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¿Quiénes eran las brujas de la noche? Soldados soviéticos en la Segunda Guerra Mundial

¿Quiénes eran las brujas de la noche? Soldados soviéticos en la Segunda Guerra Mundial


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Siempre venían de noche, descendiendo en picado sobre sus aterrorizados objetivos al amparo de la oscuridad. Se les llamaba Brujas Nocturnas y eran muy eficaces en lo que hacían, a pesar de que la nave de madera desde la que atacaron era mucho más primitiva que cualquier cosa perteneciente a su enemigo.

Entonces, ¿quiénes eran estas Brujas Nocturnas? Eran los miembros del 588 de la Unión Soviética.th regimiento de bombarderos que acosó a los nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

Dan Snow conoce a una aviadora valiente y pionera de la Segunda Guerra Mundial: Mary Ellis. Mary sirvió con el Auxiliar de Transporte Aéreo, volando aviones que incluían disparos entre campos aéreos para permitir que la RAF mantuviera su defensa contra la Luftwaffe. Habla de su amor por volar, que se desarrolló por primera vez cuando era niña.

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La misión principal del grupo era acosar y sembrar el miedo en los nazis bombardeando objetivos enemigos por la noche, lo que hizo con tanto éxito que los alemanes los apodaron "Nachthexen", las Brujas Nocturnas.

Aunque estas "brujas" en realidad no volaban en palos de escoba, los biplanos Polikarpov PO-2 que volaban no eran mucho mejores. Estos biplanos anticuados estaban hechos de madera y eran terriblemente lentos.

Irina Sebrova. Hizo 1.008 salidas en la guerra, más que cualquier otro miembro del regimiento.

Génesis

Las primeras mujeres que se convirtieron en Brujas Nocturnas lo hicieron en respuesta a una llamada emitida por Radio Moscú en 1941, anunciando que el país, que ya había sufrido devastadoras pérdidas de personal militar y equipos a manos de los nazis, era:

"Buscando mujeres que quisieran ser pilotos de combate como los hombres".

Las mujeres, que en su mayoría tenían veintitantos años, venían de toda la Unión Soviética con la esperanza de ser seleccionadas para ayudar a su país a vencer la amenaza nazi. No solo los pilotos del 588th Regimiento de todas las mujeres, también lo eran sus mecánicos y cargadores de bombas.

También había otros dos regimientos de la Unión Soviética exclusivamente femeninos menos famosos: el 586th Regimiento de aviación de combate y el 587th Regimiento de Aviación de Bombarderos.

Un bombardero ligero Petlyakov Pe-2 de fabricación soviética, el avión pilotado por el 587th Regimiento de Aviación de Bombarderos.

Historia operativa

En 1942, 3 de los 588th los aviones despegaron en la primera misión del regimiento. Aunque los Night Witches desafortunadamente perderían 1 avión esa noche, tuvieron éxito en su misión de bombardear el cuartel general de una división alemana.

A partir de ese momento, las Brujas Nocturnas volarían más de 24,000 salidas, a veces completando entre 15 y 18 misiones en una noche. El 588 también arrojaría aproximadamente 3.000 toneladas de bombas.

23 de las Brujas Nocturnas recibirían la medalla de Héroe de la Unión Soviética y algunas de ellas también recibirían las Órdenes de la Bandera Roja. 30 de estas valientes mujeres murieron en acción.

Aunque los aviones PO-2 que volaron estas mujeres eran muy lentos, con una velocidad máxima de solo aproximadamente 94 millas por hora, eran muy maniobrables. Esto permitió a las mujeres eludir los aviones de combate alemanes más rápidos, pero menos ágiles.

Un Polikarpov Po-2, el tipo de avión utilizado por el regimiento. Crédito: Douzeff / Commons.

Los viejos aviones PO-2 de madera también tenían una cubierta de lona que los hacía un poco menos visibles para el radar, y el calor creado por su pequeño motor a menudo pasaba desapercibido para los dispositivos de detección de infrarrojos del enemigo.

Táctica

Las Brujas Nocturnas eran pilotos habilidosos que, de ser necesario, podían volar sus aviones lo suficientemente bajo como para estar ocultos por los setos.

Estos talentosos pilotos a veces también apagaban sus motores cuando se acercaban a un objetivo en la oscuridad para un ataque silencioso pero mortal, arrojando bombas sobre el enemigo desprevenido antes de que pudieran reaccionar y luego reiniciando sus motores para escapar.

Hanna Reitsch y Melitta von Stauffenberg fueron dos mujeres talentosas, valientes y sorprendentemente atractivas que lucharon contra las convenciones para convertirse en las únicas mujeres piloto de prueba en la Alemania de Hitler. Ambos eran pilotos brillantes, ambos eran grandes patriotas y ambos tenían un fuerte sentido del honor y el deber, pero en todos los demás aspectos no podrían haber sido más diferentes.

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Otra táctica empleada por las Brujas Nocturnas fue enviar dos aviones para llamar la atención de los alemanes, quienes luego apuntarían con sus reflectores y cañones antiaéreos a los biplanos.

