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Batalla de Vimy Ridge, 9-13 de abril de 1917

Batalla de Vimy Ridge, 9-13 de abril de 1917


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Batalla de Vimy Ridge, 9-13 de abril de 1917

La batalla de Vimy Ridge fue una de las batallas mejor planificadas de toda la Primera Guerra Mundial. Fue parte de la Segunda Batalla de Arras más amplia, y en sí misma parte del plan general de primavera de los Aliados para 1917. Fue famosa por el éxito del Cuerpo Canadiense, luchando juntos por primera vez.

Vimy Ridge era una posición clave en el frente occidental. La cresta dominaba la llanura de Douai, con sus yacimientos de carbón, que habían estado en manos alemanas desde 1914. Un intento francés de capturar Vimy Ridge en 1915 (Batalla de Artois, 1915) había fracasado a un costo enorme. Desde entonces, la cresta había sido defendida por el Grupo de Ejércitos comandado por el Príncipe Heredero Rupprecht de Baviera. En 1917, el área fue defendida por el Sexto Grupo de Ejércitos del General von Falkenhausen, todavía bajo el mando general del Príncipe Heredero Rupprecht. La propia Vimy Ridge estaba en manos de las cuatro divisiones de Gruppe Vimy, comandado por el General de Infantería Karl von Fasbender, aunque el ataque canadiense recaería principalmente en una división, la 79ª Infantería de Reserva.

El Cuerpo Canadiense de 1917 contenía cuatro Divisiones Canadienses y una División Británica. De los 170.000 hombres destacados para el ataque a Vimy Ridge, 97.000 eran de Canadá. El contingente británico incluía a los tuneleros que jugaron un papel importante en el ataque y los artilleros pesados ​​donados por el Primer Ejército. El cuerpo estaba comandado por el teniente general, el honorable sir Julian Byng, un general británico inusualmente accesible para la época, con un gran ojo para los detalles y una comprensión de la importancia de la planificación.

Los comandantes alemanes en Vimy Ridge estaban seguros de que sus defensas eran lo suficientemente fuertes como para detener o ralentizar cualquier ataque inicial mientras sus reservas avanzaban. Las principales reservas estaban a unas quince millas detrás de las líneas durante el asalto principal.

La posición alemana en Vimy Ridge no era tan fuerte como en otras partes de la línea. El problema era Vimy Ridge en sí. En 1917, las líneas defensivas alemanas eran muy sofisticadas. Idealmente, habría una línea de frente ligeramente defendida, luego una zona de puntos fuertes, seguida de una segunda línea, con las reservas un poco más allá del alcance de la artillería aliada. El problema en Vimy Ridge era que el lado este de la cresta era demasiado empinado y la parte superior de la cresta demasiado estrecha. Por tanto, la principal línea defensiva alemana tuvo que concentrarse en una banda más estrecha de lo normal. Los alemanes tuvieron su II Stellung (línea de reserva del regimiento) cerca de la base de la cresta, pero resultaría estar peligrosamente expuesta al ataque desde la parte superior de la cresta.

Los preparativos de Byng para el ataque a Vimy Ridge estuvieron entre los más impresionantes de toda la guerra. Su respuesta al problema de cómo llevar a sus tropas a las trincheras de avanzada sin exponerlas al fuego de la artillería alemana fue cavar doce sistemas de túneles que llegaban hasta la línea del frente británica y, a veces, más allá. Las tropas atacantes entrarían en los túneles el día antes del ataque y emergerían cerca del frente alemán. Los subterráneos también contenían cuarteles generales avanzados, hospitales de campaña y suministros.

El ataque iba a ser apoyado por un bombardeo masivo de artillería. Byng recibió toda la artillería pesada de los Primeros Ejércitos, lo que le dio al Cuerpo Canadiense cerca de 1,000 cañones. El bombardeo comenzó el 20 de marzo y duró 20 días. El ritmo del bombardeo varió durante esos veinte días, para evitar que los alemanes se ejercitaran cuando se debía el ataque principal. El 3 de abril se incrementó la intensidad del bombardeo. La última semana antes del ataque fue conocida por los alemanes como la "semana del sufrimiento".

Finalmente, Byng se aseguró de que sus hombres estuvieran bien entrenados para el asalto que se avecinaba. Se construyó una maqueta del campo de batalla y la visitaron tantos hombres como fue posible. A muchos más hombres de lo normal se les entregaron mapas del campo de batalla. Muchos ataques anteriores habían colapsado en el caos cuando los pocos hombres que conocían los planos o tenían mapas murieron. Byng también organizó ensayos del ataque.

A las 4.00 horas del lunes 9 de abril se abrieron las entradas del metro. La primera ola del asalto se produjo a las 5.30. Al mismo tiempo, la artillería pesada alcanzó 67 de las 69 posiciones de artillería alemanas en el sector de Vimy.

A lo largo de la mayor parte de la cresta, la mayoría de los alemanes estaban atrapados en sus búnkeres. Demasiados hombres estaban en las trincheras de avanzada, con el resultado de que la mitad de los alemanes en la cresta murieron o fueron capturados el primer día. No todas las unidades lo hicieron tan bien: el 87. ° Batallón (Guardias de Granaderos Canadienses) sufrió un 50% de bajas al principio del día en un sector donde las líneas del frente alemanas no habían sido tan dañadas.

Al final del primer día, gran parte de Vimy Ridge estaba en manos canadienses, pero la posibilidad, si la había, de un avance hacia las llanuras del este se estaba escapando. También existía la posibilidad de que los alemanes recuperaran la cordillera. Al final del día, el príncipe heredero Rupprecht decidió retirarse a la III Stellung (la línea Oppy-Mericourt), cuatro millas más al este. Von Falkenhausen había querido hacer una parada en el II Stellung, pero eso estaba demasiado cerca del pie oriental de la cresta y, por lo tanto, vulnerable al fuego de artillería dirigido desde la cresta. El 10 de abril, cuando la reserva distante finalmente llegó al campo de batalla, se colocó en la tercera línea.

