en tipos operativos. En consecuencia, Tuskegee Army Air Field se convirtió en la única instalación del Ejército que realizaba tres fases de entrenamiento de pilotos (básico, avanzado y de transición) en un solo lugar. La planificación inicial requería 500 personas residentes a la vez. [23]

A mediados de 1942, más de seis veces esa cantidad estaba estacionada en Tuskegee, a pesar de que solo dos escuadrones estaban entrenando allí. [24]

El aeródromo del ejército de Tuskegee era similar a los aeródromos ya existentes reservados para el entrenamiento de pilotos blancos, como Maxwell Field, a solo 40 millas (64 km) de distancia. [25] El contratista afroamericano McKissack and McKissack, Inc. estuvo a cargo del contrato. Los 2.000 trabajadores de la compañía, la Alabama Works Progress Administration y el Ejército de los Estados Unidos construyeron el aeródromo en solo seis meses. La construcción fue presupuestada en $ 1,663,057. [26] Los aviadores fueron puestos bajo el mando del Capitán Benjamin O. Davis Jr., uno de los dos únicos oficiales de la línea negra en servicio en ese momento. [27]

Durante el entrenamiento, el campo aéreo del ejército de Tuskegee fue comandado primero por el comandante James Ellison. Ellison hizo un gran progreso en la organización de la construcción de las instalaciones necesarias para el programa militar en Tuskegee. Sin embargo, fue trasladado el 12 de enero de 1942, supuestamente debido a su insistencia en que sus centinelas afroamericanos y la Policía Militar tenían autoridad policial sobre los civiles caucásicos locales. [28] [29]

Su sucesor, el coronel Frederick von Kimble, supervisó las operaciones en el aeródromo de Tuskegee. Contrariamente a las nuevas regulaciones del Ejército, Kimble mantuvo la segregación en el campo en deferencia a las costumbres locales en el estado de Alabama, una política que fue resentida por los aviadores. [25] Más tarde ese año, el Cuerpo Aéreo reemplazó a Kimble. Su reemplazo había sido el director de entrenamiento en el aeródromo del ejército de Tuskegee, el comandante Noel F. Parrish. [30] Contrario al racismo prevaleciente de la época, Parrish fue justo y de mente abierta y solicitó a Washington que permitiera a los aviadores de Tuskegee servir en combate. [31] [32]

La estricta segregación racial que requería el Ejército de los Estados Unidos cedió ante los requisitos de una formación compleja en vocaciones técnicas. Típico del proceso fue el desarrollo de cirujanos de vuelo afroamericanos independientes para apoyar las operaciones y el entrenamiento de los aviadores de Tuskegee. [33] Antes del desarrollo de esta unidad, ningún cirujano de vuelo del ejército de EE. UU. Había sido negro.

La capacitación de hombres afroamericanos como examinadores médicos de aviación se llevó a cabo mediante cursos por correspondencia hasta 1943, cuando dos médicos negros fueron admitidos en la Escuela de Medicina de Aviación del Ejército de EE. UU. En Randolph Field, Texas. Este fue uno de los primeros cursos de integración racial en el Ejército de los EE. UU. Diecisiete cirujanos de vuelo sirvieron con los aviadores de Tuskegee desde 1941 hasta 1949. En ese momento, el período de servicio típico de un cirujano de vuelo del Ejército de los EE. UU. Era de cuatro años. Seis de estos médicos vivieron en condiciones de campo durante operaciones en el norte de África, Sicilia e Italia. El cirujano jefe de vuelo de Tuskegee Airmen fue Vance H. Marchbanks Jr., MD, un amigo de la infancia de Benjamin Davis. [33]

La acumulación de cadetes arrasados ​​en Tuskegee y la propensión de otros comandos a "arrojar" personal afroamericano en el puesto exacerbó las dificultades de administrar Tuskegee. La escasez de trabajos para ellos hizo que estos hombres alistados fueran un lastre para los departamentos de vivienda y culinaria de Tuskegee. [34]

Los oficiales entrenados también quedaron inactivos, ya que el plan para trasladar a los oficiales afroamericanos a puestos de mando se estancó, y los oficiales blancos no solo continuaron ocupando el mando, sino que se les unieron oficiales blancos adicionales asignados al puesto. El comandante de las Fuerzas Aéreas del Ejército, el general Henry "Hap" Arnold, afirmó una de las razones detrás de la no asignación de oficiales afroamericanos entrenados: los oficiales que sirven a los alistados blancos crean una situación social imposible ". [35]

Asignación de combate Editar

Finalmente se consideró que el 99º estaba listo para el servicio de combate en abril de 1943. El 2 de abril salió de Tuskegee con destino al norte de África, donde se uniría al 33º Grupo de Combate y su comandante, el coronel William W. Momyer. Dada la poca orientación de los pilotos con experiencia en batalla, la primera misión de combate del 99º fue atacar la pequeña isla volcánica estratégica de Pantelleria, cuyo nombre en clave es Operación Sacacorchos, en el mar Mediterráneo para despejar las rutas marítimas para la invasión aliada de Sicilia en julio de 1943. El asalto aéreo a la isla comenzó el 30 de mayo de 1943. El 99 voló su primera misión de combate el 2 de junio. [36] La rendición de la guarnición de 11,121 italianos y 78 alemanes [37] debido a un ataque aéreo fue la primera de su tipo. [38]

El 99 se trasladó luego a Sicilia y recibió una Citación de Unidad Distinguida (DUC) por su desempeño en combate. [39]

A fines de febrero de 1944, el 332. ° Grupo de combate totalmente negro había sido enviado al extranjero con tres escuadrones de combate: el 100, el 301 y el 302. [40]

Bajo el mando del coronel Davis, los escuadrones se trasladaron a la Italia continental, donde el 99 ° Escuadrón de Cazas, asignado al grupo el 1 de mayo de 1944, se unió a ellos el 6 de junio en el aeródromo de Ramitelli, nueve kilómetros al sur-sureste de la pequeña ciudad de Campomarino, en la costa del Adriático. Desde Ramitelli, el 332º Grupo de Combate escoltó los bombardeos estratégicos pesados ​​de la Decimoquinta Fuerza Aérea en Checoslovaquia, Austria, Hungría, Polonia y Alemania. [41]

