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Zuiho en Cabo Engano, 25 de octubre de 1944

Zuiho en Cabo Engano, 25 de octubre de 1944



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Zuiho en Cabo Engano, 25 de octubre de 1944

Esta foto aérea muestra al portaaviones japonés Zuiho durante la batalla de Cabo Engano (25 de octubre de 1944), parte de la batalla del Golfo de Leyte. los Zuiho era parte de la fuerza señuelo japonesa desdentada que atacó desde el norte, atrayendo a la principal fuerza de portaaviones estadounidense lejos del principal ataque de superficie japonés.


Portaaviones japonés Zuihō

Zuihō & # 32 (瑞 鳳, "Fortunate Phoenix"?) Era un portaaviones ligero de la Armada Imperial Japonesa. Establecido originalmente como buque de apoyo submarino. Takasaki, fue renombrada y convertida mientras estaba en construcción en un portaaviones. El barco se completó durante el primer año de la Segunda Guerra Mundial y participó en muchas operaciones. Zuihō jugó un papel secundario en la Batalla de Midway a mediados de 1942 y no se enfrentó a ningún avión o barco estadounidense durante la batalla. El barco participó en la Campaña de Guadalcanal durante el resto de 1942. Sufrió daños leves durante la Batalla de las Islas Santa Cruz durante esta campaña y cubrió la evacuación de las fuerzas japonesas de la isla a principios de 1943 después de las reparaciones.

Posteriormente, su avión fue desembarcado varias veces a mediados o finales de 1943 y utilizado desde bases terrestres en una serie de batallas en el Pacífico suroeste. Zuihō Participó en el Mar de Filipinas y el Golfo de Leyte a mediados de 1944. En esta última batalla Zuihō Sirvió principalmente como señuelo para las principales fuerzas de ataque y finalmente fue hundida por aviones estadounidenses que cumplían con su tarea. Entre compromisos, el barco sirvió como transbordador y como barco escuela.


Contenido

Las campañas aliadas de agosto de 1942 a principios de 1944 habían expulsado a las fuerzas japonesas de muchas de sus bases insulares en el sur y el Océano Pacífico central, mientras aislaban muchas de sus otras bases (sobre todo en las Islas Salomón, el archipiélago de Bismarck, las islas del Almirantazgo, Nueva Zelanda). Guinea, Islas Marshall e Isla Wake), y en junio de 1944, una serie de desembarcos anfibios estadounidenses apoyados por la Fuerza de Tarea Fast Carrier de la Quinta Flota capturaron la mayor parte de las Islas Marianas (sin pasar por Rota). Esta ofensiva rompió el anillo estratégico de defensa interno de Japón y les dio a los estadounidenses una base desde la cual los bombarderos Boeing B-29 Superfortress de largo alcance podrían atacar las islas de origen japonesas.

Los japoneses contraatacaron en la Batalla del Mar de Filipinas. La Marina de los EE. UU. Destruyó tres portaaviones japoneses, dañó otros barcos y derribó aproximadamente 600 aviones japoneses, dejando a la IJN con muy poco poder aéreo transportado por portaaviones y pocos pilotos experimentados. [9] [ página necesaria ] Sin embargo, muchos oficiales de alto rango ajenos al Estado Mayor Conjunto, incluido el almirante Chester Nimitz, pensaban que el considerable poder aéreo terrestre que los japoneses habían acumulado en Filipinas era demasiado peligroso para eludirlo.

Formosa vs.Filipinas como objetivo de la invasión Editar

El siguiente paso lógico fue cortar las líneas de suministro de Japón al sudeste asiático, privándolos de combustible y otras necesidades de la guerra, pero había dos planes diferentes para hacerlo. El almirante Ernest J. King, otros miembros del Estado Mayor Conjunto y el almirante Nimitz favorecieron el bloqueo de las fuerzas japonesas en Filipinas e invadir Formosa (Taiwán), mientras que el general del ejército estadounidense Douglas MacArthur, deseando cumplir su famosa promesa de 1942 "I volverá ", defendió una invasión de Filipinas.

Si bien Formosa también podría servir como base para una invasión de China continental, que MacArthur consideró innecesaria, también se estimó que requeriría alrededor de 12 divisiones del Ejército y la Infantería de Marina. Mientras tanto, el ejército australiano, disperso por los enfrentamientos en las Islas Salomón, Nueva Guinea, las Indias Orientales Holandesas y varias otras islas del Pacífico, no habría podido ahorrar tropas para tal operación. Como resultado, una invasión de Formosa, o cualquier operación que requiera fuerzas terrestres mucho mayores que las disponibles en el Pacífico a fines de 1944, se retrasaría hasta que la derrota de Alemania liberara la mano de obra necesaria. [11]

Decisión de invadir Filipinas Editar

Una reunión entre MacArthur, Nimitz y el presidente Roosevelt ayudó a confirmar a Filipinas como un objetivo estratégico, pero no llegó a una decisión, y el debate continuó durante dos meses. [12] Finalmente, Nimitz cambió de opinión y aceptó el plan de MacArthur, [13] y finalmente se decidió que las fuerzas de MacArthur invadirían la isla de Leyte en el centro de Filipinas. Las fuerzas anfibias y el apoyo naval cercano serían proporcionados por la Séptima Flota, comandada por el vicealmirante Thomas C. Kinkaid.

La Séptima Flota en este momento contenía unidades de la Marina de los Estados Unidos y la Marina Real de Australia. Antes de que comenzaran las principales acciones navales en Leyte Gulf, HMAS Australia y USS Honolulú fueron severamente dañados por ataques aéreos durante la batalla propiamente dicha, estos dos cruceros se estaban retirando, escoltados por HMAS Warramunga, para reparaciones en la principal base aliada en la isla Manus, a 1.700 millas (2.700 km) de distancia.

Falta de estructuras de mando unificadas Editar

La 3.a Flota de los EE. UU., Comandada por el almirante William F.Halsey Jr., con la Task Force 38 (TF 38, la Fast Carrier Task Force, comandada por el vicealmirante Marc Mitscher), como su componente principal, proporcionaría una cobertura y apoyo más distantes para la invasión. Un defecto fundamental de este plan era que no habría un solo almirante naval estadounidense al mando general. Kinkaid cayó bajo MacArthur como Comandante Supremo Aliado del Pacífico Sudoeste, mientras que la Tercera Flota de Halsey informó a Nimitz como Áreas C-en-C del Océano Pacífico. Esta falta de unidad de mando, junto con las fallas en la comunicación, produciría una crisis y casi un desastre estratégico para las fuerzas estadounidenses. [9] [ página necesaria ] [14] [15] Por coincidencia, el plan japonés, que utilizaba tres flotas separadas, también carecía de un comandante general.

Planes japoneses Editar

Las opciones estadounidenses eran evidentes para la IJN. El Jefe de Flota Combinado, Soemu Toyoda, preparó cuatro planes de "victoria": Shō-Gō 1 (捷 1 号 作 戦, Shō ichigō sakusen) fue una importante operación naval en Filipinas, mientras que Shō-Gō 2, Shō-Gō 3 y Shō-Gō 4 fueron respuestas a los ataques a Formosa, las islas Ryukyu y las islas Kuriles, respectivamente. Los planes eran para operaciones ofensivas complejas que comprometieran casi todas las fuerzas disponibles en una batalla decisiva, a pesar de agotar sustancialmente las escasas reservas de fuelóleo de Japón.

El 12 de octubre de 1944, Halsey inició una serie de incursiones de portaaviones contra Formosa y las islas Ryukyu con el fin de garantizar que los aviones con base allí no pudieran intervenir en los aterrizajes de Leyte. El comando japonés, por lo tanto, puso Shō-Gō 2 en acción, lanzando oleadas de ataques aéreos contra los portaaviones de la Tercera Flota. En lo que el almirante Halsey denomina una "lucha demoledora y prolongada entre el aire basado en portaaviones y el terrestre", [16] los japoneses fueron derrotados, perdiendo 600 aviones en tres días, casi toda su fuerza aérea en el región. Tras la invasión estadounidense de Filipinas, la Armada japonesa hizo la transición a Shō-Gō 1. [9] [ página necesaria ] [17]

Shō-Gō Pedí que los barcos del vicealmirante Jisaburō Ozawa, conocidos como la "Fuerza del Norte", alejaran de Leyte a las principales fuerzas de cobertura estadounidenses. Northern Force se construiría alrededor de varios portaaviones, pero estos tendrían muy pocos aviones o tripulación aérea entrenada. Los transportadores servirían como cebo principal. A medida que las fuerzas de cobertura estadounidenses se alejaran, otras dos fuerzas de superficie avanzarían sobre Leyte desde el oeste. La "Fuerza del Sur" al mando de los vicealmirantes Shoji Nishimura y Kiyohide Shima atacaría el área de aterrizaje a través del Estrecho de Surigao. La "Fuerza Central" bajo el mando del vicealmirante Takeo Kurita, con mucho la más poderosa de las fuerzas atacantes, atravesaría el estrecho de San Bernardino hacia el mar de Filipinas, giraría hacia el sur y luego también atacaría la zona de desembarco. [9] [ página necesaria ] [18]

Si perdiéramos operaciones en Filipinas, aunque la flota debería dejarse, la ruta de navegación hacia el sur quedaría completamente cortada, de modo que la flota, si regresara a aguas japonesas, no podría obtener su suministro de combustible. Si permaneciera en aguas del sur, no podría recibir suministros de municiones y armas. No tendría sentido salvar la flota a expensas de la pérdida de Filipinas. [19]

(Nota: Morison se refiere a esta acción como "La lucha en el paso de Palawan", [20] y en otros lugares, ocasionalmente, como "la batalla del paso de Palawan").

Los barcos de Kurita pasaron por la isla de Palawan alrededor de la medianoche del 22 al 23 de octubre. Los submarinos americanos Ave de serpiente y Albur se colocaron juntos en la superficie cercana. A las 01:16 del 23 de octubre, Ave de serpiente El radar detectó la formación japonesa a una distancia de 30.000 yd (27.000 m). Su capitán hizo contacto visual rápidamente. Los dos submarinos se alejaron rápidamente en persecución de los barcos, mientras Ave de serpiente hizo el primero de tres informes de contacto. Al menos uno de estos fue recogido por un operador de radio en Yamato, pero Kurita no tomó las precauciones antisubmarinas adecuadas. [22]

Ave de serpiente y Albur viajó a la superficie a plena potencia durante varias horas y ganó una posición por delante de la formación de Kurita, con la intención de realizar un ataque sumergido con las primeras luces. Este ataque fue inusualmente exitoso. A las 05:24, Ave de serpiente disparó una salva de seis torpedos, al menos cuatro de los cuales impactaron en el buque insignia de Kurita, el crucero pesado Atago. Diez minutos tarde, Ave de serpiente hizo dos hits en Atago barco hermano, Takao, con otra propagación de torpedos. A las 05:56, Albur hizo cuatro impactos de torpedo en el crucero pesado maya (hermana de Atago y Takao). [23]

Atago y maya se hundió rápidamente. [24] Atago se hundió tan rápidamente que Kurita se vio obligada a nadar para sobrevivir. Fue rescatado por el destructor japonés. Kishinami, y luego transferido al acorazado Yamato. [25]

Takao volvió a Brunei, escoltado por dos destructores, y fue seguido por los dos submarinos. El 24 de octubre, mientras los submarinos seguían vigilando el crucero averiado, Ave de serpiente encalló en Bombay Shoal. Todos los esfuerzos para sacarla fallaron, fue abandonada y toda su tripulación fue rescatada por Albur. Esfuerzos para hundirse Ave de serpiente falló en el transcurso de la semana siguiente, incluidos los torpedos de Albur y Roca que golpeó el arrecife (y no Ave de serpiente) y bombardeos con cañón de cubierta desde Albur y después, Nautilo. Después de múltiples impactos de sus cañones de cubierta de 6 pulgadas, el Nautilo comandante determinó el 31 de octubre que el equipo en Ave de serpiente solo era bueno para la chatarra y la dejó allí. Los japoneses no se molestaron con el naufragio.

Takao se retiró a Singapur, y en enero de 1945 se unieron Myōkō, ya que los japoneses consideraron irreparables los dos cruceros paralizados y los dejaron amarrados en el puerto como baterías antiaéreas flotantes.

A pesar de su gran fuerza, la 3.a Flota de los EE. UU. No estaba bien posicionada para hacer frente a la amenaza. El 22 de octubre, Halsey había destacado a dos de sus grupos de portaaviones en la base de la flota en Ulithi para aprovisionarse y rearmarse. Cuando Ave de serpiente Llegó el informe de contacto, Halsey recordó el grupo de Davison, pero permitió que el vicealmirante John S. McCain, con el grupo de portaaviones más fuerte de TF 38, continuara hacia Ulithi. Halsey finalmente llamó a McCain el 24 de octubre, pero la demora significó que el grupo de portaaviones estadounidense más poderoso jugó un papel pequeño en la batalla que se avecinaba y, por lo tanto, la 3ra Flota se vio privada de casi el 40% de su fuerza aérea durante la mayor parte del combate. En la mañana del 24 de octubre, solo tres grupos estaban disponibles para atacar la fuerza de Kurita, y el mejor posicionado para hacerlo, el Grupo de Trabajo 38.2 de Gerald F. gran portaaviones: USS Intrépido—Y dos portaaviones ligeros. [26]

Mientras tanto, el vicealmirante Takijirō Ōnishi dirigió tres oleadas de aviones de su Primera Flota Aérea con base en Luzón contra los portaaviones del TG 38.3 del contraalmirante Frederick Sherman (cuyos aviones también se estaban utilizando para atacar aeródromos en Luzón para evitar ataques aéreos japoneses desde tierra en Navegación aliada en el Golfo de Leyte). Cada una de las oleadas de ataque de Ōnishi constaba de entre 50 y 60 aviones. [27]

La mayoría de los aviones japoneses atacantes fueron interceptados y derribados o ahuyentados por la patrulla aérea de combate Hellcats de Sherman, sobre todo por dos secciones de cazas del USS. Essex liderado por el comandante David McCampbell (quien derribó un récord de nueve de los aviones atacantes en esta acción, después de lo cual logró regresar y aterrizar in extremis en USS Langley porque el Essex La cubierta estaba demasiado ocupada para acomodarlo a pesar de que se había quedado sin combustible).

Sin embargo, un avión japonés (un Yokosuka D4Y3 Judy) se deslizó a través de las defensas, y a las 09:38 alcanzó el portaaviones ligero USS Princeton con una bomba perforadora de blindaje de 551 lb (250 kg). La explosión resultante provocó un incendio severo en Princeton El hangar y su sistema de rociadores de emergencia no funcionaron. A medida que el fuego se extendió rápidamente, siguió una serie de explosiones secundarias. El fuego se fue controlando gradualmente, pero a las 15:23 hubo una enorme explosión (probablemente en la estiba de popa de la bomba del portaaviones), causando más víctimas a bordo. Princeton, e incluso más bajas (233 muertos y 426 heridos) a bordo del crucero ligero Birmingham que regresaba al costado para ayudar con la extinción de incendios. Birmingham estaba tan gravemente dañada que se vio obligada a retirarse. Otro crucero ligero y dos destructores también resultaron dañados. Todos los esfuerzos para salvar Princeton falló, y después de que los miembros restantes de la tripulación fueron evacuados, finalmente fue hundida, torpedeada por el crucero ligero Reno—A las 17:50. [28] De Princeton La tripulación, 108 hombres murieron, mientras que 1.361 supervivientes fueron rescatados por barcos cercanos. USS Princeton fue el barco estadounidense más grande perdido durante las batallas alrededor del golfo de Leyte, y el único Independencia-Clase de portaaviones rápido hundido en combate durante la guerra.

Aviones de los transportistas Intrépido y Cabot del grupo de Bogan atacó alrededor de las 10:30 y anotó golpes en los acorazados Nagato, Yamato, y Musashi, y dañando gravemente al crucero pesado Myōkō que se retiró a Borneo a través de Coron Bay. Una segunda ola de Intrépido, Essex y Lexington luego atacado, con VB-15 Helldivers y VF-15 Hellcats de Essex, anotando otros 10 hits en Musashi. Mientras se retiraba, escogiendo a babor, una tercera ola de Empresa y Franklin la golpeó con 11 bombas y ocho torpedos adicionales. [29] Después de ser alcanzado por al menos 17 bombas y 19 torpedos, Musashi finalmente volcó y se hundió alrededor de las 19:35. [30]

En total, cinco portaaviones de la flota CV y ​​un CVL ligero de la 3.a Flota de EE. UU. Volaron 259 salidas con bombas transportadas por Helldivers y torpedos lanzados por TBF Avengers contra Center Force el 24 de octubre, pero este peso de ataque no fue suficiente para neutralizar la amenaza. de Kurita. El mayor esfuerzo del ataque del mar de Sibuyan se dirigió contra un solo acorazado, Musashi, que se hundió, y el crucero Myōkō también fue paralizado por un torpedo aéreo. Sin embargo, todos los demás barcos en la fuerza de Kurita permanecieron en condiciones de batalla y capaces de avanzar. [30] Sería la acción desesperada y el gran sacrificio de la fuerza mucho más débil de seis portaaviones de escolta lentos, tres destructores, cuatro escoltas de destructores y 400 aviones en la Batalla frente a Samar, totalmente carentes de armas creíbles para hundir barcos blindados, para detén a Kurita. También contrasta con las 527 salidas realizadas por la 3ª Flota contra el señuelo de portaaviones de Ozawa, mucho más débil, Northern Force al día siguiente.

Kurita dio la vuelta a su flota para salir del alcance de la aeronave, pasando al lisiado Musashi mientras su fuerza se retiraba. Halsey asumió que esta retirada significaba que su amenaza había sido resuelta por el momento. Kurita, sin embargo, esperó hasta las 17:15 antes de dar la vuelta nuevamente para dirigirse al Estrecho de San Bernardino. Como resultado de una decisión trascendental tomada por el almirante Halsey y alguna comunicación poco clara de sus planes, Kurita pudo avanzar a través del Estrecho de San Bernardino durante la noche para hacer una aparición inesperada y dramática frente a la costa de Samar a la mañana siguiente, amenazando directamente los desembarcos de Leyte. [31]

Después de que se hubieran detectado las fuerzas japonesas del sur y del centro, pero antes de que se hubieran comprometido o se hubieran localizado los portaaviones de Ozawa, Halsey y el personal de la 3.a Flota, a bordo del acorazado. New Jersey, preparó un plan de contingencia para hacer frente a la amenaza de la Fuerza Central de Kurita. Su intención era cubrir el Estrecho de San Bernardino con un poderoso grupo de trabajo de rápidos acorazados apoyados por dos de los igualmente veloces grupos de portaaviones de la 3.ª Flota. La fuerza de acorazados iba a ser designada Task Force 34 (TF 34) y consistiría en cuatro acorazados, cinco cruceros y 14 destructores bajo el mando del vicealmirante Willis A. Lee. El contralmirante Ralph E. Davison de TG 38.4 iba a estar al mando general de los grupos de portaaviones de apoyo. [32]

A las 15:12 del 24 de octubre, Halsey envió un mensaje de radio telegráfico redactado de manera ambigua a los comandantes de su grupo de trabajo subordinado dando detalles de este plan de contingencia:

BATDIV 7 MIAMI, VINCENNES, BILOXI, DESRON 52 MENOS STEVEN POTTER, DE TG 38.2 Y WASHINGTON, ALABAMA, WICHITA, NUEVA ORLEANS, DESDIV 100, PATTERSON, BAGLEY DE TG 38.4 SE FORMARÁ COMO GRUPO DE TRABAJO 34 BAJO VICEPRESIDENTE DE LA BATALLA, LÍNEA. VF 34 PARA COMPROMETER DECISIVAMENTE A LARGOS ALCANCE. CTG 38.4 PORTADORES DE CONDUCTA DE TG 38.2 Y TG 38.4 LIBRE DE COMBATE DE SUPERFICIE. INSTRUCCIONES PARA TG 38.3 Y TG 38.1 DESPUÉS. HALSEY, OTC EN NUEVA JERSEY. [33] [ página necesaria ]

Halsey envió copias de información de este mensaje al Almirante Nimitz en la sede de la Flota del Pacífico y al Almirante King en Washington, pero no incluyó al Almirante Kinkaid (Séptima Flota) como destinatario de la información. [34] El mensaje fue recogido por la Séptima Flota de todos modos, ya que era común que los almirantes ordenaran a los operadores de radio que copiaran todo el tráfico de mensajes que detectaran, tanto si estaban destinados a ellos como si no. Porque Halsey pretendía que TF 34 fuera una contingencia para formarse y separarse cuando lo ordenó, al escribir "se formará", se refería al tiempo futuro, pero se olvidó de decir cuándo TF 34 haría formarse o en qué circunstancias. Esta omisión llevó al almirante Kinkaid de la 7ma Flota a creer que Halsey estaba hablando en tiempo presente, por lo que concluyó TF 34 había sido formado y tomaría estación en el estrecho de San Bernardino. El grupo de portaaviones de escolta ligero de Kinkaid, que carecía de acorazados para la acción naval y estaba preparado para atacar tropas terrestres y submarinos, no naves capitales, se posicionó al sur del estrecho para apoyar a la fuerza de invasión. El almirante Nimitz, en Pearl Harbor, llegó exactamente a la misma conclusión.

Halsey envió un segundo mensaje a las 17:10 aclarando sus intenciones con respecto a TF 34:

SI EL ENEMIGO SORTIZA [a través del Estrecho de San Bernadino] TF 34 SERÁ FORMADO CUANDO YO LO DIRIJA. [35]

Desafortunadamente, Halsey envió este segundo mensaje por radio de voz, por lo que la 7ma Flota no lo interceptó (debido a las limitaciones de alcance de las redes de radio de voz de barco a barco en uso en ese momento) y Halsey no siguió con un mensaje telegráfico. a Nimitz o King, o vitalmente, Kinkaid. El grave malentendido causado por la redacción imperfecta de Halsey de su primer mensaje y su incapacidad para notificar a Nimitz, King o Kinkaid de su segundo mensaje aclaratorio iba a tener una profunda influencia en el curso posterior de la batalla, ya que la fuerza principal de Kurita casi abruma al no preparado encendedor de Kinkaid. fuerza en el umbral de los aterrizajes de Leyte. [33] [ página necesaria ] [35]

El avión de la 3ª Flota no pudo localizar la Fuerza del Norte de Ozawa hasta las 16:40 del 24 de octubre. Esto se debió en gran parte a que la 3ª Flota había estado preocupada por atacar la considerable Fuerza Central de Kurita y defenderse de los ataques aéreos japoneses desde Luzón. Por lo tanto, la única fuerza japonesa que quería ser descubierta, el tentador señuelo de Ozawa de un gran grupo de portaaviones, que en realidad solo tenía 108 aviones, era la única fuerza que los estadounidenses no habían podido encontrar. En la noche del 24 de octubre, Ozawa interceptó una comunicación estadounidense (errónea) que describía la retirada de Kurita y, por lo tanto, también empezó a retirarse. Sin embargo, a las 20:00, el almirante de la flota combinada de la IJN, Soemu Toyoda, ordenó a todas sus fuerzas que atacaran "contando con la ayuda divina". Tratando de llamar la atención de la Tercera Flota hacia su fuerza señuelo, Ozawa cambió de rumbo nuevamente y se dirigió hacia el sur hacia Leyte.