Un tercer avión se acercaría sigilosamente a los preocupados alemanes y los eliminaría con bombas. El frustrado Alto Mando alemán finalmente comenzó a ofrecer una Cruz de Hierro a cualquiera de sus pilotos que pudieran derribar a una Bruja Nocturna.

La mayoría de la gente diría que se necesitan pelotas para hacer volar un avión tan anticuado y lento como un PO-2 en combate una y otra vez, especialmente cuando el avión a menudo regresa destrozado con agujeros de bala. Bueno, esa gente obviamente estaría equivocada. Se necesitan más que bolas. Se necesita una bruja nocturna.


Brujas de la noche: las pilotos de combate de la Segunda Guerra Mundial

Los miembros del 588 ° Regimiento de Bombarderos Nocturnos decoraron sus aviones con flores. y arrojó 23.000 toneladas de bombas.

Era la primavera de 1943, en el apogeo de la Segunda Guerra Mundial. Dos pilotos, miembros de la Fuerza Aérea Soviética, volaban sus aviones —biplanos Polikarpov Po-2, construidos principalmente con madera contrachapada y lona— sobre un cruce ferroviario soviético. Su paso iba camino de convertirse en una patrulla de rutina. hasta que los pilotos se encontraron frente a una colección de bombarderos alemanes. Cuarenta y dos de ellos.

Los pilotos hicieron lo que haría cualquiera que pilote un avión hecho de madera contrachapada cuando se enfrenta a naves enemigas y fuego enemigo: se agacharon. Enviaron sus aviones en picado, devolviendo el fuego directamente al centro de la formación alemana. La fragilidad de los pequeños aviones fue de alguna manera una ventaja: su velocidad máxima era menor que la velocidad de pérdida de los aviones nazis, lo que significa que los pilotos podían maniobrar su nave con mucha más agilidad que sus atacantes. Los soviéticos superados en número derribaron dos aviones nazis antes de que uno de los suyos perdiera su ala por el fuego enemigo. El piloto rescató y aterrizó, finalmente, en un campo.

La gente en tierra, que había presenciado la escaramuza, se apresuró a ayudar al piloto varado. Ofrecieron alcohol. Pero la oferta fue rechazada. Como recordaría más tarde el piloto, "Nadie podía entender por qué el valiente muchacho que se había enfrentado a un escuadrón nazi no bebía vodka".

Resultó que el valiente chico había rechazado el vodka porque el valiente no era un chico en absoluto. Era Tamara Pamyatnykh, uno de los miembros del 588 Regimiento de Bombarderos Nocturnos de las Fuerzas Aéreas Soviéticas. El 588º fue la unidad femenina más condecorada de esa fuerza, volando 30.000 misiones en el transcurso de cuatro años y arrojando, en total, 23.000 toneladas de bombas sobre los ejércitos alemanes invasores. Sus miembros, que tenían entre 17 y 26 años de edad, volaban principalmente de noche, arreglándose con aviones que, según su construcción de madera contrachapada y lona, ​​generalmente se reservaban para la capacitación y el desempolvado de cultivos. A menudo operaban en modo sigiloso, parando sus motores a medida que se acercaban a sus objetivos y luego deslizándose hacia sus puntos de lanzamiento de bombas. Como resultado, sus aviones hacían poco más que un suave "silbido" mientras pasaban volando.

Esos ruidos les recordaron a los alemanes, aparentemente, el sonido de la escoba de una bruja. Entonces los nazis comenzaron a llamar a las pilotos de combate Nachthexen: "brujas de la noche". Fueron aborrecidos. Y fueron temidos. Cualquier piloto alemán que derribara a una "bruja" recibía automáticamente una Cruz de Hierro.

Las Brujas Nocturnas fueron en gran parte únicas entre las mujeres combatientes, e incluso las mujeres voladoras, de la Segunda Guerra Mundial. Otros países, entre ellos Estados Unidos, pueden haber permitido que las mujeres volaran como miembros de sus primeras fuerzas aéreas; sin embargo, esas mujeres se desempeñaron principalmente en funciones de apoyo y transporte. La Unión Soviética fue la primera nación en permitir a las mujeres volar en misiones de combate, para poder, esencialmente, devolver el fuego cuando se entregó. Estas mujeres volaron aviones y también lanzaron bombas.

La semana pasada, una de las Brujas Nocturnas más famosas, Nadezhda Popova, comandante del escuadrón que voló, en total, 852 de sus misiones, falleció. Ella tenía 91 años. Y los obituarios que resultaron, celebraciones de una vida y un legado en gran parte desconocido para muchos de nosotros aquí en los Estados Unidos, sirven como un recordatorio de las grandes cosas que lograron las mujeres voladoras. Las cosas se hicieron aún más notables considerando la tecnología limitada que la mujer tenía a su disposición. Las Brujas (tomaron el epíteto alemán como una insignia de honor) volaron solo en la oscuridad. Debido al peso de las bombas que llevaban y las bajas altitudes a las que volaban, no llevaban paracaídas. No tenían radar para navegar sus caminos a través de los cielos nocturnos, solo mapas y brújulas. Si les alcanzaban las balas trazadoras, su nave se encendía como los aviones de papel a los que se parecían. Lo cual no era una preocupación menor: "Casi todas las veces", recordó Popova una vez, "tuvimos que atravesar un muro de fuego enemigo".