Escolta voladora para bombarderos pesados, el 332 obtuvo un impresionante récord de combate. Los Aliados llamaron a estos aviadores "Red Tails" o "Red-Tail Angels", debido a la marca distintiva de identificación de la unidad carmesí aplicada predominantemente en la sección de cola de la aeronave de la unidad. [42]

Un grupo de bombas B-25, el 477th Bombardment Group, se estaba formando en los EE. UU., Pero no pudo completar su entrenamiento a tiempo para ver la acción. El 99 ° Escuadrón de Cazas después de su regreso a los Estados Unidos se convirtió en parte del 477 °, redesignado como el 477 ° Grupo Compuesto. [42]

Unidades aéreas activas Editar

Las únicas unidades aéreas negras que entraron en combate durante la guerra fueron el 99º Escuadrón de Persecución y el 332º Grupo de Cazas. Las misiones de bombardeo en picado y ametralladoras bajo el mando del teniente coronel Benjamin O. Davis Jr. se consideraron muy exitosas. [43] [44]

En mayo de 1942, el 99 ° Escuadrón de Persecución pasó a llamarse 99 ° Escuadrón de Cazas. Obtuvo tres Distinguished Unit Citations (DUC) durante la Segunda Guerra Mundial. Los DUC fueron para operaciones sobre Sicilia del 30 de mayo al 11 de junio de 1943, Monastery Hill cerca de Cassino del 12 al 14 de mayo de 1944, y para luchar con éxito contra aviones a reacción alemanes el 24 de marzo de 1945. La misión fue la misión de escolta de bombarderos más larga. de la Decimoquinta Fuerza Aérea durante toda la guerra. [39] [45] El 332º realizó misiones en Sicilia, Anzio, Normandía, Renania, Valle del Po y Roma-Arno y otros. Los pilotos del 99o establecieron un récord de destrucción de cinco aviones enemigos en menos de cuatro minutos. [43]

Los aviadores de Tuskegee derribaron tres aviones alemanes en un solo día. [46] El 24 de marzo de 1945, 43 P-51 Mustangs liderados por el coronel Benjamin O. Davis escoltaron bombarderos B-17 a más de 2.600 kilómetros hacia Alemania y de regreso. El objetivo de los bombarderos, una enorme fábrica de tanques Daimler-Benz en Berlín, fue fuertemente defendido por Luftwaffe aviones, incluidos los Fw 190 propulsados ​​por hélice, los cazas propulsados ​​por cohetes Me 163 "Komet" y 25 de los mucho más formidables Me 262, el primer caza a reacción operativo de la historia. Los pilotos Charles Brantley, Earl Lane y Roscoe Brown derribaron aviones alemanes sobre Berlín ese día. Para la misión, el 332nd Fighter Group obtuvo una Mención Distinguida de Unidad. [41]

Los pilotos del 332nd Fighter Group obtuvieron 96 Distinguished Flying Crosses. Sus misiones los llevaron a Italia y el enemigo ocupó partes del centro y sur de Europa. Sus aviones operativos fueron, en sucesión: Curtiss P-40 Warhawk, Bell P-39 Airacobra, Republic P-47 Thunderbolt y aviones de combate North American P-51 Mustang. [43]

Unidades de bombarderos Tuskegee Airmen Editar

Formación Editar

Con los pilotos de combate afroamericanos entrenados con éxito, la Fuerza Aérea del Ejército ahora se vio sometida a la presión política de la NAACP y otras organizaciones de derechos civiles para organizar una unidad de bombarderos. No podría haber ningún argumento defendible de que la cuota de 100 pilotos afroamericanos en entrenamiento al mismo tiempo, [47] o 200 por año de un total de 60,000 cadetes de aviación estadounidenses en entrenamiento anual, [48] representaba el potencial de servicio de 13 millones de afroamericanos. [N 4]

El 13 de mayo de 1943, el 616 ° Escuadrón de Bombardeo se estableció como el escuadrón subordinado inicial del 477 ° Grupo de Bombardeo, un grupo de blancos. El escuadrón fue activado el 1 de julio de 1943, sólo para ser desactivado el 15 de agosto de 1943. [34] [49] [50] [51] En septiembre de 1943, el número de cadetes eliminados en la base había aumentado a 286, con pocos de ellos trabajando. En enero de 1944, se reactivó el 477º Grupo de Bombardeo, un grupo de negros. [49] [50] [51] En ese momento, el ciclo de entrenamiento habitual para un grupo de bombardeo tomaba de tres a cuatro meses. [52]

El 477º eventualmente contendría cuatro escuadrones de bombarderos medianos. La unidad, programada para comprender a 1.200 oficiales y hombres alistados, operaría 60 bombarderos B-25 Mitchell norteamericanos. [N 5] El 477º pasaría a abarcar tres escuadrones de bombarderos más: el 617º Escuadrón de Bombardeo, el 618º Escuadrón de Bombardeo y el 619º Escuadrón de Bombardeo. [54] Se anticipó que el 477º estaría listo para la acción en noviembre de 1944. [55]

El campo local para el 477 fue Selfridge Field, ubicado en las afueras de Detroit, sin embargo, otras bases se usarían para varios tipos de cursos de entrenamiento. La formación de pilotos bimotores comenzó en Tuskegee, mientras que la transición a la formación de pilotos multimotor se realizó en Mather Field, California. Algunos equipos de tierra entrenaron en Mather antes de rotar a Inglewood. Los artilleros aprendieron a disparar en Eglin Field, Florida. Los bombarderos-navegantes aprendieron sus oficios en Hondo Army Air Field y Midland Air Field, Texas o en Roswell, Nuevo México. El entrenamiento de los nuevos tripulantes afroamericanos también se llevó a cabo en Sioux Falls, Dakota del Sur, Lincoln, Nebraska y Scott Field, Belleville, Illinois. Una vez entrenados, los equipos de tierra y aire se empalmarían en una unidad de trabajo en Selfridge. [56] [57]