Aún quedaba una batalla. A finales del 9 de abril, los alemanes todavía ocupaban una colina conocida como "la espinilla" en el extremo norte de la cordillera. Se planeó un asalto para el 12 de abril. La resistencia alemana en Pimple estaba más decidida que en la cresta, pero al final del día la colina estaba en manos canadienses. El 13 de abril, los alemanes completaron su retirada a su tercera línea.

El triunfo en Vimy Ridge le costó al cuerpo canadiense 3.598 muertos, mientras que alrededor de 2.400 alemanes también murieron. La lucha en Vimy Ridge fue la parte más exitosa de la batalla de Arras, en sí misma uno de los ataques aliados más exitosos de la guerra. Sin embargo, el asalto francés al Aisne tuvo mucho menos éxito. El fracaso de la ofensiva de Nivelle provocaría un colapso temporal de la disciplina en el ejército francés, los famosos motines de 1917.

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El poder aéreo y la batalla por Vimy Ridge

En esta foto sin fecha, un B.E. 2 vuela bajo sobre las trincheras en Francia. FOTO: PMR74-661, Archivos DND
El 9 de abril de 2016 es el 99 aniversario del inicio de la Batalla de Vimy Ridge.

Hoy perdieron tres pilotos más. Todos buenos hombres. Oh, cuánto odio a los hunos.
Lo habían hecho en muchos de mis mejores amigos. Les haré pagar, lo juro ". (1)

- William Avery "Billy" Bishop, 7 de abril de 1917

Cada año, el 9 de abril, los canadienses conmemoran la victoria del Cuerpo Canadiense en Vimy Ridge en Francia. El enfrentamiento, parte de la batalla más grande de Arras (9 de abril al 16 de mayo de 1917), tuvo lugar del 9 al 12 de abril y resultó en la derrota decisiva de los defensores alemanes. La primera vez que las cuatro divisiones del Cuerpo Canadiense habían luchado juntas, Vimy Ridge se ha convertido en un potente símbolo del nacionalismo canadiense, aunque a costa de más de 10.000 bajas (3.598 muertos y 7.004 heridos).

El salvajismo de los combates y la valentía de los combatientes en el suelo fueron igualados por la guerra en el aire. Para los hombres del Royal Flying Corps (RFC) y del Royal Naval Air Service (RNAS) & # 8211 y había muchos canadienses entre ellos & # 8211 este fue el comienzo de & # 8220Bloody April & # 8221.

Como era (y es) a menudo el caso, la batalla aérea comenzó mucho antes de que el primer soldado pasara por alto. El arma más potente durante la Primera Guerra Mundial fue la artillería y llegó a depender en gran medida de la observación aérea y las fotografías. En los meses previos al ataque a Vimy Ridge, los escuadrones de cuerpo & # 8211 aquellas unidades aéreas encargadas de proporcionar apoyo de reconocimiento directo a un ejército o cuerpo específico (el Cuerpo Canadiense era parte del Primer Ejército Británico) & # 8211 estaban en el aire siempre que el tiempo lo permita, fotografiando y volviendo a fotografiar posiciones alemanas.

La ubicación de las baterías de artillería enemigas era de primordial importancia para que pudieran ser neutralizadas el día del ataque. En Vimy Ridge, la mayor parte del trabajo recayó en el RFC & # 8217s 16 Squadron, volando B.E.2s, un biplano biplaza. Se estima que a principios de marzo se habían tomado fotografías aéreas de todas las posiciones defensivas alemanas y que se habían localizado 180 de las 212 baterías hostiles y se habían trazado sus coordenadas en los mapas aliados. (2) Durante la batalla real, los aviones del cuerpo volarían en apoyo de los & # 8220shoots & # 8221 destinados a destruir o neutralizar baterías hostiles proporcionando correcciones casi en tiempo real y fotografiando los resultados (lo que ahora llamamos evaluación de daños de batalla).

No hace falta decir que los alemanes se esforzaron enérgicamente por negar a los aliados el uso de esta antena & # 8220 de gran altura & # 8221 de la misma manera que la RFC y RNAS intentaron & # 8220 cegar & # 8221 al Servicio Aéreo Alemán. Los aviones de caza o exploradores volaban tanto en patrullas ofensivas como defensivas. Las patrullas ofensivas fueron diseñadas para destruir o disuadir a los aviones (y globos) de reconocimiento del enemigo para que no hicieran su trabajo, mientras que las patrullas defensivas tenían como objetivo proteger las máquinas de los cuerpos amigos. La información que se traía era tan importante para la preparación de la próxima ofensiva que a cada avión de reconocimiento RFC se le asignaban a menudo dos exploradores para que actuaran como escoltas cercanos. Volaron junto con patrullas defensivas de cuatro a siete aviones que buscaban interceptar a los alemanes antes de que pudieran molestar a los aviones del cuerpo.

Si un objetivo a fotografiar se consideraba lo suficientemente importante, el RFC haría lo que fuera necesario para obtener la imagen & # 8211 una misión en el lapso de dos días a fines de marzo de 1917 resultó en la pérdida de aviones y 14 aviadores muertos o perdidos nunca se obtuvo la información requerida. (3)

Durante el período previo a Vimy Ridge, el RFC estaba atravesando un período de expansión masiva que condujo a una escasez de escuadrones en el frente. Para ayudar a paliar esta deficiencia, cuatro escuadrones RNAS, Números 1, 8 y 10, operando Sopwith triplanos, y No. 3, equipados con Sopwith Pups, fueron puestos temporalmente a disposición de la RFC. Todos estos escuadrones, especialmente el No. 3, que fue comandado por el canadiense Redford Henry & # 8220Red & # 8221 Mulock de Winnipeg, Manitoba, se desempeñaron bien.

