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Revolución americana: la masacre de Boston

Revolución americana: la masacre de Boston


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En los años posteriores a la Guerra de Francia e India, el Parlamento buscó cada vez más formas de aliviar la carga financiera causada por el conflicto. Al evaluar los métodos para recaudar fondos, se decidió recaudar nuevos impuestos sobre las colonias estadounidenses con el objetivo de compensar parte del costo de su defensa. La primera de ellas, la Ley del Azúcar de 1764, se vio rápidamente afectada por la indignación de los líderes coloniales que reclamaban "impuestos sin representación", ya que no tenían miembros del Parlamento que representaran sus intereses. Al año siguiente, el Parlamento aprobó la Ley de sellos, que exigía la colocación de sellos fiscales en todos los productos de papel vendidos en las colonias. El primer intento de aplicar un impuesto directo a las colonias de América del Norte, la Ley de Sellos se encontró con protestas generalizadas.

En todas las colonias, se formaron nuevos grupos de protesta, conocidos como los "Hijos de la Libertad" para luchar contra el nuevo impuesto. Al unirse en el otoño de 1765, los líderes coloniales apelaron al Parlamento declarando que, como no tenían representación en el Parlamento, el impuesto era inconstitucional y contra sus derechos como ingleses. Estos esfuerzos llevaron a la derogación de la Ley del Sello en 1766, aunque el Parlamento emitió rápidamente la Ley Declaratoria que declaraba que conservaban el poder de gravar las colonias. Todavía en busca de ingresos adicionales, el Parlamento aprobó las leyes Townshend en junio de 1767. Estas imponían impuestos indirectos sobre varios productos, como plomo, papel, pintura, vidrio y té. Nuevamente citando impuestos sin representación, la legislatura de Massachusetts envió una carta circular a sus homólogos en las otras colonias pidiéndoles que se unieran para resistir los nuevos impuestos.

Londres responde

En Londres, el Secretario Colonial, Lord Hillsborough, respondió ordenando al gobernador colonial que disolviera sus legislaturas si respondían a la carta circular. Enviado en abril de 1768, esta directiva también ordenó a la legislatura de Massachusetts que rescindiera la carta. En Boston, los funcionarios de aduanas comenzaron a sentirse cada vez más amenazados, lo que llevó a su jefe, Charles Paxton, a solicitar una presencia militar en la ciudad. Al llegar en mayo, HMS Romney (50 armas) ocuparon una estación en el puerto e inmediatamente enojaron a los ciudadanos de Boston cuando comenzó a impresionar a los marineros e interceptar a los contrabandistas. Romney A esa caída se unieron cuatro regimientos de infantería que fueron enviados a la ciudad por el general Thomas Gage. Mientras que dos fueron retirados al año siguiente, los Regimientos 14 y 29 de Foot permanecieron en 1770. Cuando las fuerzas militares comenzaron a ocupar Boston, los líderes coloniales organizaron boicots a los bienes gravados en un esfuerzo por resistir las Actas de Townshend.

Las formas de la mafia

Las tensiones en Boston se mantuvieron altas en 1770 y empeoraron el 22 de febrero cuando Ebenezer Richardson mató al joven Christopher Seider. Richardson, un funcionario de aduanas, había disparado al azar contra una multitud que se había reunido fuera de su casa con la esperanza de dispersarla. Después de un gran funeral, organizado por el líder de los Hijos de la Libertad, Samuel Adams, Seider fue enterrado en Granary Burying Ground. Su muerte, junto con un estallido de propaganda anti-británica, agravó gravemente la situación en la ciudad y llevó a muchos a buscar confrontaciones con soldados británicos. En la noche del 5 de marzo, Edward Garrick, un joven aprendiz de peluquero, abordó al capitán teniente John Goldfinch cerca de la Aduana y afirmó que el oficial no había pagado sus deudas. Habiendo liquidado su cuenta, Jilguero ignoró la burla.

Este intercambio fue presenciado por el soldado Hugh White, que estaba de guardia en la Aduana. Al dejar su puesto, White intercambió insultos con Garrick antes de golpearlo en la cabeza con su mosquete. Cuando Garrick cayó, su amigo, Bartholomew Broaders, retomó la discusión. Con los ánimos en aumento, los dos hombres crearon una escena y una multitud comenzó a reunirse. En un esfuerzo por calmar la situación, el comerciante local de libros Henry Knox informó a White que si disparaba su arma, lo matarían. Al retirarse a la seguridad de las escaleras de la Aduana, White esperaba ayuda. Cerca, el capitán Thomas Preston recibió la noticia de la situación de White de un corredor.