Dificultades de mando Editar

El primer oficial al mando del nuevo grupo fue el coronel Robert Selway, que también había comandado el 332º Grupo de Combate antes de que se desplegara para el combate en el extranjero. [58] Al igual que su oficial de rango, el mayor general Frank O'Driscoll Hunter de Georgia, Selway era un segregacionista racial. Hunter fue franco al respecto, diciendo cosas como: "Se producirán fricciones raciales si los pilotos blancos y de color se entrenan juntos". [59] Respaldó las violaciones de Selway de la Regulación 210-10 del Ejército, que prohibía la segregación de las instalaciones de la base aérea. Segregaron las instalaciones de la base tan a fondo que incluso trazaron una línea en el teatro de la base y ordenaron asientos separados por razas. Cuando la audiencia se sentó en patrones aleatorios como parte de la "Operación Tablero de ajedrez", la película se detuvo para hacer que los hombres regresaran a asientos separados. [60] Los oficiales afroamericanos solicitaron al oficial al mando de la base William Boyd acceso al único club de oficiales en la base. [61] [62] El teniente Milton Henry entró en el club y exigió personalmente sus derechos en el club. Fue sometido a un consejo de guerra por ello. [63]

Posteriormente, el coronel Boyd negó los derechos del club a los afroamericanos, aunque el general Hunter intervino y prometió que se construiría un club separado pero igual para los aviadores negros. [64] El 477 fue transferido a Godman Field, Kentucky antes de que se construyera el club. Habían pasado cinco meses en Selfridge, pero se encontraron en una base de una fracción del tamaño de Selfridge, sin un alcance de artillería aire-tierra y pistas en deterioro que eran demasiado cortas para los aterrizajes de B-25. El coronel Selway asumió el segundo papel de comandante en jefe de Godman Field. En esa capacidad, cedió el club de oficiales de Godman Field a aviadores afroamericanos. Los oficiales caucásicos usaban los clubes exclusivos para blancos en el cercano Fort Knox, para gran disgusto de los oficiales afroamericanos. [sesenta y cinco]

Otro irritante era uno profesional para los oficiales afroamericanos. Observaron un flujo constante de oficiales blancos a través de las posiciones de mando del grupo y los escuadrones, estos oficiales permanecieron el tiempo suficiente para ser "promovidos" antes de transferirse a su nuevo rango. Esto pareció tardar unos cuatro meses. En un ejemplo extremo, Robert Mattern, de 22 años, fue ascendido a capitán, transferido al mando de escuadrón en los 477 días después y se fue un mes después como mayor. Fue reemplazado por otro oficial caucásico. Mientras tanto, ningún aviador de Tuskegee tenía el mando. [66]

El 15 de marzo de 1945, [67] el 477º fue trasladado a Freeman Field, cerca de Seymour, Indiana. La población blanca de Freeman Field era de 250 oficiales y 600 soldados. Sobre él había 400 oficiales afroamericanos y 2500 hombres alistados de la 477ª y sus unidades asociadas. Freeman Field tenía un campo de tiro, pistas utilizables y otras comodidades útiles para el entrenamiento. Los aviadores afroamericanos trabajarían cerca de los blancos, ambos vivirían en un proyecto de vivienda pública adyacente a la base. [68] [59]

El coronel Selway sacó a los suboficiales de su club y lo convirtió en un segundo club de oficiales. Luego clasificó a todo el personal blanco como cuadro y a todos los afroamericanos como aprendices. Un club de oficiales se convirtió en el club de cuadros. El antiguo Club de Suboficiales, rápidamente apodado con sarcasmo "La cabaña del tío Tom", se convirtió en el club de oficiales de aprendices. Al menos cuatro de los aprendices habían volado en combate en Europa como pilotos de combate y tenían alrededor de cuatro años en servicio. Otros cuatro habían completado su formación como pilotos, bombarderos y navegantes y pueden haber sido los únicos oficiales triplemente calificados en todo el Cuerpo Aéreo. Varios de los aviadores de Tuskegee habían registrado más de 900 horas de vuelo en ese momento. Sin embargo, por orden del coronel Selway, eran aprendices. [67] [69]

Fuera de la base no era mejor, muchas empresas en Seymour no servirían a los afroamericanos. Una lavandería local no lavaba su ropa y, sin embargo, lavaba voluntariamente la de los soldados alemanes capturados. [67]

A principios de abril de 1945, la 118a Unidad de Base se transfirió desde Godman Field y su personal afroamericano tenía órdenes que especificaban que eran cuadros de base, no aprendices. El 5 de abril, los oficiales de la 477ª intentaron pacíficamente entrar en el club de oficiales solo para blancos. Selway había sido alertado por una llamada telefónica e hizo que el asistente del jefe de policía y el gerente de alojamiento de la base se apostaran en la puerta para rechazar la entrada de los oficiales 477. Este último, un mayor, les ordenó que se fueran y tomó sus nombres como medio para detenerlos cuando se negaron. Fue el comienzo del motín de Freeman Field. [70]

A raíz del motín de Freeman Field, el 616º y 619º fueron disueltos y el 99º Escuadrón de Cazas devuelto asignado al 477º el 22 de junio de 1945 fue redesignado como 477º Grupo Compuesto como resultado. El 1 de julio de 1945, el Coronel Robert Selway fue relevado del mando del Grupo y fue reemplazado por el Coronel Benjamin O. Davis Jr. Siguió una barrida completa del personal blanco de Selway, con todos los puestos vacantes ocupados por oficiales afroamericanos. La guerra terminó antes de que el 477º Grupo Compuesto pudiera entrar en acción. El 618 ° Escuadrón de Bombardeo se disolvió el 8 de octubre de 1945. El 13 de marzo de 1946, el grupo de dos escuadrones, apoyado por el 602 ° Escuadrón de Ingenieros (más tarde rebautizado como 602 ° Escuadrón de Ingenieros Aéreos), la 118 ° Unidad Base y una banda, se trasladó a su estación final, Lockbourne Field. El 617 ° Escuadrón de Bombardeo y el 99 ° Escuadrón de Cazas se disolvieron el 1 de julio de 1947, poniendo fin al 477 ° Grupo Compuesto. Se reorganizaría como 332a Ala de caza. [71] [72]

