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Panadería en el monasterio de Tatev

Panadería en el monasterio de Tatev


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Harichavank conocido como uno de los centros monásticos más famosos de Armenia y fue especialmente conocido por su escuela y scriptorium. Las excavaciones arqueológicas de 1966 indican que Harich existió durante el siglo II a. C. y fue una de las ciudades fortificadas más conocidas de Armenia.

La parte más antigua de este monasterio armenio es la Iglesia de San Gregorio el Iluminador (Սբ. Գրիգոր Լուսավորիչ), es una estructura abovedada que generalmente se coloca en la categoría de las llamadas iglesias de "estilo Mastara" (nombradas después del siglo quinto). iglesia de St. Hovhannes en el pueblo de Mastara, en la parte sur de Shirak). Se desconoce la fecha de fundación del monasterio, pero probablemente se construyó a más tardar en el siglo VII, cuando se erigió San Gregorio.

La Catedral de la Santa Madre de Dios (Սբ. Աստվածածին) que domina el complejo monástico fue construida por las órdenes de Zakare Zakarian, Amirspasalar (comandante en jefe) y Príncipe que gobernó el este de Armenia en el siglo XIII junto con su hermano Ivane. Zakarian. El príncipe Zakare fundó la catedral después de comprar Harich a una familia que representaba a la dinastía Pahlavuni.

La Catedral es una iglesia cruciforme con sacristías de dos pisos en cada una de las cuatro extensiones del edificio. El alto tambor de 20 hedrales de la cúpula es de estilo original. Inicialmente con techo de carpa, adquirió triples columnas en sus facetas y grandes rosetones en los pilares que, junto con las plataformas, forman una viga decorativa inusual alrededor de la mitad de la altura del tambor. Posteriormente se decoró de la misma forma el tambor de la cúpula del Monasterio de Gandzasar (1216-1238).

La fachada este de la Catedral presenta una talla en relieve que representa a los hermanos Zakarianos sosteniendo un modelo de la Catedral en sus manos. Este tema se puede encontrar en muchas otras iglesias armenias de la época, p. Ej. en la Catedral Conmemorativa del Monasterio de Dadivank en Nagorno Karabaj, así como en las principales iglesias de los monasterios de Sanahin y Haghartsin en Armenia. Este relieve se cubrió en 1895 con una placa de mármol con la figura de Madonna cuando se quitó la placa, y debajo se muestra la talla original.

La catedral de Haritchavank pertenece a la categoría de edificios eclesiásticos de "estilo Gandzasar" que se construyeron aproximadamente al mismo tiempo en diferentes partes de Armenia y que fueron dotados de características compositivas y decorativas similares (otro ejemplo, la catedral del monasterio de Hovhannavank). [1] Estos incluyen cúpula en forma de paraguas, planta cruciforme, nártex (a menudo con techo adornado con estalactitas) y alto relieve de una gran cruz en una de las paredes de la iglesia.

Los privilegios otorgados por los príncipes al monasterio contribuyeron a que se convirtiera en un gran centro cultural e ilustrativo de la Armenia medieval. A finales del siglo XII y principios del XIII, se construyeron dos gavits monumentales (nártexes) de grandes piedras, algunas de 3,5 metros. El nártex más grande (gavit) se encuentra junto a la fachada occidental de la catedral y está vinculado al ábside norte de la Iglesia de San Gregorio. Es un edificio rectangular sostenido por cuatro pilares, con una talla de estalactitas en la parte central del techo.

Durante 800 años, el monasterio fue reconstruido repetidamente. Se repararon los daños sufridos y se le añadieron pequeños anexos y capillas en varias ocasiones. El mayor de ellos se remonta a la segunda mitad del siglo XIX, cuando Harich se convirtió en la audiencia de verano del Katholikos de Echmiadzin en 1850. Los terrenos del monasterio se expandieron hacia el norte y estaban rodeados de muros y torres. Se erigieron nuevas estructuras de uno y dos pisos: oficinas de Katholikos, un refectorio con cocina y una panadería, una escuela, un albergue para monjes y discípulos, una posada, tiendas y cobertizos. Se plantó vegetación en los patios.

Al sur del monasterio, en un escarpado acantilado, se encuentra la Capilla del Hermitage. En el cementerio hay ruinas de una pequeña basílica de una sola nave del siglo V con anexos en los lados del ábside del altar e interesantes lápidas con losas ornamentadas que datan de los siglos V-VI (ahora en el Museo Estatal de Historia de Armenia en Ereván).


El nuevo camino de Tatev en Armenia conduce a la reactivación económica

Se han rehabilitado unos 160 km de la red de carreteras Lifeline. Se ha mejorado el acceso básico a los servicios sociales y las oportunidades de subsistencia conectando a los pobres de las zonas rurales a la red principal de carreteras.

El camino hacia el monasterio de Tatev serpentea a través de un espectacular desfiladero con pendientes rocosas y frondosos bosques. Una vez conectó varias aldeas, pero se volvió tan ruinoso que no se lo conocía como el paso más hermoso de Armenia, sino como el más peligroso. Hoy, la carretera está reconstruida y hay grandes esperanzas puestas en el avivamiento que podría traer.

"Durante más de treinta años, este camino estuvo en un estado desesperado, algunas secciones eran simplemente intransitables", dice Smbat Yeremayn, Shinuayr, anciano de la aldea. "Ahora estamos orgullosos del camino que tenemos, es como en cualquier otro lugar del mundo civilizado".

Tatev, un monasterio del siglo IX, es una obra maestra arquitectónica, un hito y una atracción turística. La nueva carretera está atrayendo a turistas de Armenia y más allá una vez más, y comienza a beneficiar a estas comunidades aisladas.

Smbat Yeremayn

Uno de los principales objetivos del Proyecto Tatev Revival, que mejoró la carretera y otra infraestructura aquí, fue conectar el patrimonio del área con el desarrollo actual. Reunió a socios públicos y privados, incluidos los internacionales, en torno a un esfuerzo común.

Como resultado, se construyó el Wings of Tatev, el teleférico más largo del mundo, que atraviesa el desfiladero del río Vorotan, y ya es una gran atracción para los turistas. El gobierno, con el apoyo del Banco Mundial, reconstruyó un tramo de 24,6 km de la carretera que pasa por debajo del tranvía.

Hamlet Vanyan, un aldeano de Shinuayr, ha notado el efecto. “La gente empezó a renovar sus casas, antes hay servicios de taxi, nos dejaban en algún lugar de la carretera principal. En cuanto a mí, conduzco, por lo que ahora estoy ahorrando mucho en combustible y en el mantenimiento del automóvil ''.

Hatsatun significa panadería, donde se hornea lavash: pan armenio hecho de una masa muy fina. Los visitantes de esta zona que quieran familiarizarse con la vida del pueblo pueden visitar una serie de panaderías, tiendas y quioscos de recuerdos recién abiertos cerca de la carretera principal de Shinuayr.

"Hemos estado abiertos un año, al igual que la carretera Tatev", dice Nora Barseghyan, una panadera de lavash. "Nueve de nosotros trabajamos aquí en esta panadería. Hace un año, estábamos horneando hasta 300 lavash al día, ahora el promedio es de 700. Los turistas disfrutan enormemente del lavash recién horneado. & Quot

Casi todos los aldeanos mencionan que la carretera proporciona una conexión fácil con los lugares y servicios cercanos. “Vengo de Goris, el centro regional, y me toma 15 minutos llegar aquí ahora, en lugar del viaje de una hora del pasado. Bonito y fácil. No esperaba que la nueva carretera aumentara el número de pacientes que visitaban nuestras modestas instalaciones. ¿Ves cuántas tarjetas médicas tengo en mi escritorio desde esta mañana? Estamos felices de atender a pacientes también de las aldeas vecinas, como Khot, Harzhis, Tatev, Halidzor ”, dice Nora Ivanyan, directora del Centro de Atención Primaria de Salud de Shinuayr.