Los aviones RFC fueron, en su mayor parte, superados por las máquinas de combate alemanas. Donde había una paridad técnica relativa, los escuadrones equipados con Nieuport 17 o Sopwith Pup eran capaces de enfrentarse a los alemanes en términos algo iguales. El resultado de una pelea a menudo dependía de la habilidad de la tripulación aérea y la supervivencia estaba determinada por el lugar donde tuvo lugar la pelea y el viento predominante.

El crecimiento continuo, combinado con pérdidas en el frente, significó que muchas tripulaciones aéreas que operaban en los cielos sobre el Cuerpo Canadiense tenían un entrenamiento mínimo y, a menudo, no estaban familiarizados con el avión que volaban. Además, la necesidad de apoyar a las tropas en el terreno significaba que a menudo se encontraban sobre territorio enemigo, de modo que si su máquina se dañaba en combate o sufría de dificultades mecánicas no infrecuentes, corrían el riesgo de no volver a ser amigos. líneas y convertirse en prisioneros de guerra.

En gran medida, este desafortunado resultado se vio agravado por los vientos dominantes que soplaron de oeste a este, lo que hizo mucho más difícil para un piloto en problemas llegar a las líneas amigas. Pero aunque había muchos pilotos sin experiencia dentro del Servicio Aéreo Alemán, también había & # 8220killers & # 8221 con experiencia como Manfred von Richthofen & # 8211 the & # 8220Red Baron & # 8221 & # 8211 que cobraron un peaje mortal a los aviadores aliados durante el Batalla de Arras.

La expansión del RFC, y en menor medida el RNAS, incrementó la demanda de personal. Aunque había varios canadienses que prestaban servicios en ambos servicios de vuelo, la mayoría había llegado mediante reclutamiento directo en América del Norte o mediante adscripción voluntaria de la Fuerza Expedicionaria Canadiense. En un esfuerzo por aprovechar un grupo percibido de jóvenes canadienses ansiosos, el RFC estableció una gran organización de entrenamiento en Canadá en enero de 1917. En los meses posteriores a la Batalla de Arras, a través del RFC Canadá, miles de canadienses volarían por los cielos Europa a través de RFCA Canadá. Pero durante & # 8220Bloody April & # 8221, los Aliados tuvieron que depender de los aviadores disponibles, independientemente de su nivel de entrenamiento y experiencia.

Teniendo esto en cuenta, no debería sorprendernos que en los cuatro días entre el inicio de la campaña aérea de RFC & # 8217s el 4 de abril, y el asalto de Canadian Corps & # 8217 a Vimy Ridge el día 9, que

& # 8230 setenta y cinco aviones británicos cayeron en acción con una pérdida de personal de 105 (diecinueve muertos, trece heridos y setenta y tres desaparecidos). Además, hubo un número anormalmente alto de accidentes aéreos en los que, en el mismo período, cincuenta y seis aviones naufragaron y destruyeron la fuerza de los escuadrones. (4)

Las bajas resultantes de accidentes no se registraron como pérdidas & # 8220combat & # 8221. Para poner esto en un contexto moderno, un escuadrón de caza canadiense tiene aproximadamente 12 aviones en potencia, lo que significa que en un período de cuatro días se perdió el equivalente a casi 11 escuadrones modernos.

Y luego comenzó la batalla terrestre & # 8230

Los oficiales y hombres del Cuerpo Canadiense se habían preparado diligentemente para el ataque. Los mapas que indicaban los objetivos y los puntos fuertes enemigos potenciales se habían actualizado hasta el último minuto, utilizando las últimas fotografías aéreas obtenidas a un precio tan alto. Los artilleros de la Artillería Real Canadiense habían practicado con los observadores de RFC para elaborar procedimientos y protocolos inalámbricos (de radio) para activar las baterías alemanas y silenciarlas rápida y eficazmente.

Los cuerpos de infantería que atacaban, además de su ya sustancial carga de equipo, llevaban bengalas y paneles de señales adicionales con los que destacar sus posiciones a los aviones amigos de arriba. Esto fue extremadamente importante. Los vuelos de contacto, en los que se enviaron aviones para localizar las posiciones de las tropas amigas, fueron vitales tanto para proporcionar una imagen precisa de lo que estaba sucediendo en los cuarteles generales superiores como para evitar la ocurrencia de & # 8220 fuego amigo & # 8221.

Pero entonces intervinieron los & # 8220dioses del azar & # 8221. Aunque había habido un clima de vuelo perfecto el 8 de abril, cuando sonaron los silbatos para señalar el ataque temprano a la mañana siguiente, las nubes bajas y una mezcla de lluvia y nieve habían restringido la actividad aérea, en ambos lados.

Excepto por breves períodos, el mal tiempo continuó durante casi todo el período del asalto a Vimy Ridge. Si bien esto dificultó que el Escuadrón 16 llevara a cabo el trabajo de contrabatería, hizo que la necesidad de patrullas de contacto fuera aún más importante. Volar bajo sobre cuerpos de tropas oscurecidos por el clima siempre era peligroso en el apogeo de la batalla. Los soldados en tierra a menudo asumían que los aviones que volaban bajo eran hostiles y, por lo tanto, debían dispararles. Pero cuando la tripulación aérea llamaba deliberadamente la atención sobre sí mismos con claxon estridentes, a menudo se encontraban con una descarga de fuego terrestre en lugar de una llamarada posicional de tropas amigas. Los diarios de división y batallón del Canadian Corps contienen numerosas entradas que señalan la presencia y los informes de estos vuelos de contacto.

Y aunque la guerra aérea pudo haber sido relativamente tranquila en Vimy Ridge, continuó sin cesar en el campo de batalla de Arras. Durante este período, el teniente Billy Bishop se convirtió en un As mientras volaba un Nieuport 17 con el Escuadrón 60, RFC (reclamó su quinta victoria el 8 de abril de 1917). A finales de mes, reclamaría un total de 17 aviones enemigos destruidos o derribados.