Logros de guerra Editar

En total, 992 pilotos fueron entrenados en Tuskegee entre 1941 y 1946. 355 fueron desplegados en el extranjero y 84 perdieron la vida. [73] El número de víctimas incluyó 68 pilotos muertos en acción o accidentes, 12 muertos en misiones de entrenamiento y fuera de combate [74] y 32 capturados como prisioneros de guerra. [75] [76]

Los aviadores de Tuskegee fueron acreditados por comandos superiores con los siguientes logros:

  • 1578 misiones de combate, [77] 1267 para la Duodécima Fuerza Aérea 311 para la Decimoquinta Fuerza Aérea [78]
  • 179 misiones de escolta de bombarderos, [46] con un buen historial de protección, [75] perdiendo bombarderos en solo siete misiones y un total de solo 27, en comparación con un promedio de 46 entre otros 15 grupos P-51 de la Fuerza Aérea [79]
  • 112 aviones enemigos destruidos en el aire, otros 150 en tierra [46] y 148 dañados. Esto incluyó tres aviones de combate Me-262 derribados.
  • 950 vagones, camiones y otros vehículos de motor destruidos (más de 600 vagones [46])
  • Un barco torpedero se puso fuera de combate. El barco en cuestión era un destructor de época de la Primera Guerra Mundial (Giuseppe Missori) de la Armada italiana, que había sido capturado por los alemanes y reclasificado como torpedero, TA22. Fue atacado el 25 de junio de 1944 y sufrió daños tan graves que nunca fue reparado. Fue dada de baja el 8 de noviembre de 1944 y finalmente hundida el 5 de febrero de 1945. [80] [81]
  • 40 barcos y barcazas destruidos [46]

Los premios y condecoraciones incluyeron:

  • Tres citas de unidad distinguidas
    • 99 ° Escuadrón de Persecución: 30 de mayo - 11 de junio de 1943 para acciones sobre Sicilia
    • 99th Fighter Squadron: 12-14 de mayo de 1944: para ataques aéreos exitosos contra Monte Cassino, Italia <
    • 332nd Fighter Group (y sus 99th, 100th y 301st Fighter Squadrons): 24 de marzo de 1945: para una misión de escolta de bombarderos a Berlín, durante la cual los pilotos del 100th FS derribaron tres aviones enemigos Me 262. El 302o Escuadrón de Cazas no recibió este premio ya que se había disuelto el 6 de marzo de 1945.

    Controversia sobre registro de acompañantes Editar

    El 24 de marzo de 1945, durante la guerra, el Defensor de Chicago dijo que ningún bombardero escoltado por Tuskegee Airmen se había perdido nunca por fuego enemigo, bajo el título: "332nd vuela su 200ma misión sin pérdida" [85] el artículo se basaba en información proporcionada por la 15ta Fuerza Aérea. [86] [87]

    Esta declaración se repitió durante muchos años y no se impugnó públicamente, en parte porque los informes de la misión se clasificaron durante varios años después de la guerra. En 2004, William Holton, quien se desempeñaba como historiador de Tuskegee Airmen Incorporated, realizó una investigación sobre los informes de acción en tiempos de guerra. [85]

    Alan Gropman, profesor de la Universidad de Defensa Nacional, disputó las refutaciones iniciales del mito de no pérdidas y dijo que investigó más de 200 informes de misiones de Tuskegee Airmen y descubrió que no se perdieron bombarderos a manos de los combatientes enemigos. [85] El Dr. Daniel Haulman de la Agencia de Investigación Histórica de la Fuerza Aérea realizó una reevaluación de la historia de la unidad en 2006 y principios de 2007. Su informe posterior, basado en informes posteriores a la misión presentados tanto por las unidades de bombarderos como por los grupos de combate de Tuskegee, así como los registros de la tripulación aérea y el testimonio de testigos faltantes, documentaron 25 bombarderos derribados por aviones de combate enemigos mientras eran escoltados por los aviadores de Tuskegee. [86]

    En un artículo posterior, "The Tuskegee Airmen and the Never Lost a Bomber Myth", publicado en el Revisión de Alabama y también por New South Books como un libro electrónico, e incluido en un estudio más completo sobre los conceptos erróneos sobre los aviadores de Tuskegee publicados por AFHRA en julio de 2013, Haulman documentó 27 bombarderos derribados por aviones enemigos mientras esos bombarderos eran escoltados por la 332a. Grupo de combate. Este total incluyó 15 B-17 del 483 ° Grupo de Bombardeo derribados durante una batalla aérea particularmente salvaje con un estimado de 300 cazas alemanes el 18 de julio de 1944 que también resultó en nueve créditos de muerte y la concesión de cinco Cruces Voladoras Distinguidas a los miembros de la 332a. [88]

    De las 179 misiones de escolta de bombarderos que realizó el 332º Grupo de Combate para la Decimoquinta Fuerza Aérea, el grupo encontró aviones enemigos en 35 de esas misiones y perdió bombarderos contra aviones enemigos en solo siete, y el número total de bombarderos perdidos fue de 27. En comparación, el promedio de bombarderos perdidos por los otros grupos de caza P-51 de la Decimoquinta Fuerza Aérea durante el mismo período fue de 46. [79]

    El registro histórico muestra varios ejemplos de las pérdidas del grupo de luchadores. Un informe de la misión declara que el 26 de julio de 1944: "1 B-24 visto saliendo en espiral de la formación en T / A [área objetivo] después del ataque de E / A [avión enemigo]. No se ve que se abran rampas". La mención Distinguished Flying Cross otorgada al coronel Benjamin O. Davis por la misión el 9 de junio de 1944 señaló que "dispuso tan hábilmente sus escuadrones que, a pesar del gran número de cazas enemigos, la formación de bombarderos sufrió sólo unas pocas pérdidas". [89]