1943 Fotografía militar rusa de Nadia Popova con su biplano Po2 (a través del libro Brujas de la noche)

Sus misiones eran peligrosas y, como desafío secundario, también eran desagradables. Cada noche, en general, 40 aviones —cada uno tripulado por dos mujeres, un piloto y un navegante— volarían ocho o más misiones. La propia Popova voló una vez 18 en una sola noche. (Las múltiples salidas nocturnas eran necesarias porque los fumigadores modificados eran capaces de llevar sólo dos bombas a la vez). Los uniformes de las mujeres eran heredados de los pilotos masculinos. Y sus aviones tenían cabinas abiertas, dejando las caras de las mujeres congeladas en el aire frío de la noche. "Cuando el viento era fuerte, lanzaba el avión", señaló Popova. "En invierno, cuando mirabas hacia afuera para ver mejor a tu objetivo, te congelabas, nuestros pies se congelaron en nuestras botas, pero seguimos volando".

Una vez, después de un vuelo exitoso, es decir, un vuelo al que sobrevivió, Popova contó 42 agujeros de bala en su pequeño avión. También había agujeros en su mapa. Y en su casco. "Katya, querida", le dijo el piloto a su navegante, "viviremos mucho".

Sin embargo, a pesar de toda esta valentía, las pilotos de combate lucharon inicialmente por ganarse el respeto de sus hermanos de armas. El Regimiento de Bombarderos Nocturnos fue una de las tres unidades piloto de caza creadas por Stalin a instancias de Marina Raskova, una celebridad de la aviación que era, esencialmente, "la Amelia Earhart soviética". Raskova entrenó a sus reclutas como pilotos y navegantes, y también como miembros de las tripulaciones de tierra y de mantenimiento. También los preparó para un entorno que prefería tratar a las mujeres como bombas en lugar de bombas. Un general, hombre, inicialmente se quejó de que le enviaran un "grupo de chicas" en lugar de soldados. Pero las mujeres y sus frágiles y pequeños fumigadores, sus uniformes mal ajustados y sus 23.000 toneladas de munición pronto demostraron que estaba equivocado. E hicieron todo eso mientras decoraban sus aviones con flores y usaban sus lápices de navegación como color de labios.


Brujas de la noche: ases voladoras soviéticas que sembraron el terror en los corazones de la Wehrmacht alemana

En 1941, Alemania invadió la Unión Soviética. Debido a su tecnología superior y su rápido éxito en la toma de territorio, los alemanes esperaban una victoria rápida, solo para decepcionarse. Porque además de su feroz resistencia, los soviéticos tenían un arma secreta: las brujas.

Debido a sus políticas raciales, los alemanes consideraban que los europeos del este eran subhumanos y los trataban en consecuencia. En toda Europa, todo el mundo se estaba presentando para el esfuerzo bélico, incluidas las mujeres.

Algunas mujeres ya habían servido en las fuerzas armadas rusas durante la Primera Guerra Mundial, y el gobierno estaba feliz de mantenerlo así. Pero después de la desastrosa batalla de Tannenberg (agosto de 1914) y la primera batalla de los lagos de Masuria (septiembre de 1914), Rusia se estaba quedando rápidamente sin hombres capacitados.

Entonces permitieron que más mujeres ingresaran al ejército. Algunos incluso ingresaron en el Servicio Aéreo Imperial Ruso en 1914, siendo el más prominente la Princesa Eugenie Shakovskaya.

Con el surgimiento de la Unión Soviética en 1922, las mujeres se convirtieron oficialmente en iguales a los hombres, al menos en el papel. En realidad, el nuevo liderazgo dudaba de las capacidades de las mujeres en casi todo. En 1933, Marina Raskova alcanzó la fama como piloto y navegante, convirtiéndose en la primera mujer en unirse a la Fuerza Aérea Soviética.

Princesa Eugenia Mikhailovna Shakhovskaya (izquierda) el 24 de abril de 1913 con el aviador Abramovich Vsevolod Mikhaylovich

Un avión aterrizó cerca de su aldea ante sus propios ojos. A partir de ese momento, los pensamientos sobre el escenario se desvanecieron mientras el cielo llamaba. Pero volar no era suficiente para ella, oh no. Ella quería piloto Un avion. Pero había un problema: era una niña.

No fue un problema para la escuela de vuelo sin motor que la aceptó a la edad de 15 años. El problema radicaba en sus padres, por lo que no se molestó en contarles sobre sus lecciones.