Otros aviadores canadienses fueron igualmente efectivos, incluido Lloyd Samuel Breadner de Carleton Place, Ontario, quien se convertiría en Jefe del Estado Mayor Aéreo de la Real Fuerza Aérea Canadiense, y Joseph Fall de Cobble Hill, Columbia Británica, con el Escuadrón N ° 3 (Naval). del RNAS. Ambos obtuvieron triples victorias durante un compromiso el 11 de abril de 1918.

Otros pagaron el precio máximo durante feroces batallas aéreas. Solo en el escuadrón Bishop & # 8217, los canadienses C.S. Hall (dirección desconocida) y J.A. Milot de Joliette, Quebec, fue asesinado el 7 y 8 de abril respectivamente. Las pruebas del Escuadrón 60 continuaron ya que perdió 10 de su complemento de 18 aviones del 14 al 16 de abril (J. Elliott de Winnipeg, Manitoba, resultó herido durante este período). A finales de & # 8220Bloody April & # 8221, los británicos habían perdido 285 aviones y 211 tripulantes habían muerto o habían desaparecido, y otros 108 habían sido hechos prisioneros. El número de bajas de las tripulaciones aéreas canadienses durante este período nunca se ha tabulado. Los alemanes perdieron 66 aviones debido a un combate o un accidente aéreo. Richthofen y su escuadrón representaron más de un tercio (89) de las pérdidas británicas. (5)

Desde la perspectiva del poder aéreo canadiense, la batalla por Vimy Ridge podría caracterizarse como el primer compromiso canadiense & # 8220joint & # 8221. Abarcando un área mucho más grande que el campo de batalla de Vimy Ridge, la campaña aérea comenzó mucho antes del asalto inicial el 9 de abril. Aunque principalmente una batalla terrestre, las contribuciones de la RFC y RNAS fueron cruciales & # 8211 si no para la victoria final que en lo mínimo para reducir el número de bajas del Cuerpo Canadiense.

El reconocimiento aéreo permitió la planificación anticipada y el ensayo antes del ataque del 9 de abril y, aunque limitado por el clima, hizo importantes contribuciones a la conducción del combate & # 8211 principalmente en el ámbito del mando y control. Al mismo tiempo, las patrullas aéreas ofensivas impidieron que los alemanes disfrutaran de las mismas ventajas. Vimy Ridge es un excelente ejemplo de la eficacia de las operaciones conjuntas cuando el poder aéreo y terrestre cooperan para lograr un objetivo común.

Al conmemorar Vimy Ridge, corresponde a los hombres y mujeres de las Fuerzas Armadas Canadienses recordar esa lección también.

1 Citado en William Arthur Bishop, Billy Bishop: The Courage of the Early Morning (Markham, Ontario: Thomas Allan Publishers, 2011), 76


Fuerzas canadienses asaltan las defensas alemanas en Vimy Ridge

Hoy, 9 de abril de 1917, las fuerzas expedicionarias canadienses asaltaron las defensas alemanas fuertemente fortificadas en la Batalla de Vimy Ridge.

La batalla de cuatro días de Vimy Ridge tuvo lugar en el noreste de Francia durante la Primera Guerra Mundial. Sería un momento decisivo en la historia de Canadá. Como parte de la ofensiva más amplia de Nivelle, el objetivo de los aliados era retomar el control del terreno elevado que corría a lo largo de la escarpa de Vimy Ridge. Los alemanes defendieron la cresta de siete kilómetros con tres divisiones de infantería por un total de entre 30.000 y 45.000 hombres. Alemania había capturado Vimy Ridge al comienzo de la guerra y pasó años fortaleciendo su posición. En 1917, habían instalado más de 80 baterías de artillería defensiva.

El mando británico y francés se obsesionó cada vez más con recuperarlo. Ambos ejércitos pasaron meses tratando de atravesar las defensivas, pero todos los asaltos fueron rechazados. Toda el área que rodeaba la cresta se había convertido en un cementerio abierto con 100,000 cadáveres franceses tirados en el campo. A principios de abril, se llamó al Canadian Corps para reforzar y apoyar el esfuerzo. El mariscal de campo Julian Byng tomó el mando del ejército y comenzó los preparativos detallados: Byng se convertiría más tarde en el gobernador general de Canadá. Otros líderes notables incluyeron al Mayor Alan Brooke, el cerebro de 33 años detrás del bombardeo rodante, y Sir Arthur Currie, quien finalmente se convirtió en el comandante del Cuerpo Canadiense.

La artillería británica y canadiense pasó semanas bombardeando las defensas alemanas. Finalmente, a las 5:30 am del 9 de abril, la primera oleada de soldados canadienses comenzó a avanzar. La mayoría de sus objetivos programados se ejecutaron de acuerdo con el plan. A media tarde, habían capturado la mayor parte de la cresta con el apoyo de andanadas rastreras. El pueblo de Thelus cayó el segundo día, seguido por el resto de la cresta. El 12 de abril, los últimos focos de resistencia del VI ejército alemán se retiraron de la región. La batalla de Vimy Ridge fue el mayor avance territorial de cualquier fuerza aliada hasta ese punto de la guerra.

El éxito canadiense en el campo de batalla se ha atribuido a una combinación de innovación táctica, planificación meticulosa, artillería poderosa y entrenamiento extenso. La batalla de Vimy Ridge fue un importante evento de construcción nacional para el joven país de Canadá. Muchos historiadores describen la batalla como el momento en que Canadá finalmente emergió de la sombra de Gran Bretaña. Sigue siendo la victoria militar más celebrada del país, siendo la primera vez que las cuatro divisiones canadienses lucharon juntas al unísono.

De costa a costa, más de 170.000 tropas canadienses se unieron y prevalecieron contra la posición enemiga fuertemente defendida. 3.598 hombres perdieron la vida durante la batalla de cuatro días y otros 7.000 sufrieron heridas importantes. La Batalla de Vimy Ridge mostró a Canadá como capaz de operar de forma independiente y contribuir al esfuerzo de guerra de una manera significativa. En 1936, el Canadian National Vimy Ridge Memorial se inauguró en Francia, convirtiéndose en la pieza central de un parque de campo de batalla de 250 acres.