Halidzor, una comunidad de 900 habitantes, es el otro pueblo del desfiladero con un camino rehabilitado, que incluye un tramo que une el camino del pueblo con la escuela, repavimentado por solicitud unánime de la comunidad.

“Todos sabemos que fue una carga adicional para este programa, pero es bastante crítico para la comunidad, ya que se trata de la seguridad de nuestros niños. He trabajado en esta escuela durante 7 años y viajo desde la vecina Shinuayr. Nunca he cruzado esta distancia con la dignidad que hago ahora. En el duro clima invernal, las carreteras simplemente estarían bloqueadas y la escuela cerrada. Pero ya no ", dice Lilit Harutunyan, profesora de la escuela secundaria Halidzor.

Las carreteras que unen las aldeas con las carreteras a menudo se denominan carreteras de salvamento en Armenia, ya que son vitales para las comunidades ubicadas a decenas de kilómetros de los centros urbanos. El proyecto apoyado por el Banco Mundial ha terminado con el aislamiento geográfico y económico de las comunidades rurales. Ha reparado casi 300 kilómetros de carreteras en más de 80 comunidades de Armenia y ha creado miles de puestos de trabajo a corto plazo.


Acerca de Family Restaurant Tonratoon

Si bien el restaurante familiar Tonratoon aún está en proceso de renovación, ¡aún puedes comprar algunos de los panes y lavash más sabrosos de allí hoy! ¡Incluso puede ingresar para ver exactamente cómo se hace lavash y participar en el proceso usted mismo!

Pronto, también podrá detenerse para comer algo a lo largo de la carretera. Ya ofrecen algunas opciones, pero están ampliando el menú en los próximos meses.

Ofrecerán a los huéspedes barbacoa, platos armenios caseros, y también se especializará en sopas Syunik. Disfrutamos de una barbacoa cuando estuvimos allí & # 8211 créanos, ganaste & # 8217 ¡no querrás perdértelo!

Si bien la comida será rápida, no comprometerá la calidad ni los ingredientes ecológicos. Todo será de origen local y casero.

En el futuro, Family Restaurant Tonratoon también quiere ofrecer un servicio de comida para llevar a los clientes que utilicen bolsas de papel ecológicas en un esfuerzo por combatir el uso de plástico en Armenia.

El restaurante familiar Tonratoon fue una parada maravillosa a lo largo de la autopista y le recomendamos encarecidamente que se detenga y los visite cuando usted & # 8217re camino a través de Syunik!

No esta lejos de Monasterio de Tatev y es una parada fácil para el almuerzo, lavash fresco o simplemente una oportunidad para rejuvenecer.

* Este artículo fue elaborado con el apoyo financiero de la Unión Europea. Su contenido es responsabilidad exclusiva de Absolute Armenia y People in Need y no refleja necesariamente las opiniones de la Unión Europea.

** The Legends Trail fue creado por la oficina de representación de People in Need en Armenia en el marco del proyecto & # 8220EU4Tourism: Aventuras al aire libre en el histórico sendero en Syunik & # 8221 financiado por la Unión Europea.

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Kosovo

La situación sobre el terreno: El país más nuevo de Europa (recién declaró su independencia en 2008) no ha sido precisamente un pilar en la ruta turística. Un lugar de conflicto violento y tensión política entre los serbios étnicos y los albanokosovares durante las décadas de 1980 y 1990, que culminó con la Guerra de Kosovo de 1998-89, Kosovo pasó casi una década como protectorado de la ONU. Hoy, sin embargo, Kosovo, recientemente independiente, es uno de los destinos de viajes de aventura más emocionantes y económicos de Europa.

Por qué ir ahora: Si bien se ha escrito mucho sobre la próspera cultura de los cafés de Pristina, la incansablemente bohemia, aunque estéticamente lúgubre, capital de Kosovo, el verdadero atractivo de Kosovo está en el sur del país. La ciudad medieval de Prizren, una ciudad en una colina en la cima de un castillo con hammams otomanos y basílicas del siglo XIV, es una base perfecta desde la que hacer senderismo (o esquiar) en las montañas Šar de Kosovo, o simplemente pasear por la ribera boscosa de la ciudad detrás de la colina de la fortaleza. . Bien conservado, sin la esterilidad de los "pueblos antiguos" renovados en vecinos balcánicos como Sarajevo, el distrito histórico fácilmente transitable de Prizren es un laberinto de techos de terracota, minaretes y cafés con techo de sombrillas rojas.

No te pierdas: Negocie (si no habla albanés, muchos kosovares más jóvenes hablan algo de inglés y las generaciones mayores de la región hablan al menos un poco de alemán) por un vertiginoso viaje en taxi de una hora (unos 20 dólares) de Prizren a Brod, un pueblo de piedra cubierto de maleza casas (y una única panadería) en el corazón de las montañas Šar. El corazón del pueblo ecuestre Gorani (se dice que el pueblo tiene más caballos que automóviles), Brod puede no tener muchos hoteles (un anciano taciturno llamado Biligap, que se puede descubrir al preguntar, alquila su segunda casa algo polvorienta a viajeros a $ 20 la cama), pero los caballos algo impetuosos (y guías, que son muy recomendables) son fáciles de alquilar. Las rutas de senderismo y equitación alrededor de Brod varían según la temporada, desde un verde salvaje hasta un dorado brillante.

Si el rudo no le atrae, el incongruente Hotel Arxhena, de estilo chalé, se encuentra a 40 minutos a pie o a 10 minutos en coche de las montañas. Ofrece una experiencia estilo centro turístico, con acceso a pistas de esquí desde $ 43 y una bandada inexplicable de pavos reales vivos del jardín.

Consejo práctico: Si bien el senderismo fuera de la red sigue siendo uno de los atractivos más poderosos de Kosovo, tenga cuidado de no alejarse demasiado. Como gran parte de los Balcanes, la naturaleza salvaje de Kosovo todavía alberga algunas minas terrestres existentes y activas de la era de la guerra, particularmente a lo largo de la frontera entre Kosovo y Albania. No salga de los caminos marcados solo.


Pescante Gareja

Mirando hacia el monasterio de Lavra en el lado georgiano del complejo Davit Gareja. Las colinas rojas a rayas circundantes nos recordaron el colorido paisaje de Tsagaan Suvraga en Mongolia.

Pescante y cueva n. ° 8217, probablemente cavada por él mismo

Desde el patio superior tomamos un sendero enérgico a través del monasterio, pasamos unas cuantas cuevas básicas más y un par de guardias fronterizos georgianos armados hasta la cima de la cresta antes de descender un poco por el otro lado. No estaba del todo seguro de por qué dejamos el monasterio y seguimos un camino que es esencialmente la frontera con Azerbaiyán hasta que avanzamos unos 100 metros.

¡Oh! ¡Eso es por qué! Obviamente, sabíamos que era un monasterio de cuevas, pero no tenía idea de lo grande que había sido y que muchas de las cuevas estaban cubiertas de frescos pintados en los siglos X al XIII.

Explorando los frescos, incluido el comedor (arriba a la derecha) con una representación de la última cena

Graffiti de la era soviética y # 8211 es una pena, pero también es un recordatorio de ese período en la historia del monasterio y # 8217


Panadería en el monasterio de Tatev - Historia

Tour de Gobekli Tepe en octubre de 2018 - más información aquí

ORÍGENES DE LA CIVILIZACIÓN ANTIGUA ARMENIA & amp; GEORGIA TOUR
1 de junio - 11 de junio de 2017

Complemento previo a la gira de Gobekli Tepe y amp Urfa - 27-29 de mayo Complemento previo a la gira al este de Turquía - 29 de mayo - 1 de junio

Redescubriendo la prehistoria en el sur del Cáucaso y el sureste de Turquía con los autores Andrew Collins y Hugh Newman

Costos del tour: 11 días (Georgia y Armenia).
Vuelos internacionales no incluidos

& pound2295 (conoce a Tbilisi, Georgia) / & pound2890 inc E. Complemento de Turquía (Save & pound100) / & pound3340 inc ambos complementos (Save & pound200)
EARLY BIRD SPECIAL y pound3240 (Save & pound300)
basado en ocupación doble
Suplemento por ocupación individual: 20% del precio. Depósito: & pound595
Complemento Gobekli Tepe
& pound550 con vuelo a Van (encuentro con Urfa, Turquía)
Complemento de Lake Van
& pound695 (conoce a Van, este de Turquía)

Haga clic aquí para pagar y el depósito de 595 libras esterlinas para confirmar su lugar:

Envíe un correo electrónico a [email protected] para consultas y más información, que también puede organizar vuelos internacionales e internos.