El biplano de servicios públicos Polikarpov Po-2. Por Douzeff & # 8211 CC BY-SA 3.0

Al año siguiente, hizo su primer salto en paracaídas. Poco después, realizó su primer vuelo en solitario. Sus padres no tardaron en averiguarlo y no estaban muy contentos por ello. Afortunadamente, no le importó y trató de conseguir una licencia de piloto.

Pero mientras que la escuela de vuelo sin motor no tenía objeciones sobre enseñar a una adolescente a volar y a lanzarse en paracaídas, la escuela de pilotos sí lo hizo. Entra Polina Denisovna Osipenko. Ella fue más notable como la segunda piloto que, junto con Valentina Grizodubova y Marina Raskova, realizó un vuelo sin escalas entre Moscú y el Mar de Okhotsk, estableciendo un nuevo récord de distancia para vuelos sin escalas operados por mujeres. Más tarde, todos se convirtieron en Héroes de la Unión Soviética, la más alta distinción militar en la Unión Soviética.

Osipenko también fue inspector de aviación en el distrito militar de Moscú. Con su recomendación, la joven entusiasta Nadezhda Popova (Nadia) ingresó en la escuela de vuelo de Kherson (en el sur de Ucrania), se graduó a los 18 años y se convirtió en instructora de vuelo.

Un Messerschmitt Bf 109 G-2 reconstruido. Por Kogo & # 8211 CC BY-SA 2.0

Su sincronización fue perfecta ya que era 1939 y la Segunda Guerra Mundial acababa de comenzar. Cuando Alemania invadió dos años después, Nadezhda intentó unirse al ejército, pero se negaron a aceptarla.

Pero en octubre de 1941, Joseph Stalin (líder de la Unión Soviética) estableció varios regimientos de mujeres, incluidas tres unidades aéreas. Nadezhda se unió al 558º Regimiento de Bombarderos Nocturnos porque quería venganza.

Su hermano, Leonid, había muerto en el primer mes del ataque alemán. En poco tiempo, tomaron su aldea, se apoderaron de la casa de su familia y las cosas solo empeoraron.

Un Focke-Wulf Fw 190 en 1942.

Pero la Unión Soviética no era una nación tecnológicamente desarrollada. También estaba prácticamente roto. Así que todo lo que tenía el Regimiento de Mujeres eran biplanos Polikarpov Po-2. Construidos con madera y lona en 1928, no tenían radar, radio ni pistolas porque estaban destinados a ser fumigadores.

Sin embargo, podrían llevar seis bombas. Y para asegurarse de que lo hicieran, los pilotos tuvieron que volar sin paracaídas debido a los requisitos de peso. Los alemanes las llamaron "máquinas de coser" porque los motores Po-2 producían un sonido angustioso que les ponía los dientes de punta.

Soldados alemanes inspeccionando un P0-2 dañado en Ucrania en 1941. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Aunque los alemanes tenían aviones superiores, los Po-2 eran difíciles de alcanzar por dos razones. Primero, podían volar al nivel de las copas de los árboles donde eran difíciles de detectar. En segundo lugar, la velocidad de pérdida de Messerschmitt Bf 109s y Focke-Wulf Fw 190s era la velocidad máxima que podía alcanzar un Po-2, lo que dificultaba mantener este último dentro del alcance de las armas.

También fueron increíblemente maniobrables, lo que permitió a los Bombarderos Nocturnos apuntar a depósitos de suministros, campamentos y bases alemanes. Volarían de a tres lo más bajo posible para evitar los aviones alemanes, pero eso los dejaba vulnerables a los ataques terrestres.

Los dos primeros fueron señuelos para los reflectores. Tan pronto como fueron avistados, volaron en direcciones opuestas para evitar el fuego terrestre, participando en espectaculares acrobacias aéreas. El tercero mataría el motor, soltaría su carga útil, luego reiniciaría el motor y se convertiría en el señuelo, repitiendo el proceso hasta que los tres estuvieran sin bombas antes de volar de regreso a la base.

Los alemanes los llamaron Nachthexen (Night Witches) porque el viento de su paso sonaba como una escoba de bruja volando por encima (aunque cómo lo sabrían & # 8230). Como muchos de sus camaradas, Nadezhda fue derribada muchas veces. A diferencia de muchos de ellos, ella no sufrió heridas graves.

El que más se destacó para ella fue el derribo del 2 de agosto de 1942 por aviones de combate alemanes. Obligada a aterrizar cerca de Cherkessk, regresó a su unidad cuando se topó con otro piloto herido: Semyon Kharlamov, el hombre con el que se casaría más tarde.

Nadezhda también voló misiones de socorro, entregando alimentos, agua y suministros médicos a las asediadas fuerzas soviéticas en Malaya Zemlya en febrero de 1943. Cuando los alemanes comenzaron a retirarse, logró 18 salidas en una sola noche sobre Polonia. Al ascender al rango de teniente coronel, totalizó 852 salidas al final de la guerra.

El Reichstag el 3 de junio de 1945, después de que las tropas soviéticas lo capturaran.