    William Holloman fue informado por el Veces al decir que su revisión de registros confirmó que los bombarderos se habían perdido. Holloman era miembro de Tuskegee Airmen Inc., un grupo de pilotos sobrevivientes de Tuskegee y sus partidarios, que también enseñaron Estudios Negros en la Universidad de Washington y presidieron el comité de historia de los aviadores. [85] Según el informe de la Fuerza Aérea del 28 de marzo de 2007, algunos bombarderos bajo la protección de escolta del 332º Grupo de Combate fueron incluso derribados el día en que Defensor de Chicago se publicó el artículo. [86] Los informes de la misión, sin embargo, le dan crédito al grupo por no perder un bombardero en una misión de escolta durante un período de seis meses entre septiembre de 1944 y marzo de 1945, aunque cuando los contactos de la Luftwaffe eran mucho menos que antes. [90]

    Posguerra Editar

    Contrary to negative predictions from some quarters, Tuskegee Airmen were some of the best pilots in the U.S. Army Air Forces due to a combination of pre-war experience and the personal drive of those accepted for training. Nevertheless, the Tuskegee Airmen continued to have to fight racism. Their combat record did much to quiet those directly involved with the group, but other units continued to harass these airmen. [91] In 1949, the 332nd entered the annual U. S. Continental Gunnery Meet in Las Vegas, Nevada. The competition included shooting aerial targets, shooting targets on the ground and dropping bombs on targets. Flying the long range Republic P-47N Thunderbolt (built for the long range escort mission in the Pacific theatre of World War II), the 332nd Fighter Wing took first place in the conventional fighter class. The pilots were Capt. Alva Temple, Lts. Harry Stewart, James Harvey III and Herbert Alexander. Lt. Harvey said, "We had a perfect score. Three missions, two bombs per plane. We didn't guess at anything, we were good." [92] They received congratulations from the Governor of Ohio, and Air Force commanders across the nation. [93]

    After segregation in the military was ended in 1948 by President Harry S. Truman with Executive Order 9981, the veteran Tuskegee Airmen now found themselves in high demand throughout the newly formed United States Air Force. Some taught in civilian flight schools, such as the black-owned Columbia Air Center in Maryland. [94] On 11 May 1949, Air Force Letter 35.3 was published, which mandated that black Airmen be screened for reassignment to formerly all-white units according to qualifications. [95]

    Tuskegee Airmen were instrumental in postwar developments in aviation. Edward A. Gibbs was a civilian flight instructor in the U.S. Aviation Cadet Program at Tuskegee during its inception. [96] He later became the founder of Negro Airmen International, an association joined by many airmen. USAF General Daniel "Chappie" James Jr. (then Lt.) was an instructor of the 99th Pursuit Squadron, later a fighter pilot in Europe. In 1975, he became the first African-American to reach the rank of four-star general. [97] Post-war commander of the 99th Squadron Marion Rodgers went on to work in communications for NORAD and as a program developer for the Apollo 13 project. [98]

    In 2005, seven Tuskegee Airmen, including Lieutenant Colonel Herbert Carter, Colonel Charles McGee, group historian Ted Johnson, and Lieutenant Colonel Lee Archer, flew to Balad, Iraq, to speak to active duty airmen serving in the current incarnation of the 332nd, which was reactivated as the 332nd Air Expeditionary Group in 1998 and made part of the 332nd Air Expeditionary Wing. "This group represents the linkage between the 'greatest generation' of airmen and the 'latest generation' of airmen," said Lt. Gen. Walter E. Buchanan III, commander of the Ninth Air Force and US Central Command Air Forces. [99]

    As of 2008 [update] no one knew how many of the original 996 pilots and about 16,000 ground personnel were still alive. [100] In August 2019, 14 documented original surviving members of the Tuskegee Airmen participated at the annual Tuskegee Airmen Convention, which is hosted by Tuskegee Airmen, Inc. [101] [102]

    Willie Rogers, one of the last surviving members of the original Tuskegee Airmen, died at the age of 101 on 18 November 2016 in St. Petersburg, Florida following a stroke. Rogers was drafted into the Army in 1942 and was part of the 100th Air Engineer Squad. Rogers also served with the Red Tail Angels. He was wounded in action, shot in the stomach and leg by German soldiers, during a mission in Italy in January 1943. [103] In 2007, President George W. Bush awarded the Congressional Gold Medal to the 300 surviving Tuskegee Airmen, but Rogers was not present. He was given a medal in 2013 after he revealed his previously undisclosed involvement. His pastor Rev. Irby said Rogers was a "passionate oral historian."

    Capt. Lawrence E. Dickson, 24, had gone missing while flying a P-51 Mustang, 28 May 1944 – 4 May 1945 fighter, escorting a reconnaissance flight to Prague from Italy, on 23 December 1944. He was on his 68th mission and had previously been awarded the Distinguished Flying Cross. On 27 July 2018, his remains, which had been recovered in Austria a year earlier, were conclusively identified and confirmed to his daughter – included with them was a ring inscribed from her mother to her father and dated 1943. The day prior to the announcement, his wing-man, 2nd Lt. Robert L. Martin, had died at 99, in Olympia Fields, Illinois. Dickson's wife Phyllis died on 28 December 2017. The bodies of 26 other Tuskegee Airmen who disappeared in WWII remain unrecovered. [104] [105]

    In 2019, Lt. Col. Robert J. Friend, one of 12 remaining Tuskegee Airmen at the time, died on 21 June in Long Beach at the age of 99. [106] He had flown 142 combat missions in World War II as part of the elite group of fighter pilots trained at Alabama's Tuskegee Institute. A public viewing and memorial was held at the Palm Springs Air Museum on 6 July. [107] He had spoken about his experiences in many different events prior to his death, such as in John Murdy Elementary School's "The Gratitude Project" in Garden Grove. [108]


    The 302d was one of four African-American fighter squadrons to enter combat during World War II. It saw combat in the European Theater of Operations and Mediterranean Theater of Operations from 17 February 1944 – 20 February 1945.