Documentos principales: Philip Gibbs sobre la batalla de Vimy Ridge, abril de 1917

A continuación se reproduce el texto del informe del periodista de guerra británico Philip Gibbs que detalla el éxito de los canadienses al apoderarse de las alturas que formaban el bastión alemán de Vimy Ridge el 9 de abril de 1917. Como consecuencia de los duros combates experimentados durante la batalla, y en parte en público reconocimiento del éxito de los Aliados: se otorgaron unas cuatro Cruces Victoria después de la batalla.

Haga clic aquí para leer la reacción oficial de la Oficina de Registros de Guerra de Canadá ante el éxito de los canadienses.

El reportero de guerra británico Philip Gibbs sobre la batalla de Vimy Ridge, 9-10 de abril de 1917

Hoy, al amanecer, nuestros ejércitos iniciaron una gran batalla que, si el Destino tiene alguna bondad para el mundo, puede ser el comienzo de las últimas grandes batallas de la guerra.

Nuestras tropas atacaron en un amplio frente entre Lens y St. Quentin, incluida la cordillera de Vimy, esa gran y sombría colina que domina la llanura de Douai y las cuencas de carbón de Lens y las posiciones alemanas alrededor de Arras.

A pesar de la mala suerte del tiempo al comienzo del día, tan malo que no había visibilidad para los aviadores, y nuestros hombres tuvieron que luchar hacia adelante en una fuerte tormenta, los primeros ataques han tenido éxito y el enemigo ha perdido mucho. tierra, retrocediendo en retirada a fuertes líneas de retaguardia, donde ahora está luchando desesperadamente.

La línea de nuestro ataque cubre un frente de unas 12 millas al sur de Givenchy-en-Gohelle, y es un mazazo que amenaza con romper el extremo norte de la línea Hindenburg, ya amenazada alrededor de St. Quentin.

Tan pronto como el enemigo se vio obligado a retirarse del país al este de Bapaume y Peronne, para escapar de un golpe decisivo en esa línea, apresuró divisiones y cañones hacia el norte para contrarrestar nuestro ataque allí, mientras preparaba una nueva línea de defensa. , conocida como la línea Wotan, como la parte sur de la línea Hindenburg, que la une, se conoce como la posición Siegfried, en honor a dos grandes héroes de la antigua mitología alemana.

Esperaba escapar allí antes de que nuestro nuevo ataque estuviera listo, pero hemos sido demasiado rápidos para él y sus propios planes se frustraron.

Así que hoy ha comenzado otro titánico conflicto que el mundo aguantará la respiración a causa de todo lo que se cierne sobre él. He visto la furia de este comienzo, y todo el cielo en llamas con él, el espectáculo más trágico y espantoso que los hombres hayan visto jamás, con un esplendor infernal indescriptible. El bombardeo que precedió al asalto de infantería duró varios días, y ayer alcanzó gran altura, cuando, viniendo del sur, lo vi por primera vez.

Aquellos de nosotros que sabíamos lo que pasaría hoy, el comienzo de otra serie de batallas mayor, quizás, que la lucha del Somme, nos encontramos ayer llenos de una emoción tensa, inquieta, y algunos de nosotros sonreímos con una especie de ironía trágica. porque era Domingo de Resurrección.

En los pequeños pueblos detrás de las líneas de batalla, las campanas de las iglesias francesas sonaban con alegría porque el Señor había resucitado, y en los escalones del altar los sacerdotes recitaban las espléndidas palabras de fe antiguas. & quotResurrexi et adhuc tecum sum. Aleluya& quot (& quot; Me he levantado y estoy contigo siempre. Aleluya & quot).

La tierra se alegró ayer. Por primera vez este año, el sol tenía un toque de calidez, aunque los parches de nieve aún permanecían blancos bajo el abrigo de las orillas, y el cielo era azul y la luz brillaba en los troncos de los árboles húmedos y en los surcos de los árboles. tierra recién arada. Mientras subía por el camino hacia las líneas de batalla, pasé junto a un batallón de nuestros hombres, los hombres que luchan hoy, de pie en un cuadrado hueco con la cabeza inclinada mientras el capellán dirigía el servicio de Pascua.

Domingo de Pascua, pero sin tregua de Dios. Fui a un campo en las afueras de Arras y miré las ruinas de la ciudad catedralicia. La catedral en sí estaba clara a la luz del sol, con una profunda sombra negra donde habían estado su techo y pasillos. Más allá había un pináculo de piedra irregular, que alguna vez fue el glorioso ayuntamiento, los cuarteles franceses y todas las calles rotas que conducían a la carretera de Cambrai. Era un infierno en Arras, aunque el domingo de Pascua.

El bombardeo estaba ahora en plena explosión. Era una cosa hermosa y diabólica, y su belleza, y no su maldad, hechizaba los sentidos. Todas nuestras baterías, demasiadas para contarlas, estaban disparando, y miles de destellos de armas parpadeaban y parpadeaban desde huecos y escondites, y todos sus caparazones se precipitaban por el cielo como si bandadas de grandes pájaros estuvieran volando, y todos estallando sobre las posiciones alemanas con largas llamas que rasgaban la oscuridad y agitaban espadas de luz temblorosa a lo largo de las crestas.

La tierra se abrió y brotaron grandes charcos de fuego rojo. Las conchas de estrellas estallaron magníficamente, derramando una lluvia dorada. Las minas explotaron al este y al oeste de Arras y en la amplia extensión desde Vimy Ridge hasta Blangy hacia el sur, y voluminosas nubes, todas brillantes con una gloria de fuego infernal, se elevaron hacia el cielo.