Su venganza final llegó en 1945 cuando las tropas soviéticas entraron en Berlín. Semyon y ella se encontraron en el Reichstag y escribieron sus nombres en el edificio bombardeado.

Después de la guerra, volvió a ser instructora de vuelo, ganando la Estrella de Oro, La Orden de Lenin y la Orden de la Estrella Roja. Nadezhda realizó su último vuelo el 8 de julio de 2013 a la edad de 91 años, sin avión, y le sobrevive su hijo, un general de la Fuerza Aérea de Bielorrusia.

Nadezhda en 2009 con el presidente ruso Medvedev. Por Kremlin.ru & # 8211 CC BY 4.0


8 pensamientos sobre & ldquo The Night Witches & rdquo

¡Hola! Estoy trabajando en un proyecto grupal para el Día Nacional de la Historia. El tema de mi grupo son las brujas nocturnas. Esperábamos que nos pudiera dar algunos consejos para buscar fuentes primarias sobre este tema, ya que tenía su sede en Rusia. ¡Gracias!

Hola, goregeous, estoy tratando de hacer un proyecto y, por favor, ¿pueden responderme?

Hola, soy un estudiante de secundaria que realiza una investigación sobre el día de la historia nacional. Esto reforzaría enormemente mi investigación.

Hola Carl, ¿has tenido suerte? Estaba considerando ese tema pero no pude encontrar una cantidad adecuada de recursos primarios, así que cambié. ¡La mejor de las suertes!

Hola, me preguntaba si podría dar algunos consejos sobre cómo encontrar fuentes primarias. Estoy haciendo un proyecto de NHD y mi socio y yo estamos teniendo problemas.

Si necesita fuentes primarias, las imágenes en sitios como este o history.com cuentan, siempre que intente citar al fotógrafo (si lo conoce) y el sitio web en su bibliografía.

Mire el libro A Dance With Death, tiene relatos personales de todas las Brujas.

gracias esto ayuda mucho !! Estoy haciendo mi IA de Historia del IB en las Brujas Nocturnas.


Las impresionantes brujas nocturnas

Wikimedia Commons Nadezhda Popova, un comandante del escuadrón que voló 852 misiones.

La forma en que los pilotos usaron su técnica de deslizamiento les recordó a los soldados alemanes a un palo de escoba de bruja y por eso llamaron a los asaltantes sigilosos las Brujas Nocturnas. Los alemanes se asustaron tanto que se negaron a encender sus cigarrillos por la noche para no revelarse a las Brujas Nocturnas. El 588.º Regimiento se enteró de su apodo y lo adoptó como una insignia de orgullo.

Los alemanes estaban tan asombrados por la considerable habilidad de las Brujas Nocturnas que difundieron rumores de que el gobierno soviético mejoraba la vista de las mujeres con medicina experimental para darles una especie de visión nocturna felina. Y el ejército alemán respondió emitiendo automáticamente una prestigiosa medalla de la Cruz de Hierro a cualquier alemán que pudiera derribar a una de las Brujas Nocturnas.

Wikimedia Commons Cuatro de las brujas de la noche en 1943.

Conscientes de sus desventajas técnicas, las Brujas Nocturnas solo volaban en la oscuridad de la noche. Y siempre volaban en grupos de tres: dos de los aviones actuarían como señuelos y atraerían los reflectores y los disparos. Los dos aviones saldrían entonces en direcciones opuestas y girarían salvajemente para evitar los cañones antiaéreos. El tercero luego volaría en la oscuridad para dirigirse hacia el objetivo y lanzar las bombas. Esta secuencia continuaría hasta que cada uno de los tres aviones arrojara todas sus bombas.


Yakovlev Yak-1

Número construido: 8.700 construidos

Largo: 8,5 m (27 pies 11 pulgadas)

Envergadura: 10,0 m (32 pies 10 pulgadas)

Peso cargado: 2.883 kg (6.343 libras)

Motor: 1 x Klimov M-105PF V-12 refrigerado por líquido, 880 kW (1180 hp)

Máxima velocidad: 592 km / h en altitud (368 mph)

Distancia: 700 km (435 millas)

Techo de servicio: 10.050 m (32.972 pies)

Armamento: 1 cañón ShVAK de 20 mm (0,8 pulgadas), 1 ametralladora Berezin UBS de 12,7 mm (0,5 pulgadas).

Dos pilotos de esta unidad, Katya Budanova (11 asesinatos) y Lydia Litvyak (probablemente 12 asesinatos, incluido un globo de observación, más tres compartidos) se convertirían en los únicos ases de luchadores femeninos del mundo, mientras sirven en el frente de Stalingrado con una mayoría- escuadrón masculino.

Algunas aviadoras soviéticas volaron el pequeño y maniobrable Yakovlev Yak-1. Foto de los archivos del Museo Aéreo y Espacial de San Diego

En comparación, las mujeres del 587º Regimiento de Bombarderos tenían el avión más difícil de volar: el bombardero en picado bimotor Pe-2.