Halsey se enamoró del señuelo japonés, convencido de que la Fuerza del Norte constituía la principal amenaza japonesa, y estaba decidido a aprovechar lo que vio como una oportunidad de oro para destruir la última fuerza de portaaviones que quedaba en Japón. Creyendo que la Fuerza Central había sido neutralizada por los ataques aéreos de la Tercera Flota más temprano en el día en el Mar de Sibuyan, y sus remanentes se estaban retirando, Halsey comunicó por radio (a Nimitz y Kinkaid):

FUERZA CENTRAL MUY DAÑADA SEGÚN INFORMES DE HUELGA.
ESTOY PROCEDIENDO AL NORTE CON TRES GRUPOS PARA ATACAR LAS FUERZAS DE TRANSPORTE AL AMANECER [33] [ página necesaria ]

Las palabras "con tres grupos" resultaron peligrosamente engañosas. A la luz del mensaje interceptado de las 15:12 del 24 de octubre "... se formará como Task Force 34" de Halsey, el almirante Kinkaid y su personal asumieron, al igual que el almirante Nimitz en el cuartel general de la Flota del Pacífico, que el TF 34, comandado por Lee, había ahora se ha formado como una entidad separada. Supusieron que Halsey abandonaba esta poderosa fuerza de superficie que protegía el Estrecho de San Bernardino (y cubría el flanco norte de la Séptima Flota), mientras llevaba a sus tres grupos de portaaviones disponibles hacia el norte en persecución de los portaaviones japoneses. Pero la Task Force 34 no se había separado de sus otras fuerzas, y los acorazados de Lee se dirigían hacia el norte con los portaaviones de la 3.ª Flota. Como escribió Woodward: "Todo fue sacado del Estrecho de San Bernardino. No quedó ni un destructor de piquetes". [4] [ página necesaria ]

Señales de advertencia ignoradas Editar

Halsey y sus oficiales de estado mayor ignoraron la información de un avión de reconocimiento nocturno que operaba desde el portaaviones ligero. Independencia que la poderosa fuerza de superficie de Kurita se había vuelto hacia el estrecho de San Bernardino, y que después de un largo apagón, las luces de navegación en el estrecho se habían encendido. Cuando el contralmirante Gerald F. Bogan, al mando del TG 38.2, envió esta información por radio al buque insignia de Halsey, fue rechazado por un oficial de estado mayor, quien respondió lacónicamente: "Sí, sí, tenemos esa información". El vicealmirante Lee, que había deducido correctamente que la fuerza de Ozawa estaba en una misión de señuelo e indicó esto en un mensaje intermitente a la nave insignia de Halsey, fue rechazado de manera similar. El comodoro Arleigh Burke y el comandante James H. Flatley del estado mayor del vicealmirante Marc Mitscher habían llegado a la misma conclusión. Estaban lo suficientemente preocupados por la situación como para despertar a Mitscher, quien preguntó: "¿Tiene la almirante Halsey ese informe?" Cuando le dijeron que Halsey lo hizo, Mitscher, conociendo el temperamento de Halsey, comentó: "Si quiere mi consejo, lo pedirá" y se volvió a dormir. [36]

Toda la fuerza disponible de la 3ra Flota continuó navegando hacia el norte, dejando el Estrecho de San Bernardino completamente desprotegido. No había nada entre los acorazados de la Fuerza Central de Kurita que ahora navegaban hacia los buques de desembarco estadounidenses en el golfo de Leyte, a excepción del vulnerable grupo de portaaviones de escolta de Kinkaid frente a la costa de Samar.

La batalla del estrecho de Surigao es significativa como la última acción de acorazado a acorazado de la historia. La Batalla del Estrecho de Surigao fue una de las dos únicas batallas navales acorazado contra acorazado en toda la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial (la otra fue la batalla naval durante la Campaña de Guadalcanal, donde el Washington hundió el acorazado japonés Kirishima). También fue la última batalla en la que una fuerza (en este caso, la Marina de los Estados Unidos) pudo "cruzar la T" de su oponente. Sin embargo, cuando se unió la acción del acorazado, la línea japonesa estaba muy irregular y consistía en un solo acorazado (Yamashiro), un crucero pesado y un destructor, por lo que el "cruce de la T" fue teórico y tuvo poco efecto en el resultado de la batalla. [37] [38] [ página necesaria ]

Fuerzas japonesas Editar

La "Fuerza del Sur" de Nishimura consistía en los viejos acorazados Yamashiro y Fusō, el crucero pesado Mogamiy cuatro destructores, [39] Shigure, Michishio, Asagumo y Yamagumo. Este grupo de trabajo salió de Brunei después de Kurita a las 15.00 horas del 22 de octubre, girando hacia el este hacia el mar de Sulu y luego hacia el noreste pasando el extremo sur de la isla de Negros hacia el mar de Mindanao. Nishimura luego procedió hacia el noreste con la isla de Mindanao a estribor y hacia la entrada sur del estrecho de Surigao, con la intención de salir por la entrada norte del estrecho hacia el golfo de Leyte, donde agregaría su potencia de fuego a la de la fuerza de Kurita.

La Segunda Fuerza de Ataque japonesa estaba comandada por el vicealmirante Kiyohide Shima y estaba compuesta por cruceros pesados. Nachi (bandera) y Ashigara, el crucero ligero Abukumay los destructores Akebono, Ushio, Kasumi, y Shiranui.

La Fuerza del Sur de Japón fue atacada por bombarderos de la Armada de los Estados Unidos el 24 de octubre, pero solo sufrió daños menores.

Nishimura no pudo sincronizar sus movimientos con Shima y Kurita debido al estricto silencio de radio impuesto a las Fuerzas del Centro y del Sur. Cuando entró en el estrecho de Surigao a las 02:00, Shima estaba a 25 millas náuticas (29 mi 46 km) detrás de él, y Kurita todavía estaba en el mar de Sibuyan, a varias horas de las playas de Leyte.

Compromiso Editar

Cuando la Fuerza del Sur de Japón se acercó al Estrecho de Surigao, se topó con una trampa mortal colocada por la 7a Fuerza de Apoyo de la Flota de EE. UU. El contralmirante Jesse Oldendorf tenía una fuerza sustancial que comprendía

  • seis acorazados: Virginia del Oeste, Maryland, Misisipí, Tennesse, California, y Pensilvania, que llevaba 48 cañones de 14 pulgadas (356 mm) y 16 de 16 pulgadas (406 mm)
  • cuatro cruceros pesados Louisville (buque insignia), Portland, Minneapolisy HMAS Shropshire, que llevaba 35 cañones de 203 mm (8 pulgadas)
  • cuatro cruceros ligerosDenver, Columbia, Fénix, y Boise, que llevaba 54 cañones de 152 mm (6 pulgadas) y
  • 28 destructores y 39 lanchas torpederas a motor (lanchas Patrulla / Torpedo (PT)) con cañones y torpedos más pequeños.

Cinco de los seis acorazados habían sido hundidos o dañados en el ataque a Pearl Harbor y posteriormente reparados o, en los casos de Tennesse, California, y Virginia del Oeste, reconstruido. La única excepción fue Misisipí, que había estado en Islandia en servicio de escolta de convoyes en ese momento. Para atravesar los estrechos y llegar al envío de invasión, Nishimura tendría que correr el guante de torpedos de los barcos PT y destructores antes de avanzar hacia el fuego concentrado de 14 acorazados y cruceros desplegados a través de la boca lejana del estrecho. [33] [ página necesaria ]

A las 22:36, PT-131 (Alférez Peter Gadd) estaba operando frente a Bohol cuando hizo contacto con los barcos japoneses que se acercaban. Los barcos del PT realizaron repetidos ataques durante más de tres horas y media mientras la fuerza de Nishimura avanzaba hacia el norte. No se registraron impactos de torpedos, pero los barcos PT enviaron informes de contacto que fueron útiles para Oldendorf y su fuerza. [33] [ página necesaria ]

Los barcos de Nishimura pasaron ilesos a través del guante de los barcos PT. Sin embargo, su suerte se acabó poco tiempo después, ya que fueron sometidos a devastadores ataques con torpedos de los destructores estadounidenses desplegados a ambos lados de su eje de avance. Aproximadamente a las 03:00, ambos acorazados japoneses fueron alcanzados por torpedos. Yamashiro fue capaz de vaporizar, pero Fusō fue torpedeado por USS Melvin y se salió de la formación, hundiéndose cuarenta minutos después. Dos de los cuatro destructores de Nishimura fueron hundidos. Asagumo fue golpeado y obligado a retirarse, pero luego se hundió. [33] [ página necesaria ]

Hundimiento del Fusō Editar

El relato tradicional del hundimiento del Fusō Fue que estalló en dos mitades que permanecieron flotando durante algún tiempo. Sin embargo, Fusō El superviviente Hideo Ogawa, interrogado en 1945, en un artículo sobre el último viaje del acorazado, declaró: "Poco después de las 0400 el barco zozobró lentamente a estribor y Ogawa y otros fueron arrastrados", [40] sin mencionar específicamente la bisección. Fusō fue alcanzado por el lado de estribor por dos o posiblemente tres torpedos. Uno de ellos provocó un incendio de petróleo, y como el combustible utilizado por los barcos de la IJN estaba mal refinado y se encendía fácilmente, la quema de parches de combustible podría haber llevado a la descripción de los observadores aliados de Fusō "explotando". Sin embargo, se sabía que los acorazados a veces se cortaban en dos o incluso tres secciones que podían permanecer a flote de forma independiente, y Samuel Morison afirma que la mitad de proa de Fusō fue hundido por disparos de Louisville, y la mitad de la popa se hundió frente a la isla Kanihaan.

La batalla continúa Editar

A las 03:16, Virginia del Oeste El radar detectó los barcos supervivientes de la fuerza de Nishimura a una distancia de 42.000 yd (24 mi 21 nmi 38 km). Virginia del Oeste los rastreó mientras se acercaban en la noche oscura como boca de lobo. A las 03:53, disparó los ocho cañones de 406 mm (16 pulgadas) de su batería principal a una distancia de 22.800 yardas (13.0 mi 11.3 nmi 20.8 km) o 12.9 millas, impactando Yamashiro con su primera salva. Continuó disparando un total de 93 proyectiles. A las 03:55, California y Tennesse se unieron, disparando 63 y 69 proyectiles, respectivamente, desde sus cañones de 14 pulgadas (356 mm). El control de fuego por radar permitió que estos acorazados estadounidenses alcanzaran objetivos desde una distancia en la que los acorazados japoneses, con sus sistemas de control de fuego inferiores, no podían devolver el fuego. [33] [ página necesaria ] [38] [ página necesaria ]

Los otros tres acorazados estadounidenses también tuvieron dificultades ya que estaban equipados con un radar de artillería menos avanzado. Maryland finalmente logró medir visualmente las salpicaduras de los proyectiles de los otros acorazados, y luego disparó un total de cuarenta y ocho proyectiles de 16 pulgadas (406 mm). Pensilvania no pudo encontrar un objetivo y sus armas permanecieron en silencio. [33] [ página necesaria ]

Misisipí sólo disparó una vez en la línea de batalla, una salva completa de doce proyectiles de 14 pulgadas. Esta fue la última salva jamás disparada por un acorazado contra otro acorazado en la historia, cerrando un capítulo significativo en la guerra naval. [33] [ página necesaria ]

Yamashiro y Mogami fueron paralizados por una combinación de proyectiles perforadores de blindaje de 16 y 14 pulgadas, así como por el fuego de los cruceros de flanqueo de Oldendorf. Los cruceros que tenían el último equipo de radar dispararon más de 2.000 rondas de proyectiles perforantes de 6 y 8 pulgadas. Louisville (El buque insignia de Oldendorf) disparó 37 salvas, 333 rondas de proyectiles de 8 pulgadas. El comando japonés aparentemente había perdido la comprensión de la imagen táctica, con todos los barcos disparando todas las baterías en varias direcciones, "derramando acero frenéticamente a través de 360 ​​°". [41] Shigure dio media vuelta y huyó, pero perdió la dirección y se detuvo en seco. A las 04:05 Yamashiro fue alcanzado por un torpedo disparado por el destructor Bennion, [42] [43] y se hundió repentinamente alrededor de las 04:20, con Nishimura a bordo. Mogami y Shigure se retiró hacia el sur por el Estrecho. El destructor Albert W. Grant fue alcanzado por fuego amigo durante la batalla nocturna, pero no se hundió.

La retaguardia de la Fuerza del Sur de Japón, la "Segunda Fuerza de Ataque" comandada por el Vicealmirante Shima, había partido de Mako y se acercó al Estrecho de Surigao a unas 40 millas (35 millas náuticas 64 km) a popa de Nishimura. La carrera de Shima fue inicialmente confundida por su fuerza que estuvo a punto de encallar en la isla Panaon después de no tener en cuenta la marea saliente en su enfoque. El radar japonés fue casi inútil debido a los reflejos excesivos de las muchas islas. El radar estadounidense fue igualmente incapaz de detectar barcos en estas condiciones, especialmente barcos PT, pero PT-137 golpear el crucero ligero Abukuma con un torpedo que la paralizó y la hizo caer fuera de formación. Los dos cruceros pesados ​​de Shima, Nachi y Ashigara, y cuatro destructores [33] [ página necesaria ] luego se encontró con restos de la fuerza de Nishimura. Shima vio lo que pensó que eran los restos de los dos acorazados de Nishimura y ordenó la retirada. Su buque insignia Nachi chocó con Mogami, inundación Mogami la sala de pilotaje y provocando que se quedara atrás en la retirada, fue dañada aún más por un avión de transporte estadounidense a la mañana siguiente, abandonada y hundida por un torpedo de Akebono.

Resultados Editar

De los siete barcos de Nishimura, solo Shigure sobrevivió el tiempo suficiente para escapar de la debacle, pero finalmente sucumbió al submarino estadounidense Blackfin el 24 de enero de 1945, que la hundió frente a Kota Bharu, Malaya, con 37 muertos. [33] [ página necesaria ] [38] [ página necesaria ] Los barcos de Shima sobrevivieron a la Batalla del Estrecho de Surigao, pero fueron hundidos en más enfrentamientos alrededor de Leyte. La Fuerza del Sur no proporcionó más amenazas a los desembarcos de Leyte.

Preludio editar

La decisión de Halsey de llevar toda la fuerza disponible de la 3ª Flota hacia el norte para atacar a los portaaviones de la Fuerza del Norte japonesa había dejado el Estrecho de San Bernardino completamente desprotegido.

Los oficiales superiores de la 7a Flota (incluidos Kinkaid y su personal) generalmente asumieron que Halsey estaba llevando a sus tres grupos de portaaviones disponibles hacia el norte (el grupo de McCain, el más fuerte de la 3a Flota, todavía regresaba de la dirección de Ulithi), pero abandonando los acorazados de TF 34 cubriendo el estrecho de San Bernardino contra la fuerza central japonesa. De hecho, Halsey aún no había formado TF 34, y los seis acorazados de Willis Lee se dirigían hacia el norte con los portaaviones, así como todos los cruceros y destructores disponibles de la Tercera Flota.

Por lo tanto, la Fuerza Central de Kurita emergió sin oposición del Estrecho de San Bernardino a las 03:00 del 25 de octubre y navegó hacia el sur a lo largo de la costa de la isla de Samar. En su camino se encontraban solo las tres unidades de portaaviones de escolta de la 7a Flota (distintivos de llamada 'Taffy' 1, 2 y 3), con un total de dieciséis portaaviones de escolta pequeños, muy lentos y sin blindaje, que transportaban hasta 28 aviones cada uno, protegidos. por una pantalla de destructores ligeramente armados y no blindados y escoltas de destructores más pequeños (DE). A pesar de las pérdidas en las acciones del Pasaje de Palawan y el Mar de Sibuyan, la Fuerza Central japonesa todavía era muy poderosa, y constaba de cuatro acorazados (incluido el gigante Yamato), seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros y once destructores. [44] [ página necesaria ]

Batalla Editar

La fuerza de Kurita tomó por sorpresa a la Unidad de Tarea 77.4.3 del Contralmirante Clifton Sprague ('Taffy 3'). Sprague ordenó a sus portaaviones que lanzaran sus aviones y luego corrieran hacia el este para protegerse de una ráfaga de lluvia. Ordenó a los destructores y DE que hicieran una cortina de humo para ocultar a los portaaviones en retirada.

Kurita, sin saber que el plan de señuelo de Ozawa había tenido éxito, asumió que había encontrado un grupo de portaaviones de la 3ª Flota de Halsey. Habiendo vuelto a desplegar sus naves en formación antiaérea, complicó aún más las cosas al ordenar un "Ataque General", que requería que su flota se dividiera en divisiones y atacara de forma independiente. [6] [ página necesaria ]

El destructor USS Johnston era el más cercano al enemigo. Por su propia iniciativa, el teniente comandante Ernest E. Evans dirigió su irremediablemente superado barco hacia la flota japonesa a velocidad de flanco. Johnston disparó sus torpedos al crucero pesado Kumano, dañándola y forzándola a salirse de la línea. Al ver esto, Sprague dio la orden de "ataque de niños pequeños", enviando al resto de las naves de detección de Taffy 3 a la refriega. Los otros dos destructores de Taffy 3, Hoel y Heermann, y la escolta destructora Samuel B. Roberts, atacó con determinación suicida, provocando fuego e interrumpiendo la formación japonesa mientras los barcos giraban para evitar sus torpedos. Cuando los barcos se acercaron a las columnas enemigas, el teniente Cdr. Copeland de Samuel B. Roberts dijo a todos a través de cuerno de toro que esto sería "una lucha contra probabilidades abrumadoras de la que no se podía esperar la supervivencia". [45] Mientras la flota japonesa continuaba acercándose, Hoel y Roberts fueron golpeados varias veces y se hundieron rápidamente. Después de gastar todos sus torpedos, Johnston continuó luchando con sus cañones de 5 pulgadas, hasta que fue hundido por un grupo de destructores japoneses.

Mientras preparaban su avión para el ataque, los portaaviones de escolta devolvieron el fuego japonés con toda la potencia de fuego que tenían: un cañón de 5 pulgadas por portaaviones. El oficial al mando táctico había dado instrucciones a los portaaviones para que "abrieran con tiradores de guisantes", y cada barco tomó un barco enemigo bajo fuego tan pronto como estuvo dentro del alcance. Bahía Fanshaw disparó contra un crucero y se cree que registró cinco impactos, uno en medio de la superestructura que provocó el humo. Bahía de Kalinin apuntó a un Myōkō-Crucero pesado de clase, reclamando un impacto en la torreta No. 2 del crucero, con un segundo justo debajo del primero. Bahía Gambier avistó un crucero y reclamó al menos tres impactos. llanuras blancas reportó impactos en múltiples objetivos, dos entre la superestructura y la pila delantera y otro en la torreta No. 1 de un crucero pesado. [46]

Mientras tanto, el contralmirante Thomas Sprague (sin relación con Clifton) ordenó a los dieciséis portaaviones de escolta en sus tres unidades de tarea que lanzaran inmediatamente todos sus aviones, por un total de 450 aviones, equipados con todas las armas que tuvieran disponibles, incluso si estas eran solo ametralladoras o profundidad. cargos. Los portaaviones de escolta tenían aviones más adecuados para tareas de patrulla y antisubmarinas, incluidos modelos más antiguos como el FM-2 Wildcat, aunque también tenían los bombarderos torpederos TBM Avenger, en contraste con los portaaviones de la flota de Halsey, que tenían los aviones más nuevos con un amplio anti -artillería de envío. Sin embargo, el hecho de que la fuerza japonesa no tuviera cobertura aérea significaba que los aviones de Sprague podían atacar sin oposición de aviones de combate japoneses. En consecuencia, los contraataques aéreos fueron casi incesantes, y algunos, especialmente varios de los ataques lanzados desde la Unidad de Tarea 77.4.2 de Felix Stump (Taffy 2), fueron pesados.

Los transportistas de Taffy 3 giraron hacia el sur y se retiraron a través del fuego de artillería. Bahía Gambier, en la parte trasera de la formación estadounidense, se convirtió en el foco del acorazado Yamato y sufrió múltiples golpes antes de zozobrar a las 09:07. Varios otros portaaviones resultaron dañados pero pudieron escapar.

El almirante Kurita se retira Editar

La ferocidad de la defensa estadounidense aparentemente confirmó la suposición japonesa de que estaban atacando a las principales unidades de la flota en lugar de simplemente escoltar a los portaaviones y destructores. La confusión de la orden de "Ataque general" se vio agravada por los ataques aéreos y con torpedos, cuando el buque insignia de Kurita Yamato giró hacia el norte para evadir los torpedos y perdió el contacto con la batalla.

Kurita interrumpió abruptamente la pelea y dio la orden 'todos los barcos, mi rumbo al norte, velocidad 20', aparentemente para reagrupar su desorganizada flota. El informe de batalla de Kurita decía que había recibido un mensaje que indicaba que un grupo de portaaviones estadounidenses navegaba al norte de él. Prefiriendo gastar su flota contra barcos capitales en lugar de transportes, Kurita partió en persecución y, por lo tanto, perdió su oportunidad de destruir la flota naviera en el golfo de Leyte e interrumpir los desembarcos vitales en Leyte. Después de no poder interceptar los portaaviones inexistentes, que estaban mucho más al norte, Kurita finalmente se retiró hacia el estrecho de San Bernardino. Tres de sus cruceros pesados ​​habían sido hundidos, y la decidida resistencia lo había convencido de que persistir en su ataque solo causaría más pérdidas japonesas.

La mala comunicación entre las fuerzas japonesas separadas y la falta de reconocimiento aéreo significaron que Kurita nunca fue informado de que el engaño había tenido éxito, y que solo una fuerza pequeña y armada se interponía entre sus acorazados y los vulnerables transportes de la flota de invasión. Por lo tanto, Kurita seguía convencido de que había estado involucrando elementos de la 3ra Flota, y solo sería cuestión de tiempo antes de que Halsey lo rodeara y lo aniquilara. [6] [ página necesaria ] El contralmirante Clifton Sprague le escribió a su colega Aubrey Fitch después de la guerra: "Yo. Le dije [al almirante Nimitz] que la razón principal por la que giraron hacia el norte fue que estaban recibiendo demasiado daño para continuar y todavía tengo esa opinión y frialdad el análisis eventualmente lo confirmará ". [44] [ página necesaria ]

Casi toda la fuerza sobreviviente de Kurita escapó. Halsey y los acorazados de la 3ª Flota regresaron demasiado tarde para cortarle el paso. Nagato y Kongō había sido moderadamente dañado por el ataque aéreo de los portaaviones de escolta de Taffy 3. Kurita había comenzado la batalla con cinco acorazados. A su regreso a sus bases, solo Yamato y Haruna permaneció digno de batalla.

Cuando la desesperada acción de superficie estaba llegando a su fin, el vicealmirante Takijirō Ōnishi puso en funcionamiento sus Unidades de Ataque Especiales japonesas desde bases en la isla de Luzón, lanzando kamikaze ataques contra los barcos aliados en el golfo de Leyte y las unidades de portaaviones de escolta frente a Samar. El portador de escolta St. Lo de Taffy 3 fue golpeado por un kamikaze avión y se hundió después de una serie de explosiones internas. [47]

La "Fuerza del Norte" del vicealmirante Jisaburō Ozawa, construida alrededor de los cuatro portaaviones de la 3.a División de Portaaviones (Zuikaku—El último superviviente de los seis portaaviones que habían atacado Pearl Harbor en 1941— y los portaaviones Zuihō, Chitose, y Chiyoda), incluyó dos acorazados de la Primera Guerra Mundial parcialmente convertidos en portaaviones (Hyūga y Ise—Las dos torretas de popa habían sido reemplazadas por un hangar, una plataforma de manipulación de aeronaves y una catapulta, pero ninguno de los barcos llevaba ningún avión en esta batalla), tres cruceros ligeros (Ōyodo, Tama, y Isuzu) y nueve destructores. El grupo de portaaviones de Ozawa era una fuerza señuelo, despojada de todos los aviones menos 108, con la intención de alejar a la flota estadounidense de proteger los transportes en las playas de desembarco en la isla Leyte.

La fuerza de Ozawa no se localizó hasta las 16:40 del 24 de octubre, en gran parte porque el TG 38.3 de Sherman, que era el grupo más septentrional de Halsey, era el responsable de las búsquedas en este sector. La fuerza que Halsey se estaba llevando al norte con él, tres grupos de TF 38 de Mitscher, era abrumadoramente más fuerte que la Fuerza del Norte japonesa. Entre ellos, estos grupos tenían cinco grandes transportistas de flota (Intrépido, Franklin, Lexington, Empresa, y Essex), cinco portaaviones ligeros (Independencia, Madera Belleau, Langley, Cabot, y San Jacinto), seis acorazados modernos (Alabama, Iowa, Massachusetts, New Jersey, Dakota del Sur, y Washington), ocho cruceros (dos pesados ​​y seis ligeros) y más de 40 destructores. Los grupos aéreos de los diez portaaviones estadounidenses presentes contenían entre 600 y 1000 aviones. [33] [ página necesaria ]

A las 02:40 del 25 de octubre, Halsey separó el TF 34, construido alrededor de los seis acorazados de la 3ª Flota y comandado por el vicealmirante Willis "Ching" Lee. A medida que se acercaba el amanecer, los barcos de la Task Force 34 se adelantaron a los grupos de portaaviones. Halsey tenía la intención de que Mitscher hiciera ataques aéreos seguidos de los fuertes disparos de los acorazados de Lee. [33] [ página necesaria ]

Alrededor del amanecer del 25 de octubre, Ozawa lanzó 75 aviones, la mayor parte de sus pocos aviones, para atacar a la 3.ª Flota. La mayoría fueron derribados por patrullas aéreas de combate estadounidenses y los barcos estadounidenses no sufrieron daños. Algunos aviones japoneses sobrevivieron y se dirigieron a las bases terrestres en Luzón.