El viento soplaba con fuerza, haciendo retroceder el ruido de los cañones, pero el aire estaba lleno con el rugido profundo y los golpes de los pesos pesados ​​y los disparos de tambor de los cañones de campaña.

La hora del ataque era las 5.30. Los oficiales miraban sus relojes de pulsera como en un día de julio del año pasado. La tierra se iluminó. Unos minutos antes de las 5.30 los cañones casi cesaron de disparar, por lo que hubo un silencio extraño y solemne. Esperamos y los pulsos latían más rápido que las manecillas de los segundos.

`` Están lejos '', dijo una voz a mi lado. El bombardeo estalló nuevamente con nuevos y enormes efectos de fuego y sonido. El enemigo estaba bombardeando fuertemente a Arras, y de sus líneas salieron metralla negra y alto explosivo, pero nuestros disparos fueron veinte veces mayores. Alrededor de toda la extensión de sus líneas se alzaron luces verdes. Eran señales de angustia y sus hombres pedían ayuda.

Ahora estaba amaneciendo, pero nublado y azotado por la tormenta. Algunos aviadores salieron con el viento azotando sus alas, pero no pudieron ver nada en la niebla y la lluvia torrencial. Bajé a las murallas exteriores de Arras. El suburbio de Blangy parecía ya en nuestras manos. En el terreno más alto, más allá, nuestros hombres luchaban hacia adelante. Vi dos oleadas de infantería avanzando contra las trincheras enemigas, precedidas por nuestro aluvión de cañones de campaña.

Avanzaron de manera pausada, pausada, no apresurada, aunque la metralla del enemigo los estaba buscando. "Grandes compañeros", dijo un oficial que yacía a mi lado en la pendiente mojada. `` ¡Oh, encima! ''

Quince minutos después regresaron grupos de hombres. Eran heridos británicos y prisioneros alemanes. Conocí al primero de estos heridos ambulantes después. Fueron recibidos al borde de la carretera por los oficiales médicos, quienes los remendaron allí y luego los llevaron a los hospitales de campaña en ambulancias.

De estos hombres, alcanzados por metralla y balas de ametralladora, escuché las primeras noticias del progreso. Estaban ensangrentados y exhaustos, pero reclamaron éxito. "Lo hicimos bien", dijo uno de ellos. "Estábamos en la cuarta línea antes de que me noquearan".

"No hay muchos alemanes en las primeras trincheras", dijo otro, y tampoco hay ninguna verdadera trinchera después del bombardeo. Habíamos derribado sus refugios, y sus muertos yacían espesos, y los vivos levantaron las manos. '' Todos los hombres estuvieron de acuerdo en que sus propias bajas no eran altas, y en su mayoría estaban heridas.

A las tres de la tarde de ayer, los canadienses habían ganado toda la cresta excepto un fuerte poste alto a la izquierda, Hill 145, que fue capturado durante la noche. Nuestros disparos los habían ayudado a romper todo el alambre, incluso alrededor de Heroes 'Wood y Count's Wood, donde era muy grueso y fuerte. Thelus fue borrado por completo del mapa.

Esta mañana, las patrullas canadienses empujaron una tormenta de nieve a través del bosque de Farbus y establecieron puestos de avanzada en el terraplén del ferrocarril. Algunos de los trabajos más valientes fueron realizados por los oficiales de observación avanzados, que subieron a la cima de Vimy Ridge tan pronto como fue capturado, y a través de un mar de fuertes bombardeos informaron a la artillería todos los movimientos que vieron en el país de abajo. .

A pesar del día salvaje, nuestros hombres voladores cabalgaban sobre la tormenta y hacían señales a los artilleros que apresuraban sus armas de campaña. "Nuestros cañones de 60 libras", dijo un oficial canadiense, "tuvieron el día de sus vidas". Encontraron muchos objetivos. Había trenes en movimiento en la aldea de Vimy y los chocaron. Había tropas apiñadas en el terreno inclinado y estaban destrozadas. Había pistolas y álabes en movimiento, y hombres y caballos murieron.

Más allá de todos los prisioneros tomados ayer por las tropas inglesas, escocesas y canadienses, las pérdidas enemigas fueron espantosas, y las escenas detrás de sus líneas deben haber sido y siguen siendo horribles por la matanza y el terror.

La batalla de Arras es la mayor victoria que hemos obtenido en esta guerra y un golpe asombroso para el enemigo. Ha perdido ya cerca de 10.000 prisioneros y más de medio centenar de fusiles, y entre muertos y heridos sus pérdidas son grandes.

Está en retirada al sur de Vimy Ridge hacia las líneas defensivas más atrás y, a medida que avanza, nuestras armas lo aplastan a lo largo de las carreteras. Es un día negro para los ejércitos alemanes y para las mujeres alemanas que aún no saben lo que significa para ellas.

Durante anoche los canadienses ganaron el último punto, llamado Hill 145, en Vimy Ridge, donde los alemanes sostuvieron en un bolsillo con ametralladoras, y esta mañana toda esa alta cordillera, que domina las llanuras hasta Douai, está en nuestras manos, para que se quite de nuestro camino la gran barrera por la que los franceses y nosotros hemos luchado durante años sangrientos.

Ayer, antes del amanecer y después, vi esta cresta de Vimy en llamas con la luz de un gran tiroteo. El enemigo estaba allí en fuerza, y sus cañones respondían a los nuestros con una fuerte andanada de explosivos de alta potencia.

Esta mañana la escena cambió como por un milagro. La nieve caía, soplada con fuerza a través de los campos de batalla y empolvando las capas y cascos de nuestros hombres mientras cabalgaban o marchaban hacia el frente. Pero pronto la luz del sol atravesó las nubes de tormenta e inundó todo el campo de Neuville-St. Vaast, Thelus y La Folie Farm hasta la cima de la cresta donde los canadienses acababan de abrirse camino con tanto valor.