    The squadron trained in the Reserve for and performed search and rescue (SAR), in addition to some medical air evacuation missions, mainly in the southwestern United States, from 1956-1974.

    In 1974, its mission changed to training for a combat SAR role, while continuing to perform some search and rescue. The squadron's mission changed again, in 1987, to a fighter role and trained for counterair, interdiction, and close air support missions. (The unit that had been the 302d was reflagged as the 71st Special Operations Squadron and physically relocated to Davis-Monthan AFB, AZ. Concurrently, a new AFRES fighter squadron was raised at Luke AFB and took over the 302d lineage.) It deployed several times since late 1992 to Turkey to help enforce the no-fly zone over Iraq and to Italy to support UN air operations in the Balkans. & # 911 & # 93


    Oscar Lawton Wilkerson, Jr.

    Oscar Lawton “Wilk” Wilkerson, native Chicagoan and Tuskegee Airman, pauses for a photo during the Army Reserve’s 85th Support Command’s African American/Black History Month observance at their unit headquarters, Feb. 7. During the observance, Wilkerson discussed his experiences in the service and held a questions and answers portion with the soldiers there. (U.S. Army photo by Sgt. Aaron Berogan/Released)

    Oscar Lawton Wilkerson, Jr.
    February 9, 1926 –
    Class: 45-F-TE 9/8/1945 2nd Lt. 0843249 Chicago Hgts. ILLINOIS
    Unit: 617th Bombardment Squadron of the 477th Bombardment Group

    Tuskegee Airman and radio programming executive Oscar Lawton Wilkerson Jr. was born on February 9, 1926 in Chicago Heights, Illinois to Oscar L. and Elizabeth Wilkerson. After his graduation from Bloomfield Township High School in 1944, Wilkerson entered the U.S. Army Air Force’s Aviation Cadet training program in Tuskegee, Alabama. He was assigned to the 617th Bombardment Squadron, where he was trained to fly the B-25 “Billy Mitchell” bomber.

    Wilkerson received his commission as a 2nd lieutenant and his “wings” as a B-25 pilot in 1946.

    In 1947, he graduated from the New York Institute of Photography. Wilkerson also graduated from the Midwest Broadcasting School in 1960. Wilkerson became a weekend disc jockey and community relations director at WBEE-AM in Harvey, Illinois in 1962. As an on-air personality, he was known as “Weekend Wilkie.” As community relations director, he launched a weekly radio show hosted by Chicago Alderman Charles Chew, as well as publicity campaigns for the NAACP, the Chicago Urban League, the Committee of 100 and other organizations. Wilkerson was promoted to the position of program director at WBEE in 1965. Under Wilkerson’s supervision, WBEE launched the radio career of Merri Dee, who became known as “Merri Dee, the Honey Bee.” In 1969, he oversaw the station’s switch to a more jazz-oriented format, and took on the additional responsibilities of operations manager. Wilkerson also hosted his own program, Wilk’s World, on weekday mornings. Wilkerson left WBEE in 1971 to become the public affairs director at WMAQ Radio. In that role, he was responsible for all public service material aired on the station. Wilkerson was named program director at WMAQ in 1973, and served there until his retirement in 1988.

    Following his retirement, Wilkerson served as president of the Multi Media Ministry at New Faith Baptist Church in Matteson, Illinois. He is one of the “Documented Original Tuskegee Airmen” (DOTAs), and is active in the Chicago “DODO” chapter of the Tuskegee Airmen Inc., helping minority and at-risk youth fly for free through the “Young Eagles” program.

    Wilkerson regularly visits schools around the United States to tell the story of the Tuskegee Airmen. He lives in Markham, Illinois.

    *Note: The 617th Bombardment Squadron was one of four Tuskegee Airmen bomber squadrons during WWII that made up the 477th Bombardment Group. los 477th Bombardment Group and its assigned 616th, 617th, 618th, and 619th Bombardment Squadrons, never deployed overseas for combat during World War II.

    In 2007, the 477th Bombardment Group became the 477th Fighter Group, bringing with it the legacy of Tuskegee Airmen to Alaska.


    478th Fighter Group - History

    By BRIAN FERGUSON | STARS AND STRIPES Published: July 14, 2020

    Col. Jason Camilletti took command of the 48th Fighter Wing at RAF Lakenheath, where he will help oversee the arrival of the first U.S. F-35 fighter jets to be based in Europe.

    Camilletti, the former 48th Operations Group commander, called operating the F-35A Lightning II out of England “a game changer” for Europe during a ceremony Friday.

    “We will continue to ensure that the airmen from RAF Lakenheath are always ready to own the skies, we will prioritize surety and conventional readiness with an emphasis on the high-end fight, and we will continue to make preparations for the arrival of our first F-35A Lightning II late next year,” Camilletti said in an Air Force statement.

    Camilletti takes over from Col. Will Marshall, who will become the 3rd Air Force vice commander at Ramstein Air Base, Germany.

    “If you empower your people and have good people working for you, they will do tremendous things,” Marshall said, according to the statement. “It’s been an honor of a lifetime. We will miss you all.”

    Marshall’s command saw the wing generate more than 21,000 sorties, 46,000 flying hours and deploy about 5,600 personnel to 26 countries, the statement said.


    F-22 Raptor News


    "I am thrilled and humbled to have made it to 1,000 hours in the Raptor" said Newkirk. "There is a ton that goes into any pilot reaching this milestone in a relatively young airframe, and I couldn't have done it without all the awesome support from the maintainers and the rest of our ops support folks over the years."

    Newkirk is now the fourth pilot assigned to the 477th Fighter Group to reach the 1,000 hour milestone. Col. David Piffarerio, 477th Fighter Group commander, was the first in the Group and the entire USAF and Maj. Jonathan Gration, 302nd FS F-22 pilot, was the second in the Group and the fourth in the USAF.