Durante la noche, Halsey había pasado el mando táctico del TF 38 al almirante Mitscher, quien ordenó a los grupos de portaaviones estadounidenses que lanzaran su primera oleada de ataque, de 180 aviones, al amanecer, antes de que se localizara la Fuerza del Norte. Cuando el avión de búsqueda hizo contacto a las 07:10, esta ola de ataque estaba orbitando por delante del grupo de trabajo. A las 08:00, cuando se produjo el ataque, los cazas que lo escoltaban destruyeron la patrulla aérea de combate de Ozawa de unos 30 aviones. Los ataques aéreos estadounidenses continuaron hasta la noche, momento en el que TF 38 había realizado 527 salidas contra la Fuerza del Norte, hundiéndose Zuikaku, los portadores de luz Chitose y Zuihōy el destructor Akizuki, todo con una gran pérdida de vidas. El portador de luz Chiyoda y el crucero Tama estaban lisiados. Ozawa transfirió su bandera al crucero ligero. Ōyodo.

Crisis - Llamadas de ayuda de la Séptima Flota de EE. UU. Editar

Poco después de las 08:00 del 25 de octubre, comenzaron a llegar mensajes desesperados pidiendo ayuda desde la 7ª Flota, que había estado enfrentando a la "Fuerza del Sur" de Nishimura en la batalla en el Estrecho de Surigao desde las 02:00. Un mensaje de Kinkaid, enviado en lenguaje sencillo, decía: "Mi situación es crítica. Los acorazados rápidos y el apoyo de ataques aéreos pueden evitar que el enemigo destruya CVES y entre en Leyte". Halsey recordó en sus memorias que se sorprendió con este mensaje, contando que las señales de radio de la 7ma Flota habían llegado al azar y fuera de servicio debido a un retraso en la oficina de señales. Parece que no recibió este mensaje vital de Kinkaid hasta alrededor de las 10:00. Halsey afirmó más tarde que sabía que Kinkaid estaba en problemas, pero no había soñado con la gravedad de esta crisis.

Una de las señales más alarmantes de Kinkaid informó, después de su acción en el estrecho de Surigao, los propios acorazados de la Séptima Flota estaban críticamente bajos en municiones. Incluso esto no logró persuadir a Halsey para que enviara ayuda inmediata a la poderosa Séptima Flota. [4] [ página necesaria ] [9] [ página necesaria ] [33] [ página necesaria ] De hecho, los acorazados de la Séptima Flota no estaban tan escasos de municiones como implicaba la señal de Kinkaid, [33] [ página necesaria ] pero Halsey no lo sabía.

Desde 3.000 millas (2.600 millas náuticas y 4.800 km) de distancia en Pearl Harbor, el almirante Nimitz había estado monitoreando las llamadas desesperadas de Taffy 3, y le envió a Halsey un conciso mensaje: "TURQUÍA TROTAS A AGUA GG DESDE CINCPAC ACCIÓN COM TERCERA FLOTA INFO COMINCH CTF SEVENTY- SIETE X DÓNDE ESTÁ RPT DÓNDE ESTÁ EL GRUPO DE TRABAJO TREINTA Y CUATRO RR LAS MARAVILLAS DEL MUNDO ". Las primeras cuatro palabras y las últimas tres eran "relleno" que se usaba para confundir el criptoanálisis enemigo (el principio y el final del mensaje verdadero estaban marcados por consonantes dobles). El personal de comunicaciones del buque insignia de Halsey borró correctamente la primera sección del relleno, pero retuvo por error las últimas tres palabras en el mensaje que finalmente le entregó a Halsey. Las últimas tres palabras, probablemente seleccionadas por un oficial de comunicaciones en el cuartel general de Nimitz, pueden haber sido una cita suelta del poema de Tennyson sobre "La carga de la brigada ligera", sugerida por la coincidencia de que este día, 25 de octubre, era el 90. aniversario de la Batalla de Balaclava, y no pretendía ser un comentario sobre la crisis actual de Leyte. Halsey, sin embargo, al leer el mensaje, pensó que las últimas palabras - "LAS MARAVILLAS DEL MUNDO" - eran una mordaz crítica de Nimitz, tiró su gorra a la cubierta y rompió en "sollozos de rabia". El contralmirante Robert Carney, su jefe de personal, se enfrentó a él y le dijo a Halsey: "¡Basta! ¿Qué diablos te pasa? Tranquilízate".

Finalmente, a las 11:15, más de tres horas después de que su buque insignia recibiera los primeros mensajes de socorro de la Séptima Flota, Halsey ordenó al TF 34 que diera la vuelta y se dirigiera hacia el sur hacia Samar. En este punto, los acorazados de Lee estaban casi dentro del alcance de las armas de la fuerza de Ozawa. Luego se dedicaron dos horas y media a repostar los destructores acompañantes del TF 34. [33] [ página necesaria ]

Después de esta sucesión de retrasos, era demasiado tarde para que TF 34 brindara alguna ayuda práctica a la 7ma Flota, aparte de ayudar a recoger a los sobrevivientes de Taffy 3, y demasiado tarde incluso para interceptar la fuerza de Kurita antes de que escapara a través del Estrecho de San Bernardino. .

Sin embargo, a las 16:22, en un intento desesperado y aún más tardío de intervenir en los eventos frente a Samar, Halsey formó un nuevo grupo de trabajo, TG 34.5, bajo el mando del contralmirante Oscar C. Badger II, [48] construido alrededor de los dos grupos de la Tercera Flota. acorazados más rápidosIowa y New Jersey, ambos capaces de una velocidad de más de 32 nudos (59 km / h 37 mph), y los tres cruceros y ocho destructores del TF 34, y aceleraron hacia el sur, dejando a Lee y los otros cuatro acorazados para seguirlos. Como observa Morison, si el grupo de Badger hubiera tenido éxito en interceptar la Fuerza Central japonesa, es posible que los acorazados de Kurita lo hubieran superado en armamento. [49]

Cruceros y destructores del TG 34.5, sin embargo, atraparon al destructor japonés. Nowaki—El último rezagado de Center Force — frente al estrecho de San Bernardino, y la hundió con todas las manos, incluidos los sobrevivientes de Chikuma.

Acciones finales Editar

Cuando Halsey giró TF 34 hacia el sur a las 11:15, destacó un grupo de trabajo de cuatro de sus cruceros y nueve de sus destructores al mando del contralmirante DuBose, y reasignó este grupo a TF 38. A las 14:15, Mitscher ordenó a DuBose que persiguiera al restos de la Fuerza del Norte de Japón. Sus cruceros remataron al portaaviones ligero Chiyoda alrededor de las 17:00, y a las 20:59 sus barcos hundieron el destructor Hatsuzuki después de una pelea muy tenaz. [33] [ página necesaria ]

Cuando el almirante Ozawa se enteró del despliegue del relativamente débil grupo de tareas de DuBose, ordenó a los acorazados Ise y Hyūga para girar hacia el sur y atacarlo, pero no pudieron localizar al grupo de DuBose, que superaron en gran medida en armas. La retirada de Halsey de los seis acorazados de Lee en su intento de ayudar a la Séptima Flota ahora había dejado al TF 38 vulnerable a un contraataque de superficie por parte del señuelo Northern Force.

Aproximadamente a las 23:10, el submarino estadounidense Jallao torpedeó y hundió el crucero ligero Tama de la fuerza de Ozawa. Este fue el último acto de la Batalla frente al Cabo Engaño y, aparte de algunos ataques aéreos finales contra las fuerzas japonesas en retirada el 26 de octubre, la conclusión de la Batalla por el golfo de Leyte.


Construcción de Zuiho 1/5

Resumen histórico: El Zuiho (Lucky Phoenix) fue uno de los dos portaaviones ligeros hermanos convertidos de barcos submarinos por la Armada Imperial Japonesa. Su hermana, Shoho, tuvo la ignominiosa suerte de ser el primer portaaviones hundido en la guerra del Pacífico cuando participó en la primera batalla de la historia en la que ninguna flota de superficie se vio. El ahora famoso término & # 8220Scratch on flattop & # 8221 fue pronunciado por primera vez por radio por un aviador estadounidense mientras observaba el hundimiento del Shoho. El Zuiho, por otro lado, luchó en la guerra del Pacífico durante 3 años y vio acción en varias batallas. Fue sacrificada, junto con varios otros portaaviones, en la Batalla de Cabo Engano a finales de 1944 para dar tiempo a la fuerza de superficie del almirante Kurita para diezmar las fuerzas de desembarco en Leyte. No cumplió con el sacrificio de Zuiho.

Una de las imágenes más famosas de finales de la guerra del Pacífico fue la de Zuiho en su último día a flote mientras giraba y giraba, infructuosamente, para escapar de su perdición. La claridad de esta imagen es asombrosa (vea la versión coloreada arriba). Su pintura de camuflaje loca es clara para que todos la vean, su cubierta de vuelo está ligeramente doblada por el daño sufrido y está derramando humo negro mientras se esfuerza a toda velocidad para escapar de sus atacantes. Incluso se puede ver a las tripulaciones de los cañones manejando las monturas de 25 mm. Mi estructura es de la Zuiho, como imagino que fue en la madrugada de ese día, el 25 de octubre de 1944. Para esa última salida, la armada japonesa solo pudo reunir 12 A6M5 Zeros y 5 B6N1 Jills para el Zuiho poco más de la mitad de su complemento potencial de 30 aviones. Era una clara señal de que el inevitable final del Nihon Kaigun estaba cerca.

Para obtener información exhaustiva sobre Zuiho, haga clic aquí para ir a esa publicación en este sitio.

Duración de la construcción: Julio de 2016 a febrero de 2018

El modelo: Los planos que tenía eran de un modelo de cartulina a escala 1/200 del Zuiho. Usando Photoshop amplié todos los planos y me puse manos a la obra. Una bendición y una maldición fue que no hay planos detallados definitivos de este barco. De hecho, varios planes se contradecían entre sí de manera importante. Hice referencia a los kits 1/700 de Hasegawa y Aoshima Zuiho, imágenes de Internet y una gran cantidad de textos en japonés e inglés de mi colección personal.

Es necesario un gran reconocimiento a la gente de los foros de j-aircraft.com por su asistencia y experiencia. Hice una gran cantidad de preguntas en el transcurso de los 6 meses que planeé la construcción y durante toda la construcción real. Les hice algunas preguntas difíciles y, a veces, incluso sus conocimientos tenían lagunas. No había una forma clara de discernir ciertas cosas: ¿la ubicación de las cuatro monturas gemelas de 25 mm? ¿La colocación de los cañones individuales de 25 mm? Tuve que tomar algunas decisiones difíciles basándome en fotos borrosas, comprender la doctrina naval japonesa en ese momento y el buen sentido común.

Las referencias para las armas, balsas salvavidas, aparejos de tierra, etc. se tomaron de los libros de Anatomía del barco (AOTS) Takao y Yamato, estos dos tomos proporcionaron una gran cantidad de conocimientos y dibujos detallados del equipo japonés más genérico. El Zuiho se convirtió en la misma década en que se construyeron tanto el Takao como el Yamato, así que asumí que la mayoría del equipo habría sido similar, si no el mismo. También se utilizaron como referencias algunos libros de Gakken de otros transportistas japoneses, de mi colección.

Lo que hizo del Zuiho una construcción especialmente interesante fue la gran cantidad de cambios o evoluciones que experimentó el Zuiho desde su puesta en servicio a fines de 1940 hasta su hundimiento a fines de 1944. La cubierta de vuelo se extendió 12 metros (41 & # 8242) hacia adelante cubriendo más de la proa. , se agregaron cuatro cañones gemelos de 25 mm en la proa, se agregaron cuatro cañones triples de 25 mm a los quioscos de proa y en medio del barco, todos los soportes de los cañones de estribor de popa se reemplazaron por cañones con escudos de humo, se agregaron 6 soportes de cohetes, se agregaron muchos cañones individuales de 25 mm, incluidos los de los trineos unidos a la cabina de vuelo. De hecho, si coloca el Shoho de 1941 junto al Zuiho de 1944, se ven marcadamente diferentes para el ojo perspicaz. El Zuiho de 1944 fue un adversario más peligroso.

Dos preguntas frecuentes que recibí de personas que vieron el progreso de la construcción del barco fueron:
1. ¿Por qué una escala tan grande? Mi respuesta fue & # 8220 ¿Por qué no? & # 8221 Siempre he querido construir un buque de guerra a esta escala y he jugado con la idea del Takao o el Fuso, pero esos modelos eran mucho más complicados. Un portaaviones ligero era & # 8220simpler & # 8221 y sería un buen & # 8220beginners & # 8221 proyecto para construir en esta escala. Además, nadie está vendiendo kits de buques de guerra grandes a esta escala y, si lo hacen, están cobrando miles de dólares por tal kit. Ciertamente, el Zuiho nunca se produciría en masa en esta escala, por lo que el producto final sería bastante único.

2. ¿Cómo te mantienes enfocado en un proyecto tan monumental? Nadie que yo conozca construye modelos, por lo que se espera esta pregunta. Lo que encontré me ayudó a superar esta compilación fue la mentalidad de & # 8220think small & # 8221. Necesitaba abordar cada tarea y tratar de no pensar en el proyecto más grande como un todo. De hecho, cuando miro hacia atrás en las primeras imágenes, puedo entender por qué todos los que lo vieron pensaron que estaba loco. Me recuerda el viejo adagio en el que un hombre se acercaba a tres albañiles que trabajaban. Pregunta a cada uno, por turno, qué está haciendo. El primer albañil dice, & # 8220 estoy colocando este ladrillo. & # 8221 El segundo albañil dice, & # 8220 estoy construyendo este muro & # 8221 y el tercer albañil dice, & # 8220 estoy construyendo una catedral & # 8221.¡Definitivamente fui el primer albañil! ¡Era la única manera de mantener intacto lo que quedaba de mi cordura!


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Zuiho en Cabo Engano, 25 de octubre de 1944 - Historia

Historia de la guerra
Del 25 al 26 de octubre de 1944 durante la Batalla frente al Cabo Engano, la Fuerza de Transporte Rápido de la Armada de los Estados Unidos (USN) se enfrentó a la `` Fuerza del Norte '' japonesa durante la Batalla en el Cabo Engano, hundiendo el portaaviones Zuikaku y los portaaviones Chiyoda, Zuiho y Chilose. el último con la ayuda de disparos de crucero.

En los primeros ataques suicidas planificados de la guerra, aviones Kamikaze japoneses atacan barcos de ataque estadounidenses frente a las costas de Leyte, incluido el USS St. Lo y dañan al USS Sangamon, USS Suwannee (AO 33), USS Santee, USS White Plains, USS Kalinin Bay y USS Kitkun. Bahía.

Entre el 26 y 27 de octubre de 1944, los restos de la flota japonesa regresaron cojeando a casa a través de las Filipinas centrales y fueron atacados por aviones de la Armada de los EE. UU. Que hundieron otro crucero ligero y cuatro destructores para llevar las pérdidas de batalla japonesas a 26 barcos combatientes por un total de más de 300.000 toneladas.

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Archivo: NH 95543 Battle off Cape Engano, 25 de octubre de 1944.jpg

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Zuiho en Cabo Engano, 25 de octubre de 1944 - Historia

14.200 Toneladas (Completo)
674 '2' 'x 59' 8 '' x 21 '7' '
4 pistolas DP de 12,7 cm
4 x cañones AA gemelos de 25 mm
Aeronaves: 30

Construcción
Construido por Yokosuka Naval Arsenal. Establecido el 20 de junio de 1935 como un engrasador de alta velocidad llamado Takasaki. Lanzado el 19 de junio de 1936 como Zuihō 瑞 鳳 significa "fénix afortunado". En enero de 1940, convertido en portaaviones, llamado Zuihō 瑞 鳳 significa "fénix afortunado". Lanzado el 27 de diciembre de 1940. Encargado en enero de 1941 en la Armada Imperial Japonesa (IJN) y asignado a la División de Portaaviones 3 con Hōshō.

Historia de la guerra
Durante diciembre de 1941 participa en el ataque a Filipinas.

Durante enero de 1942 apoyó la invasión de las Indias Orientales Holandesas (NEI).

Durante la Batalla de Midway, Zuihō lidera la Flota de Apoyo, pero no se involucró directamente con los portaaviones estadounidenses. Su complemento de aviones consistía en 12 A6M2 Zeros y 11 Aichi D3A Vals.

El 1 de septiembre de 1942 partió Kure escoltado por Abukuma con destino a Truk llegando seis días después.

Durante octubre de 1942 fue asignado a la 3ª Flota, la 1ª División de Portaaviones junto con Shōkaku y Zuikaku.

El 26 de octubre de 1942 durante la Batalla de las Islas Santa Cruz (Batalla del Pacífico Sur) alrededor de las 7:40 am, dos SBD Dauntless del USS Enterprise CV-6 lograron localizar, lanzar una bomba y anotaron dos impactos de bomba de 500 libras en el cubierta de vuelo de Zuihō que inutilizó la cubierta de vuelo e hizo imposible el aterrizaje de aviones. Dañado, Zuiho fue escoltado fuera del área por el destructor Teruzuki.

El 1 de noviembre de 1942, los códigos de cola del grupo aéreo de Zuihō y las marcas se cambiaron a A1-3-1xx (dos últimos dígitos) con tres bandas de fuselaje.

Entre enero de 1943 y principios de febrero de 1943, los aviones Zuihō, Junyō ​​y Zuikaku ayudaron en la evacuación de las fuerzas japonesas de Guadalcanal.

Bajo las órdenes de la 3ra Flota, el 18 de febrero de 1943, un destacamento de aviones Zuiho que incluía veinte A6M2 Zeros y ocho B5N2 Kates llegó al aeródromo de Kavieng. El 19 de febrero de 1943, el avión llegó al aeródromo de Wewak (Wiruri) para brindar protección al convoy. El 28 de febrero de 1943, el avión se retiró al aeródromo de Kaveing, luego el B5N2 Kates partió el 1 de marzo de 1943 a Truk y los Zeros partieron el 3 de marzo de 1943 a Truk.

Durante abril de 1943, el avión Zuihō voló en tierra desde Ballale el 7 de abril y desde Rabaul y participó en la Operación I-GO.

Durante febrero de 1944 participó en la Batalla del Mar de Filipinas.

Historia del hundimiento
El 24 de octubre de 1944 durante la Batalla del Golfo de Leyte junto con Chiyoda, Chitose y Zuikaku. Llevando solo unos pocos aviones, fue sacrificada como un barco `` engañoso '', para alejar a la flota de la Armada de los EE. UU. De la flota principal de acorazados japoneses.

El 25 de octubre de 1944 durante la Batalla frente al Cabo Engano, se registraron impactos en la cubierta de vuelo de Zuihō durante un ataque de una ola de bombarderos estadounidenses. Después de reparar este daño, llegan tres ondas de ataque más y finalmente hunden a Zuihō.

Referencias
Gracias a Richard Dunn por la información del destacamento Zuiho de febrero de 1943

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La batalla del cabo Engano

& # 8220TURQUÍA TROTAS AL AGUA GG DESDE CINCPAC ACCIÓN COM TERCERA FLOTA INFO COMINCH CTF SEVENTY-SEVEN X DÓNDE ESTÁ RPT DÓNDE ESTÁ EL GRUPO DE TAREA TREINTA Y CUATRO RR LAS MARAVILLAS DEL MUNDO. & # 8221 El almirante Nimitz a la almirante Halsey

Después de que el almirante William "Bull" Halsey sintió que había dañado gravemente la fuerza central japonesa durante la batalla del mar de Sibuyan, retiró los acorazados rápidos de la fuerza de tarea 34 del estrecho de San Bernardino para usarlos en un enfrentamiento de superficie contra el almirante Jisaburo. Fuerza del Norte de Ozawa. Halsey asumió que los portaaviones de Ozawa eran la principal amenaza para las fuerzas de invasión estadounidenses. Sin embargo, no sabía que los portaaviones de Ozawa tenían muy pocos aviones embarcados y que la fuerza del Norte era de hecho un señuelo, diseñado para alejarlo del Centro del Vicealmirante Takeo Kurita y de las dos fuerzas de tarea de la fuerza del Sur.

El ataque de Zuikaku uder en Cabo Engano

Cuando la aeronave de Halsey informó que la fuerza del Centro se retiraba, creyó que la amenaza había sido eliminada. Escribió en sus memorias "Creía que la Fuerza Central había sido tan gravemente dañada en el mar de Sibuyan que ya no podía considerarse una amenaza seria para la Séptima Flota". Por lo tanto, se apresuró a interceptar, enfrentarse y destruir la fuerza del Norte y sus portaaviones y acorazados. Halsey creía que su compromiso contra la fuerza del Norte culminaría cuando sus rápidos acorazados destruyeran las fuerzas de superficie japonesas que quedaban.

No fue una mala suposición. Desde los primeros días de la guerra del Pacífico, los transportistas habían decidido los compromisos verdaderamente decisivos. Desafortunadamente para los marineros estadounidenses de Taffy-3, el grupo de portaaviones de escolta, destructores y escoltas de destructores que se encontraron con la fuerza del Centro de Kurita que se había doblado durante la noche y atravesó el estrecho de San Bernardino, sorprendiendo al grupo de tareas de portaaviones "Jeep" del contralmirante Thomas Kinkaid.

La batalla de Samar

La batalla desigual que se produjo frente a Samar estuvo a punto de correr para los estadounidenses. Si Kurita no hubiera estado confundido acerca de las fuerzas a las que se enfrentaba y hubiera presionado sus ataques, podría haber infligido un daño doloroso a las fuerzas de invasión reales. Sin embargo, después de una mañana de batalla, en la que los destructores de Taffy-3, las escoltas de destructores, los aviones e incluso los propios portaaviones de Jeep infligieron graves daños a la fuerza japonesa Kurita, se retiraron.

Almirante William & # 8220Bull & # 8221 Halsey

Sin embargo, mientras Taffy-3 luchaba por su vida contra los acorazados de Kurita, los grupos de cruceros y destructores aéreos de los portaaviones de Halsey golpeaban a los desventurados portaaviones de Ozawa y sus escoltas. Alrededor de las 0800 del día 25, los mensajes desesperados de Kinkaid comenzaron a llegar a Nimitz y Halsey. Sin embargo, dado que Halsey no creía cuán grave era la situación, continuó persiguiendo a la fuerza de Ozawa. Cuando recibió el mensaje de Nimitz, se indignó. El mensaje & # 8220TURQUÍA TURQUÍA AL AGUA GG DESDE CINCPAC ACCIÓN COM TERCERA FLOTA INFO COMINCH CTF SETENTA Y SIETE X DÓNDE ESTÁ RPT DÓNDE ESTÁ GRUPO DE TAREA TREINTA Y CUATRO RRLAS MARAVILLAS DEL MUNDO estaba compuesto por tres partes. El prefacio "Turquía trota hacia el agua" fue acolchado, al igual que la última parte "el mundo se maravilla".

El portaaviones ligero Zuiho bajo ataque

Sin embargo, el oficial de comunicaciones del buque insignia de Halsey solo eliminó la primera sección dejando "¿Dónde está la Tercera Flota? El mundo se pregunta". Halsey estaba atónita y, aunque los acorazados de la Task Force 34 estaban casi al alcance de la fuerza japonesa, los envió al sur para aliviar a la asediada fuerza de Kinkaid. Sin embargo, cuando llegó la línea de batalla del vicealmirante Willis Lee, Kurita se había retirado, perdiendo 3 cruceros pesados ​​hundidos, tres cruceros pesados ​​y un destructor gravemente dañado.

Zuikaku siendo abandonado

Todos los portaaviones japoneses fueron hundidos junto con un crucero ligero y varios destructores, pero las fuerzas pesadas de Kurita escaparon. Entre las pérdidas japonesas se encontraba el portaaviones Zuikaku, el último portaaviones superviviente del ataque a Pearl Harbor. El historiador naval Samuel Elliott Morrison escribió:

“Si el TF 34 se hubiera separado unas horas antes, después de la primera solicitud urgente de ayuda de Kinkaid & # 8217, y hubiera dejado atrás a los destructores, ya que su abastecimiento de combustible causó un retraso de más de dos horas y media, una poderosa línea de batalla de seis modernos acorazados bajo el mando del almirante Lee, el comandante de escuadrón de batalla más experimentado de la Armada, habrían llegado del Estrecho de San Bernardino a tiempo para haberse enfrentado con Kurita & # 8217s Center Force ... Aparte de los accidentes comunes en la guerra naval, hay todos los razón para suponer que Lee habría & # 8220 cruzado la T & # 8221 y completado la destrucción de Center Force ".