Sangre en las calles

Reuniendo una pequeña fuerza, Preston partió hacia la Aduana. Empujando a través de la creciente multitud, Preston llegó a White y dirigió a sus ocho hombres para formar un semicírculo cerca de los escalones. Al acercarse al capitán británico, Knox le imploró que controlara a sus hombres y reiteró su advertencia anterior de que si sus hombres disparaban, lo matarían. Al comprender la delicada naturaleza de la situación, Preston respondió que estaba al tanto de ese hecho. Cuando Preston le gritó a la multitud que se dispersara, él y sus hombres fueron arrojados con rocas, hielo y nieve. Buscando provocar una confrontación, muchos en la multitud gritaban repetidamente "¡Fuego!" De pie ante sus hombres, Richard Palmes, un posadero local, se acercó a Preston y le preguntó si las armas de los soldados estaban cargadas. Preston confirmó que sí, pero también indicó que era poco probable que les ordenara que dispararan mientras estaba parado frente a ellos.

Poco después, el soldado Hugh Montgomery fue golpeado con un objeto que lo hizo caer y soltar su mosquete. Enfurecido, recuperó su arma y gritó "¡Maldita sea, fuego!" antes de disparar contra la mafia. Después de una breve pausa, sus compatriotas comenzaron a disparar contra la multitud, aunque Preston no había dado órdenes de hacerlo. En el curso de los disparos, once fueron alcanzados y tres murieron instantáneamente. Estas víctimas fueron James Caldwell, Samuel Gray y el esclavo fugitivo Crispus Attucks. Dos de los heridos, Samuel Maverick y Patrick Carr, murieron más tarde. A raíz de los disparos, la multitud se retiró a las calles vecinas, mientras que elementos del pie 29 se movieron en ayuda de Preston. Al llegar a la escena, el gobernador interino Thomas Hutchinson trabajó para restablecer el orden.

Los juicios

Inmediatamente comenzando una investigación, Hutchison se inclinó ante la presión pública y ordenó que las tropas británicas fueran retiradas a Castle Island. Mientras las víctimas descansaban con gran fanfarria pública, Preston y sus hombres fueron arrestados el 27 de marzo. Junto con cuatro lugareños, fueron acusados ​​de asesinato. Como las tensiones en la ciudad seguían siendo peligrosamente altas, Hutchinson trabajó para retrasar su juicio hasta más adelante en el año. Durante el verano, se libró una guerra de propaganda entre los patriotas y los leales, ya que cada parte trató de influir en la opinión en el extranjero. Ansiosa por obtener apoyo para su causa, la legislatura colonial se esforzó por garantizar que el acusado recibiera un juicio justo. Después de que varios abogados leales notables se negaron a defender a Preston y sus hombres, la tarea fue aceptada por el conocido abogado patriota John Adams.

Para ayudar en la defensa, Adams seleccionó al líder de los Hijos de la Libertad, Josiah Quincy II, con el consentimiento de la organización, y al leal Robert Auchmuty. Se les opuso el Procurador General de Massachusetts Samuel Quincy y Robert Treat Paine. Intentado por separado de sus hombres, Preston se enfrentó a la corte en octubre. Después de que su equipo de defensa convenció al jurado de que no había ordenado que sus hombres dispararan, fue absuelto. Al mes siguiente, sus hombres fueron a la corte. Durante el juicio, Adams argumentó que si los soldados eran amenazados por la mafia, tenían el derecho legal de defenderse. También señaló que si eran provocados, pero no amenazados, lo máximo de lo que podían ser culpables era homicidio involuntario. Aceptando su lógica, el jurado condenó a Montgomery y al soldado Matthew Kilroy por homicidio involuntario y absolvió al resto. Invocando el beneficio del clero, los dos hombres fueron marcados públicamente en el pulgar en lugar de ser encarcelados.

Secuelas

Después de los juicios, la tensión en Boston se mantuvo alta. Irónicamente, el 5 de marzo, el mismo día de la masacre, Lord North presentó un proyecto de ley en el Parlamento que pedía una derogación parcial de las leyes Townshend. Con la situación en las colonias llegando a un punto crítico, el Parlamento eliminó la mayoría de los aspectos de las leyes Townshend en abril de 1770, pero dejó un impuesto sobre el té. A pesar de esto, el conflicto continuó creciendo. Llegaría a la cabeza en 1774 después de la Ley del Té y la Fiesta del Té de Boston. En los meses posteriores a esto último, el Parlamento aprobó una serie de leyes punitivas, denominadas Actos Intolerables, que pusieron a las colonias y a Gran Bretaña firmemente en el camino de la guerra. La Revolución Americana comenzaría el 19 de abril de 1775, cuando dos bandos se enfrentaron por primera vez en Lexington y Concord.

Fuentes Seleccionadas



Comentarios:

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