Nuestras baterías disparaban desde muchos escondites, revelados por los breves y agudos destellos de luz, pero pocos proyectiles respondieron, y la cresta misma, salpicada de ventisqueros, estaba tan silenciosa como cualquier colina de paz.

Era asombroso pensar que ni un solo alemán se quedó allí entre los miles que lo habían retenido ayer, a menos que algunos pobres diablos heridos todavía se acobarden en los grandes túneles que atraviesan la ladera.

Fuente: Registros fuente de la Gran Guerra, vol. V, ed. Charles F. Horne, Antiguos Alumnos Nacionales 1923


Batalla de Vimy Ridge, 9-13 de abril de 1917 - Historia

La Batalla de Vimy Ridge comenzó en la mañana de Pascua de 1917. En medio de aguanieve, barro y proyectiles, los soldados del Cuerpo Canadiense se abrieron camino hasta la cima para tomar el terreno elevado que domina la llanura de Douai.

Esta impresionante victoria siguió a años de intentos fallidos de retomar la cresta y meses de planificación y preparación para la operación. La cordillera había caído en manos alemanas durante los avances iniciales de 1914. Desde entonces, alrededor de 150.000 soldados franceses y británicos habían caído tratando de retomarla. Los alemanes habían estado fortificando sus posiciones en la cresta durante años con búnkeres profundos, campos superpuestos de fuego de ametralladora y capas de alambre de púas. Cuando los canadienses atacaron, se enfrentaron directamente a unos 8.000 defensores alemanes atrincherados, sin contar con otros 2.500 en reserva y muchos más en la retaguardia.

Un bombardeo preliminar comenzó el 20 de marzo y duró trece días. Mientras tanto, Andrew McNaughton y su personal de contrabatería estaban trabajando duro para encontrar y silenciar las armas alemanas. El Royal Flying Corps proporcionó reconocimiento aéreo y regresó con fotografías de las baterías enemigas. Los objetivos establecidos para las cuatro divisiones fueron cuatro líneas, las Líneas Roja, Negra, Azul y Marrón.

La batalla comenzó a las 5:30 am del 9 de abril, con la primera oleada de alrededor de 15.000 hombres avanzando bajo el progresivo bombardeo de casi 1.000 cañones pesados. La mayoría de los objetivos se tomaron según lo programado, y por la tarde se capturó la mayor parte de la cresta, con la notable excepción de The Pimple, un punto alto en el extremo norte de la cresta, donde los defensores resistieron hasta el 12 de abril.

Para el 12 de abril, los canadienses habían tomado todos sus objetivos, así como 4.000 prisioneros. Los canadienses mantuvieron Vimy Ridge. Esta victoria tuvo un alto costo, ya que 3.598 canadienses perdieron la vida y 7.000 resultaron heridos durante la batalla de cuatro días. El 9 de abril de 1917 sigue siendo el día más sangriento de la historia militar canadiense.

Un avance tecnológico clave que contribuyó en gran medida al éxito de los canadienses en Vimy fue el uso generalizado del nuevo fusible 106 en los proyectiles. Este fusible hizo que los proyectiles explotaran al entrar en contacto con el alambre de púas, lo que marcó una gran mejora con respecto a los proyectiles utilizados durante la Batalla del Somme, que a menudo dejaban el alambre de púas intacto pero creaban enormes cráteres.

La innovación táctica más importante utilizada en esta batalla fue el bombardeo rodante. Al principio de la guerra, cuando los soldados atacaban una posición, la artillería bombardeaba esa posición y luego se detenía para que los soldados pudieran correr y tomarla. Sin embargo, esto causó problemas, ya que a menudo el tiempo entre el bombardeo y el momento en que los soldados llegaron a la posición permitió a los defensores prepararse para el ataque e infligir bajas devastadoras a los atacantes. El bombardeo rodante significó que los soldados avanzaran al mismo tiempo que el bombardeo. En Vimy, la artillería avanzaba 90 metros cada tres minutos. Esto significaba que los soldados tenían tres minutos para ponerse al día con el bombardeo y silenciar a los defensores que quedaran.

Otro factor importante que contribuyó a la victoria fue la escala de los preparativos. Las tropas habían estado practicando y entrenando para esta batalla durante meses. Desde frecuentes redadas nocturnas para obtener información sobre las tropas alemanas enemigas, así como experiencia de combate nocturno, hasta practicar en el campo de batalla simulado detrás de las líneas, los canadienses estaban supremamente listos para la batalla. A cada unidad se le indicaron sus objetivos, así como los de las unidades que la rodean, para que pudieran hacerse cargo en caso de que sus vecinos se empantanaran. A los oficiales subalternos y suboficiales se les informaron los planes para que pudieran hacerse cargo si sus superiores eran atacados. También se distribuyeron a las tropas 40.000 mapas del campo de batalla.

Las personas clave en la batalla incluyeron a Sir Julian Byng, el amado comandante del Cuerpo Canadiense. Muy querido por sus tropas, que se llamaban a sí mismos "los chicos Byng", Byng era un oficial británico, que luego sería ascendido a General y se convertiría en Lord Byng de Vimy. El mayor Alan Brooke era el cerebro de 33 años detrás del bombardeo rodante, y Sir Arthur Currie, quien pronto se convertiría en comandante del Cuerpo Canadiense, estuvo a cargo de la 1ª División Canadiense durante la batalla.

La batalla fue una victoria estratégica, ya que Vimy Ridge era un importante punto de observación sobre toda la llanura de Douai, una región industrial y ferroviaria clave en el norte de Francia. La Batalla de Vimy Ridge también fue la primera vez que las cuatro divisiones del Cuerpo Canadiense habían luchado juntas. Esto mostró simbólicamente la fuerza de los canadienses cuando lucharon como uno solo. También era importante que el Canadian Corps, esta pequeña unidad colonial, se las hubiera arreglado para hacer lo que sus dos antiguas potencias coloniales no pudieron hacer al retomar la cresta. кредит онлайн

Victoria en Vimy Ridge

El Canadian Corps atacó Vimy Ridge hace 98 años. La posición alemana había resistido con éxito los ataques aliados anteriores y estaba fuertemente defendida. Pero los canadienses tomaron la cresta y en el proceso hicieron que el Cuerpo & # 8217 tuviera una gran reputación.