La batalla del cabo Engano cerró la épica batalla extendida del golfo de Leyte. La victoria de la Marina de los Estados Unidos fue decisiva incluso sin la destrucción final de las fuerzas de Kurita. Los remanentes de las fuerzas japonesas nunca volverían a montar una seria amenaza ofensiva. Los supervivientes serían perseguidos durante los próximos 9 meses, algunos hundidos por submarinos, otros en enfrentamientos en la superficie, y más aún en ataques aéreos en Okinawa y en puertos japoneses.

Halsey recibió muchas críticas por su decisión de retirar TF 34 del Estrecho de San Bernardino. Sin embargo, en su defensa, la acción expuso uno de los problemas clave en cualquier tipo de guerra, el problema de las costuras. Los portaaviones de escolta de Kinkaid pertenecían a la Séptima Flota, que quedó bajo el control operativo de la Región del Pacífico Sudoeste de Douglas MacArthur, mientras que Halsey, al mando de la Tercera Flota, cayó bajo la región del Pacífico Central del Almirante Nimitz. Esto creó una situación en la que dos flotas pertenecientes a dos regiones bajo dos comandantes separados intentaban librar una sola batalla. El principio de unidad de mando y unidad de esfuerzo fue violado con resultados casi desastrosos.


La batalla de Samar: El sacrificio de "Taffy 3" 25 de octubre de 1944

Acuarela del comandante Dwight C. Shepler, USNR, que representa un episodio durante los ataques con torpedos de la pantalla del destructor TG 77.4.3 (& # 8220Taffy 3 & # 8221). Los barcos presentes son (de izquierda a derecha): acorazados japoneses Nagato, Haruna, y Yamato, con salvo (las conchas japonesas contenían tinte para fines de localización) de Yamatoaterrizando en USS central izquierdo Heerman (DD-532), USS Hoel (DD-533) hundimiento de cruceros japoneses Tono y Chikuma (NH 79033 KN).
Visión general

El 15 de octubre de 1944, la Primera Flota Móvil de la Armada Imperial Japonesa lanzó la Operación Shō, un último intento de entablar combate decisivo con las fuerzas navales aliadas frente a Leyte, en el centro de Filipinas. Después de la batalla del 24 de octubre en el mar de Sibuyan, la poderosa Primera Fuerza de Ataque de Desviación de Japón ("Fuerza Central") parecía estar retirándose hacia el oeste. Sin embargo, el grupo de trabajo finalmente reanudó su paso hacia el este, salió del Estrecho de San Bernardino al norte de Samar temprano al día siguiente y se dirigió hacia el sur hacia el golfo de Leyte. La Fuerza del Norte de Japón, un grupo de trabajo de portaaviones, había atraído a la Tercera Flota de Estados Unidos del almirante William F. Halsey hacia el norte. Las fuerzas pesadas de la Séptima Flota de los Estados Unidos del vicealmirante Thomas C. Kinkaid estaban comprometidas al sur del golfo de Leyte. Esto dejó solo tres unidades de tarea de portaaviones de escolta de la Séptima Flota (CVE) en el flanco norte del área operativa de Leyte, donde habían estado proporcionando apoyo aéreo cercano y una pantalla ASW para los aterrizajes anfibios. Justo después del amanecer del 25 de octubre, el TG 77.4.3 del contralmirante Clifton AF Sprague, distintivo de llamada "Taffy 3", la unidad de tareas más al noroeste, compuesta por cinco pequeños portaaviones de escolta, tres destructores y cuatro escoltas de destructores, quedó atónito al enfrentarse a cuatro acorazados japoneses (entre ellos Yamato con sus cañones principales de 18 pulgadas), seis cruceros y 12 destructores.

La batalla

Contacto inicial

Después de su paso por el estrecho de San Bernardino, la fuerza central japonesa todavía estaba en su disposición de búsqueda nocturna. A las 0623, poco después del amanecer y antes de que el grupo de trabajo se hubiera desplazado por completo a su formación antiaérea circular diurna, Yamato hizo contacto por radar con aviones de patrulla ASW de EE. UU. Siguieron contactos aéreos adicionales y se dispararon hasta las 0650, cuando los japoneses avistaron lo que les pareció un gran grupo de trabajo estadounidense de portaaviones y cruceros en el horizonte oriental, que se pensaba que formaba parte de la Tercera Flota de los EE. UU. (En realidad, era Taffy 3 ). El comandante de la Fuerza del Centro, el vicealmirante Takeo Kurita, inmediatamente ordenó a sus naves que se movieran hacia una formación de persecución. Debido al cambio aún en curso de las disposiciones antiaéreas nocturnas a las diurnas, esta orden generó inadvertidamente confusión. Tendría el efecto de comprometer a los barcos japoneses de manera fragmentada y dispersar su abrumadora potencia de fuego durante la próxima batalla.

El primer contacto de Taffy 3 con la fuerza de Kurita fue un avistamiento visual de fuego antiaéreo hacia el noroeste, seguido inmediatamente por un radar de búsqueda de superficie que "golpeó" e interceptó las transmisiones de voz japonesas. Poco después, Kurita ordenó a sus fuerzas que se enfrentaran y Yamato, seguido por otros barcos japoneses, abrió fuego. Más tarde, el personal de Taffy 3 comentaría sobre los géiseres de colores brillantes arrojados por las salvas de casi accidentes causados ​​por el tinte de manchas agregado a las conchas japonesas. En ese momento, Sprague hizo que sus transportistas aparecieran e inicialmente siguieron un curso hacia el sureste. Sus destructores generaron una cortina de humo y, Johnston a la cabeza, comenzaron a disparar contra sus perseguidores. En este punto, las unidades de tareas hermanas de Taffy 3, Taffy 1 y Taffy 2 (TG 77.4.1 y TG 77.4.2) estaban aproximadamente a 25 millas náuticas al sureste y habían adoptado un rumbo sureste. Aunque sus escoltas estaban destinadas a proteger a los lentos portaaviones de escolta no blindados, Taffy 2, comandado por el contralmirante Felix B. Stump, pudo apoyar a Taffy 3 con su avión a medida que avanzaba la batalla. Taffy 1, comandado por el contralmirante Thomas L. Sprague, también lanzó algunos aviones, pero se enfrentaría a otros desafíos a medida que avanzaba el día.

Sprague también lanzó cazas y bombarderos, que, aunque armados para su apoyo aéreo cercano original y misiones ASW, al menos podrían acosar a los perseguidores de Taffy 3. Sprague también comenzó a cambiar de rumbo hacia el sur, los desarrollos finalmente lo obligarían a dirigirse hacia el suroeste. (Por lo tanto, la pista general de la Batalla frente a Samar llegaría a parecerse a un anzuelo invertido).

USS Bahía Gambier (CVE-73) y dos escoltas de destructores haciendo humo al comienzo de la batalla frente a Samar, el 25 de octubre de 1944. Los barcos japoneses son apenas visibles en el horizonte más allá de la cortina de humo (80-G-288144).

USS Heerman (DD-532) y una escolta de destructores colocan una cortina de humo para proteger al Taffy 3 de atacar a los barcos de superficie japoneses al comienzo de la Batalla frente a Samar, el 25 de octubre de 1944. Fotografiado desde USS llanuras blancas (CVE-66) (80-G-288885).

Ataques con torpedos estadounidenses

A las 0716, y nuevamente a las 0742, Sprague ordenó a su pantalla que llevara a cabo ataques con torpedos. Los tres destructores Johnston (a la cabeza), Heerman, y Hoel llevado a cabo el primero. Johnstonlogró dañar el crucero pesado Kumano con un torpedo, pero fue gravemente dañado por proyectiles de 6 y 14 pulgadas. Hoel disparó y falló el acorazado Kongo, y también fue golpeado varias veces. Durante un tiempo, estuvo encerrada por acorazados y cruceros japoneses, todos los cuales le dispararon. Heerman entró en la refriega justo antes de la segunda orden de ataque de Sprague. Heerman lanzó torpedos contra el crucero pesado japonés Haguru, pero ella los esquivó y disparó múltiples salvas al destructor, que fallaron. Yendo más allá de la división de cruceros japoneses, Heerman se topó con los acorazados Kongo, Yamato, y Nagato, disparando sus torpedos restantes y cañones de 5 pulgadas a Kongo. Luego, el destructor se acercó rápidamente y se trasladó a una estación de detección en el flanco de estribor de los portaaviones. A pesar de la intensidad del fuego japonés, el único daño a bordo había sido causado por fragmentos de proyectiles. Los ataques decididos y agresivos de los tres destructores estadounidenses, junto con los ataques aéreos en curso contra sus barcos, tendieron a confirmar la evaluación errónea de Kurita de que se enfrentaba a un grupo de trabajo de portaaviones fuerte. El segundo ataque con torpedos de Estados Unidos solo fortalecería esta impresión.

Sprague ordenó a su pantalla que hiciera un segundo ataque con torpedos poco después y sus escoltas de destructores también se comprometieron. Samuel B. Roberts Unido Heerman y los muy dañados Hoel Dennis, John C. Butler, y Raymond seguido, atacando individualmente. El duro golpe Johnston también estaba de vuelta en acción. Se enfrentaron no solo a una división de cruceros japonesa, sino también a la mayoría de los destructores japoneses. Los barcos estadounidenses y japoneses zigzaguearon e intercambiaron disparos intensivos y torpedos en condiciones similares a las de un combate cuerpo a cuerpo. Johnston todavía era capaz de lanzar un fuego tan fuerte sobre los cruceros japoneses Haguro y Tono que estos la informaron como un "crucero pesado". A las 0820, los escoltas estadounidenses se habían reincorporado a los portaaviones de escolta, echaron humo y siguieron el rumbo suroeste de la unidad de tarea. Poco después, a las 08.30, Hoelmurió en el agua.Listando a babor, con todos sus espacios de ingeniería inundados y su revista No. 1 en llamas, Hoel comenzó a asentarse por la popa y su tripulación abandonó el barco.

Salpicaduras de proyectiles japoneses cerca del USS llanuras blancas (CVE-66), durante la persecución de la Fuerza Central japonesa y # 8217 de TG 77.4.3 (80-G-288886).

Tripulante del USS llanuras blancas (CVE-66) observe cómo los proyectiles japoneses caen cerca de otros barcos de Taffy 3 (80-G-288889).

Los transportistas de escolta de EE. UU. En acción

Incluso antes de que Sprague hubiera ordenado el ataque inicial con torpedos, los portaaviones de escolta se encontraron bajo el intenso fuego de sus perseguidores. Después de la breve tormenta de lluvia y los ataques aéreos estadounidenses, los acorazados japoneses y los cruceros pesados ​​se estaban acercando a los portaaviones desde la popa y los destructores enemigos se acercaban por estribor. Además, una división japonesa de cruceros pesados ​​había logrado revisar el flanco de babor de la formación del portaaviones, con la intención de cruzar su "T" y cortarlo. Esto empujó a Sprague hacia el suroeste y lo obligó a lanzar aviones con la desventaja adicional de un viento de seguimiento. Se ordenó a los aviones estadounidenses que apuntasen a la división de cruceros pesados ​​al puerto de los portaaviones. Taffy 2, al sureste, también lanzó aviones contra la fuerza de Kurita. Center Force permanecería bajo un ataque aéreo estadounidense relativamente descoordinado, pero pesado, durante todo el enfrentamiento.

Con su rumbo girando hacia el suroeste, los portaaviones de escolta fueron tomados bajo fuego japonés desde el norte y el este. A medida que se redujo el alcance, los portaaviones comenzaron a disparar los cañones individuales de 5 pulgadas debajo de sus cola de abanico a sus perseguidores. Aunque este fuego tuvo poco efecto en los japoneses, Bahía de Kalinin y llanuras blancas fueron capaces de anotar impactos en los cruceros pesados ​​japoneses. (Significativamente, una oportunidad llanuras blancas golpeado en Chokai causó suficiente daño a bordo de este último para que ella se saliera de la formación y luego cayera presa de los aviones de Bahía de Kitkun.) Se colocó más humo, pero dado el rumbo y la dirección del viento, esto hizo poco para ocultar a los portaaviones. Todos fueron alcanzados por proyectiles japoneses, pero la artillería del enemigo durante esta fase no fue buena y el efecto completo de sus proyectiles perforadores de blindaje se desperdició en los buques estadounidenses no blindados. Sin embargo, Bahía Gambier, en el flanco de babor expuesto de la formación, comenzó a recibir impactos japoneses, incluso de Kongo—A las 0810, lo que provocó incendios en las cubiertas de su vuelo y hangar. Luego recibió impactos por debajo de la línea de flotación en su sala de máquinas de babor de proa, que se inundó. Esto redujo la velocidad del portaaviones de escolta y se dejó caer detrás de la formación. Johnston intentó alejar el fuego de Bahía Gambier, pero los japoneses se concentraron en el portaaviones. Bahía Gambier murió en el agua y se hundió a las 08.40 y se ordenó su abandono diez minutos después.

USS Bahía de Kitkun (CVE-71) se prepara para lanzar cazas FM-2 Wildcat durante la acción. En la distancia central, los proyectiles japoneses están salpicando cerca de USS llanuras blancas (CVE-66) (80-G-287497).

USS Bahía Gambier (CVE-73) montado a horcajadas sobre proyectiles japoneses y quedando atrás del resto de su grupo de trabajo, durante la batalla frente a Samar, el 25 de octubre de 1944. Nótese el crucero japonés, apenas visible en el horizonte a la derecha (80-G-287505).

Kurita presiona el ataque

A medida que la unidad de tarea avanzaba hacia el suroeste, Samuel B. Roberts, Heerman, y Johnston continuó atacando a los cruceros pesados ​​japoneses que los perseguían. Poco antes Hoelse hundió, Sprague ordenó John C. Butler y Dennis para tomar posición en el cuarto de estribor de los portaaviones de escolta (donde se les unieron Raymond), interponiéndolos entre los transportistas y los japoneses. En este punto, con la excepción de John C. Butler, las escoltas habían gastado todos sus torpedos. Dadas las disposiciones de las dos fuerzas, también era cuestionable si aún era posible una posición de tiro ventajosa. Los destructores y las escoltas de los destructores tuvieron que recurrir a ataques rápidos contra los cruceros japoneses mientras disparaban sus armas, zigzagueando de un lado a otro entre los portaaviones y el enemigo. Las cortinas de humo protegieron parcialmente a los portaaviones de Sprague, pero los escoltas fueron golpeados con fuerza, pero permanecieron en camino y pudieron luchar. Alrededor de las 0850, Samuel B. Roberts recibió su primer impacto serio, que entró en su casco por debajo de la línea de flotación y dejó fuera de combate su cuarto de incendios número uno. Siguieron más éxitos japoneses. Una explosión masiva causada por varios proyectiles de 14 pulgadas abrió un corte de más de 30 pies de largo en el costado de babor del destructor escolta, destruyó la sala de máquinas No. 2, rompió los tanques de combustible e inició incendios. Todo el poder y las comunicaciones se perdieron, y Samuel B. Roberts fue abandonado a las 0910. Su oficial al mando, el teniente comandante Robert W. Copeland, USNR, recibió la Cruz de la Armada.

A las 08.45, justo antes Samuel B. Roberts & # 8217 golpe en la línea de flotación, el crucero ligero japonés Yahagi y varios destructores lanzaron un ataque con torpedos en el Taffy 3, que fue repelido por JohnstonFuego furioso y ametrallamiento por aviones estadounidenses. Sin embargo, Johnston, cojeando en un motor, fue golpeada varias veces más cuando los destructores japoneses concentraron su fuego en ella. Su otro motor se averió, su parte superior en ruinas, sin energía ni comunicaciones, Johnston murió en el agua a las 09.45 y se ordenó su abandono cinco minutos después. JohnstonEl oficial al mando, el comandante Ernest E. Evans, no sobrevivió a su hundimiento, pero recibió la Medalla de Honor póstumamente. El ataque del escuadrón de destructores japoneses iba a ser la última acción ofensiva del enemigo.

Un crucero pesado japonés muerto en el agua (posiblemente Chikuma), con un destructor en espera, durante la Batalla frente a Samar, el 25 de octubre de 1944. Un TBM Avenger de uno de los portaaviones de escolta estadounidenses está en primer plano. Tenga en cuenta la extensa mancha de petróleo alrededor del crucero que se hunde (80-G-287538).

Explosión a bordo del USS St. Lo (CVE-63) después de que fue golpeada por un kamikaze frente a Samar, 25 de octubre de 1944 (80-G-270516).

Retirada japonesa

Taffy 3 podría no haber sobrevivido si los barcos de Kurita no hubieran estado bajo ataque aéreo durante todo el enfrentamiento con Samar. Como se señaló anteriormente, el TG 77.4.2 (Taffy 2) del Contraalmirante Stump estuvo particularmente involucrado en esta faceta de la batalla, aumentando el avión Taffy 3 sobre la Fuerza Central dispersa. Más temprano esa mañana, justo después de que Taffy 3 avistara la fuerza japonesa, Stump hizo que sus TBM Avengers disponibles fueran armados nuevamente con torpedos o bombas de 500 libras capaces de dañar las naves capitales. Mientras perseguían a Taffy 3, Stump acortó la distancia a la unidad de tarea de Sprague y pudo lanzar tres ataques durante los aproximadamente 90 minutos de duración de la batalla. (En un momento, Taffy 2 avistó barcos japoneses, que, temporalmente desviados de su persecución de Sprague, dispararon contra los destructores de Taffy 2). En lugar de apuntar a barcos específicos, Stump ordenó a su grupo aéreo que intentara inutilizar tantos barcos japoneses como fuera posible. Los aviones Taffy 2 y Taffy 3 contribuyeron al hundimiento de los cruceros pesados Chokai, Chikuma, y Suzuya, todos los cuales habían recibido algún grado de daño por la acción de la superficie. Además, los aviones dañaron a la mayoría de los otros combatientes japoneses y, combinados con las cortinas de humo de Sprague, afectaron negativamente a la artillería japonesa y al mando y control de Kurita de su fuerza dispersa. Después de que el último avión de exploración que le quedaba fuera derribado poco después de las 0900, y sin darse cuenta de la proximidad de su oponente debilitado y superado en número, Kurita decidió interrumpir la acción de superficie. Center Force, todavía bajo ataque aéreo, comenzó a desandar su curso hacia el noroeste.

Las unidades de tareas estadounidenses no iban a tener un respiro prolongado. Ya a las 07.40 de esa mañana, Taffy 1, en el proceso de lanzar aviones en apoyo de Taffy 3, había sido atacado por seis aviones japoneses con base en tierra del recientemente constituido "Special Attack Air Corps", el primer oficial kamikaze unidad. USS Santee (CVE-29) fue alcanzado por uno, lo que provocó incendios en la cubierta de vuelo y hangar. Otros transportistas de escolta Taffy 1 experimentaron cuasi accidentes. los kamikaze Los ataques, una táctica enemiga aún desconocida, detuvieron o ralentizaron las operaciones de vuelo hasta después de las 1000.

Basado en tierra kamikaze aviones atacaron Taffy 3 justo antes de las 1100. Bahía de Kitkun, Bahía Fanshaw,y llanuras blancas derribado o ahuyentado a sus atacantes. Sin embargo, un avión japonés, ya dañado por llanuras blancas fuego antiaéreo, se zambulló en St. Lo. El avión, un Mitsubishi A6M Zero (o Zeke), se estrelló St. LoCubierta de vuelo en su hangar. Las explosiones de artillería preparada volaron desde la cubierta de vuelo del barco y se produjeron incendios de ascensores. St. Lose hundió en menos de 30 minutos después del ataque. Seguir en kamikaze apuntó a los otros operadores. Un golpe Kalinen Bay’s cubierta de vuelo, pero los incendios resultantes podrían extinguirse. Su después de pila también fue golpeado. Para las 1130, los ataques aéreos japoneses cesaron y la unidad de tarea pudo concentrarse en evaluar los daños y buscar sobrevivientes de Hoel, Bahía Gambier, Samuel B. Roberts, Johnston, y St. Lo.

La iniciativa, la agresividad y el heroísmo absoluto demostrados por Taffy 3, combinados con determinados ataques aéreos navales de los EE. UU., El conocimiento limitado de la situación japonesa y la pura suerte de los estadounidenses, habían obstaculizado la intención del vicealmirante Kurita de destruir las fuerzas de desembarco de EE. UU. En el Golfo de Leyte. Junto con las derrotas en el mar de Sibuyan, el estrecho de Surigao y frente al cabo Engaño, el enfrentamiento con Samar debilitó o destruyó gran parte de las capacidades ofensivas restantes de la armada japonesa y convirtió a sus fuerzas de superficie supervivientes en una "flota en existencia", una preocupación para los aliados. comandantes, pero nunca más la amenaza que todavía representaba a principios de 1944.

En la historia de la Marina de los Estados Unidos, pocas batallas son tan importantes o controvertidas como la del Golfo de Leyte (24-26 de octubre de 1944). Entre las batallas navales más grandes jamás libradas, 1 Leyte involucró a casi 200,000 hombres y 282 barcos luchando en cuatro enfrentamientos separados a lo largo de 100,000 millas cuadradas de océano. Fue exactamente el tipo de "batalla decisiva" que tanto los aliados como los japoneses habían buscado desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, una que enfrentó al menguante poder de la Flota Combinada Japonesa contra la Tercera y Séptima flotas de Estados Unidos. Aunque los japoneses esperaban que esta batalla reviviera su decadente fortuna, al final, resultaría ser la sentencia de muerte de su armada, dejando a los aliados al mando del Pacífico y bien situados para recuperar el resto de Filipinas.

Más allá de la importancia operativa de Leyte, se puede argumentar que ninguna otra batalla librada durante la Segunda Guerra Mundial abarcó tantas facetas de la guerra naval ni, de hecho, el rico cuadro de experiencias y desafíos que los marineros de la Marina de los EE. UU. conflicto. Esta batalla fue una operación naval de una escala incomparable, cuyo resultado convirtió en innumerables actos individuales de heroísmo un escaparate para el poder aéreo naval, que también contó con el último enfrentamiento entre acorazados y una victoria sin igual que estuvo peligrosamente cerca de convertirse en un desastre absoluto. . Incluso 75 años después, Leyte Gulf todavía tiene mucho que enseñarnos sobre planificación y preparación, la naturaleza evolutiva de la guerra, la toma de decisiones bajo fuego y, sobre todo, el sacrificio individual.

"He regresado": planificación para la invasión de Filipinas

Desde sus inicios, la invasión de Filipinas prometió ser una de las campañas navales de mayor alcance jamás realizadas por la Armada de los EE. UU., Una que involucraría múltiples flotas, incursiones en otras islas controladas por los japoneses, bombardeos en tierra de las defensas enemigas, y, lo más importante, el transporte y desembarco de tropas del Ejército en la isla de Leyte. Naturalmente, la planificación que se incluyó en esta empresa fue bastante extensa, con los planificadores de la Marina trabajando mano a mano con sus homólogos del Ejército para desarrollar una estrategia viable para la próxima invasión. La empresa propuesta estaba bien concebida, pero, como todas las operaciones conjuntas, requeriría un alto grado de cooperación y coordinación entre todas las fuerzas involucradas, una tarea que se complica aún más por el hecho de que el mando de las fuerzas navales se dividiría entre Almirante William Halsey (Tercera Flota) y Vicealmirante Thomas C. Kinkaid (Séptima Flota). Si bien esto no sería un obstáculo para el éxito inicialmente, la estructura de mando dividida tenía el potencial de complicar la operación, particularmente si la Armada Imperial Japonesa (IJN) decidía oponerse enérgicamente a la invasión.

Baste decir que esto es exactamente lo que pretendía hacer la IJN. Tras la desastrosa actuación de la Flota Combinada en la Batalla del Mar de Filipinas (19-20 de junio de 1944), 2 sus líderes reconocieron que se estaban agotando el tiempo y los recursos para frenar el impulso de los aliados y evitar que lanzaran ataques contra las islas de origen japonesas. Creyendo que era necesario forzar a la Marina de los Estados Unidos a una "batalla decisiva", pero sin saber dónde atacaría a continuación, desarrollaron cuatro planes de contingencia separados que correspondían a las posibles rutas de invasión que los Aliados podrían tomar. 3 Conocido colectivamente como "Shō-Go" ("Operación Victoria"), cada plan requería que la IJN comprometiera la mayor parte de su flota restante en el compromiso propuesto con la esperanza de asestar un golpe devastador a sus enemigos.