Ministerio de Cultura de la Federación de Rusia

Aniela Krzywoń era un soldado raso en el Batallón de Mujeres Independientes "Emilia Plater" del Ejército Popular Polaco y rsquos, que operó dentro de las tropas soviéticas durante la guerra. El 12 de octubre de 1943, Emilia, de 18 años, murió mientras rescataba a soldados heridos y guardaba documentos importantes de un camión en llamas después de una redada de la Luftwaffe. Ella es la única mujer polaca galardonada con el Héroe de la Unión Soviética.

Descubra a quiénes los rusos consideran héroes nacionales.

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Formación de las Brujas

Cuando la Unión Soviética se vio envuelta en la Segunda Guerra Mundial, a las mujeres se les prohibió inicialmente entrar en combate. La actitud de los soviéticos cambió rápidamente cuando los alemanes comenzaron a arrasar su territorio. El 8 de octubre de 1941, Stalin ordenó el despliegue de tres unidades femeninas de la fuerza aérea. El coronel Marina Raskova supervisó el establecimiento de las unidades, aunque solo la 588a permaneció enteramente femenina durante la guerra.

Raskova ya era conocida como piloto de considerable habilidad, y en 1938 rompió el récord mundial de vuelo directo sin escalas de una mujer con otras dos mujeres. El trío voló su avión a unos 6.000 kilómetros de Moscú al sureste de Siberia. Cuando llegaron a Siberia, su avión se congeló y estaba destinado a estrellarse. Raskova condujo brillantemente el avión hacia un lugar seguro, y las tres mujeres sobrevivieron. Recibieron la medalla de Héroe de la Unión Soviética, y los logros de Raskova & rsquos jugaron un papel importante en persuadir a Stalin para que formara regimientos femeninos.

En noviembre de 1941, la situación parecía desesperada para los soviéticos, ya que los nazis sitiaron Leningrado y estaban a menos de 20 millas de Moscú. La fuerza aérea soviética estaba casi anclada, por lo que los nuevos regimientos tenían aún más responsabilidad. Las filas del 588º aumentaron a principios de 1942 con la mayoría de los pilotos de entre 17 y 26 años. Raskova rápidamente hizo valer su autoridad y los pilotos no tuvieron dudas sobre la importancia de su papel.

Cada piloto recibió botas militares estándar, uniformes mal ajustados diseñados para tropas masculinas más grandes, y todos se cortaron el pelo corto. El primer desafío al que se enfrentó el 588 fue la mala calidad de su equipo. Solo tenían aviones enmarcados en madera contrachapada de aviones Polikarpov Po-2 con lona colocada sobre ellos. ¡Eran terribles incluso para los estándares de 1942! Quizás lo peor de todo es que los aviones eran lentos, ligeros y no tenían blindaje.

Los aviones también tenían una cabina abierta, por lo que las mujeres tuvieron que soportar el duro clima soviético mientras volaban, ¡la congelación era una queja común! En el lado positivo, los aviones tenían una velocidad de pérdida más lenta que las naves enemigas, lo que significaba que eran difíciles de apuntar. También fue increíblemente fácil volar el avión, y los pilotos podían despegar y aterrizar en cualquier lugar.

A pesar de la mala calidad de sus aviones, los Night Witches estaban entusiasmados con su papel en la guerra y se embarcaron en su primera misión el 8 de junio de 1942, una incursión de tres aviones en el cuartel general de una división alemana. La misión fue un éxito aunque las Brujas perdieron un avión.


Las 'brujas de la noche' soviéticas volaron misiones de bombardeo contra los nazis

En 1995, la coronel ahora retirada de la Fuerza Aérea Martha McSally se convirtió en la primera mujer piloto estadounidense en volar una misión de combate, cuando patrulló el espacio aéreo iraquí como parte de una operación para evitar que el dictador iraquí Saddam Hussein atacara a su propio pueblo.

Pero McSally no fue la primera mujer en volar bajo fuego, ni mucho menos. Una piloto turca, Sabiha Gökçen, se convirtió en la primera en volar en combate en 1937, cuando bombardeó los rebeldes kurdos en el este de Turquía. Y en 1942, más de medio siglo antes de que McSally despegara, la mayor soviética Marina Raskova formó tres regimientos aéreos de combate compuestos enteramente por mujeres piloto, para ayudar en la lucha desesperada por repeler la invasión alemana de la Unión Soviética.

La más famosa de estas unidades fue el 588 ° Regimiento de Bombarderos Nocturnos, apodado las Brujas Nocturnas, que voló 30.000 misiones durante la guerra, arrojando 23.000 toneladas (20.865 toneladas métricas) de bombas sobre las fuerzas alemanas, según este artículo del Atlántico de 2013. Aún más asombroso, las mujeres de la 588 hicieron todo eso mientras volaban lentos y endebles biplanos de madera y lona que alguna vez sirvieron como fumigadoras y entrenadoras civiles. Los aviones eran objetivos tan fáciles que las mujeres solo podían arriesgarse a volar al amparo de la oscuridad.