    "I am excited to further increase the overall level of Raptor experience in the Hellions" said Newkirk "and to continue training and employing with our Active Duty partners."

    The 477th FG is integrated in every F-22 mission set with their partners in the active duty 3rd Wing.


    Freeman field mutiny: victory for integration of segregation?

    A slightly cropped Image of part of a group of 101 African-American United States Army Air Forces officers of the 477th Bombardment Group (Medium) at Freeman Field, Indiana, about to board air transports to take them to Godman Field, Kentucky.

    The "Freeman Field Mutiny" is usually depicted as a victory for integration over segregation. After all, more than 100 black officers risked their careers, and perhaps even their lives, to defy an order to sign a base regulation requiring segregated officers' clubs, and the commander who issued that order and regulation was replaced. The incident is often hailed as a forerunner of the modern Civil Rights Movement, in which peaceful non-violent resistance resulted in the desegregation of facilities. The more immediate consequence of the Freeman Field incident, however, was more segregation. An organization with both black and white personnel was converted into one with only black personnel, and a base with both blacks and whites was converted into one with blacks only.

    In April, 1945, one hundred and twenty black officers of the 477th Bombardment Group and associated organizations at Freeman Field, Indiana, were arrested, in two waves, for protesting the attempt of the group's white commander, Colonel Robert R. Selway, Jr., to have two separate officers clubs, one restricted to whites only, and one for blacks only. The arrestees were eventually all exonerated, and the white commander of the group, who had attempted to enforce the segregation policy despite Army regulations, was replaced by another commander who threw out his predecessor's policy. Eventually, the 477th Bombardment Group was reassigned to its former base, Godman Field, Kentucky, redesignated as the 477th Composite Group, and all of its white personnel were reassigned to other units at other bases. ¿Cómo pasó eso?

    The 477th Bombardment Group was the first black bombardment group in American military history. Like the 332nd Fighter Group, the first black fighter group, its pilots were trained at Tuskegee Army Air Field, and were thus eventually called Tuskegee Airmen. The group was first active as a white bombardment group in Florida in 1943, before it was a Tuskegee Airmen organization, and it was inactivated after only three months. When it was activated again, on January 15,1944, at Selfridge Field, Michigan, it had a white commander, Colonel Selway, a West Point graduate who had commanded and helped train the black pilots of the 332nd Fighter Group at Selfridge before that group moved overseas. Top officers in the group were also white, but most of the group's new personnel, during its second period of activation, were black. The group was designed to train 5-man black crews to fly B-25 twin engine medium bombers and prepare them to deploy overseas for combat. After the training was finished, the group was designed, like the 332nd Fighter Group, to become all black.

    The 477th Bombardment group moved from Selfridge to Godman Field, Kentucky on May 6, 1944. Godman Field was next to Fort Knox. It had one officers' club, but only black officers of the group attended that club. The white officers of the 477th went next door to the all-white Fort Knox officers club. After all, the Army Air Forces was still part of the Army, and the two bases were adjacent to each other. The group's white officers were used to attending a club without blacks, while the group's black officers were used to attending the only officers club at Godman Field.

    When the 477th Bombardment Group moved from Godman Field to Freeman Field, Indiana, during the first week of March 1945, there was no other white base next door. Freeman Field was a larger base than Godman Field. It was large enough to hold all four bombardment squadrons assigned to the group, and also the 387th Air Service Group and a Replacement Crew Training Program. It had formerly been a white base, and there was only one officers club. The white officers of the 477th, who had used the all-white Fort Knox officers club when the group was stationed at Godman Field, wanted an officers' club of their own, while the black officers expected to use the only officers' club on base. Colonel Selway was eager to accommodate the white officers, partly because he was one of them. He had had some experience enforcing segregated facilities at Selfridge, for both the 332nd Fighter Group and later the 477th Bombardment Group. He established a policy of having two officers clubs at Freeman Field, one for trainers, who were almost all white, and for trainees, who were all black.

    On March 7-9, several black officers of the 477th Bombardment Group entered the officers' club at Freeman Field that was assigned to "base and supervisor" personnel, and were told to leave. They were later called together and told that they were to use the other officers' club. For a time, they complied, and the policy of segregated officers clubs at Freeman Field prevailed.

    More black personnel, assigned to the 115th and 118th Army Air Forces Base Units, arrived at Freeman Field on April 5. On the evening of the same day, thirty-six of them attempted to enter the white officers' club. Three of them pushed Assistant Base Provost Marshal out of the way and forced their way into the club, insisting they were base personnel. The next day, twenty-five additional black officers attempted to enter the officers' club reserved for white "base and supervisory" personnel. They and the thirty-six officers who attempted to enter the "white" club the day before, a total of sixty-one, were arrested in quarters and charged with disobeying an order of a superior officer, three of them also charged with using violence.

    Colonel Selway, who was then commander of both the 477th Bombardment Group and Freeman Field, needed to fortify his legal position, because there were those who argued that Army Regulation 210-10 regarding officers clubs said nothing about separate clubs for blacks and whites, and even stated that an officer at a base was entitled to join the officers club on the base. On April 9, all but three of the sixty-one black officers who had been arrested were released. The other three were kept for court martial because of alleged use of violence. Selway then issued Base Regulation 85-2 spelling out which recreational facilities were for which groups of officers. He was careful to use non-racial terms, dividing the facilities between trainers (whites) and trainees (blacks). All officers were required to sign the new regulation, acknowledging it, so that if they violated it later, they could be charged with disobeying an order.

    On the evening of [April 5], thirtysix of them attempted to enter the white officers' club

    At the time, there were about 400 black officers at Freeman Field. Most of them signed the segregation regulation, many of them stipulating their objections. One hundred one of the other black officers, members of the 477th Bombardment Group and the Army Air Forces Base Unit on the base, refused to sign. For insubordination, they were arrested. Forty-two of the 101 arrested in the second wave of arrests had been among the sixty-one who had been arrested earlier.