El plan de la IJN para defender Filipinas (Shō-1) involucró inicialmente a tres fuerzas separadas. 4 El primero, el Cuerpo Principal de la Fuerza de Tarea que consiste principalmente en portaaviones al mando del Vicealmirante Jisaburo Ozawa, saldría de Japón y se acercaría a Filipinas desde el norte, estacionándose frente a la isla de Luzón. Junto con la Segunda Fuerza de Ataque del Vicealmirante Kiyohide Shima, intentarían retirar los barcos que cubrían los desembarcos aliados. Con las naves de desembarco ahora desprotegidas, la Primera Fuerza de Ataque del Vicealmirante Takeo Kurita fácilmente podría atacar y destruir la nave de desembarco, dejando a las tropas aliadas varadas hasta que se pudiera lanzar una contrainvasión para aniquilarlos. 5

Como veremos, Shō-1 se sometió a algunas revisiones cruciales una vez que se materializó la invasión aliada de Filipinas, pero incluso en su forma más temprana, puede verse como un producto tanto de la audacia estratégica como de la pura desesperación. Gran parte del éxito de la operación se basó en una serie de variables diferentes, una de las cuales fue si la flota de Ozawa podía o no atraer a la flota de cobertura de la Marina de los EE. UU. Para que abandonara las fuerzas anfibias. Si bien públicamente exudaban confianza, los involucrados en la operación sabían en privado que era una táctica desesperada, y Ozawa admitió ante los interrogadores aliados después de la guerra que “no tenía mucha confianza en ser un señuelo, pero que no había otra forma que intentarlo. . " 6 Otros fueron aún más fatalistas, incluido Kurita. En el período previo a la batalla, preguntó a su tripulación: "¿No sería una pena que la flota permaneciera intacta mientras nuestra nación perece?" 7

Aunque la Marina de los Estados Unidos tenía algo de inteligencia sobre los planes de Japón para una "batalla decisiva", 8 los que participaron en la planificación de la campaña de Filipinas no anticiparon "que elementos importantes de la flota japonesa participarán en la presente operación". 9 Si bien esta predicción resultó ser lamentablemente inexacta, 10 no se puede decir que estuvieran mal preparados para defender los desembarcos en el caso de que se materializara un ataque japonés. Mientras que la mayoría de las operaciones anteriores solo habían utilizado una sola flota, el plan para Leyte Gulf requería la participación de la Tercera y la Séptima flotas. Este último, bajo el mando del vicealmirante Kinkaid, operaría desde el golfo de Leyte, realizando bombardeos de las defensas costeras japonesas, transportando a las tropas del general Douglas MacArthur a tierra y protegiendo el acceso sur al golfo a través del estrecho de Surigao. La Tercera Flota del Almirante Halsey, por otro lado, “cubriría y apoyaría a las fuerzas del Pacífico Sudoeste [es decir, la Séptima Flota] ", así como también destruir" las fuerzas aéreas y navales enemigas en el Área de Filipinas o que amenacen el mismo ". Fundamentalmente, las órdenes de Halsey también contenían la importante advertencia de que, "En caso de que se ofrezca o pueda crearse una oportunidad para la destrucción de una parte importante de la flota enemiga, dicha destrucción se convierte en la tarea principal". 11 Esto sin duda llamó la atención de Halsey, ya que posteriormente escribió a Nimitz: "Mi objetivo es el mismo que el tuyo: aniquilar por completo la flota japonesa si se presenta la oportunidad". 12

La reacción entusiasta de Halsey estuvo muy en línea con su estilo y temperamento de mando en general. Conocido por sus tácticas agresivas y pronunciamientos grandilocuentes (al escuchar una transmisión japonesa que preguntaba de manera burlona: "¿Dónde está la flota estadounidense?", El almirante le dijo a un ayudante: "¡Envíeles nuestra latitud y longitud!"), 13 Halsey era una comandante muy en el molde de Horatio Nelson. En los meses posteriores a Pearl Harbor, dirigió una serie de intrépidas incursiones contra islas controladas por los japoneses, brindó apoyo naval para la famosa incursión Doolittle y dirigió las exitosas operaciones de la Armada en el este de las Islas Salomón. Festejado por la prensa estadounidense y reverenciado por quienes sirvieron bajo su mando, Halsey fue, posiblemente, el rostro de la Armada durante la Segunda Guerra Mundial.

Su contraparte, Kinkaid, era casi el polo opuesto. Aunque Kinkaid había desarrollado su propia reputación bien merecida como un "almirante de combate", era considerablemente más cauteloso y reservado personalmente que Halsey, una vez que le comentó a un periodista: "Por favor, no diga que hice declaraciones dramáticas. Sabes que soy incapaz de eso ". 14 Como comandante, tendía a adoptar un enfoque más orientado al grupo, confiando en las habilidades de sus subordinados y en la colaboración con otros para realizar las tareas que tenía entre manos. Fue por esta razón que el Almirante Chester W. Nimitz, Comandante en Jefe de las Áreas del Océano Pacífico (CINCPOA), lo había elegido para liderar operaciones conjuntas con el Ejército, primero en las Aleutianas en 1943 y luego en el Área del Pacífico Sudoeste (SWPA). Esta última asignación lo colocó bajo las órdenes de Douglas A. MacArthur, el famoso general que había dirigido la defensa de Filipinas a principios de 1942 y ahora buscaba desesperadamente regresar allí. A pesar del temperamento bastante voluble del general y la desconfianza innata de su estado mayor hacia la Armada, Kinkaid desarrolló una relación de trabajo productiva con ellos durante sus campañas contra las Islas del Almirantazgo y el oeste de Nueva Guinea. 15

Esta fuerte relación pagaría dividendos en la planificación de la próxima invasión de Filipinas.Aunque la planificación de la operación había comenzado en julio de 1945, la decisión de mediados de septiembre de adelantar la invasión de diciembre a octubre le dio a Kinkaid y su personal sólo cinco semanas para elaborar un plan viable. Afortunadamente, la mayoría del personal principal involucrado estaba ubicado en o cerca de la sede de MacArthur en Hollandia, lo que les permitió resolver problemas rápidamente y obtener una mayor comprensión de todos los aspectos de la operación. De hecho, el proceso de planificación fue aparentemente tan completo que impresionó incluso a Roger Keyes, ex almirante de la flota de la Marina Real. Keyes, que estaba visitando Hollandia en ese momento, le dijo a Kinkaid: "He estado aquí para sus reuniones informativas. Entiendo lo que está pasando, conozco su plan y creo que el plan es bueno y tendrá éxito ". dieciséis

A pesar de lo minucioso que había sido el proceso de planificación, había un posible punto de fricción: la estructura de mando. Desde principios de la guerra, las operaciones del Pacífico se habían dividido en dos teatros separados, con MacArthur a cargo del Área del Pacífico Sudoeste y Nimitz al mando del Área del Océano Pacífico. Bajo este arreglo, la Séptima Flota había sido colocada bajo el mando general de MacArthur (de ahí su apodo de "Marina de MacArthur"), mientras que la Tercera / Quinta Flota había estado bajo el mando de Nimitz. 17 Idealmente, los dos comandos se habrían fusionado una vez que las operaciones convergieran en un solo teatro, pero es poco probable que Nimitz o MacArthur hubieran sufrido la subordinación del otro. 18 Por lo tanto, la estructura de mando dividida permaneció en su lugar, incluso mientras los Aliados se preparaban para lo que sería la operación anfibia más grande y complicada desde los desembarcos en Normandía a principios de ese año.

En opinión de Halsey, la estructura de mando dividida contribuyó a algunos de los problemas experimentados posteriormente en Leyte. Como argumentó más tarde, "si hubiéramos estado bajo el mismo mando, con un único sistema de control operativo e inteligencia, la Batalla del Golfo de Leyte podría haberse librado de manera diferente con un resultado diferente". 19 Kinkaid, por otro lado, sostuvo que, "una cabeza no habría sido mejor que dos en un caso de este tipo, donde cada uno de nosotros tenía su misión, pensé, muy claramente establecida". 20 En este último punto, se podría decir que el Kinkaid estaba equivocado. Aunque algunos elementos de la Tercera Flota participaron en el proceso de planificación, 21 la participación de Halsey y Nimitz se limitó a un puñado de sesiones de planificación, a las que asistieron en gran parte sus representantes. Por lo tanto, no es necesariamente sorprendente que los dos llegaran a tener percepciones diferentes en cuanto a cuáles eran sus respectivas misiones. Mientras que Kinkaid y MacArthur creían que la principal prioridad de la Tercera Flota era proporcionar cobertura para la operación de aterrizaje, Halsey consideraba que su misión estaba potencialmente mucho más orientada a la ofensiva. 22

Para complicar aún más las cosas, estaban las restricciones de comunicación que MacArthur había impuesto a Kinkaid. Quizás temeroso de ceder cualquier autoridad, MacArthur prohibió a Kinkaid comunicarse directamente con Nimitz o Halsey directamente y requirió todas las comunicaciones a través de una estación de radio en Manus. Esto complicaría enormemente la ya difícil tarea de coordinar las dos flotas, ya que la estación de radio demostró ser incapaz de hacer frente a la gran cantidad de mensajes que fluirían a través de ella durante la batalla. En consecuencia, algunos mensajes muy críticos no se entregaron hasta muchas horas después de haber sido enviados, algo que afectaría significativamente la toma de decisiones de Halsey y Kinkaid. 23

Debe enfatizarse que, al menos por ahora, la estructura de mando dividida y las barreras de comunicación seguían siendo solo complicaciones potenciales para la operación Leyte, y que el plan de invasión en sí era bastante sólido desde el punto de vista estratégico. De hecho, las etapas iniciales de la invasión de Filipinas transcurrieron tan bien para los aliados como se podía esperar. El 17 de octubre, TG 77.2 (el Grupo de bombardeo y apoyo de fuego) al mando del contralmirante Jesse B. Oldendorf se acercó a Leyte desde el este, llevando a cabo operaciones de barrido de minas y bombardeo costero frente a las islas de Suluan, Homohon y Dinagat para asegurar la entrada a el Golfo. 24 Tres días después, el 20 de octubre, Kinkaid, MacArthur y el resto de la Séptima Flota entraron en el golfo y comenzaron la invasión de Leyte propiamente dicha. No contento con ver la operación desde lejos, MacArthur llegó a la orilla y proclamó con fama: “¡Pueblo de Filipinas! He regresado."

Sin embargo, a pesar de la grandilocuente certeza de este pronunciamiento, el regreso del general fue todo menos asegurado en este momento. Aunque la planificación estratégica de la Armada ya había pagado considerables dividendos, quedaba por ver si resistiría o no bajo presión, particularmente una vez que los japoneses pusieran en práctica sus propios planes. Una vez que eso ocurriera, las flotas Tercera y Séptima se verían obligadas a competir no solo con la Flota Combinada Japonesa, sino también con sus aviones en tierra. Sería aquí, en los cielos de Filipinas, donde se ganarían o perderían las etapas iniciales de la Batalla de Leyte.

Acorazados japoneses en Brunei, Borneo, octubre de 1944, fotografiados justo antes de la batalla del golfo de Leyte. Los barcos son, de izquierda a derecha: Musashi, Yamato, un crucero, y Nagato. En Leyte, los tres acorazados eran componentes del Vicealmirante Takeo Kurita & # 8217s Center Force (NH 73090).

"¡Golpea, repite, golpea!": En los cielos sobre el mar de Sibuyan

Desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, la aviación había redefinido la guerra naval, vinculando indeleblemente la lucha por la supremacía en el mar con la supremacía en el aire. Esto siguió siendo cierto incluso cuando las acciones navales en el Pacífico pasaron de los duelos de portaaviones en aguas abiertas a misiones de apoyo para operaciones terrestres como la invasión de Filipinas. De hecho, podría decirse que el poder aéreo se volvió aún más importante en esta etapa de la guerra, ya que aunque los japoneses habían sufrido pérdidas irreversibles en sus aviones navales en la Batalla del Mar de Filipinas, todavía tenían un importante poder aéreo en tierra que podía aplicarse. contra la Armada, sobre todo ahora que la acción se había trasladado de atolones aislados a grandes islas cercanas al continente japonés. En consecuencia, cualquier defensa exitosa de los aterrizajes de Leyte dependería tanto de la capacidad de la Armada para neutralizar los aviones japoneses como de sus barcos. Afortunadamente, a diferencia de sus oponentes, la Armada tenía tanto el poder aéreo como el personal capacitado necesario para hacer precisamente eso.

Uno de los compromisos más críticos para el éxito de la campaña de Leyte ocurrió en las semanas anteriores a los desembarcos. Para desequilibrar a los japoneses y mantenerlos adivinando dónde apuntarían los aliados a continuación, Halsey y la Tercera Flota organizaron una serie de incursiones contra Okinawa, Formosa y Luzón. Estas incursiones tuvieron éxito más allá de todas las expectativas, no solo obligando a los japoneses a activar parcialmente los planes Shō-1 y Shō-2, sino también a sortear sus aviones en tierra contra las fuerzas de Halsey. Las batallas aéreas subsiguientes (11-16 de octubre) diezmaron absolutamente las flotas aéreas japonesas, costándoles aproximadamente 529 aviones. Críticamente, al menos algunos de estos aviones eran de la fuerza de portaaviones de Ozawa, dejándolo con poco más de 110 aviones en reserva para la operación Leyte. 26 Esto, junto con la pérdida de aviones con base en tierra, dejaría a los barcos de la Flota Combinada Japonesa con muy poca cobertura aérea de cara al próximo enfrentamiento. 27 El Capitán Mitsuo Fuchida, oficial de estado mayor del Comandante en Jefe de la Flota Combinada, testificó más tarde que esto, esencialmente, condenó la operación Leyte desde el principio. 28

Otra consecuencia importante de las incursiones de Halsey es que desequilibraron por completo a los japoneses y retrasaron su respuesta hasta que quedó claro que el objetivo principal de los aliados no era Formosa o Luzón, sino Leyte. Fue solo el 18 de octubre que finalmente iniciaron el plan Shō-1 en serio y ordenaron sus flotas con la esperanza de atrapar desprevenidos a la Tercera y Séptima flotas. Partiendo de Brunei el 22 de octubre, la Primera Fuerza de Ataque de Kurita (denominada "Fuerza Central" en los documentos de la Armada de los EE. UU.) Procedería según lo previsto al mar de Sibuyan con la esperanza de llegar al golfo de Leyte el 25 de octubre. Por recomendación del cuartel general de la flota, también separaría una fuerza más pequeña de siete barcos (dos acorazados, un crucero y cuatro destructores) al mando del vicealmirante Shōji Nishimura (la "Fuerza del Sur") para avanzar a través de los mares de Sulu y Mindanao con el objetivo de acercarse al golfo de Leyte desde el sur a través del estrecho de Surigao. Poco después, serían seguidos por la Segunda Fuerza de Ataque del vicealmirante Kiyohide Shima, que originalmente había sido programada para supervisar los contraataques en Leyte en caso de que Shō-1 tuviera éxito. Mientras tanto, la Fuerza de Ataque Móvil de Ozawa (la "Fuerza del Norte") procedería hacia el sur desde Japón con la esperanza de atraer a la Tercera Flota de Halsey. Si todo iba según el plan, las fuerzas del Centro y del Sur se reunirían en el golfo de Leyte y abrumarían a los barcos de desembarco de la Séptima Flota. 29

A pesar de sus mejores esfuerzos, los japoneses perdieron rápidamente el elemento sorpresa cuando los submarinos estadounidenses Ave de serpiente (SS-227) y Albur (SS-247) espió la Fuerza Central frente a Palawan el 23 de octubre. Aprovechando su buena suerte, los dos submarinos lanzaron su propio ataque sorpresa contra la flota japonesa, dañando al crucero Takao y cruceros pesados ​​hundidos maya y Atago, El buque insignia de Kurita. De manera humillante, el almirante se vería obligado a pasar al menos parte del compromiso (más tarde denominado la "Batalla del Pasaje de Palawan") flotando en el agua hasta que pudiera ser rescatado. 30

Mientras todo esto ocurría, Halsey estaba ocupada preparando su propia cálida bienvenida. Al recibir la noticia de que la Fuerza Central había entrado en el Mar de Sibuyan en la mañana del 24 de octubre, ordenó que su avión despegara a las 08.33 con la advertencia: “¡Ataque! Repetir: ¡huelga! " 31 En el transcurso del día, hicieron precisamente eso, golpeando sin piedad a la Fuerza Central japonesa con bombas y torpedos mientras se defendían de las oleadas entrantes de aviones japoneses lanzados desde Luzón y otras partes de Filipinas. En una demostración de cuán profundamente el poder aéreo había remodelado la guerra naval, los pilotos de la Tercera Flota resultaron heridos de muerte. Musashi, uno de los dos de la IJN Yamato-Clase de acorazados. Los acorazados más grandes jamás construidos, el YamatoLos barcos de clase habían sido considerados como símbolos casi insumergibles del poderío naval de Japón. 32 Ahora, sin apoyo aéreo, se habían convertido en prácticas de tiro para los decididos escuadrones de la Tercera Flota, con Musashi solo recibiendo entre 20 y 30 impactos de bombas y torpedos. A pesar de que se hicieron esfuerzos considerables para salvarla, se hundiría a las 1900, llevando consigo a 1.100 marineros a las profundidades. De manera reveladora, justo antes de hundirse con su barco, el contraalmirante Toshihira Inoguchi expresó un considerable pesar por haber depositado tanta fe en los cañones y los barcos grandes. 33

El poder aéreo naval de los EE. UU. Demostró ser tan efectivo contra los enemigos en el aire como contra los de superficie. En el transcurso de la batalla, los japoneses enviaron tres oleadas de 50 a 60 aviones en tierra, todos los cuales fueron recibidos sin miedo por aviones de la Tercera Flota. Solo durante la primera ola, el comandante David McCampbell y el alférez Roy Rushing de Essex (CV-9) pudieron derribar 15 aviones combinados. Solo los nueve asesinatos de McCampbell fueron un récord para un solo compromiso, uno que posteriormente le valdría la Medalla de Honor. 34 A pesar de tales actos heroicos, al menos un avión japonés logró atravesar y bombardear Princeton (CVL-23) a las 0938. Aunque el daño inicial no fue fatal, un incendio en el interior del barco provocó una explosión en su estiba de torpedos a las 1523. Lamentablemente, la explosión no solo hirió de muerte Princeton, pero también causó importantes bajas (229 muertos, 420 heridos) a bordo Birmingham (CL-62), que se había acercado al portaaviones para ayudarla. 35

A pesar de esta tragedia, los éxitos generales de la Marina de los Estados Unidos en el aire fueron cruciales para obligar a Kurita a cambiar de rumbo. Dado que la operación había perdido una cantidad significativa de aviones incluso antes de que comenzara, Kurita carecía de la cobertura aérea necesaria para defenderse de los enjambres de bombarderos que Halsey lanzó contra su fuerza ese día. Reconociendo que estaba en una grave desventaja, el almirante japonés se retiró hacia el oeste a las 1600, con la esperanza de evitar más daños y dando la impresión de que estaba en plena retirada. A pesar de la pérdida significativa de Musashi y crucero MyokoAdemás de las pérdidas anteriores que había sufrido frente a Palawan, Kurita aún conservaba una fuerza formidable de 22 barcos (cuatro acorazados, seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros y diez destructores). Aunque no podía esperar competir contra la Tercera Flota, todavía tenía suficientes números para atacar a las fuerzas anfibias de la Séptima Flota, suponiendo que pudiera atravesar el Estrecho de San Bernardino sin ser molestado. Con la esperanza de reforzar la determinación de su fatigado comandante, el almirante Soemu Toyoda, comandante en jefe de la Flota Combinada, envió a Kurita un mensaje a las 1800, exhortando: "Confiando en la guía divina, reanude el ataque". 36

La "retirada" de Kurita marcó el final del primer enfrentamiento de la campaña de Leyte (la Batalla del Mar de Sibuyan). Si bien la Marina de los EE. UU. Había sufrido algunas bajas, habían infligido mucho más daño a la Fuerza Central japonesa. A pesar de estos primeros éxitos, ni Halsey ni su equipo pudieron estar tranquilos. Hasta este punto, la mayoría de los aviones encontrados por la Tercera Flota habían estado en tierra, lo que llevó al oficial de operaciones aéreas de Halsey, el comandante Douglas Moulton, a preguntar elocuentemente: "¿¡Dónde diablos están esos malditos portaaviones !?" 37 Tales preguntas solo se intensificaron cuando dos escuadrones aéreos de Empresa (CV-6) vio la Fuerza del Sur de Nishimura navegando a través del Mar de Sulu a las 0820 sin ningún portaaviones. 38 No sería hasta 1245, cuando Langley (CVL-27) detectaron cazas entrantes desde el norte, que se dieron cuenta de que los portaaviones japoneses se acercaban desde el norte.

Lo que no aprendieron hasta mucho después es que esta flota (apodada la "Fuerza del Norte") era la fuerza señuelo descrita en el plan Shō-1. De hecho, el vicealmirante Ozawa estaba tan ansioso por ser encontrado que había roto repetidamente el silencio de la radio con la esperanza de llamar la atención de la Tercera Flota. Cuando esto no funcionó, lanzó casi todos sus aviones (poco más de 110 en total), tanto con la esperanza de aliviar la presión sobre la Fuerza Central de Kurita como de atraer la atención de Halsey. En este último caso, tuvo éxito, ya que los aviones de TG 38.3 finalmente descubrieron la Fuerza del Norte a las 1640. 39 Habiendo finalmente encontrado su presa, Halsey tuvo que decidir si perseguirlos o mantener la estación en el Mar de Sibuyan en el caso de que la Fuerza Central regresó. Siempre ansiosa por pasar a la ofensiva, Halsey finalmente eligió el primer rumbo, una decisión que eventualmente eclipsaría casi todo lo que se había logrado en Sibuyan Sea.

Examinaremos esta decisión momentáneamente, pero por ahora, mantengamos la concentración en la batalla que acabamos de librar. En ciertos aspectos, pocas batallas navales de la Segunda Guerra Mundial demuestran cuán profundamente el poder aéreo había remodelado la guerra naval que el Mar de Sibuyan. Mucho antes de que comenzara la batalla, los japoneses habían sido colocados en una desventaja severa (quizás incluso fatal) con la pérdida de tantos aviones en el Mar de Filipinas y sobre Formosa. Incapaz de reunir suficiente apoyo aéreo para su próxima misión, la Fuerza Central se vería obligada a depender principalmente de sus cañones antiaéreos (AA) para contrarrestar la amenaza desde los cielos, una solución bastante inadecuada como la pérdida de Musashi demostrado. Construido para enfrentarse cara a cara con cualquier barco a flote, el majestuoso acorazado quedó impotente por la falta de apoyo aéreo y los repetidos ataques aéreos contra él. Su final bastante ignominioso no solo fue un gran golpe para los japoneses, sino que también pareció enviar una señal inequívoca de que la era del acorazado finalmente había llegado a su fin. En gran medida, esto era bastante cierto, pero, como veremos, los acorazados todavía tenían al menos un compromiso más que luchar, uno que terminaría con una nota decididamente más triunfal para la Marina de los EE. UU.

El acorazado japonés Musashi bajo fuerte ataque durante la Batalla del Mar de Sibuyan, el 24 de octubre de 1944 (80-G-281765)

"Prepárense para una batalla nocturna": último choque de los acorazados en el estrecho de Surigao

Aunque la Batalla del Mar de Sibuyan había ofrecido otro ejemplo de cuán profundamente el poder aéreo había cambiado la guerra naval, los grandes cañones del acorazado todavía tenían una última canción para cantar antes de su última llamada a la cortina. El escenario de esta última actuación sería Surigao Strait, la protagonista, el contraalmirante Oldendorf y el vicealmirante Nishimura la producción, una interpretación actualizada de un clásico marítimo que se había representado anteriormente en escenarios tan ilustres como Tsushima en 1905 y Jutlandia en 1916. Fue , para decirlo de manera menos poética, un clásico enfrentamiento naval de superficie entre flotas de cañones grandes, en el que las fuerzas combinadas de TG 77.2, 77.3 y el Escuadrón Destructor (DesRon) 56 diezmaron absolutamente la Fuerza Sur japonesa utilizando el tipo de maniobras que podrían han salido directamente de cualquier libro de texto de la universidad de guerra. Si bien al menos parte de este resultado se puede atribuir a las revisiones de última hora del plan Shō-1 y la mala coordinación entre las fuerzas japonesas, también fue un raro ejemplo de un plan de batalla meticulosamente elaborado que se ejecutó casi a la perfección.