Complemento previo a la gira de Gobekli Tepe y amp Urfa - 27-29 de mayo

Día 1 y 27 de mayo - Día de llegada
Llegada a Urfa y check in en el Hotel El Ruha. Tiempo libre para explorar Castillo de Nimrod & rsquos, las piscinas de Abraham, y el lugar de nacimiento del gran profeta. El hotel está muy cerca de esta zona.

Día 2 y 28 de mayo - G & oumlbekli Tepe, Museo de Arqueología de Urfa, Karan Tepe
Hoy visitamos el enigmático G & oumlbekli Tepe donde existen los restos de las primeras estructuras religiosas construidas por el hombre. Con aproximadamente 11000-13000 años de antigüedad, este sitio es anterior tanto a la cerámica como a la escritura y es mucho más antiguo que Stonehenge en Inglaterra o las grandes pirámides de Egipto. De hecho, menos tiempo nos separa de los constructores de Stonehenge que separa a los constructores de Stonehenge del último uso conocido de Gobekli Tepe. Es posible que Gobekli Tepe se haya utilizado como punto de reunión para eventos religiosos y rituales durante más de 2000 años y representa un avance importante en nuestra comprensión de la historia temprana del hombre y los rsquos. Visita Museo Urfa para ver la exhibición de artefactos de Gobekli Tepe, y 10,000 años Estatua de 'Urfa Man', luego hacemos un viaje al sitio hermano de G & oumlbekli Tepe, Karahan Tepe que tiene filas paralelas de pilares en T y no está excavado.

Día 3 y 29 de mayo - Salida de Urfa. Vuelo a Van.

Complemento previo a la gira al este de Turquía - 29 de mayo - 1 de junio

Día 1 y 29 de mayo - Día de llegada
Noche en Van.

Día 2 & ndash 30 de mayo - V an Region & ndash Hosap Castle y & Ccedilavustepe - Van Citadel
Empezaremos el día con un viaje para visitar Castillo de Hosap, construido por un cacique kurdo del siglo XVII, Sars Suleyman (Blond Suleyman). Construida sobre restos urartianos anteriores. El nombre Hosap significa & ldquosweet water & rdquo, que también era su nombre durante la época de Urartian. Toda esta área es parte de un área de captación de agua para un sistema de riego de Urartian. En el camino a Hosap pasaremos por una presa moderna que originalmente era parte de una presa y un sistema de riego que sirve a Van y sus alrededores. Hasta mediados de 1960 & rsquos, cuando la población de Van & rsquos comenzó a expandirse, la ciudad se abastecía de agua mediante el sistema original de tuberías y cisternas de Urartian.

En el camino de regreso de Hosap haremos una parada para visitar & Ccedilavustepe, una fortaleza palaciega de Urartian y sistema de silos de granos. & Ccedilavustepe fue construido por el rey de Urartian Sardur II alrededor del 640 aC y almacenaba granos y otros productos agrícolas de la llanura circundante en grandes tinajas de pithos. Tiene cantería megalítica de precisión similar a la que vemos en Perú y Egipto. Furgoneta nocturna.

Día 3 y 31 de mayo - Isla Akdamar, Iglesia de la Santa Cruz, Tallas de Van Rock
Una visita a Isla Akdamar en el lago Van para visitar el armenio del siglo X iglesia de la santa cruz Construido como parte de un palacio y complejo religioso entre 915 y 921 por el rey armenio Gagik Ardzruni. Aunque es uno de los ejemplos más conocidos de la arquitectura armenia, también es único porque no hay un ejemplo comparable en términos de relieves y elementos decorativos que adornan el exterior del edificio. Desde Akdamar regresaremos a Van para ver algunos enigmáticos grabados rupestres del período urartiano que han provocado un debate considerable a lo largo de los años. Furgoneta nocturna / tiempo libre

Día 4 y 1 de junio: salida de la furgoneta hacia Dosubeyazit y Kars
Salida hacia el norte a lo largo de la costa este del lago Van y, a unas pocas millas al norte de Van, nos detendremos para visitar las excavaciones actuales en el Fortaleza urartiana de Ayanis. Desde Ayanis continuaremos pasando Mt Suphan y luego atravesar el gran volcán escudo de Monte Tendurek antes de vislumbrar nuestra primera vista de Monte Ararat bíblico y luego llegar a Do? ubeyazit.

A Dogubeyazit Visitaremos Isak Pasa Sarayi, construido entre 1685 y 1784 con una fusión única de arquitectura de los estilos selyúcida, otomano, georgiano y armenio y ndashPersiano y vea el adyacente Fortificaciones urartianas y tumba de roca, un ejemplo perfecto de la habilidad urartiana de combinar la construcción megalítica con la naturaleza. Desde Dogubeyazit continuaremos hasta Kars.

Y yo, a unos 40 minutos en coche de Kars y justo en la frontera con Armenia se encontraba la antigua capital del gran reino armenio medieval. A mediados del siglo X, nada en Europa podía rivalizar con esta capital del reino armenio en términos de tamaño o magnificencia. Los restos de la ciudad en ruinas incluyen varias iglesias, así como el caparazón de la Catedral de Ani, la ciudadela y una mezquita junto con una muralla defensiva extensa y bien conservada. También hay algunos restos interesantes de frescos en el Iglesia de San Gregorio (Tigran Honentz) a pesar de la exposición a los elementos durante siglos. La ciudadela, que alguna vez fue una zona militar restringida, ahora está abierta. El tiempo de caminata alrededor de este sitio extendido es de aproximadamente 2 horas. Noche en Kars.

Tour principal a Georgia y Armenia - 1 al 11 de junio

Día 1 y 1 de junio - Día de llegada
Llegada a Tbilisi, Georgia. Pasaremos la noche en Tbilisi.

Día 2 y ndash 2 de junio - Traslado desde Tbilisi (o Turquía): Bavra y ndash megalitos de la Edad de Bronce y ndash Gyumri
Cruce a Armenia cerca del pueblo de Bavra, transfiera a Gyumri y en el camino pararemos cerca del pueblo de Hartashen. Desde aquí caminaremos para visitar los megalitos de la Edad del Bronce en Hartashen. Avenida Megalítica Hartashen: Estas formaciones megalíticas se establecen en tres filas paralelas de piedras que se extienden por cientos de metros. Las piedras grandes y sin cortar se colocan una tras otra. Cada piedra tiene aproximadamente un metro de altura. El sitio está ubicado a una altitud de 2108 y 2178 metros. El sitio probablemente estaba conectado con un centro ritual / de adoración cercano que data del 2-3 milenio antes de Cristo. pero aún se desconoce el uso original de ese sitio. Sin embargo, los académicos armenios han puesto una fecha anterior de 7000 y 5000 a. C. en las propias líneas megalíticas. Todas las piedras están orientadas a lo largo de un patrón Este / Oeste. Hay un río no lejos de las piedras y están colocadas como si mostraran el flujo del río, lo que indica una relación mística entre los constructores y el curso de agua cercano. La parte más larga del complejo alcanza los 600 metros. Gyumri durante la noche.