    On April 13, the 101 black officers who had refused to sign Base Regulation 85-2 were flown in six C-47 airplanes to Godman Field, Kentucky, the old base of the 477th Fighter Group, and kept under arrest there. The news of the arrests of the black officers spread like wildfire in the black press, and the War Department came under scrutiny for inconsistent policy. Officers higher than Selway, some of them supporting of his segregationist policy, came under pressure to intervene in favor of the arrested officers. On April 23, Major General Frank O'D Hunter, commanding general of the First Air Force, reluctantly ordered release of the 101, but not without administrative reprimands by Colonel Selway, black marks on their records that would haunt them for many years to come.

    On April 26-27, the 477th Bombardment Group was moved back from Freeman Field to Godman Field. The group continued to have both black and white officers. The black officers would use the only officers club at Godman Field, and the white officers would use the white only officers club at Fort Knox, next door, as was the policy when the group was at Godman before. The officers' club issue was temporarily resolved.

    On May 18, the War Department's McCloy Committee published its report on the Freeman Field incident. It determined that Selway's issue of the segregated officers' clubs base regulation on April 9, violated Army Regulation 210-10 and was therefore invalid. Selway knew then that his continued command of the 477th Bombardment Group was in jeopardy, and he had to wait only about another month for the other shoe to drop.

    On June 21,1945, Colonel Benjamin O. Davis, Jr., the black officer who had commanded the 332nd Fighter Group in combat before the war in Europe ended, the previous month, arrived at Godman Field to assume command of the 477th Bombardment Group, which on June 22, was redesignated as the 477th Composite Group, because a fighter squadron was assigned to it, and it already had a bombardment squadron. Colonel Selway was reassigned, along with all the other white officers of the group. The 477th became an all-black organization, and would remain so even after it moved to Lockboume Field on March 13, 1946. Lockboume Field, later Lockboume Air Force Base after the creation of the Department of the Air Force in September 1947, became the only all-black Air Force base in the Air Force, as Godman Field had been since Davis became commander. Like Godman in late 1945 and early 1946, Lockboume became the only base in the service under a black commander.

    Segregation remained the rule until the middle of 1949, when the [USAF] finally implemented . E. O. 9981

    The three black officers that were still being held, from the original sixty-one arrested, for allegedly using violence while attempting to enter the "white" officers club at Freeman Field in April, were court-martialed on July 2 and 3. The military court acquitted two of them, but convicted Lt. Roger C. Terry, a pilot who had trained at Tuskegee. The sentence was confinement to base for three months, and $50 fine for each of those three months, for a total fine of $150. It was a far lighter sentence than it could have been, but it plagued Terry for decades. In a sense, the conviction became a badge of courage, and Terry was eventually elected president of the Tuskegee Airmen Incorporated, partly because of his reputation for opposing segregation and risking his career in the name of justice.

    In July 1947, the 477th Composite Group was inactivated, and the 332nd Fighter Group was activated in its place, at Lockboume. The squadrons were reassigned to the 332nd Fighter Group, and an all-black fighter wing, the 332nd Fighter Wing, was established and activated over the 332nd Fighter Group, at the same base. Lockbourne Air Force Base, the only all-black Air Force Base, was the home of the only all-black wing and the only all-black group, with the only all-black squadrons. Segregation remained the rule until the middle of 1949, when the Air Force finally implemented President Harry S. Truman's Executive Order 9981, issued in 1948, that mandated the desegregation of all the military services.

    One might say that the Freeman Field Mutiny resulted in not a victory for integration but a victory for segregation instead. The black and white 477th Bombardment Group, while not completely integrated, was transformed into the all-black 477th Composite Group, and it remained all-black until it was inactivated on 1 July 1947, when it was replaced by another all-black group, the 332nd Fighter Group. From June 21, 1945 until July 1, 1949, the black flying units were concentrated on only one base at a time, first Godman and then Lockbourne, and that base was all black. There was no question of whether or not blacks could use the officers' club at either base, because there was only one officers' club on the base, and all the base military personnel were black. Segregation seemed to have won.

    But in a larger sense, the Freeman Field Mutiny contributed to the integration of the Air Force, because in 1949, all the all-black organizations at the only all-black Air Force Base were inactivated and their personnel were transferred to formerly all-white organizations. While the heroic resistance of those black officers who defied segregation at Freeman Field had to wait four years for the integration of the Air Force as a whole, the ultimate result was a victory for integration.

    On August 12,1995, more than fifty years after Roger C. Terry's conviction in court martial, the Air Force set aside the verdict and exonerated him. At the same time, the Air Force removed the reprimands from the records of all the black officers who had received them, if they requested such removal. Some of the officers refused to request that the reprimands be removed, because they were proud to have suffered for the cause of freedom. The Freeman Field Mutiny demonstrated the lengths to which persons on both sides of the segregation/integration question would go for their cause. Although the early results were an apparent victory for segregation, the ultimate victory belonged to the advocates of racial equality and integration.

    Note on Sources: History of Freeman Field, Indiana, 1 March-15 June 1945 (AFHRA call number 283.28-6). Lineage and honors histories of the 477th Bombardment Group (later, 477th Composite Group) and the 332nd Fighter Group, in Maurer Maurer, Air Force Combat Units of World War II (Washington, DC: Office of Air Force History, 1983). Alan L. Gropman, The Air Force Integrates, 1945-1964 (Washington, DC: Office of Air Force History, 1985). Lt. Col James C. Warren, The Tuskegee Airmen Mutiny at Freeman Field (Vacaville, CA: The Conyers Publishing Company, 2001). LeRoy F. Gillead, The Tuskegee Aviation Experiment and Tuskegee Airmen, 1939-1949 (San Francisco, CA: Balm-Bomb in Gillead).


    Ver el vídeo: . BIRTHDAY CELEBRATION OF RAVI FIGHTER. #surat #fighters #kingofsurat (Diciembre 2022).

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