En sus iteraciones anteriores, el plan Shō-1 en realidad no había pedido una fuerza separada para atacar a Leyte a través del Estrecho de Surigao. En cambio, se suponía que el estrecho serviría como salida para la fuerza de Kurita. Sin embargo, en 1006 el 20 de octubre, el vicealmirante Ryūnosuke Kusaka, jefe de personal del almirante Toyoda, recomendó que Kurita separara parte de su fuerza para atravesar el estrecho de Surigao para poder atacar a la Séptima Flota desde el norte y el sur. Kurita estuvo de acuerdo con esta recomendación y separó siete barcos (incluidos los acorazados Fuso y Yamashiro) bajo el mando del vicealmirante Nishimura. Curiosamente, fue aproximadamente al mismo tiempo que el vicealmirante Shima recibió permiso para llevar también a la Segunda Fuerza de Ataque a través del Estrecho de Surigao.Se podría suponer que esta fuerza estaba destinada a reforzar la de Nishimura, pero por alguna razón, en realidad no había coordinación entre los dos. 40 De hecho, Kurita ni siquiera sabía que Shima había sido asignado a la operación hasta después de haber elaborado sus planes para Nishimura. 41 Como consecuencia, la Fuerza del Sur de Nishimura entraría al estrecho antes que la Segunda Fuerza de Ataque.

Aunque la Marina de los EE. UU. Pronto tendría que lidiar con sus propios problemas de coordinación y comunicación, al menos cuando se trataba de defender el estrecho de Surigao, todos los comandantes involucrados estaban en la misma página. Una vez llegó la noticia de que algunos de EmpresaLos aviones habían entrado en contacto con la fuerza de Nishimura, Kinkaid envió un mensaje a Oldendorf a las 1443, ordenándole que "Prepara todo para la batalla nocturna". 42 Compuesto por 40 barcos, el escuadrón de Oldendorf ya superaba significativamente en número a los siete barcos de la Fuerza del Sur entrante. Para inclinar aún más las probabilidades a su favor, Kinkaid también separó un grupo de torpederos para patrullar el extremo sur del estrecho. Estos servirían como centinelas de avanzada, informando a Oldendorf cuando la Fuerza del Sur japonesa entrara en el estrecho y luego hostigando a sus barcos hasta que estuvieran dentro del alcance de sus cañones.

Habiendo recibido sus órdenes, Oldendorf se dedicó a desarrollar un plan de batalla para el próximo enfrentamiento. Aprovechando la geografía del estrecho, Oldendorf colocó sus destructores a ambos lados del estrecho mientras sus cruceros y acorazados formaban la línea principal a través del estrecho. Si todo iba según el plan, la columna entrante de japoneses sería sometida a ataques de torpedos por parte de los destructores y luego rematada con disparos de los acorazados y cruceros que formaban la línea de batalla de Oldendorf. El campo de tiro de este último estaría algo limitado por el hecho de que llevaban principalmente rondas explosivas de alta capacidad (HC) destinadas a bombardeos en tierra en lugar de rondas perforantes (AP), 43 pero esto no sería un impedimento serio en el futuro. acción.

Desde un punto de vista táctico, el plan de Oldendorf era bastante sólido, pero, como cualquier plan, su éxito dependería de quienes lo llevaran a cabo. Queriendo asegurarse de que sus comandantes tuvieran un conocimiento profundo del plan y cómo se llevaría a cabo, Oldendorf invitó a los comandantes de su fuerza de tarea, el Contralmirante George L. Weyler (la línea de batalla) y el Contralmirante Russel S. Berkey ( flanco derecho) a su buque insignia (Louisville [CA-28]) para discutir todos los aspectos, desde el alcance necesario de los cañones hasta la mejor manera de utilizar los torpedos. 44 Según el capitán Roland N. Smoot, comandante de DesRon 56, esto era muy propio de Oldendorf. Como recordó, Oldendorf era “un hombre muy minucioso y meticuloso, y uno por quien tenía la mayor admiración, porque no dejó piedra sin remover para estar seguro de que todos sus oficiales al mando estaban versados ​​en su forma de pensar y cómo era. voy a hacer esta operación ". 45 Tales elogios contrastan fuertemente con algunas de las críticas dirigidas al oponente de Oldendorf, el vicealmirante Nishimura, cuyos oficiales luego cuestionaron su "indiferencia por no asistir a las sesiones informativas", 46 y el hecho de que sus "concepciones tácticas eran bastante diferentes a las de los otros barcos bajo su mando. " 47

Con todos los preparativos completos, Oldendorf y sus fuerzas podían hacer poco más que esperar. Solo vagamente consciente de la fuerza reunida para recibirlo en los confines del estrecho, la Fuerza del Sur de Nishimura ingresó alrededor de la medianoche y casi de inmediato fue invadida por torpederos. Aunque no lograron alcanzar ninguno de los barcos japoneses con sus torpedos, al menos proporcionaron a Oldendorf información crucial sobre la disposición y composición de la flota enemiga. Casi de inmediato, supo que siete u ocho barcos avanzaban por el estrecho y que llegarían a su posición en aproximadamente dos horas y media. 48

Mientras esperaba la llegada de la Fuerza del Sur, a Oldendorf le preocupaba que Nishimura se detuviera e invirtiera el rumbo en un intento de hundirlo más profundamente en el estrecho. No tenía por qué preocuparse, ya que Nishimura movió a sus destructores al frente de la columna y aumentó su velocidad, aparentemente con la intención de lanzarse de cabeza a la línea de batalla de Oldendorf. El almirante apenas podía creer su buena suerte. Aunque había planeado esta posibilidad, en realidad no esperaba que los japoneses se involucraran en una maniobra tan imprudente, una que los dejaría expuestos a los disparos de toda su línea de batalla mientras los limitaba a usar solo sus armas delanteras. Conocido como "cruzar la T", este era exactamente el tipo de escenario "soñado, estudiado y trazado en las maniobras de War College y que nunca esperó ser obtenido". 49 Los japoneses habían ganado la Batalla de Tsushima en 1905 usando solo este tipo de maniobra y ahora estaban listos para ser los receptores. Como recordó Oldendorf, “Se puede ver fácilmente que la fuerza a mi disposición era enormemente superior a la Fuerza del Sur de Japón…. ¿Es de extrañar que no pudiera creer que esta fuerza japonesa superada con creces realmente chocara contra nosotros? 50

La incredulidad de Oldendorf era comprensible, pero debe enfatizar que la estrategia de la Fuerza del Sur estaba muy en línea con la osadía y la desesperación que subyacían en otras partes del plan Shō-1. Si bien sus órdenes solo habían indicado que debía transitar por el Estrecho de Surigao y reunirse con la Fuerza Central en el Golfo de Leyte, Nishimura fue lo suficientemente inteligente como para saber que su misión probablemente era unidireccional, destinada principalmente a desviar parte de la Séptima Flota de manera similar a cómo los portaaviones de Ozawa estaban destinados a distraer a la Tercera Flota. Incluso sabiendo esto, Nishimura estaba decidido a llevar a cabo su misión a toda costa, tal vez creyendo que sus fuerzas podrían ganar, o al menos, distraer al escuadrón de Oldendorf el tiempo suficiente para permitir que la Fuerza Central de Kurita tuviera más tiempo y oportunidad de colarse en el Golfo de Leyte y destruir. las fuerzas de aterrizaje. 51

Independientemente de las intenciones y expectativas de Nishimura, Oldendorf no estaba dispuesto a darle cuartel. Murmurando: "Esto va a ser bueno", 52 ordenó a sus barcos que abrieran fuego contra la Fuerza del Sur que se aproximaba a las 02.40. Los destructores fueron los primeros en atacar, lanzando oleadas de torpedos que golpearían los cascos de los vulnerables. Barcos japoneses. Solo en la primera media hora, la Fuerza del Sur de Japón sufriría bajas significativas, con Fuso y Yamashiro recibiendo un daño significativo, mientras que los destructores Asagumo y Michisio fueron desactivados por completo. Destructor Yamagumo, por otro lado, explotó de manera espectacular, hundiéndose rápidamente en cuestión de minutos. Según un testigo, los restos ardientes emitieron un sonido crepitante al hundirse en el agua, "como un enorme hierro al rojo vivo sumergido en el agua". 53 Todo esto fue antes de que Oldendorf incluso hubiera llevado sus cruceros y acorazados hacia adelante.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y Japón esperaban que sus flotas de grandes cañones desempeñaran un papel fundamental en cualquier hostilidad, pero la aparición del portaaviones y el poder aéreo naval había relegado en gran medida al acorazado al margen de muchos enfrentamientos y los dejó para servir como barcos de escolta de gran tamaño. 54 Ahora, por primera vez durante la guerra, finalmente se vieron envueltos en el tipo de batalla para la que habían sido construidos. Después de que los cruceros de Oldendorf se enfrentaran al enemigo en el 0351, los cañones de 16 pulgadas de sus acorazados cobraron vida alrededor del 0353. Apropiadamente, una de las salvas iniciales fue disparada por Virginia del Oeste (BB-48), que había sido hundido durante el ataque japonés a Pearl Harbor en 1941. Sacado del puerto y reacondicionado, ella y sus barcos hermanos habían esperado tres largos años para este mismo momento. Hizo que valiera la pena, golpeando el buque insignia de Nishimura Yamashiro muerta con su primer disparo. 55

Para su disgusto, Oldendorf vio muy poco de esto. En su celo por ver LouisvilleArmas pesadas en acción, no se había protegido los ojos, lo que provocó que se quedara ciego temporalmente cuando disparaban. 56 Afortunadamente, el comandante de DesRon 56, el Capitán Smoot, pudo proporcionarle una descripción bastante poética de la acción, y observó que, “La devastadora precisión de estos disparos fue la vista más hermosa que jamás haya presenciado. La línea arqueada de trazadores en la oscuridad parecía una corriente continua de vagones iluminados que cruzaban una colina. Al principio no se podía observar ningún objetivo, luego, en breve, habría incendios y explosiones, y se contabilizaría otra nave enemiga ". 57

Desde la perspectiva japonesa, la realidad de la situación era mucho menos poética de lo que Smoot había descrito. La flota de Oldendorf diezmó absolutamente la Fuerza del Sur, y finalmente hundió cinco barcos, incluidos Fuso y el buque insignia de Nishimura Yamashiro. Solo en los dos acorazados, 3.500 manos fueron al fondo del estrecho, 58 casi una vez y media el número de muertos en Pearl Harbor. Cuando finalmente llegó la flota de Shima, solo Mogami y Shigure todavía estaban a flote (aunque el primero pronto tendría que ser abandonado). Sorprendentemente, nadie a bordo de los barcos supervivientes pensó en advertir a Shima de lo que le esperaba en el otro extremo del estrecho. Fue solo cuando se acercó a la posición de Oldendorf y vio el estrecho iluminado por los cascos en llamas y retorcidos de los barcos que se hundían que se enteró del destino de las Fuerzas del Sur. Reconociendo la inutilidad de seguir adelante, se retiró hacia el sur. 59

En comparación con las importantes bajas que habían infligido a los japoneses, las pérdidas aliadas habían sido bastante mínimas, salvo para los que estaban a bordo. Albert W. Grant (DD-649). En una de las trágicas ironías de la guerra, el barco había experimentado problemas con el motor durante la batalla, dejándolo expuesto al fulminante fuego cruzado de ambos. Yamashiro y la línea de batalla de Oldendorf. El entusiasmo de Smoot se convirtió en horror cuando se dio cuenta de lo que estaba sucediendo. Inmediatamente se puso en la radio en 0408 y alertó a Oldendorf que, “¡Está disparando contra ComDesron 56! ¡Estamos en el medio del canal! " 60 Cuando la línea de batalla de Oldendorf dejó de disparar, 34 hombres ya estaban muertos o moribundos. Más podrían haber perecido si su oficial al mando, el comandante Terrell A. Nisewaner, no hubiera bajado a la sala de máquinas delantera (una de las áreas más afectadas del barco) y hubiera sacado a varios heridos. 61

Incluso teniendo en cuenta esta tragedia, el estrecho de Surigao fue posiblemente una de las victorias navales más asimétricas de la Segunda Guerra Mundial, una que hasta el día de hoy se mantiene como el último enfrentamiento entre los acorazados y uno de los pocos en los que una flota cruzó con éxito su territorio. "T" del oponente Si bien el resultado final no estaba particularmente en duda dada la superioridad numérica de Oldendorf y el enfoque suicida de la Fuerza del Sur, el compromiso podría haber cobrado un peaje considerablemente mayor en los barcos estadounidenses si la planificación o la ejecución hubieran sido mediocres. Sin embargo, tampoco lo fue algo que se atribuya en parte al alto grado de preparación de todos los involucrados. Como el Capitán Jack H. Duncan de Fénix (CL-46) entusiasmado en su informe posterior a la acción, “Me impresionó mucho la calma y la frialdad de la acción de todas las manos. Aquí estaba la cima de la ambición de todo guerrero de la marina: ¡un importante enfrentamiento en la superficie! ¡Aquí estábamos en una situación en la que todos los oficiales y hombres de la Marina darían un brazo derecho para compartir! ¡Aquí llevábamos la pelota en la recompensa! Sin embargo, uno podría pensar, por la apariencia de todos, que se estaba llevando a cabo un ejercicio de rutina, con suavidad como el aceite ”. 62

Oldendorf merece al menos parte del crédito por esto, ya que no solo elaboró ​​el plan de batalla para el compromiso, sino que también se aseguró de que los involucrados lo entendieran firmemente. El informe de CINCPOA sobre la operación elogió a Oldendorf como "un hombre con un puñado de ases o triunfos", que "los jugó con consumada habilidad". 63 Por su parte, Oldendorf simplemente señaló: “La suerte juega un papel en cualquier batalla. Yo mismo, lo admito, después de 40 años de entrenamiento, tuve la suerte de estar al mando. Pero la fuerza que comandaba estaba bien equilibrada y experimentada en la guerra, tripulada por oficiales capaces y hombres que, cuando llegó la orden de abrir fuego, sabían qué hacer, y lo hicieron ". 64 Tal modestia era característica de las opiniones de Oldendorf sobre el mando y su papel en la victoria de las batallas. Como reflejó en otro punto de sus memorias, “Ni las batallas terrestres ni navales ya se ganan (si es que alguna vez lo fueron) por el genio sin ayuda de cualquier individuo que repentinamente cambie todo el curso de acción por algún orden que resulta ser tan claro y tan incontestable como para decidir instantáneamente el resultado ". 65 No se dijo que, si bien las batallas podrían no ser ganadas por el “genio sin ayuda” de los individuos, de hecho podrían perderse a causa de ello. Tal fue casi el caso de William Halsey y su fatídica decisión de perseguir a la Fuerza del Norte.

Cruceros estadounidenses disparando contra las Fuerzas del Sur de Japón en el Estrecho de Surigao, del 24 al 25 de octubre de 1944. Fotografiado desde el USS Pensilvania (BB-38) (80-G-288493).

“¿Dónde está Task Force 34?”: Decisión e indecisión frente a Cabo Engaño

Después de la Batalla del Mar de Sibuyan, Halsey tenía que tomar una decisión crítica, una que, en su opinión, tenía el potencial de influir no solo en el resultado de la Batalla del Golfo de Leyte, sino también en la guerra en sí. Al norte, cerca de Luzón, se encontraba la flota de portaaviones japonesa que había servido como el corazón del poderío naval de Japón desde el comienzo de la guerra. Hacia el oeste se encontraba el Centro de Fuerza, que había sido ensangrentado, pero ahora parecía haber reanudado su aproximación hacia el Estrecho de San Bernardino. Ambas eran amenazas potenciales para la operación Leyte, pero, en opinión de Halsey, solo se podía tratar con una de ellas a la vez. Frente a la opción de ir a la ofensiva contra los portaaviones japoneses o proteger el estrecho contra la Fuerza Central, Halsey eligió la primera opción y, al hacerlo, expuso a la Séptima Flota a un ataque devastador de la Fuerza Central. Controvertida incluso en el momento en que se tomó, la decisión de Halsey es una advertencia que destaca la necesidad de mantener la flexibilidad de pensamiento en el fragor de la batalla. También destaca la importancia de establecer canales claros de comunicación entre fuerzas, una firme conciencia de los objetivos estratégicos generales y la creación de una cultura de mando que permita y aliente la colaboración y la crítica.

Dada su importancia, es tan importante analizar por qué Halsey tomó su decisión como comprender sus fatídicas consecuencias. Debe enfatizarse fuertemente desde el principio que la decisión de Halsey de perseguir a la fuerza de portaaviones japonesa no fue inherentemente mala ni fue del todo inviable. Si bien es cierto que la Fuerza del Norte estaba destinada a servir como señuelo y poseía muy pocos aviones de superficie, Halsey no podía saber con certeza ninguna de estas cosas. De hecho, todo lo que sabía en el momento era que había una fuerza de portaaviones enemiga considerable en el norte, una que probablemente poseía la capacidad de atacar tanto a él como a otras fuerzas que operaban en Leyte y sus alrededores. Igualmente importante, su proximidad a Luzón podría haber permitido que sus aviones se rearmaran y repostaran en tierra, permitiéndoles realizar bombardeos de lanzadera. Dadas estas posibilidades, uno puede entender por qué Halsey consideró que la Fuerza del Norte era una amenaza más significativa de lo que realmente era. 66

Incluso teniendo esto en cuenta, el almirante innatamente belicoso todavía tenía que sopesar estas consideraciones frente a la posibilidad de que la Fuerza Central de Kurita regresara y tratara de deslizarse a través del Estrecho de San Bernardino. Halsey no consideró que esto fuera probable, ya que los informes de sus pilotos le hicieron creer que la Fuerza Central japonesa estaba considerablemente más dañada de lo que realmente estaba. Como escribió en su informe de acción, “se admitió la tenacidad japonesa, y el Comandante de la TERCERA Flota reconoció la posibilidad de que la Fuerza Central pudiera atravesar el Estrecho de San Bernardino y atacar a las fuerzas de Leyte, a la Guadalcanal, pero el Comandante de la TERCERA Flota estaba convencido de que el Centro de la Fuerza fue tan gravemente dañado que no podría ganar una decisión ". 67 Halsey probablemente debería haber sido más escéptico de las afirmaciones de sus pilotos (los aviadores de ambos lados eran conocidos por inflar el número de naves enemigas destruidas), pero nuevamente, esta era toda la inteligencia con la que tenía que trabajar.

Dadas estas posibilidades, Halsey tuvo que sopesar cuidadosamente la posibilidad de destruir la fuerza de portaaviones japonesa frente a la necesidad de defender el estrecho de San Bernardino. En teoría, podría haber logrado ambos fines dejando atrás una parte de sus fuerzas para proteger el estrecho mientras avanzaba hacia el norte con el resto. Sin embargo, la noción de dividir las propias fuerzas era la antítesis de uno de los principios estratégicos imperantes en la época, a saber, que era imperativo concentrar siempre las propias fuerzas. 68 Profundamente influenciada por las ideas de Mahan y las hazañas de Horatio Nelson, Halsey no estaba dispuesta a violar este principio aparentemente fundamental de la estrategia naval, sobre todo si significaba dejar TF 34 sin apoyo aéreo. 69 Como tal, la elección entre perseguir a los portaaviones y defender el estrecho era, en opinión de Halsey, puramente binaria.

La prudencia habría dictado que Halsey debería proteger el estrecho, pero como argumentó su oficial de operaciones, el comandante Rollo Wilson, esto sería similar a ver "un agujero de rata, esperando a las ratas". 70 Consciente de las críticas que había sufrido Spruance por demostrar demasiados "matices" en el mar de Filipinas y creer que la destrucción de los portaaviones "significaría mucho para las operaciones futuras" 71, Halsey no estaba dispuesta a dejarlos escapar. De hecho, hacerlo iría en contra de la esencia misma de su filosofía de mando. Como escribió más tarde en su autobiografía, "Si algún principio de la guerra naval se quema en mi cerebro, es que la mejor defensa es una ofensiva fuerte, que como Lord Nelson escribió en un memorando a sus oficiales antes de la Batalla de Trafalgar", Ningún Capitán puede hacer mucho mal si coloca su Barco junto al de un Enemigo '”. 72

En una época en la que las flotas se atacaban regularmente entre sí desde cientos de kilómetros de distancia con tecnología inimaginable en los siglos XVIII y XIX, confiar en la sabiduría de Horatio Nelson podría parecer imprudente, pero para ser justos con Halsey, él no fue el único oficial. de su generación que había adorado en los altares gemelos de Nelson y Mahan. Después de todo, debemos recordar que cuando Halsey y sus compañeros oficiales ingresaron por primera vez a la Academia Naval, la aviación naval ni siquiera existía y la acción naval más reciente durante sus vidas fue el triunfo de Dewey en la Batalla de la Bahía de Manila. Para ellos, el modelo de un oficial exitoso era uno que había estado en el centro de la acción, luchando en enfrentamientos de barco a barco con, en el mejor de los casos, un pequeño número de barcos. Aunque Halsey se adaptaría muy bien a los muchos cambios tecnológicos y doctrinales que se habían producido posteriormente (incluso se había ganado sus alas de aviación naval), en el fondo seguía siendo un tradicionalista, ansioso por tomar el mando directo de cualquier situación y comprometerse con las fuerzas armadas. enemigo agresivamente.

Tales cualidades le habían servido bastante bien a Halsey después de Pearl Harbor, cuando la moral colectiva de la Marina estaba al filo de la navaja y se necesitaba una acción audaz para disipar el aura de invencibilidad que rodeaba a la Flota Combinada Japonesa. Sin embargo, la situación había cambiado considerablemente desde entonces. Los duelos de portaaviones, como el que Halsey ahora esperaba entablar, no se habían librado desde la Batalla de Santa Cruz en octubre de 1942, habiendo dado paso en gran medida a operaciones de apoyo para asaltos anfibios como el que ahora estaban llevando a cabo las flotas Tercera y Séptima. Estas operaciones requerían un mayor grado de flexibilidad estratégica y una mentalidad orientada al apoyo para lograr sus objetivos, a saber, proteger y ayudar a las tropas en tierra mientras se negaba al enemigo suministros y refuerzos. Halsey se había adaptado a regañadientes a esta nueva realidad durante sus campañas contra Nueva Georgia y Bougainville, 73 pero nunca perdió su agresividad instintiva ni su deseo de enfrentarse cara a cara con la flota japonesa en alta mar.