Día 3 y ndash 3 de junio - Gyumri & ndash Metsamor -Agarak - Echmiadzin & ndashZvartnoc & ndash Ereván
Después del desayuno nos dirigiremos al pueblo de Metsamor. El observatorio astronómico de Metsamor (ver foto a la izquierda) es de particular interés ya que es anterior a todos los demás observatorios conocidos en el mundo antiguo, es decir, observatorios que dividían geométricamente los cielos en constelaciones y les asignaban posiciones fijas y diseño simbólico. Hasta el descubrimiento de Metsamor, se había aceptado ampliamente que los babilonios fueron los primeros astrónomos. El observatorio de Metsamor es anterior al reino de Babilonia y contiene el primer ejemplo registrado de dividir el año en 12 secciones. Usando una forma temprana de geometría, los habitantes de Metsamor pudieron crear un calendario y conceptualizar la curva de la tierra. Según los investigadores armenios, parece probable que en el momento en que se construyó el observatorio Metsamor el objeto de la orientación fuera la estrella Sirio. Aparte de los restos megalíticos, Metsamor fue uno de los primeros centros de metalurgia y es el sitio del horno más antiguo que se ha identificado hasta ahora. El Museo de Historia y Arqueología at the Metsamor Site fue inaugurado en 1968 y contiene más de 22,000 artefactos, casi todos descubiertos en el sitio.

Excavaciones arqueológicas en Agarak son relativamente recientes, habiendo comenzado solo en 2001. La característica principal del sitio es la explotación por parte de los constructores de roca volcánica natural para formar literalmente estructuras a partir de la roca viva. Es el único sitio de este tipo en las tierras altas de Armenia. El sitio, que data al menos de la Edad del Bronce muy temprana, cubre aproximadamente 200 hectáreas y es en gran parte de naturaleza ceremonial y ritualista y está asociado con la Diosa Madre Tierra de Anatolia. Kibela o Cybele. Originalmente una deidad frigia, el culto de Kibela adoptó una variedad de formas y nombres y se extendió por toda la región, incluso hasta Roma, donde era un culto seguido y atendido exclusivamente por mujeres y conocido como la Gran Madre. En las superficies del complejo se esculpieron varios orificios redondeados y en forma de cuenco, y ldquokey, rdquo, ldquocomet y rdquo, ldquolabyrinths, rdquo, ldquothrones, rdquo y ldquoaltars, produciendo lo que parece ser un extenso paisaje sacrificial y votivo.

Entonces continuaremos Echmiadzin (Sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO) antes de continuar hacia Ereván. En el camino, visitaremos otro sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, el Monasterio de Zvartnoc. Por la tarde caminaremos para ver el Piedras de dragón en Ereván. Noche en Ereván.

Día 4 y ndash 4 de junio - Ereván y pueblo ndash Geghard y lago ndash Vanki (piedras del dragón) y templo ndash Garni y ndash Ereván
Por la mañana viajaremos al pueblo de Geghard desde donde tomaremos 4x4 y rsquos de la era soviética hasta el lago Vanki, donde veremos dos piedras de dragón (ver foto a la derecha). Piedras de dragón o Piedras de serpiente, se encuentran en todo Armenia. Estos son menhires en forma de cigarro rematados con características o imágenes o serpientes o serpientes. Alternativamente, podrían ser representaciones de "quizás" criaturas místicas legendarias asociadas con el agua en la región alrededor de Ararat. Esta criatura mítica también está relacionada con tormentas eléctricas, torbellinos y eclipses solares. Según el folclore, Vishaps, en ocasiones, también robaba bebés y niños pequeños sustituyéndolos por pequeños espíritus malignos.

Desde Vanki conducimos para visitar un destacado monumento de arquitectura armenia medieval y ndash Monasterio de Geghard (4-12 cc.) Catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Almorzaremos en una casa privada en el pueblo de Garni, después del almuerzo caminaremos hacia el desfiladero donde veremos increíbles formaciones rocosas de basalto, resultado de una erupción volcánica. Este asombroso monumento geológico se llama & ldquoSinfonía de piedras. & rdquo Nuestra corta caminata terminará cerca del Templo Garni Pagan (siglo I), que es el único templo pagano sobreviviente de la región y la cultura precristiana rsquos. Al lado se encuentran las ruinas del palacio real y los baños con impresionantes mosaicos.

Día 5 & ndash 5 de junio - Ereván & ndash Noravank & ndash Dvin Pyramid - Karahunj Stone Circle & ndash Goris & ndash Portakar
Salida hacia el valle de Ararat, que se encuentra al pie del bíblico monte Ararat. Esto está exactamente enfrente de la ciudad turca de Do? Ubeyazit en el otro lado de la montaña. Visitaremos Monasterio de Khor Virap, este complejo encarna la adopción del cristianismo en Armenia en el 301 d.C. Desde aquí visitaremos Monasterio de Noravank y en el camino visitaremos el Complejo de cuevas Areni-1 en el pueblo de Areni. En 2010, se encontró el primer zapato conocido en la cueva. En enero de 2011 se descubrió posiblemente la primera bodega conocida del mundo. También en 2011, se informó del descubrimiento de una falda de paja que data del 3900 a. C. Luego el bus nos trasladará a la ciudad de Goris. En el camino visitaremos Pirámide de Dvin. Este fue uno de los asentamientos más antiguos de las tierras altas de Armenia y una antigua capital de Armenia, que se remonta al tercer milenio antes de Cristo. Durante las excavaciones de 1958, bajo la ciudadela de Dvin se descubrió un asentamiento del período de la Edad del Bronce Final y del Hierro Temprano. Las excavaciones revelaron antiguos talleres y estructuras de culto de principios del primer milenio antes de Cristo, con un taller de metales y cuatro santuarios. Estos últimos eran grandes estructuras que tenían bases de piedra y paredes de arcilla sin pulir. Los tejados planos descansaban sobre columnas de madera. En el interior de estos santuarios construidos según las tradiciones arquitectónicas de las viviendas pre-urartianas (araratianas) se colocaron asombrosas estelas de altar de composiciones complejas, con rastros de fuego `` eterno '' y en su mayoría utensilios pulidos de negro utilizados en las ceremonias. En la primera mitad del siglo VIII a. C., Dvin y numerosos asentamientos del valle de Ararat se arruinaron debido a las invasiones. Las huellas de un gran incendio y ruinas que tuvieron lugar en este período se ven claramente en las excavaciones en Dvin. Es una estructura cónica / piramidal que se asemeja a Silbury Hill en Wiltshire, Inglaterra.

Piedras de Karahunj, que se cree que es un observatorio desde tiempos prehistóricos, y el punto culminante de nuestra gira de megalitomanía por el sur del Cáucaso.

También llamado & ldquoZorats Karer & rdquo o & ldquoKarenish & rdquo por la gente local, Karahunj se refiere a menudo como Armenia y rsquos Stonehenge en el resto del mundo. El sitio comprende 223 menhires, así como túmulos y túmulos. Las piedras varían en tamaño entre 0,5 y 3,0 metros sobre el suelo y pesan hasta unas 10 toneladas. Ochenta piedras tienen agujeros circulares perforados a través de ellas, 37 de las cuales aún están en pie. Los investigadores creen que este arreglo monumental era un antiguo observatorio astronómico con puntos que marcaban solsticios, equinoccios y extremos lunares.

También hay una serie de grabados rupestres enigmáticos que se pueden ver en el sitio. Otro aspecto de estos agujeros es acústico. La palabra Karahunj también significa & ldquoshablando piedras & rdquo y cuando el viento sopla en la dirección correcta, las piedras realmente zumban. Este efecto, conocido como Resonancia de Helmholtz, fue conocido por los pueblos del Neolítico y ciertamente es un factor en la construcción de monumentos neolíticos en otras partes de Europa.