Aun así, "volaban muy cerca del suelo y no tenían la velocidad del aire, por lo que eran vulnerables al fuego terrestre", explica Reina Pennington, ex oficial de inteligencia de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Que ahora es profesora de historia en la Universidad de Norwich en Vermont. y autora del libro de 2007 "Alas, mujeres y guerra: aviadoras soviéticas en el combate de la Segunda Guerra Mundial". (También escribió este artículo de 2014 para la revista Air Force sobre las brujas nocturnas). Y [los aviones] podrían incendiarse fácilmente ".

Volar sin paracaídas

Para hacer las cosas aún más peligrosas, & citando a principios de la guerra, la mayoría de los pilotos no llevaban paracaídas ”, dice Pennington. "La mayoría de ellos pensó que debido a su baja altitud, no podrían lanzarse en paracaídas de todos modos".

Si bien los pilotos masculinos de la fuerza aérea soviética volaron aviones civiles reutilizados de manera similar en el mismo tipo de misiones, lo que es significativo es que las mujeres pilotos dieron un paso al frente y asumieron el mismo trabajo, y enfrentaron los mismos riesgos, según Pennington.

"No se hicieron concesiones para ellos", dice.

"Cualquiera que vuele estos aviones, debido a que tenían un alcance corto, volaba a veces de ocho a diez misiones por noche", dice Pennington. "Pueden estar en el aire de 12 a 14 horas por noche, en una cabina al aire libre en el invierno ruso".

Las mujeres soviéticas pudieron convertirse en pilotos militares porque la Unión Soviética, aunque fue brutalmente represiva en otros aspectos, abrazó la igualdad de género, explica Pennington. "Las mujeres tienen los mismos derechos que los hombres. No hubo barreras legales ''.

Evitando el fuego enemigo

Como describe este obituario del New York Times de 2013 de la piloto de Night Witches, Nadezhda Popova, las pilotos utilizaron tácticas inteligentes para evitar el fuego enemigo. Volaron en formaciones de tres, y dos de los aviones se desviaron repentinamente en direcciones opuestas para confundir a los artilleros antiaéreos, mientras que el tercer avión se deslizó en la oscuridad para atacar el objetivo con la única bomba que llevaba cada avión. Luego se reagruparon y cambiaron de lugar, hasta que los tres dejaron caer sus bombas.

Popova, quien se inscribió en un club de vuelo a los 15 años porque estaba buscando algo emocionante que hacer, estaba motivada para volar misiones de bombardeo tanto por el patriotismo como por el deseo de venganza. Su hermano había sido asesinado por los alemanes al comienzo de la invasión de Rusia en junio de 1941, cuando se apoderaron de la casa familiar.

Popova tenía solo 19 años cuando comenzó a volar en combate. En su primera misión, dos aviones se estrellaron y cuatro de sus compañeros murieron cuando los pilotos se desorientaron en una tormenta de nieve. "Fue una lección trágica para nosotras", recuerda en el libro de Anne Noggle, "Una danza con la muerte: aviadoras soviéticas en la Segunda Guerra Mundial".

Popova finalmente voló 852 misiones de combate y se convirtió en comandante de escuadrón. Eso significó sobrevivir a los disparos en varias ocasiones y realizar aterrizajes forzosos en otras ocasiones. Pero milagrosamente, ella nunca fue herida. "Mis amigos solían decir que nací bajo una estrella de la suerte", explicó en el libro de Noggle.

Tuvo suerte en más de un sentido. Como explica este artículo del Telegraph, un periódico británico, cuando Popova fue derribada en acción sobre el Cáucaso del Norte en 1942, se unió a una unidad de infantería soviética en retirada y conoció a un piloto soviético, Semyon Kharlamov, que también había recibido disparos. abajo. Los dos pilotos, que recibieron la medalla de Héroe de la Unión Soviética en 1945, se enamoraron y se casaron, y estuvieron juntos hasta la muerte de Kharlamov en 1990.

Más información sobre las brujas de la noche en & quot'¡Esta noche volamos!' Las brujas nocturnas soviéticas de la Segunda Guerra Mundial& quot de Claudia Hagen. HowStuffWorks selecciona títulos relacionados basados ​​en libros que creemos que le gustarán. Si decide comprar uno, recibiremos una parte de la venta.

Algunos relatos dicen que los alemanes le dieron su apodo a las Brujas Nocturnas, pero Pennington es escéptica, porque dice que el enemigo no tenía forma de saber que los pilotos que los bombardeaban eran mujeres.


¿Quiénes son las brujas de la noche?