Ahora, en Leyte, este instinto amenazaba con vencerlo. Incluso antes de que apareciera la Flota Combinada Japonesa, Halsey se molestó por las "restricciones" impuestas por tener que cubrir los desembarcos y pidió permiso para operar fuera del Mar de China Meridional. Nimitz le recordó que “no faltaron las tareas establecidas en su Plan Operativo No. 8-44 y que cualquier restricción impuesta al cubrir las Fuerzas del PACÍFICO SUROESTE era inevitable”. 74 MacArthur también advirtió a Hasley que, “El plan básico para esta operación en la que por primera vez me he movido más allá de mi propia cobertura aérea terrestre se basaba en el apoyo total de la Tercera Flota, dicha cobertura se aceleró con todas las medidas posibles, pero hasta que se logre, nuestra masa de envío está sujeta a ataques aéreos y de superficie enemigos durante este período crítico ... considere que su misión de cubrir esta operación es esencial y primordial ". 75 Nada de esto parece haberle causado una profunda impresión a Halsey. Aferrándose a la advertencia en sus órdenes originales, estaba preparado para arriesgarse a dejar el Estrecho de San Bernardino sin vigilancia para perseguir a los transportistas de Ozawa. Desde su perspectiva, destruir los portaaviones no solo fue una oportunidad para herir mortalmente a la flota japonesa, sino también una oportunidad para lograr algo que, “había soñado desde mis días como cadete”. 76

Esta actitud agresiva e individualista parece haber influido no solo en la toma de decisiones de Halsey, sino que también se ha filtrado a su personal. Aunque todos eran oficiales competentes y francos por derecho propio, el "pensamiento grupal" parece haberse arraigado durante las deliberaciones a bordo New Jersey (BB-62), y casi todos los involucrados aceptaron fácilmente el plan de Halsey. 77 Quizás como consecuencia de esto, Halsey no consultó sus planes, inteligencia ni oficiales de radio, ni tampoco a ninguno de los comandantes de su grupo de trabajo. Si lo hubiera hecho, podría haber recibido un conjunto de opiniones muy diferente. Mike Cheek, su oficial de inteligencia, le dijo a Moulton: "Vienen por [el estrecho de San Bernardino], lo sé, he jugado al póquer con ellos". Incapaz de convencer a Moulton, llevó el asunto al jefe de personal de Halsey, el contralmirante Robert Carney, con la esperanza de persuadirlo de que despertara al almirante. Carney se mostró reacio a despertar a Halsey, pero le dijo a Cheek que era más que bienvenido para hacerlo. Sin embargo, le advirtió que Halsey había estado sin dormir durante 48 horas y que ya había anulado a la última persona que discrepaba. Cheek decidió alejarse. Como recordó años después, "acepté en silencio que cualquier esfuerzo de mi parte sería inútil". 78

Durante el tránsito hacia el norte, aviones de Independencia (CVL-22) avistó luces de navegación a lo largo del estrecho de San Bernardino y posiblemente incluso al Centro de Fuerza de Kurita. El vicealmirante Gerald F. Bogan intentó informar esta información a Halsey, pero, mientras el almirante descansaba, uno de los miembros de su personal lo ignoró. El vicealmirante Willis Lee también fue ignorado cuando intentó llegar a Halsey con la esperanza de ser separado para proteger el estrecho. 79 El comodoro Arleigh Burke ni siquiera llegó tan lejos. Según recuerda, cuando fue al vicealmirante Marc Mitscher para enviarle un despacho, el almirante le dijo: "No hay nada peor que cambiar las órdenes en una batalla, y luego que un subordinado entre y critique un plan que se está ejecutando ..." No creo que debamos molestar a la almirante Halsey. Está lo suficientemente ocupado ". Burke no se detuvo. Regresó y reescribió el despacho que redactó para sugerir dejar atrás una fuerza de acorazados y una fuerza de tarea de portaaviones para proteger el estrecho. Una vez más, Mitscher lo rechazó y dijo: “La almirante Halsey está al mando. Tiene toda la información. Ha sacado conclusiones diferentes a las nuestras. Puede tener razón. Si comenzamos a hacer análisis críticos, confundiremos una operación ya agitada ". 80

La reacción moderada de Mitscher y su negativa a enviar el despacho de Burke fueron bastante inusuales, ya que normalmente no dudaba en expresar enérgicamente su opinión a sus superiores. Algunos han especulado que estaba resentido porque Halsey lo había desviado a un lado para asumir el control directo de la operación del portaaviones, mientras que otros, como Burke, han llamado la atención sobre el hecho de que estaba bastante mal de salud en este punto de la guerra. Su asertividad también puede haber sido moderada por experiencias previas, a saber, la Batalla del Mar de Filipinas, en la que sus intentos de instar a Spruance a pasar a la ofensiva recibieron una fría recepción. 81 Cualquiera que sea el caso, este era precisamente el momento inadecuado para que él y los otros comandantes de Halsey mostraran deferencia y asumieran que el almirante tenía "toda la información" o que "cualquier esfuerzo" para persuadirlo "sería inútil". Así como un barco requiere que su tripulación adopte una actitud interrogativa y proporcione un respaldo contundente, los comandantes superiores también necesitan que sus subordinados hablen cuando parezcan haber pasado por alto algo. Desafortunadamente, los subordinados de Halsey no estaban dispuestos o eran incapaces de expresar sus preocupaciones, algo que puede haber sido producto de la propia personalidad contundente del almirante y su falta de voluntad para solicitar opiniones de aquellos fuera de su círculo íntimo.

Este colapso en las comunicaciones se extendió más allá de la Tercera Flota. Mientras Halsey decidía cuál era la mejor manera de proceder, envió mensajes a la Tercera Flota, Nimitz y King indicando que TF 34 "se formará". En su opinión, la redacción indicaba que esto era simplemente una contingencia, pero tanto Nimitz como King asumieron lo contrario. También lo hizo Kinkaid, que había interceptado el mensaje aunque no estaba dirigido a él. En consecuencia, cuando Halsey envió un mensaje a Kinkaid en 2024 para indicar que estaba "avanzando hacia el norte con 3 grupos para atacar a la fuerza de portaaviones enemiga al amanecer", el comandante de la Séptima Flota asumió que Halsey había dejado un cuarto grupo (TF 34) detrás para proteger a los San Estrecho de Bernardino. Lo que realmente quiso decir Halsey fue que su grupo y otros tres se dirigían hacia el norte. 82

Sin darse cuenta de que sus mensajes estaban siendo mal interpretados, Halsey concentró sus fuerzas en las 23.45 y comenzó su carrera hacia el norte. Aunque Mitscher había previsto encontrarse con la flota enemiga alrededor de las 04:30, los aviones de búsqueda del TF 34 perdieron contacto con la Fuerza del Norte durante la noche. No queriendo perder la iniciativa, Mitscher lanzó no solo sus aviones de búsqueda al amanecer, sino también su patrulla aérea y su grupo de ataque. Este último seguiría detrás de los aviones de búsqueda, listo para atacar tan pronto como se hiciera contacto. Este evento tan esperado se produjo a las 0735, cuando uno de los aviones avistó la Fuerza del Norte aproximadamente a 140 millas al este de la posición de TF 38. Sin perder tiempo, el primer grupo de ataque lanzó su ataque a las 0810. Tanto ellos como Halsey se sorprendieron por la ausencia de aviones en el aire y en las cubiertas de los portaaviones japoneses, pero se asumió que simplemente habían sorprendido a los japoneses en un Momento inoportuno. Despachando rápidamente los 15 o más aviones que cubrían la Fuerza del Norte, el primer grupo de ataque golpeó a la Fuerza del Norte, hundiendo el portaaviones ligero. Chitose. 83

TF 38 estaba a punto de lanzar su segundo grupo de ataque cuando Halsey recibió un envío urgente de Kinkaid. Entregado en un lenguaje sencillo, Kinkaid alertó a Halsey que, "Enemy BB y crucero informaron disparar en TU 77.4.3 desde 15 millas a popa". 84 Poco después, envió otro despacho, diciendo: "Necesito urgentemente BBs Leyte Gulf rápidos a la vez". Varias solicitudes más de esta naturaleza siguieron durante el transcurso de la siguiente hora y media, para gran agravio de Halsey. Desde su punto de vista, no solo Kinkaid y Sprague deberían haber detectado la Fuerza Central pasando por el Estrecho de San Bernardino, sino que deberían haber tenido barcos más que suficientes para repelerlo. No fue hasta que recibió otra misiva de Kinkaid informándole que los acorazados de Oldendorf tenían pocas municiones que comenzó a comprender la gravedad de la situación. 85 Aun así, Halsey sintió que había poco que él pudiera hacer salvo el destacamento TG 38.1 bajo el mando del vicealmirante John S. McCain, que, en este punto, estaba en camino desde Ulithi.

A las 1000, justo cuando el segundo grupo de ataque comenzaba su carrera contra la Fuerza del Norte, Halsey recibió otro mensaje, este de nada menos que Chester Nimitz. Decía: "DÓNDE ESTÁ RPT DÓNDE ESTÁ EL GRUPO DE TRABAJO TREINTA Y CUATRO LAS MARAVILLAS DEL MUNDO". La última parte originalmente era solo un relleno que había sido agregado por un oficial de comunicaciones junior para complicar los intentos de descifrado japonés, pero de alguna manera se abrió camino en el mensaje que recibió Halsey. Creyendo que Nimitz 'acababa de desairarlo, Halsey reaccionó con su característica furia, solo se calmó cuando su jefe de personal, el contralmirante Carney, lo amonestó con el lenguaje más severo posible. Con sus acorazados a solo 42 millas de la Northern Force, Halsey estaba a punto de cumplir su "sueño" de enfrentarse a la flota enemiga de frente. Sin embargo, sabía que ya no podía ignorar la terrible situación en el sur. Así, con gran desgana, ordenó parte del TF 34 (incluido su propio buque insignia New Jersey) para desprenderse y girar hacia el sur. Irónicamente, habiendo justificado su decisión de dirigirse al norte basándose en la necesidad de mantener la concentración de sus fuerzas, ahora las estaba dividiendo. 86

Por supuesto, en este punto, el resultado de la batalla no estaba realmente en duda. Después del tercer ataque en 1435, el grupo de trabajo japonés estaba prácticamente terminado, había perdido o al borde de perder dos destructores, un crucero y cuatro portaaviones. El último grupo incluía Zuikaku, el último portaaviones superviviente que participó en el ataque a Pearl Harbor. Se lanzarían más ataques durante el resto del día, pero, a todos los efectos, la Batalla de Cabo Engaño se había convertido en una operación de limpieza. Aun así, Halsey habría dado mucho por participar en esto. Habiendo perdido la oportunidad de luchar con una flota japonesa, se sentiría igualmente frustrado cuando llegara al estrecho de San Bernardino. En ese momento, la acción frente a Samar había terminado y la Fuerza Central se había retirado a través del estrecho. 87 Más tarde reflexionaría amargamente que, “Mi verdadero El error fue dar la vuelta ". 88

La única batalla que le quedaba a Halsey para pelear ese día sería la de salvar su reputación. Aunque sus superiores no lo criticaron abiertamente, muchos se enfurecieron en privado por su decisión de abandonar el estrecho de San Bernardino. Según el general Richard Sutherland, jefe de personal de MacArthur, su jefe estaba fuera de sí con furia, acusando a Halsey de "no haber cumplido su misión de cubrir las operaciones de Leyte ...". El general MacArthur declaró repetidamente que Halsey debería sentirse aliviada y agradecería su alivio, ya que ya no confiaba en él ". 89 De vuelta en Washington, el jefe de gabinete del presidente, el almirante William D. Leahy, también había visto cómo se desarrollaba la situación con creciente horror. En su evaluación de las acciones de Halsey, señaló: “No perdimos la guerra por eso, pero no veo por qué no ... Pensé que íbamos a hacerlo. Halsey inició una pequeña guerra por su cuenta ". 90

Durante el resto de la guerra, esta crítica permanecería a puerta cerrada. Solo después de la guerra, cuando Halsey publicó su autobiografía echando la culpa directamente a los pies de Kinkaid, la controversia se hizo pública y se convirtió en una batalla por derecho propio. 91 Fiel a su estilo, Halsey se negó a retroceder, manteniendo hasta el amargo final que había tomado la decisión correcta. No muchos estaban dispuestos a estar de acuerdo con él. Si bien el resultado de la Batalla de Cabo Engaño fue, por sí solo, uno del que la Armada podía enorgullecerse legítimamente, se produjo a expensas de la Séptima Flota y fue el producto de una decisión que se tomó sin tener en cuenta la misión general o la flexibilidad para adaptarse a la situación actual. Si bien Halsey mantendría hasta el amargo final que su misión era ofensiva, admitió con pesar en un momento que, “Ojalá Spruance hubiera estado con Mitscher en Leyte Gulf y yo hubiera estado con Mitscher en la Batalla del Mar de Filipinas . " 92 En este sentido, no estaba solo, ya que muchos dentro y fuera de la Séptima Flota mantuvieron una actitud bastante similar, 93 en particular aquellos que habían sobrevivido a las fatídicas consecuencias de las acciones de Halsey. Para ellos, la gloria no era algo que debían perseguir, sino algo que les habrían impuesto.

Portaaviones japonés Zuiho bajo ataque de aviones de USS Empresa (CV-6) durante la Batalla de Cabo Engaño, 25 de octubre de 1944.

En el camino del daño: la batalla frente a Samar

A lo largo de su historia, la Marina de los Estados Unidos ha tenido muchas "mejores horas". Ya sea que se trate de John Paul Jones exclamando: "Todavía no he comenzado a luchar" durante la Batalla de Flamborough Head en 1779 o David Farragut supuestamente gritando: "¡Malditos torpedos, adelante a toda velocidad!" Durante la Batalla de Mobile Bay en 1864, todos los marineros de la Marina de los EE. UU. han sido adoctrinados con historias de comandantes y tripulaciones decididos que luchan contra probabilidades abrumadoras y que de alguna manera salieron victoriosos. Para la Segunda Guerra Mundial, tales historias de heroísmo individual pueden haber comenzado a parecer cada vez más anticuadas dada la gran cantidad de embarcaciones involucradas en las operaciones, la complejidad de las estrategias que las sustentan y la participación de fuerzas de los cielos por encima y por debajo de los mares. Como observó el vicealmirante Kinkaid: “Hoy no hay lugar para los actos heroicos. Hoy, las fuerzas involucradas son mucho más grandes e importantes. Los problemas no son solo las diferencias que deben resolverse entre dos barcos o incluso entre los dos países en cuestión. Son cuestiones de importancia mundial ". 94 Desde el punto de vista de la estrategia naval, Kinkaid no se equivocó, pero debería haber sabido mejor que nadie descartar el papel de los heroicos. Después de todo, si no fuera por el heroísmo y los sacrificios de aquellos a bordo de los barcos del propio “Taffy 3” de la Séptima Flota, la batalla del Golfo de Leyte bien podría haber sido recordada como uno de los peores desastres en la historia de la Armada. en lugar de entre sus mejores horas.

Cuando Halsey decidió dirigir su flota hacia el norte, lo hizo con la creencia de que la Fuerza Central japonesa estaba demasiado dañada para ser una gran amenaza para la Séptima Flota. Esta evaluación resultó ser peligrosamente inexacta, ya que la Fuerza Central todavía tenía 22 barcos a su disposición. Mientras tanto, la mayor parte de la potencia de fuego de la Séptima Flota (TG 77.2, 77.3 y DesRon 56) se había enviado al sur hasta el estrecho de Surigao, dejando el acceso norte al golfo de Leyte peligrosamente expuesto. Esto por sí solo habría sido motivo de preocupación, pero Kinkaid había agravado aún más el problema al estacionar sus grupos de portaaviones en la desembocadura del golfo. El más al norte, TF 77.4.3 (de ahora en adelante referido por su distintivo de llamada, Taffy 3) patrullaría el área al este de Samar, poniendo su derecha en el camino de la Fuerza Central de Kurita. 95

El Grupo de Tareas 77.4 estaba formado principalmente por portaaviones de escolta y escoltas de destructores. En contraste con los portaaviones de ataque rápido (CV) que encabezaron la Tercera Flota, los CVE (también conocidos a veces como "portaaviones") eran buques relativamente pequeños (de unos 500 pies de eslora) que transportaban como máximo 27 aviones. No estaban destinados a enfrentarse a fuerzas de superficie, sino, más bien, a apoyar operaciones de convoyes y anfibios, y sus aviones se utilizaron principalmente para cazar submarinos y proporcionar cobertura aérea. 96 Si bien esto los convirtió en los buques perfectos para apoyar los desembarcos de Leyte, apenas estaban equipados para luchar por su cuenta en un importante enfrentamiento en la superficie.

Al igual que los portaaviones de ataque rápido, los portaaviones del TG 77.4 estaban protegidos por una pantalla de destructores. Entre estos barcos desafortunados estaba Johnston (DD-557), un Fletcher-destructor de clase que se había encargado menos de un año antes. En su ceremonia de puesta en servicio, su oficial al mando, el comandante Ernest E. Evans, canalizó el espíritu de John Paul Jones, declarando: “Este va a ser un barco de combate. Tengo la intención de ir por el camino del peligro, y cualquiera que no quiera seguirlo será mejor que se vaya ahora mismo ". Al escuchar estas palabras, el Gunner's Mate 3rd Class Lloyd Campbell recordó: “Nadie hizo un movimiento.Sabían que lo decía en serio ". 97 Los eventos posteriores darían verdad a las palabras de Evans, como Johnston y su tripulación se había puesto en peligro en repetidas ocasiones, participando en acciones frente a Bougainville y Guam.

Aunque estaban preparados para arriesgar sus vidas al servicio de su país, nadie a bordo Johnston o cualquiera de los otros barcos de Taffy 3 creía que serían llamados a hacerlo de nuevo el 25 de octubre. Lo mismo podría decirse de Kinkaid y su personal a bordo. Wasatch (AGC-9). Después de haber pasado la mayor parte de la noche siguiendo los informes de la acción que tuvo lugar en el estrecho de Surigao, el almirante estaba preparado para retirarse finalmente por la noche cuando su jefe de personal, el capitán Richard Cruzen, observó: “Nunca le hemos preguntado a Halsey directamente si la Fuerza de Tarea 34 está custodiando el estrecho de San Bernardino ". Al darse cuenta de que, de hecho, no había recibido ninguna confirmación de Halsey en ese sentido, Kinkaid envió un mensaje a Halsey solicitando confirmación. En circunstancias normales, debería haber sido fácil para él obtener la confirmación, pero como señalamos anteriormente, MacArthur había prohibido a Kinkaid y Halsey comunicarse directamente. En cambio, Kinkaid se vería obligado a enviar su mensaje a través de la estación de radio de Manus. Allí languidecería durante más de dos horas. 98 Esta demora resultaría costosa, porque cuando Halsey respondió, Kinkaid y la Séptima Flota habían establecido claramente que TF 34 no estaba, de hecho, protegiendo el estrecho.

La primera señal de problemas llegó a las 0637, cuando Bahía Fanshaw (CVE-70) interceptó una transmisión japonesa. Poco después, se estableció contacto por radar con naves de superficie no identificadas y se avistaron ráfagas antiaéreas en el horizonte. Inicialmente se pensó que estos barcos eran de la Tercera Flota, pero al ver los mástiles de las pagodas, todos los involucrados rápidamente se dieron cuenta de que se enfrentaban a una gran fuerza de barcos japoneses. Pronto siguió una avalancha de informes de otros barcos, lo que trajo la situación a una vista más clara: la Fuerza Central había transitado el Estrecho de San Bernardino, rodeó la isla de Samar y ahora se dirigía hacia Taffy 3. Casi de inmediato, el Contralmirante Clifton AF Sprague ordenó a sus barcos que hicieran humo mientras sus portaaviones giraban en contra del viento y lanzaban todos los aviones, independientemente de su estado de preparación. Mientras hacían esto, los cañones de los barcos japoneses rugieron, primero apuntando llanuras blancas (CVE-66) y St. Lo (CVE-63). Sprague reflexionó más tarde que, “No parecía que ninguna de nuestras naves pudiera sobrevivir otros cinco minutos…. La unidad de tareas estaba rodeada por las circunstancias más desesperadas ". 99

A bordo WasatchKinkaid observó cómo se desarrollaba la situación con creciente temor. Un veterano de múltiples batallas que había estado involucrado en la guerra desde el principio, conocía muy bien las implicaciones de lo que estaba ocurriendo. Como informó un testigo ocular, “te vi pasar por una de las tensiones más severas que creo que cualquier ser humano podría tener que soportar. Me refiero al momento en que no podías entender la falta de apoyo, y con justicia, y al momento en que sentías que nuestras posibilidades de supervivencia eran mínimas ”. 100 Frente a una posible aniquilación, Kinkaid inmediatamente envió un mensaje a Halsey para solicitar ayuda. Sin embargo, como antes, sus solicitudes se retrasaron invariablemente por la configuración de comunicaciones impuesta por MacArthur.

Mientras tanto, Kinkaid tenía que tomar algunas decisiones difíciles, una de las cuales era qué hacer con Taffy 3. Aunque todavía tenía la fuerza de Oldendorf a su disposición, el comandante de la Séptima Flota sabía que estaban demasiado al sur para brindar asistencia inmediata. . Incluso si pudieran, también tenían pocas municiones y aún eran necesarios para protegerse contra la Segunda Fuerza de Ataque de Shima en caso de que él también cambiara de rumbo y regresara por el estrecho. Consciente de que su misión principal era proteger la cabeza de playa de MacArthur, Kinkaid ordenó a Oldendorf a las 0850 que se dirigiera hacia el norte de la isla Hibuson. Si bien esto lo colocó en posición de prestar ayuda a Taffy 3, estaba claro que no se recibiría ayuda inmediata para la asediada unidad de tarea. 101

El teniente comandante Robert Copeland, comandante en jefe de Samuel B. Roberts (DE-413), también sabía que la situación era terrible. En lugar de ocultar esto a sus hombres, eligió un tacto diferente: transparencia total. Subiéndose al altavoz, anunció que esta sería "una lucha contra probabilidades abrumadoras de la que no se podía esperar la supervivencia, durante el cual haríamos el daño que pudiéramos". 102 Aunque todos a bordo estaban preparados para lo peor, muchos esperaban en privado que de alguna manera se las arreglarían para lograr lo imposible.

A bordo Johnston, Ernest Evans se preparó para cumplir su promesa de "ir en peligro". Incluso antes de que Sprague pudiera ordenar que se formara la pantalla de su destructor, Johnston apresurado por delante de Hoel (DD-533) y Heerman (DD-532) para realizar un ataque con torpedos. Como recordó el teniente Robert Hagen, "Nos sentíamos como David sin un tirachinas". 103 No obstante, desató un furioso bombardeo de casi 200 rondas de su batería de 5 pulgadas, seguido de una propagación de diez torpedos. Encontraron su marca, estableciendo un crucero japonés Kumano inflamado. ohnston, sin embargo, recibió seis golpes por sus problemas, lo que resultó en la pérdida de potencia de su dirección principal y sus cañones de popa. El propio Evans perdió dos dedos de su mano izquierda y le destrozaron la ropa de la parte superior del torso, pero permaneció erguido. 104 Al encontrar refugio en una tormenta cercana, él y su equipo se dispusieron a hacer reparaciones.

Los destructores no estaban terminados. A las 07:42, Sprague ordenó a su pantalla que hiciera otro ataque con torpedos, este para incluir a las escoltas de destructores más pequeños (con el nombre en código de los "pequeños lobos"). Avanzando audazmente en lo que se puede describir mejor como una interpretación marítima de "La carga de la brigada ligera", lucharon contra los barcos japoneses durante más de una hora incluso cuando aumentaron las bajas y fallaron los sistemas de a bordo. Durante esta acción, Heerman en realidad fue cara a cara contra los acorazados Yamato y Haruna, lo que provocó que uno de su equipo bromeara: "Lo que necesitamos es una corneta para hacer sonar la carga". 105 Para no quedarse atrás, Samuel B. Roberts lanzó un atrevido asalto contra los cruceros Chōkai y Chikuma, disparando casi 608 de sus 650 proyectiles e incluso lanzando proyectiles estelares y rondas antiaéreas. Sus ataques fueron tan implacables que posteriormente llegó a ser conocida como la "escolta destructora que luchó como un acorazado". 106 El Gunner's Mate de 3ra clase Paul H. Carr fue uno de los principales contribuyentes a este legado. Manning Samuel B. RobertsComo último cañón de cinco pulgadas que quedaba, siguió disparando hasta que una explosión de recámara lo destruyó, matando o hiriendo a casi toda su tripulación. Sin embargo, Carr, herido de muerte, intentó repetidamente cargar una última ronda en el arma, incluso mientras otros intentaban atenderlo. Recibiría póstumamente la Estrella de Plata por su inquebrantable devoción a su deber. 107

A pesar de que Johnston había agotado el último de sus torpedos y estaba funcionando con un motor, Evans no estaba dispuesto a quedarse atrás mientras otros arriesgaban sus vidas. Como llano Hoel y Samuel B. Roberts sucumbió a la abrumadora potencia de fuego de los barcos japoneses, Johnston Continuar corriendo, proporcionando fuego de apoyo a cualquier barco que lo necesite. Alrededor de las 0850, observó Bahía Gambier (CVE-73) recibiendo daños severos de un crucero japonés. Sin pensar en la seguridad de su barco, Evans ordenó a su tripulación "& # 8217 comenzar a disparar contra ese crucero, atraer su fuego hacia nosotros y alejarse de Bahía Gambier.” 108 Johnston no solo alejó el crucero, sino que posteriormente se interpuso entre los portaaviones y una fuerza de destructores que se acercaba liderada por el crucero. Yahagi.

A pesar de sus valientes esfuerzos, Johnston no pudo sobrevivir mucho tiempo a los ataques sostenidos de las naves de la Fuerza Central. Como observó el teniente Hagen, "ahora estábamos en una posición en la que toda la valentía y las agallas del mundo no podían & # 8217 salvarnos". 109 Rodeada por todos lados, soportó un fuerte fuego y se hundió a las 1010. De su complemento de 327, 186 se perderían, incluido Evans, quien se cree que logró salir del barco pero luego se alejó de las balsas salvavidas. Teniente Comandante Copeland de Samuel B. Roberts Jamás olvidaría la vista de Evans, ensangrentado y con el torso desnudo, saludándolo desde la cola de popa mientras Johnstonemprendió su carga final contra los destructores japoneses. 110 Al firmar lo que Samuel Eliot Morison describió como su propia "sentencia de muerte", 111 Johnston ayudó a detener temporalmente la ofensiva japonesa contra los portaaviones. Ahora, fuera de la pelea, su tripulación y la de los otros barcos hundidos librarían un tipo diferente de batalla, tratando de mantenerse a flote hasta que pudieran ser rescatados. Estarían esperando un período de tiempo considerable.