Desde Karahunj haremos una breve parada para visitar Portakar, una protuberancia de piedra natural ubicada sobre un sistema de cuevas. Las creencias precristianas de esta región, probablemente incluso antes de la llegada de los armenios, tienen Portakar, que significa & ldquonavel stone, & rdquo como el centro del universo y el lugar de donde surgió toda la humanidad. Hay muchos lugares en el mundo que tienen una importancia particular para las mujeres y la fertilidad, pero este lugar seguramente debe estar entre los más antiguos y las sucesivas generaciones de suplicantes durante milenios han pulido la piedra. Noche en Goris.

Día 6 - 6 de junio - monasterio Goris y ndash Tatev y ndash Ukhtasar y ndash Hermon
Por la mañana, el autobús nos llevará cerca del pueblo de Halidzor desde donde tomaremos un teleférico hasta Monasterio de Tatev. El teleférico se llama The Wings of Tatev y en octubre de 2010 fue registrado oficialmente por Guinness World Records como el teleférico de doble vía sin escalas más largo del mundo. Después de visitar el monasterio de Tatev, tomaremos el teleférico de regreso al pueblo de Halidzor y continuaremos nuestro viaje hasta el pueblo de Ukhtasar, donde nuevamente tomaremos 4x4 y rsquos soviéticos hasta la montaña, donde a 3300m hay un pequeño lago alrededor del cual veremos el petroglifos del monte Ukhtasar. Caminata cuesta arriba de aproximadamente 1 km. Noche en Hermon.

Día 7 - 7 de junio - Observatorio de la montaña Yeghegnadzor & ndash Selim Carvanserai & ndash Sevsar - (transporte 4x4) & ndash Dilijan
Hoy el coche nos acercará a la Montaña de Sevsar a través del paso de Selim. En el paso de Selim a 2410m visitaremos el Selim Carvanserai (siglo XIV), una escala en la Ruta de la Seda. Más cerca de la montaña de Sevsar comenzaremos a caminar hacia el Observatorio de Sevsar para ver un antiguo mapa estelar tallado en la roca (ver foto a la derecha). Luego nos dirigiremos a Dilijan a través de Lago Sevan. Noche en Dilijan.

Día 8 y 8 de junio: salida temprano para Georgia, Tbilisi y Hellip. Aproximadamente tres horas en coche.

Tarde: exploraremos el distrito antiguo de la ciudad, visitando la iglesia Metekhi del siglo XIII y terminando en el siglo IV. Fortaleza de Narikala (ver foto a continuación). Noche en Tbilisi

Día 9 y ndash 9 de junio - Tbilisi y ndash Uplistsikhe - Akhaltsikhe
Salida hacia Akhaltsikhe. En ruta visitaremos Gori y y el Ciudad de la cueva de Uplistsikhe que se remonta al primer milenio antes de Cristo. Esta también fue una parada en uno de los ramales de la Ruta de la Seda y visitaremos un complejo que albergaba viviendas, una bodega y una panadería. También visitaremos un teatro antiguo y un importante iglesia excavada en la roca recuerda mucho a las iglesias encontradas en Capadocia con las que Georgia tiene una estrecha conexión histórica: San Nino, quien introdujo el cristianismo en Georgia, era de Capadocia. Noche en Akhaltsikhe


Día 10 y ndash 10 de junio - Akhaltsikhe & ndash Vardzia & ndash Tsalka -Tbilisi
Partir para Ciudad cueva de Vardzia. En ruta nos detendremos en el siglo X Fortaleza de Khertvisi y el ruinas megalíticas de Saro. Sin embargo, Cave Town es lo más destacado de nuestra estancia en Georgia. El complejo una vez contuvo más de 3000 cuevas excavadas en la roca, incluidas varias iglesias con importantes frescos. El complejo tenía una mezcla de viviendas, iglesias, monasterios, instalaciones de producción y almacenamiento de vino y enfermerías. From Vardzia we take a scenic drive back to Tbilisi passing Lake Parvani (Georgia&rsquos largest lake) set along the route of Georgia&rsquos lake district. Final Dinner & Wine Tasting. Georgia probably has the oldest wine culture in the world going back over 8000 years and probably to the dawn of agriculture. This is a unique opportunity to taste wines produced in a manner found nowhere else in the world. In fact, many linguists suggest that the word &ldquowine&rdquo is derived from the Georgian &ldquoGhvivili&rdquo. Overnight Tbilisi.

Day 11 &ndash June 11th - Depart for home &ndashHave a good journey!


Hartashen: Megalithic Avenue, Armenia

Andrew Collins Andrew Collins is a historical writer and explorer living in the United Kingdom. He is the author of more than a dozen books that challenge the way we perceive the past. Su último libro es Gobekli Tepe: Genesis of the Gods, a thorough examination of the worlds oldest stone circle complex in Turkey. It also locates the fabled 'Garden of Eden'. Other books include From the Ashes of Angels (1996), which establishes that the Watchers of the book of Enoch and the Annunaki of the Sumerian texts are the memory of a shamanic elite that catalyzed the Neolithic revolution in the Near East at the end of the last Ice Age, the era of Gobekli Tepe. Further books include Gateway to Atlantis (2000), which pins down the source of Plato&rsquos Atlantis to the Caribbean island of Cuba and the Bahaman archipelago and The Cygnus Mystery (2007), which shows that the constellation of Cygnus has been universally venerated as the place of first creation, and the entrance to the sky-world, since Paleolithic times. In 2008 Andrew and colleague Nigel Skinner Simpson discovered a previously unrecorded cave complex beneath the Pyramids of Giza, which has brought him worldwide acclaim. It is a story told in his book Beneath the Pyramids (2009). www.andrewcollins.com

Hugh Newman Hugh Newman is a world explorer, megalithomaniac and author of 'Earth Grids: The Secret Pattern of Gaia&rsquos Sacred Sites' and co-author of 'Giants On Record America&rsquos Hidden History, Secrets in the Mounds and the Smithsonian Files&rsquo (with Jim Vieira). He has been a regular guest on History Channel&rsquos 'Ancient Aliens' and 'Search for the Lost Giants' and has articles published in Atlantis Rising (US), New Dawn (Australia), Nexus (UK/AUS) and numerous other publications. As well as organising the Megalithomania conferences and tours, he co-organises the Origins Conference in London with Andrew Collins and has spoken at events in the UK, Malta, France, Peru, Egypt, Bosnia and North America. He lives near Stonehenge, England. His websites are www.megalithomania.co.uk and www.hughnewman.co.uk

INCLUDING:
- All transfers and transport as per the program:
- All accommodations as per program (based on 1 double sharing room)
- All meals as mentioned (B=breakfast, L=lunch, D=dinner).
- English speaking guides and special guests Andrew Collins and Hugh Newman
- Evening Lectures & Discussions
- All Entrance fees on tour
Contact and info email HERE

NOT INCLUDING:
- Air tickets: domestic and international (see below)
- Insurance
- Early check-in and late check-out
- Personal expenses
- All drinks
- Visa fees and/or visa authorization
- Tips
- Other expenses that not mentioned on the itinerary

The tour is organised by Eastern Turkey Tours, a fully accredited travel agency - Alkans Travel - which operates a class "A" license under the auspices of TURSAB (Turkiye Seyhat Acentalari Birligi - The Association of Turkish Travel Agents). Under Turkish law legally established travel agencies must be a member of TURSAB before they are permitted to conduct travel agency business. In line with TURSAB standards our customers are fully insured. You will have the security of endorsement from Turkey's governing tourism body.


Peace and disquiet in Armenia

The first time Armenia entered my consciousness was when I watched The Promise (1979), a love story set in Armenia during the final throes of the Ottoman Empire just before World War I. The film opened my eyes to the horrific genocide of Armenians by the Ottomans. India used to be home to a large Armenian population, and I’d always wondered what had led to this diaspora – another reason the film impacted me so deeply.