Además de tener lo que podría ser el nombre más genial en la historia de la aviación, las Brujas Nocturnas eran un grupo duro de mujeres pilotos y navegantes que se defendieron frente a las filas militares soviéticas dominadas por hombres. Sus sacrificios les valieron el reconocimiento nacional y sus logros fueron el resultado de la desesperada necesidad de la Unión Soviética de expandirse y modernizarse. A las mujeres se les encomendó la tarea de construir ferrocarriles, martillar clavos y colocar ladrillos junto a sus homólogos masculinos, finalmente, también se unieron al ejército. Aunque la historia de las Brujas Nocturnas no es muy conocida en los Estados Unidos, es una ilustración fascinante de cómo las mujeres aviadoras dejaron su huella en la historia de la Segunda Guerra Mundial.

Sí pueden

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, las mujeres soviéticas superaban a las estadounidenses en términos de experiencia laboral. Durante la década de 1920, las mujeres trabajaron para expandir y modernizar la Unión Soviética, algunas incluso fueron contratadas por varias oficinas de aviación para construir y volar aviones.

En 1941, cuando las fuerzas nazis marchaban por la Unión Soviética, estas mujeres piloto aparecieron en masa en los centros de reclutamiento, pero todas fueron rechazadas porque los militares no aceptaban mujeres aviadoras en funciones de combate. En su frustración, estas mujeres escribieron cartas a su héroe nacional, la piloto y navegante Marina Raskova, quien batió récords en la década de 1930 con sus hazañas volando aviones por miles de millas.

Raskova, sympathizing with the plight of these women aviators, demanded a meeting with the Premier, Joseph Stalin (who also happened to be a big fan of hers). Raskova presented him with all the letters she received and convinced him that women pilots would be of value to the Soviet cause.

By October 1941, women aviators were accepted for military training, and Raskova was named Colonel of the three all-women units. However, most Soviet women aircrews were integrated into mixed-gender regiments, flying alongside men.

Making the Grade

During their year of training, the women aviators were sorted by ability levels to form the three all-female regiments:the 586 Fighter Aviation Regiment, the 587 Bomber Aviation Regiment, and the 588 Night Bomber Aviation Regiment. The most-skilled aviators became fighter pilots and, to the ire of their male counterparts, were issued brand-new Yakovlev Yak-1s. The middle-tier pilots were assigned to the bomber regiment, and the lowest- scoring pilots were assigned to fly night bombers, and were issued a plane that no one else wanted to fly: the Polikarpov Po-2, a 1928 trainer constructed from wood and canvas with no heat, an open cockpit, and a 100-horsepower engine. The plane (pictured below) was outfitted with three bombs under each wing.

It was in this modest trainer that the women of the 588 th Regiment would make history.

Air-combat Tactics

The women of the 588 th f aced a daunting mission: flying low over German front lines and dropping bombs during the night. The objective was to disrupt the Germans as much as possible—causing their forces to lose sleep, and possibly killing or injuring a few in the process.

After the 558 th Regiment’s women slept during the day, they were briefed about their nightly mission and taxied out to the makeshift “runway” to await nightfall. The pilots would take off in pitch darkness towards the German front lines at tree top level, flying over an area plotted by the navigator (who doubled as the bombardier). Then, the navigator/bombardier would drop the plane’s six bombs and the crew would head back toward a runway cleared that very day and lit with torches.

The Night Witches flew multiple sorties every night, prolonging the attacks as long as possible, to deprive the Germans of sleep. It worked: the incessant attacks turned the Germans into virtual zombies. The Germans were incensed when they discovered that the pilots were women and started to anticipate the nighttime bombing tactics.

So, the women aviators revised their approach: they ascended while turning, slowly climbing in a wide circle until coming to a point designated by the navigator. Then, the navigator would tap the pilot on the shoulder as a signal to turn off the engine, at which point the plane would glide silently. Then, the crew would drop the bombs and hope that the engine would start up again.

This risky endeavor was usually successful but if it wasn’t, the pilots were armed with pistols and the last bullet was always for themselves. The pilots would rather commit suicide than be taken prisonerby the Germans.

Earning Their Name

Although the engine couldn’t be heard while the pilots were executing this new tactic, the plane still made some sound. The wind whistling through the struts could be heard by the German soldiers below, and some commented that it sounded like the screeching of a witch on her broom. The derisive nickname “Night Witch” gained popularity and eventually became a badge of honor. “Night Witches” is a literal translation of the German term, “Nachthexen. " The Germans dismissed the Night Witches’ Po-2s as “Nähmaschinen” -- “Sewing Machines,” because of their relative lack of sound (compared to 1,100-horsepower fighters).

By the end of the war, there were approximately 500,000 women serving in the Soviet military combat roles alongside men. The women were found to be excellent snipers they also operated antiaircraft artillery, and some even became tank commanders.

But it’s the Night Witches, gliding in their rickety trainers under the cloak of darkness, who garnered the most acclaim of any single group. Over 200,000 women were awarded medals for bravery during service, and 89 earned the highest honor Hero of the Soviet Union. And out of those 89, 22 were Night Witches of the 588 th Night Bomber Aviation Regiment.

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Ver el vídeo: Las Brujas de la Noche Regimiento de Bombardeo Nº588 (Diciembre 2022).

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