Los vasos de cribado de Taffy 3 no fueron los únicos que se distinguieron ese día. Muchos de los aviones lanzados desde los portaaviones de escolta lucharon con la misma tenacidad. Sprague ordenó que se lanzara poco después de avistar el primer mástil de la pagoda en el horizonte, algunos aviones despegaron con poco combustible o incluso sin municiones. No obstante, acosaron a los barcos japoneses por todos lados, obligándolos a realizar constantes maniobras evasivas. Más tarde, a los que se unieron aviones de Taffy 1 y Taffy 2, ayudaron a hundirse. Chōkai y dañó significativamente otros barcos. El teniente (j.g.) L. E. Waldrop realizó una hazaña aún más espectacular cuando vio una salva completa de torpedos que se dirigían directamente hacia Bahía de Kalinin (CVE-68). Sin importarle el peligro que corría, se lanzó a popa de la formación de torpedos y logró hacer estallar uno con fuego ametralladora. 112 Dada su efectividad y persistencia, no es de extrañar que Kurita realmente pensara que estaba siendo atacado por aviones terrestres en lugar de los mismos portaaviones que perseguía. 113

A pesar de los esfuerzos tanto de sus buques de control como de sus aviones, los portaaviones de escolta no escaparon ilesos de sus perseguidores. Incluso antes Johnston vino a su rescate, Bahía Gambier ya había sido herido de muerte, mientras Bahía de Kalinin, llanuras blancas, y Bahía Fanshaw todos sufrieron daños significativos por disparos. St. Lo experimentaría un destino aún más cruel. Habiendo finalmente escapado de sus perseguidores, algunos miembros de su tripulación habían podido retirarse de General Quarters cuando un Mitsubishi A6M Zero se lanzó directamente a su cubierta de vuelo en el 1051. El barco se hundió en menos de 15 minutos, llevando a 141 hombres a las profundidades con ella. 114 Irónicamente, algunos miembros de su tripulación habían predicho este destino dos semanas antes cuando recibieron la noticia de que el nombre del barco se cambiaría de A mitad de camino para St. Lo. Supersticioso hasta la médula, uno de sus tripulantes supuestamente exclamó: "No cambias el nombre de un barco de la Armada. ¡Estaremos en el fondo del océano en dos semanas! " 115 La predicción resultó ser cierta, aunque ni siquiera ellos podrían haber previsto que su barco tendría el dudoso honor de ser el primero en ser hundido por un kamikaze ataque.

A bordo Wasatch, Kinkaid estaba cada vez más frenético. Frustrado por todos los retrasos en la comunicación, finalmente le envió a Halsey un mensaje en un lenguaje sencillo, exigiendo saber: “¿¡Dónde está Lee !? ¡Envía a Lee! " Sin que el asediado almirante y el resto de la Séptima Flota lo supieran, el propio Kurita estaba comenzando a experimentar una crisis de confianza. Aunque sus fuerzas habían hundido con éxito cuatro barcos estadounidenses (Bahía Gambier, Hoel, Johnston, Samuel B. Roberts), no esperaba encontrar una resistencia tan decidida. A medida que pasaban las horas y comenzó a sufrir pérdidas propias, sus dudas solo comenzaron a crecer y su juicio de la situación se volvió más inestable. Estimando que la velocidad de los vehículos todoterreno era de unos 30 nudos (en realidad, solo podían navegar a 18 nudos), 116 él y sus comandantes creían que no tenían ninguna posibilidad de atraparlos y, de hecho, pensaban que los habían perdido en el humo. y chubascos (de hecho, estaban a sólo 7 millas náuticas de distancia). Los retrasos también aumentaron su preocupación por la situación del combustible y la posibilidad de que pronto llegaran refuerzos estadounidenses al golfo, particularmente después de que se enteró de que la Fuerza del Sur de Nishimura había fallado en su misión. 117 Irónicamente, los frenéticos mensajes de Kinkaid en un lenguaje sencillo en un canal abierto solo aumentaron estos temores. En lugar de interpretar esto como una indicación de que no recibiría ayuda, Kurita asumió que era una artimaña con la intención de atraparlo. Como confesó más tarde, era "muy, muy inusual interceptar un mensaje de la flota de los Estados Unidos y pensé que tal vez pensaban que no entendíamos inglés". 118

Finalmente, Kurita decidió dirigir sus barcos hacia el norte de regreso al Estrecho de San Bernardino. Su razón declarada fue que le preocupaba que los aviones enemigos parecieran concentrarse en Tacloban y se desconociera la disposición de los barcos de la Armada de los EE. UU. Dentro del golfo. En lugar de arriesgar su flota en un enfrentamiento en el que sería una presa fácil para los aviones enemigos e incapaz de maniobrar con facilidad, en su lugar giraría hacia el norte, con la esperanza de enfrentarse a una fuerza de tarea enemiga que supuestamente estaba ubicada a “113 millas con rumbo 5 ° de Suluan Light a las 0945, cuando menos se esperaba que viniéramos ". No está claro de dónde recibió Kurita esta información, pero lo que se sabe es que no había tal grupo de trabajo en el norte, ya que Halsey todavía estaba a más de 300 millas de distancia. 119 Algunos de los propios subordinados de Kurita se mostraron escépticos sobre sus razones declaradas, en particular el vicealmirante Matome Ugaki. En su diario, escribió lacónicamente: “Me sentí irritado en el mismo puente al ver que ellos [Kurita y su personal] carecen de espíritu de lucha y prontitud”. 120

No se podía hacer ninguna crítica de ese tipo a los marineros que habían luchado contra Samar ese día. Frente a las abrumadoras probabilidades, se las habían arreglado para defenderse de la Fuerza Central. Si no fuera por su tenacidad y su sacrificio, la Fuerza Central japonesa fácilmente podría haber abrumado a la Séptima Flota y detenido la invasión de Filipinas. En cambio, la Fuerza Central se vio obligada a gastar horas preciosas, combustible y municiones en batalla con barcos que, por todos los derechos, debería haber derrotado fácilmente. Sin duda, todavía había muy pocas posibilidades de que las latas de Taffy 3 hubieran sobrevivido si Kurita realmente hubiera querido aprovechar su ventaja. Como reconoció Sprague, "el cuerpo principal japonés podría y debería haber atravesado y completado la destrucción de esta Unidad de Tarea". 121 Sin embargo, su firme defensa brindó suficiente tiempo y espacio para que otros factores influyeran en los acontecimientos, entre los que destacaba la duda y la fatiga por parte de Kurita. Incapaz de asegurar una victoria rápida y ya agotado por las luchas de los dos días anteriores (incluido el verse obligado a nadar para escapar de su buque insignia que se hundía), el almirante japonés había sido empujado más allá de su punto de ruptura, no por los majestuosos portaaviones de la Tercera Flota. o los imponentes acorazados TG 77.2, sino por los jeep jeep y destructores de Taffy 3. El heroísmo colectivo e individual de sus tripulaciones sigue sirviendo como recordatorio de que, a pesar de toda su complejidad, de toda la planificación que implican y de todos Los recursos que demandan, las batallas todavía se libran y ganan con la valentía, la tenacidad, el heroísmo y los sacrificios hechos por marineros como Ernest Evans (quien recibió póstumamente la Medalla de Honor) y Paul H. Carr. Como observó el Teniente Comandante Copeland (quien recibió la Cruz Naval) de su propia tripulación, aun sabiendo que se enfrentaban a una muerte segura, “los hombres ocupaban celosamente sus puestos dondequiera que estuvieran, y luchaban y trabajaban con tanta calma, coraje y eficiencia que no se puede concebir mayor honor que el de comandar tal grupo de hombres ". 122

USS Germán (DD-532) y una escolta de destructores colocan una cortina de humo para proteger a la unidad de tarea TG 77.4.3 (& # 8220Taffy 3 & # 8221) de atacar barcos de superficie japoneses durante la Batalla frente a Samar, el 25 de octubre de 1944. Fotografiado desde USS llanuras blancas (CVE-66).

Sin mayor honor

Leyte no sería la última gran operación naval de la Segunda Guerra Mundial, y mucho menos la última en la campaña para retomar Filipinas. Sin embargo, fue la culminación del viaje que comenzó el 7 de diciembre de 1941, cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor y establecieron un aura de aparente invencibilidad que persistiría hasta Midway. Ahora, casi tres años después, algunos de los mismos barcos hundidos en Pearl Harbor habían vuelto a la acción y la Marina de los Estados Unidos había crecido exponencialmente, tanto en términos de barcos como de mano de obra. Habiendo trabajado incansablemente para lograr el ascenso en el mar, en los cielos por encima y por debajo de la superficie, la Armada ahora asestó un golpe mortal contra la Flota Combinada, poniendo fin para siempre a los sueños de Japón de un imperio en el Pacífico y el dominio marítimo.

Las lecciones extraídas de Leyte son tan variadas como los enfrentamientos mismos, pero, como hemos comentado, sus éxitos (y fracasos) relativos dependían en parte de los planes desarrollados antes y durante la batalla. En el mar de Sibuyan y el estrecho de Surigao, la Armada de los EE. UU. Ejecutó sus planes casi a la perfección, utilizando su potencia de fuego superior y su posicionamiento para infligir pérdidas significativas a las fuerzas japonesas. En Cabo Engaño, una decisión cuestionable casi descarrila la operación por completo, revelando debilidades en la estructura de mando de la operación y los procedimientos de comunicación, además de resaltar la necesidad de disentimiento, conciencia de los objetivos generales de la misión y flexibilidad de pensamiento por parte de quienes están en mando. Finalmente, en Samar, las tripulaciones de Taffy 3 demostraron que, incluso en una operación del alcance de Leyte, los actos individuales de heroísmo y sacrificio aún podían significar la diferencia entre la derrota y la victoria.

Este último es particularmente importante de destacar. Aunque el curso del golfo de Leyte fue moldeado en gran medida por decisiones de mando tomadas en los niveles más altos de los EE. UU.y las flotas japonesas, estas decisiones todavía tenían que ser llevadas a cabo por innumerables personas, a menudo en las circunstancias más difíciles. Incluso si se excluye la Batalla de Samar de la consideración, todavía se pueden encontrar innumerables ejemplos de "calma, coraje y eficiencia" entre los miles de marineros, submarinistas y aviadores que participaron en la batalla. Ya sea que estuvieran en medio del combate o no, fueron sus esfuerzos los que hicieron de la "batalla naval más grande" de la historia también uno de los mayores triunfos de la Marina de los EE. UU. Por lo tanto, la Batalla del Golfo de Leyte debe verse, no solo como una "parte imperecedera de nuestra herencia nacional", 123 sino también como uno de los ejemplos más puros del espíritu dedicado e indomable que ha animado (y sigue animando) las acciones. de cada hombre y mujer que alguna vez haya luchado al servicio de su país.

—Martin R. Waldman, PhD, División de Historias y Archivos de NHHC, septiembre de 2019

El teniente comandante Robert W. Copeland, USNR, recibe la Cruz de la Armada del Contralmirante David M. LeBreton, en Norfolk, Virginia, el 16 de julio de 1945. Copeland recibió la Cruz de la Armada por su heroísmo mientras estaba al mando del USS Samuel B. Roberts (DE-413) durante la batalla frente a Samar, el 25 de octubre de 1944 (NH 90677).

1 Aunque Leyte Gulf se describe con frecuencia como la batalla naval más grande de la historia, es probable que esto solo sea cierto en términos de tonelaje y área geográfica.

2 En el transcurso de la batalla, los japoneses perdieron dos portaaviones y entre 350 y 450 aviones. La naturaleza desigual del compromiso le valió el sobrenombre de "The Great Marianas Turkey Shoot". Thomas J. Cutler, La batalla del golfo de Leyte: 23-25 ​​de octubre de 1944(Nueva York: HarperCollins Publishers, Inc.), 16–18.

3 Se consideraron posibles rutas a Filipinas, Formosa [Taiwán], el centro de Japón y el norte de Japón.

4 A diferencia de la Armada de los Estados Unidos, los japoneses se refirieron a sus flotas como "fuerzas".

5 El esquema general de este plan se estableció en la “Orden No. 83 de operaciones ultrasecretas de la flota combinada” el 4 de agosto de 1944. Para una discusión de este plan y su evolución, ver Informes del general MacArthur: operaciones japonesas en el área del Pacífico suroeste, 2 pt. 1. (Washington, DC: Centro de Historia Militar, 1994): 328–30 Milan Vego, La batalla por Leyte, 1944: planes, preparativos y ejecución aliados y japoneses (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 2006), 53–59.

6 Navegación de interrogación. No. 55, USSBS No. 227, Interrogatorios de funcionarios japoneses (Washington, DC: Oficina de Publicaciones del Gobierno, 1946), 221.

7 Masanori Ito y Roger Pineau, Fin de la Armada Imperial Japonesa (Nueva York: W. W. Norton & amp Company, Inc., 1962), 120.

8 Este fue el llamado plan "Z", que se obtuvo después de que el avión del almirante Mineichi Koga se estrellara y su jefe de personal, Shigeru Fukudome, cayera en manos de los partisanos filipinos el 31 de marzo de 1944. Ver Prados, Tormenta sobre Leyte: la invasión filipina y la destrucción de la armada japonesa (Nueva York: NAL Calaber, 2916), 95–98.

9 “Anexo M al Comandante, Fuerzas Navales Aliadas, Área del Pacífico Sudoeste, Plan Operativo 13-44, 26 de septiembre de 1944”, RG 38, Archivos Nacionales: 2 Vego, Batalla por Leyte, 103–105.

10 Kinkaid y otros disputaron acaloradamente la noción de que no esperaban un gran ataque por parte de la flota japonesa. Véase Thomas Kinkaid, “Review of Vol. XII - Leyte, Historia de las Operaciones Navales de los Estados Unidos, Segunda Guerra Mundial ”, 2–3, Recuadro 94, Documentos de Samuel Eliot Morison, Comando de Historia y Patrimonio Naval (Washington, DC).

11 “Plan Operativo CINCPOA 8-44”, citado en Comandante en Jefe, Flota del Pacífico de los EE. UU. Y Áreas del Océano Pacífico, “Operaciones en las áreas del Océano Pacífico durante el mes de octubre de 1944”, RG 38, Archivos Nacionales, 56. Esta advertencia puede haber sido agregado en respuesta a la controvertida decisión de Raymond Spruance de no perseguir a la flota japonesa durante la Batalla del Mar de Filipinas. Sin embargo, no se sabe con certeza si fue Nimitz o King quien lo agregó a las órdenes de Halsey. Cuchillero, La batalla del golfo de Leyte, 60–61.

12 Citado en Cutler, La batalla del golfo de Leyte, 60.

14 C. Vann Woodward, La batalla por el golfo de Leyte (Nueva York: The MacMillan Company, 1947), 29.

15 Para conocer los pensamientos de Kinkaid sobre su relación, véase Thomas C. Kinkaid, Las reminiscencias de Thomas Cassin Kinkaid (Nueva York: Oficina de Investigación de Historia Oral, Universidad de Columbia, 1961), 249–62.

El barón Roger Keyes había sido uno de los almirantes más distinguidos de Gran Bretaña, habiendo luchado en la Rebelión de los Bóxers, asistido en la planificación y ejecución de la campaña de los Dardanelos en la Primera Guerra Mundial y, a principios de la Segunda Guerra Mundial, se desempeñó como Director de Operaciones Combinadas. . Kinkaid, quien inicialmente se irritaba por tener que pasar su valioso tiempo entreteniendo a un VIP, finalmente se convenció y señaló: "No creo que alguna vez me encontré con un hombre que obviamente era un luchador tan real". Kinkaid, Reminiscencias, 299.

17 A todos los efectos, la Tercera y la Quinta flotas eran la misma, y ​​la designación dependía principalmente de quién estaba al mando. Cuando el vicealmirante Raymond Spruance estaba al mando, fue designado Quinta Flota, cuando era Halsey, era Tercera Flota. Cutler, La batalla del golfo de Leyte, 39–40.

18 Sobre la relación entre los dos, véase Ibíd., 26-28. El comandante en jefe de la Marina de los Estados Unidos / CNO Ernest J. King insistió particularmente en que la Marina no debería estar bajo el mando de un oficial no naval. Vego, Batalla por el golfo de Leyte, 22.

19 William Halsey y Joseph Bryan III, La historia de la almirante Halsey (Nueva York y Londres: McGraw-Hill Book Company, Inc., 1947), 210.

20 Kinkaid Reminiscencias, 292.

21 Dado que la Séptima Flota estaría principalmente a cargo de la operación de desembarco, la Tercera Fuerza Anfibia del Vicealmirante Theodore "Ping" Wilkinson se colocó temporalmente bajo el mando de la Séptima Flota.

22 Thomas Hughes, Almirante Bill Halsey: una vida naval (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2016), 341–45.

23 Evan Thomas, Mar del Trueno (Nueva York: Simon & amp Schuster, 2006), 212.

24 Woodward, La batalla por el golfo de Leyte, 31–32.

25 Prados, Tormenta sobre Leyte, 36–37.

26 Véase el testimonio de Ozawa en Interrogation Nav No. 155, USSBS No. 227, Interrogatorios de funcionarios japoneses, 219.

27 Para una discusión más amplia de la batalla, ver Prados, Tormenta sobre Leyte, 118–51.

28 Navegación de interrogatorios n. ° 29, USSBS n. ° 113, Interrogatorios de funcionarios japoneses, 130.

29 David Sears, La última batalla naval épica: voces del golfo de Leyte (Westport, CT y Londres, Reino Unido: Praeger Publishers, 2005), 85–86.

30 cutler, La batalla del golfo de Leyte, 94–110.

33 Prados, Tormenta sobre Leyte, 200–216.

35 Samuel Eliot Morison, Historia de las operaciones navales de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, vol. 12 — Leyte: junio de 1944 a enero de 1945, (Boston: Little, Brown and Company, 1958), 177–83.

36 Citado en Thomas, Mar del Trueno, 224.

37 Halsey y Bryan, La historia de la almirante Halsey, 216.

38 cutler La batalla del golfo de Leyte, 139–41.

39 Prados, Tormenta sobre Leyte, 218.

40 Cutler especula que parte de la razón por la que no operaron juntos es que los dos almirantes no se llevaban bien. Cuchillero, La batalla del golfo de Leyte, 95–96.

41 Shima, debe recordarse, estaba bajo el mando de Ozawa y en un principio tenía la intención de servir como la vanguardia de la flota de este último o para manejar los contraaterrizajes en Leyte. Para obtener más información sobre Shima y la planificación de la operación, consulte Anthony Tully, Batalla del estrecho de Surigao (Bloomington y Indianapolis: Indiana University Press, 2009), 20–28.

42 Citado en Kenneth I. Friedman, Tarde del sol naciente (Novato, CA: Presidio, 2001), 197.

44 Jesse B. Oldendorf y Hawthorne Daniel, Visto desde el puente: Destellos a lo largo de Sea Road a Tokio, visto por un almirante Enroute. Jesse B. Oldendorf Memoirs, 1944–1945, Biblioteca de la Academia Naval de EE. UU., 187–88.

45 Roland Smoot Las reminiscencias del vicealmirante Roland N. Smoot, Marina de los EE. UU. (Retirado) (Annapolis: U.S. Naval Institute Press, 1972), 126.

46 Tully, Batalla del estrecho de Surigao, 49

47 Navegación de interrogatorios No. 79, USSBS No. 390, Interrogatorios de funcionarios japoneses, 351

48 Esta información proviene de "130 Boat" y fue transmitida por "127 Boat". Sears, La última batalla naval épica, 104–110.

49 Oficial al mando (USS Louisville), “Informe de acción, U.S.S. LOUISVILLE (CA-28) para el Compromiso de Superficie Nocturna frente al ESTRECHO DE SURIGAO, Golfo de Leyte, Islas Filipinas el 25 de octubre de 1944 ”, RG 38, Archivos Nacionales, 4.

50 Oldendorf y Daniel, Visto desde el puente, 186.

51 Si bien no existe documentación que indique expresamente que se trató de una misión suicida, Tully argumenta de manera convincente que efectivamente fue planeada como tal y que el Almirante Nishimura era bastante consciente de este hecho. Tully, Batalla del estrecho de Surigao, 43–49.

52 Oldendorf y Daniel, Visto desde el puente, 199–200.

53 Tully, Batalla del estrecho de Surigao, 158. Para un resumen detallado de la acción inicial de la batalla, ver Ibid, 149–64.

54 Cutler La batalla del golfo de Leyte, 46–47.

55 Roger C. Stern, Big Gun Battles: Duelos de buques de guerra de la Segunda Guerra Mundial, 209-17 Tully, Batalla del estrecho de Surigao, 191.

56 Oldendorf y Daniel, Visto desde el puente, 202–203.

57 Commander Destroyer Squadron 56, “Informe de acción — Batalla del ESTRECHO DE SURIGAO, 24-25 de octubre de 1944”, RG 38, Archivos Nacionales: 7.

58 Craig Symonds Segunda Guerra Mundial en el mar: una historia global (Nueva York: Oxford University Press, 2018), 577.

59 Tully, Batalla del estrecho de Surigao, 220–29.

61 cutler La batalla del golfo de Leyte, 195–98. Smoot en realidad recomendó a Nisewaner para la Medalla de Honor, pero su recomendación no llegó a ninguna parte. Suave Reminiscencias, 139.

62 oficial al mando (USS Fénix), “Informe de acción del ESTRECHO DE SURIGAO, Islas Filipinas, 25 de octubre de 1944”, RG 38, Archivos Nacionales: 11.

63 CINCPOA, “Operaciones en las áreas del Océano Pacífico durante el mes de octubre de 1944”, 80.

64 Oldendorf y Daniel, Visto desde el puente, 212.

66 Halsey y Bryan, La historia de la almirante Halsey, 216.

67 Tercera Flota del Pacífico de los Estados Unidos, “Action ReportPeríodo 23-26 de octubre de 1944, ambas fechas inclusive ”, RG 38, Archivos Nacionales, 4-5.

68 Cutler, La batalla del golfo de Leyte, 137–38 Trent Hone, Aprendiendo la guerra: la evolución de la doctrina de la lucha en la Marina de los EE. UU., 1898-1945 (Annapolis: Naval Institute Press, 2018), 297–98.

69 Es posible que la Séptima Flota pudiera haber proporcionado apoyo aéreo para TF 34, pero tal contingencia puede no haber sido planeada.

70 Citado en Thomas, Mar del Trueno, 218.

71 Tercera Flota, “Informe de acción”, 5.

72 Halsey y Bryan, La historia de la almirante Halsey, 128.

73 Para una discusión más profunda de algunas de las luchas anteriores de Halsey en estas campañas anfibias, vea Hughes, Almirante Bill Halsey, 274–300.

74 CINCPOA, “Operaciones en las áreas del Océano Pacífico durante el mes de octubre de 1944”, 57.

75 Informes del general MacArthur: operaciones japonesas en el Pacífico, 1 (Washington, DC: Centro de Historia Militar, 1994), 218.

76 Halsey y Bryan, La historia de la almirante Halsey, 221.

77 Tomás, Mar del Trueno, 217–22.

78 Cheek to Clark Reynolds, 16 de junio de 1955, citado en Thomas, Mar del Trueno, 231.

79 Cutler La batalla del golfo de Leyte, 208-213.

80 Arleigh Burke, Las reminiscencias del almirante Arleigh Burke, jubilado de la USN, Serie especial sobre temas seleccionados, vol. 1 (Annapolis: Naval Institute Press, 1979): 398–99

81 Thomas, Mar del Trueno, 123–25

82 Cutler, La batalla del golfo de Leyte, 170–72.

83 Woodward, La batalla por el golfo de Leyte, 129–40.

84 Citado en Cutler, La batalla del golfo de Leyte, 237.

85 Halsey y Bryan, La historia de la almirante Halsey, 220.

86 Para una discusión del memorando (in) famoso y sus diversas versiones, ver Cutler, La batalla del golfo de Leyte, 249–52.

Carsten Fries, División de Comunicación y Difusión de NHHC, agosto de 2019

Otras lecturas

Field, James A., Jr. Los japoneses en Leyte Gulf: The Sho Operación. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1947. (Se basa ampliamente en las entrevistas de la Encuesta de Bombardeo Estratégico de EE. UU. De altos comandantes navales japoneses en el período inmediato de posguerra y en otros materiales de fuente primaria).

Morison, Samuel Eliot. Historia de las operaciones navales de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, vol. XII: Leyte, junio de 1944-enero de 1945. Boston: Little, Brown and Company, 1958.

Vego, Milán. La batalla por Leyte, 1944: planes, preparativos y ejecución aliados y japoneses. Annapolis, MD: Naval Institute Press, 2006.


Ver el vídeo: Kamikazes 1945: Okinawa. La defensa de una flota (Agosto 2022).

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