The first country in the world to adopt Christianity as its official religion (late 3rd or early 4th century AD), the Armenians have been repeatedly prosecuted for their faith. For two relentless years from 1894, the Ottoman King Sultan Abdul Hamid II ordered the slaughter of an estimated 80,000 to 3,00,000 Armenians because they asked for more rights. This was followed by more massacres in April 1909, where up to 30,000 Armenians were killed. And when WWI broke out, the Turkish government viewed the Armenians with distrust because of the Armenian volunteers in the Russian army. In 1915, a massive number of Armenians living in Turkey’s Anatolia region were liquidated. The killings continued until 1917.

A year after seeing the film, when a five-day trip to Armenia as part of a visit to the Caucasus was proposed by the Women’s International Club, of which I am a member, I just had to sign up.

The Tatev Monastery Complex is also a Unesco World Heritage Site (Dhruv Jain)

Before touching down at Yerevan airport, we flew over the volcanic Mount Ararat, the highest mountain range in Turkey. Prepping for this trip, I had read Genesis 8:4 of the Biblia, which said Noah’s Ark landed on the “mountains of Ararat”. Excitement raced through me as I sighted the mountain. My trip to Armenia had started on a high!

At the airport, tour director Ajit Pal Singh greeted us with chocolates and fine Armenian champagne, which we popped open at the airport itself before settling into our luxury coach. A short drive later we were at our centrally located hotel.

Soon we headed to the city of Vagharshapat, half an hour’s drive from Yerevan, to see the iconic fourth Century AD Etchmiadzin Cathedral, Armenia’s first cathedral, considered to be the oldest in the world. Built by Armenia’s patron saint Gregory the Illuminator following the adoption of Christianity as a state religion by King Tiridates III, it replaced a pre-existing temple, thereby symbolising the conversion of Armenians from paganism to Christianity. The cathedral is the mother church of the Armenian Apostolic Church, and its significance as the main shrine of religious Christian Armenians worldwide makes it an important religious, political, and cultural site. It was given Unesco World Heritage status in 2000.

The fourth century Etchmiadzin Cathedral at Vagharshapat (Dhruv Jain)

As our trip unfolded, we visited several churches and monasteries, all of which were simplicity personified: unadorned, pristine, signifying a religion of the masses. In some, the main chapel was an empty, cavernous chamber with a single, unembellished cross. There is nothing to distract the devotee from prayer. For anyone on a spiritual quest, I would recommend the churches of Armenia hands down – the very structure of the architecture echoes people’s faith in an almost palpable manner, and it is impossible to come away untouched.

The author in Khor Virap monastery in the Ararat Plains near the border with Turkey (Dhruv Jain)

As the late afternoon sun dipped, we began our city tour of Yerevan, taking in the Victory Park with the giant statue of Mother Armenia guarding the city. A Soviet rocket launcher and an S-75 surface-to-air missile at the bottom of the park served as a reminder of Armenia’s history as a former Soviet republic. Indeed, architecturally, the capital city seems caught in a Soviet-era time warp. However, the severity and starkness of the buildings softened magically as night fell on Republic Square, the city’s core. And when the colonnaded government buildings around the park were infused by diffused illumination, the area took on a wholly new character. The musical and dancing fountains sprung into life at 9pm and, much like Eliza Doolittle in Mi Bella Dama, I could’ve danced all night!

Man’s inhumanity to man

The Genocide Memorial in Yerevan (Dhruv Jain)

Day two proved to be disturbing, leaving me reflecting on man’s brutality and barbarism. Built in 1967 atop Tsitsernakaberd hill in Yerevan, the genocide museum complex is the country’s official memorial to the victims of the Armenian Genocide. The Armenian Genocide Museum-Institute and Museum of Armenian History are exceptionally well-documented with first-person accounts and rich research, films, and other memorabilia. Visiting both requires nerves of steel.

The Genocide Monument was haunting, with slanting pillars going up to the sky in an open pyramid. A flame burnt in the central well of the pyramid and opera-like haunting music played in the background.

A Soviet Era cruise boat on Lake Sevan (Dhruv Jain)

I could feel the pain of an entire civilisation. But I also felt the strength of the people who have overcome such adversity and reclaimed their nation. The Armenian diaspora has, like the Jews, been a prosperous community of merchants, traders, scholars, and professionals, and I believe that the Genocide Monument pays tribute to their achievements too.

The rest of the day was split between a visit to the Temple of Garni and the Geghard Monastery. The Temple of Garni is the only standing Greco-Roman colonnaded building in Armenia and, indeed, the former Soviet Union. The original structure, completed in 77 AD, is considered to be the best-known symbol of pre-Christian Armenia serving as a central shrine to it. The Geghard Monastery complex is high on a hill, surrounded by just cliffs. A Unesco World Heritage site, the monastery has been partially carved into and out of the mountain, and seems to merge into the rocky outcrops. The rock-cut chambers and wall carvings of crosses are of especial interest.

Outside, village women were selling souvenirs and local produce including what looked like aam-papad! Later, I was told that these were a sort of fruit lavash.

The action-packed day ended at The Cascade, a cultural melting pot. This massive limestone stairway connects downtown Yerevan with the Monument neighbourhood, and houses art museums, exhibit halls and contemporary sculptures. Not to mention, trendy cafés. This was modern-day Armenia at its best!

An ancient church inside Geghard Monastery (Dhruv Jain)

Day three was devoted wholly to another Unesco Heritage site, the 9th Century Tatev Monastery – among the most remote monasteries in Armenia – which we reached on the Wings of Tatev, one of the longest cableways in the world, which connects the monastery to the town of Halidzor. Our cable ride over the Vorotan river gorge was breathtaking.

The monastery has some fascinating features, such as a millstone-driven oil press, the crypt of the last saint of the Armenian Church, Grigor Tatevatsi, and the Gavazan pillar, standing tall as an ancient celestial compass. We were also told that because it was built on a swivelling foundation, the pillar apparently swung from the tramping march of enemy troops! The pillar is the only structure in Armenia that wasn’t destroyed by either humans or nature.

The monastery radiates a spirituality that draws one in. I could feel divinity all around me. As I wandered on my own, a priest appeared out of the blue and blessed me. It was a sublime moment.

Local bread being made at a bakery near the Temple of Garni (Ajit Pal Singh)

The next day we took a long cruise on the crystal clear, untouched waters of Lake Sevan, one of the largest freshwater alpine lakes in Eurasia. An unadorned rough-hewn brick church silhouetted against the azure sky on the promontory of an island took me back in time yet again. Vibrant flea markets surround the lake, selling moonstone bracelets and iron ore knick knacks, among other things.

The last day was spent in the 6,000-year-old Areni -1 Winery, believed to be the oldest winery in the world, which was discovered just about a decade ago. Today, it’s the centre of Armenian wine making.

Local fruit-based produce being sold at a roadside market outside Geghard Monastery (Dhruv Jain)

Which bring us to an essential for every traveller: local cuisine! Armenian food has strong Russian and Mediterranean influences with liberal use of aubergine, walnuts, and a variety of beans. Happily for me, a lot of the dishes use yogurt, a favourite of mine! Since I am a vegetarian, I can vouch for the Armenian dolma or tolma (vine leaves stuffed with cabbage and sometimes with beans), okroksha (chilled buttermilk soup with veggies), the porridge-like vegetarian harissa made with wheat, onions and walnuts, and fresh salads.

I left Armenia with a deep sense of peace, feeling touched by a divine hand.

The author is a veteran designer whose exclusive textile innovation, the bamboo silk ikat, has won her international acclaim. She is also an avid traveller who loves exploring unique destinations


Bakery at Tatev Monastery - History

Arrival in Yerevan. Transfer to hotel. Accommodation. Use your free time for visiting the Vernissage Market in the City Centre – an arts and crafts open-air bazaar which opens only at weekends. You will find here different souvenirs, pictures, sculptures, traditional carpets and rugs and so on. Overnight in Yerevan.

Day 02: Yerevan City Tour

Breakfast at hotel.
Ereván is one of the most ancient cities in the world founded in 782B.C. It’s 29years older than Rome. The founder of Yerevan was the Urartian King Argishti I who founded the fortress of Erebuni on the southern part of nowadays Yerevan. Yerevan is considered to be the oldest operating capital in the world, older than Rome and Nineveh and will celebrate its 2800th anniversary in 2018.

Now Yerevan is a vibrant and modern European city with much to offer.

In the morning you visit the Matenadaran – Depository and Museum of Ancient Manuscripts with a collection of about 17000 manuscripts. The heaviest book in Matenadaran is around 34kgs and consists of 2 pieces. Afterwards you can see the most beautiful panorama of Yerevan City and the biblical Mount Ararat from the top of huge Cascade Monument. Cascade is just a masterpiece in terms of architecture and is decorated in a very stunning way. Inside this monument you find the Cafesdjian Art Center. There are a lot of original statues of modern art. Not far from Cascade you see the Mother Armenia Statue, which symbolizes “peace through strength”. Having its location on a hill overlooking Yerevan City, makes her “The Guardian “of the Armenian Capital.

During a short walking tour in the City Centre you pass through the Northern Avenue which connects the two Yerevan Famous Squares – The Republic Square and the France Square (where Opera House with the original statue of Rodin is located). The Republic Square in Armenia with the governmental buildings is considered to be one of the most beautiful squares of the world. In the night, the square is especially beautiful because of the “Dancing Fountains” accompanied with classic music of world known Armenian components.

Street tour including: Yerevan State University and the Island of universities, Victory Bridge, Tsitsernakaberd Hill with Genocide Museum, Sports & Concerts complex, Kiev Bridge, Parliament, Residence of President, Academy of Sciences. Evening free. Overnight in Yerevan.

Day 03: Yerevan - Khor Virap - Noravank - Tatev - Goris

A fantastic tour dedicated to exploration of Southern Armenia combining the magic of Armenia’s finest medieval architecture with stunning landscapes by driving through the agricultural heart of Armenia. Our first stop will be at the Khor Virap Monastery – the most important place of pilgrimage of Armenia. St. Gregory the Illuminator – the first Catholic of all Armenians, had been imprisoned in “Khor Virap” (deep dungeon) for 13 years. From here you get a unique view of the holy Armenian mountain Ararat (5165m.), on which (according to the Bible) Noah’s ark landed after the World flood.

As soon as we pass the Ararat Plain we can experience the untamed beauty of Southern Armenia – surreal red rocks providing an eerie echo, honey-colored villages sandwiched between them. Continue to the previous residence of Syunik’s bishops – Noravank monastery, nestled at the edge of the narrow gorge in the impressive mountainous landscape with peculiar red hanging rocks. The structure distinguishes by a unique harmony of architectural forms and decorations.

The most interesting part of the tour is still waiting for you – the majestic Tatev monastery, which we reach with the longest cable tram in the world (already registered in the Guinness World Records Book). This used to be wealthiest medieval monastery in Armenia. Besides being a religious center, Tatev was also the important strategical center of Syunik kingdom, surrounded with deep gorge. In non-stable political conditions the several secret ways in the territory of the fortress led the way to the canyon and served as a link between the monastery and external world. Overnight in the small city Goris, surrounded by mountains which are famous for their medieval cave-dwellings carved out of the soft rock. Overnight in Goris.

Day 04: Goris - Selm Pass - Noradus - Sevan Lake - Dilijan

The most part of today’s tour will go on the Great Silk Road. Passing through the Selim Pass (the highest point- 2410m), you stop at the the caravanserai of Selim (14.c.), which offered hospitality to travelers along the silk road crossing the Selim (Sulema) mountains. The best preserved of all medieval caravanserais in Armenia, it comprises a vaulted antechamber and a large hall partitioned into three sections lighted through openings in the ceiling.

After a few kilometers you admire the beautiful view on the Lake Sevan – the 2nd largest fresh-water high-altitude lake in the world after Titicaca (Los Andes, Bolivia) and the largest lake in Armenia and the Caucasus Region. Lake Sevan, this wonder of nature, is the pearl of incomparable beauty with stunning turquoise waters.

On the Lake bank you visit the largest cross-stones field of Armenia. Noradusa unique open-air museum, a unique collection of the stone art. The Cross-Stone is a typical manifestation of the Armenian culture, as other nations do not have this type of culture, and is already a UNESCO World Heritage. On the picturesque peninsula you visit the Sevanavank monastery (9c), which once used to serve as a place of exile of the Armenian nobility. Proceeding to Dilijan spa town in the Dilijan National Park, a protected area renowned for its serene lakes, picturesque hill trails and peaceful villages. Many poets used to say, “If there are woods, mountains, streams and mineral waters in paradise, it must be like Dilijan”. Due to its forested mountains and mild climate, Dilijan is named “Armenia’s Little Switzerland”. Overnight in Dilijan.

Day 05: Dilijan - Stepanavan - Lori Berd - Dzoraget

Dilijan is a famous spa rich in curative mineral springs, some of which are comparable to those at Vichy in France and Davos in Switzerland Short walking tour along one of the most beautiful and oldest streets of the Old Dilijan – Sharambeyan where we will find small art schools and souvenir shops. Continue to Haghartsin Monatsrey, a fairy-tale monastery set amidst flower-filled glade in a dense rainforest. It’s where people see a perfect harmony of untouched nature and splendid architecture where the human creativity and efforts only added to the overall beauty of the entire territory. Haghartsin Monastery was built between the 10th and 14th century. Tour to the medieval city-fortress Lori (Lori berd). Its Ruins are located 5 km. to north-east of Stepanavan regional centre, on the left bank of River Dzoraget. Overnight at the Avan Dzoraget Hotel at the Debed River, nestled among the forest-covered hills and rocky slope of Caucasus Mountains. Here you can enjoy the views and serenity of the Debed River, as well as the hospitality and comfort Armenia is known for.

Day 06: Dzoraget - Haghpat - Aparan - Saghmosavan

Today you explore North Armenia, visit one of the masterpieces of medieval Armenian architecture – Haghpat Monasteries at the Debed gorge (UNESCO World Heritage Sites). This fortified monastery served as the main cultural and literary center during the middle ages. The floor of one of the buildings is notable for the clay pots recessed into the dirt. In the past, this building was used as a library. On the way back to Yerevan we drive through Yezidi Villages and stop at an old Yesdi graveyard with about 20 small stone horse statues. No more than 2 feet high, the horses resemble stone horses found from the Hsia Dynasty in China, or Mongolian monument stones from the medieval period.

Visit of Gntunik Bakery. This place is a paradise for all bakery lovers! Bread, cakes, sweets, everything so tasty that one can hardly leave the bakery. Especially interesting is the bread baking process of the crazy bakers. Following by the highest mountain of Armenia – Aragats (4090m) drive to the Saghmosavank Monastery (“Psalm Monastery”) at the foothills of Mount Ara, perched at the edge of Kasagh River Canyon, a dramatic setting with the views of 3 amazing mountains in the horizon – Ararat, Aragats and Ara. Saghmosavank was once a religious, academic and cultural center of medieval Armenia. Continue to Yerevan. Overnight in Yerevan.

DAY 07: YEREVAN – ECHMIADZIN – ZVARTNOTS – YEREVAN

Breakfast at the hotel.
This tour includes UNESCO World Heritage Sites which are “must see” places. Today you visit the religious center of Armenia – Echmiadzin which is the “Vatican” city of Armenia with the Holy See of the Armenian Apostolic Church where the Supreme Patriarch (Catholicos) of All Armenians resides.
Armenia is the first Christian country in the world since 301A.D. and the world’s oldest official Christian church is to be found in Echmiadzin – the Mother Cathedral of Echmiadzin. In the cathedrale you can attend live the liturgy. Continuar a St. Hripsime church (7th century), a true masterpiece of early medieval Armenian architecture. On the way back to Yerevan visit the Ruins of Zvartnots Cathedral – the place of “celestial angels”. The remnants of Zvartnots, even in ruins, are a majestic sight. Lunch in Yerevan. Evening free. Overnight in Yerevan.

DAY 08: YEREVAN – GEGHARD – GARNI – YEREVAN

Breakfast at the hotel.
Just outside of Armenia’s capital, a quiet mountain road leads high above the city, offering a glimpse into Earth’s ancient history. Firstly we stop first at Charent’s Arch – the breathtaking lookout point of the biblical Mount Ararat (known from the Bible as the landing place of Noah’s Ark). Drive to the Geghard Monastery carved out of a huge monolithic rock. Geghard is an incredible ancient Armenian monastery, partly carved out of a mountain. It is said that the Holy Lance that pierced the body of Christ was kept here. The architectural forms and the decoration of Geghard’s rock premises show that Armenian builders could not only create superb works of architecture out of stone, but also hew them in solid rock. It is included in the list of UNESCO World Heritage Sites. Continue to the Garni Pagan Temple, the only Hellenistic temple in the Caucasus. Gracing the hillside the temple was dedicated to the God of Sun, Mithra and comprises also royal palace ruins, Roman Baths with a well preserved mosaic.
Master class of traditional Armenian bread “lavash” being baked in tonir (ground oven). The preparation, meaning and appearance of traditional bread as an expression of culture in Armenia has been inscribed on UNESCO’s Representative List of the Intangible Cultural Heritage of Humanity. Drive back to Yerevan. Evening free. Overnight in Yerevan.

(*Tip: Evening and night life of Yerevan are full of music, plays, performances, shows. In case you like live jazz this is a unique chance to enjoy it as Yerevan has rather rich Jazz traditions (called also the „New Orleans of the East“). Lots of rock and pop bands, the Opera House with almost daily shows and numerous concert halls. (You’d better book cultural events with your local guide directly).
Hundreds of local cafes, wine-houses and restaurants spread all over the sidewalks and parks will give you a chance to taste the local and international cuisine, beer, wine and famous Armenian cognac.)


Baracoa, Cuba

Baracoa, perched on Cuba’s eastern edge is the island’s oldest city founded in 1511 and surely also one of its smallest. It is hemmed in by mountains and rainforest, having a microclimate all its own and was isolated from the outside world until the spectacular La Farola road was opened in 1965 connecting the town with Guantanamo City and the south coast.

Spectacular views from the bus as we climbed through the mountains on our way to Baracoa along La Farola

The table top mountain called El Yunque, the Anvil, is the symbol of Baracoa and is visible from many places in town including the roof terrace of our guesthouse.

Baracoa’s tiny cathedral (about the size of your average parish church) is at the centre of the town and is home to the Cruz de la Parra, the only surviving wooden cross of 29 planted in Cuba by Columbus on his first voyage and ‘discovery’ of the island in 1492.

Looking along Baracoa’s walking street towards the cathedral

The Cruz de la Parra has been carbon dated to prove that it dates from the correct period but the wood is native Cuban and was not carried from Europe by Columbus as legend has it

The town itself doesn’t have much in the way of sights but we enjoyed strolling along the slightly dilapidated seafront to the even more dilapidated baseball stadium at the end of the beach. We also spent a fascinating hour nursing a beer on a balcony overlooking a street that was being resurfaced. It was amazing to see the hard work done by hand that we’re used to seeing machines do.

Baseball is Cuba’s national sport but its stadium was host to football practice when we poked our noses in

One morning we walked up the hill through residential streets, puzzling over why all the cockerels seemed to have no feathers on their legs or bellies until we realised they were for cockfighting.

Cockfighting is a popular sport in Cuba judging by the number of cockerels we saw on a short walk through Baracoa’s streets

Dripping with sweat after the short but steep climb we arrived at the Archaeology Museum which has been imaginatively set up in a series of caves where burial chambers of the Taíno peoples had been found. The Taíno arrived in Cuba from Venezuela around 1050AD and were living there peacefully in farming communities when the Spanish arrived in the 15th century. Many died from European diseases and more when they were pressed into harsh slavery by the settlers.

The entrance to Baracoa’s Museum of Archaeology

The displays were not so exciting but the cave setting was a quirky idea, the attendant was friendly and gave us a good explanation in English and the view over the town was superb (it’s from here that we spotted the cemetery that we visited later in our stay).

Museum of Archaeology (clockwise from top left): display cases inside the cave Taíno artefacts a replica of the Ídolo de Tabaco, one of the most important Taíno finds in the Caribbean burial chamber

The viewpoint above the museum provides a reward for the uphill climb

We had initially planned a hiking excursion to El Yunque, but changed our minds after hearing the descriptions of the Humboldt National Park, 40km north-west of Baracoa, and went there instead. The road to the north is not in very good condition and so our group of 15 plus our guide Benny were loaded into three jeeps for the dusty hour and a half that it took to bump our way there.

Stretching our legs during a brief pause in the drive to Humboldt National Park

The Humboldt National Park is famous for its biodiversity with lots of endemic species. 70% of the plants as well as lots of amphibians, reptiles and birds are found nowhere else, and the park was declared a UNESCO World Heritage Site in 2001. We’d hoped that we would see quite a bit of wildlife and certainly at the beginning of the hike we did with Benny stopping to point out Tocororos, woodpeckers and parrots as well as different kinds of plants. But as the path narrowed the group became too spread out to see much and the pace felt too fast for us to fully appreciate the forest.

Flora and fauna in Humboldt National Park (clockwise from top left): Cuba’s national bird, the Tocororo termites the colourful Rat Pineapple is related to the normal pineapple but doesn’t produce an edible fruit this huge millipede was about 25cm long and thicker than my thumb

Swimming opportunities seem to be an obligatory feature of excursions in Cuba – it felt like every time someone was trying to sell us an excursion it ended with ‘a chance to swim in the river / pool / sea’ (frankly this usually feels like a waste of excursion time to me but clearly I’m in the minority here). Anyway this trip was no different just before lunch we stopped at the top of a waterfall where anyone who wanted to could jump into the pool below and swim downriver to the curve where we would break for lunch. About ten of the group did, the rest of us followed the path along the river to meet them below.

Some of our group swimming down the river to join us at the lunch spot

After lunch we had to cross the river 8 times to get back to where we’d left the jeeps. I was glad that I’d carried my flip-flops to cross the stony riverbed, Andrew had to do it barefoot.

On the way back to Baracoa we stopped at Playa Maguana. It was our first Cuban beach experience and the white sand and turquoise ocean were just as breathtaking in real life as they are in the travel brochure photos. The sea gets deep quite quickly, and the wave swells were high enough to make bobbing up and down in the water fun. It also helped that we could take turns with the others in the group watching bags and go into the water together.

Playa Maguana, there’s even a guy who’ll bring you a drink direct to your beach towel

The Lonely Planet touts Baracoa as the best place for food in Cuba. Now that’s not saying much as in general the island’s cuisine is not the most exciting, but still I had hoped for more than just one sauce, albeit tasty, which is served with different kinds of seafood.

Prawns with the Baracoan sauce made from coconut milk, tomatoes, garlic and spices

Cucuruchos are the other regional specialty, a cone of palm leaf stuffed with an almost sickly sweet mixture of fruits, coconut and honey. Baracoa is the only region in Cuba where chocolate is grown and processed (the smell wafting from the factory just outside town reminded me of driving past the Rowntrees factory in York) and we really enjoyed the huge flask of hot chocolate that was included with our breakfast each morning.

Peeling a cucurucho


Ver el vídeo: Monasterio Tatev, Armenia (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Julian

    la frase incomparable)

  2. Togor

    Solo una pesadilla.///

  3. Brecc

    Estás cometiendo un error. Puedo defender mi posición.

  4. Elishama

    En mi opinión, qué tonterías (((((

  5. Brasida

    De acuerdo, el mensaje muy útil.



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