En 1917, los canadienses habían estado luchando durante dos años. Los impuestos brutos que mantuvieron a raya a los alemanes en Ypres en abril de 1915 eran ahora soldados experimentados. Pero la clave del éxito en Vimy vino cuando Byng envió al general Arthur Currie de la Primera División canadiense a estudiar los métodos de los franceses. Currie se enteró de que enfatizaban el reconocimiento y usaban ampliamente las fotografías aéreas, distribuyéndolas ampliamente. Cuando atacaron, sus objetivos eran accidentes geográficos y los franceses ensayaron sus tácticas. Currie recomendó que los canadienses, como los franceses, siguieran su ejemplo. En la batalla por Vimy Ridge, las ideas de Currie jugaron un papel decisivo.

Todos los hombres de Vimy conocían su tarea. Indiscretamente, Pte.Ronald MacKinnon de la Princesa Patricia & # 8217s Canadian Light Infantry le escribió a su padre:

“Tenemos un buen grupo de muchachos con quienes repasar y un buen apoyo de artillería, por lo que estamos destinados a lograr nuestro objetivo bien. Tengo entendido que nos vamos a enfrentar a los guardias prusianos. & # 8221

Cuando las tropas de asalto pasaron la cima a las 5:30 a.m. del lunes de Pascua, atacaron en nieve y aguanieve, el viento empujaba las líneas enemigas. Su ataque comenzó con & # 8220 el bombardeo de artillería más maravilloso jamás conocido en la historia del mundo & # 8221, escribió un oficial. Detrás del bombardeo, los hombres avanzaron sobre el terreno muy accidentado, "ahora caminando sobre el abierto en todas direcciones", escribió el Padre F.G. Scott. & # 8220Los prisioneros alemanes estaban siendo apresurados en decenas ".

Aturdidos por el éxito de los canadienses, los alemanes se retiraron. El Cuerpo, que había sufrido 10.602 bajas, se hundió tras una ganancia de 4.500 yardas.

Byng recibió un ascenso para comandar el Tercer Ejército de Gran Bretaña. Lo reemplazó Currie, de 41 años, el primer canadiense en comandar el ejército de Canadá en el campo.

J.L. Granatstein OC, FRSC
El historiador J.L. Granatstein es ex director del Canadian War Museum срочный займ без проверок

Importancia de Vimy Ridge

“LAS NACIONES SE HACEN HACIENDO GRANDES COSAS JUNTOS” & # 8211 RENAN

La celebración de Canadá de su victoria en Vimy Ridge el 9 de abril de 1917 le debe mucho al historiador y filósofo francés Ernest Renan. "Las naciones", les dijo a sus alumnos, "se forman haciendo grandes cosas juntos".

Cuando amaneció esa mañana en Vimy, cerca de cien mil canadienses salieron de trincheras, refugios y túneles, subieron una pendiente y conquistaron una posición enemiga considerada inexpugnable por sus defensores alemanes y, francamente, por los aliados de Canadá. Sólo una de las cuatro divisiones canadienses no logró conquistar todos sus objetivos al mediodía del 9, pero el 12 de abril, un descarado telegrama de un comandante de brigada "Soy el rey de la espinilla" les dijo a los comandantes canadienses que el trabajo estaba completo.

Los canadienses deben recordar que Vimy Ridge no fue solo su triunfo. La artillería británica y la 51.a División de las Tierras Altas de élite ayudaron a hacer posible la victoria. Una visita al cercano cementerio militar francés, Notre Dame de Lorette, nos recuerda que diez veces más soldados franceses murieron para llevar la línea aliada al borde de la Cordillera, además de brindar a los visitantes en un día despejado la mejor vista de la Objetivo canadiense.

Fue una victoria costosa. Diez mil canadienses yacían muertos o heridos el día 9: el peor día de pérdidas para Canadá en la guerra. Un asesor militar británico, el general de división Willoughby Gwatkin, había advertido al gobierno de sir Robert Borden que el reclutamiento voluntario solo podía mantener a dos divisiones en línea. Las pérdidas de Vimy obligaron a Canadá a adoptar una política profundamente divisoria del servicio militar obligatorio: obligar a los jóvenes a servir, una política que dividió a los canadienses más profundamente que nunca. ¿Qué opción tenía realmente el gobierno de Sir Robert Borden? Con las felicitaciones de sus compañeros primeros ministros resonando en sus oídos, ¿podría siquiera pensar en anunciar que el ejército de combate de Canadá se reduciría a la mitad? La frágil unidad de Canadá fue otra víctima de Vimy Ridge.

A Vimy le siguieron otras victorias canadienses, algunas de ellas hazañas de armas aún mayores. Sir Arthur Currie, comandante del Cuerpo Canadiense después de que sir Julian Byng, el vencedor en Vimy, fuera ascendido, se jactó de haber obtenido una victoria aún mejor en Lens cuando convenció a su comandante en jefe británico de que permitiera que los canadienses capturaran la colina 70, lo que obligó a los alemanes contraatacaron a un costo enorme en la vida de los soldados alemanes. Los argumentos de Currie a favor de tácticas más inteligentes tuvieron peso principalmente debido al éxito canadiense en Vimy. La experiencia de Vimy proporcionó un patrón para futuros éxitos. Los canadienses habían ensayado incansablemente antes de la batalla. Cavaron trincheras y túneles y apilaron toneladas de munición para los cañones pesados ​​que pulverizaron las trincheras alemanas y aniquilaron la mayor parte de la artillería alemana escondida detrás de Vimy Ridge. El lema del éxito canadiense fue "minucioso". No se ignoraría nada que pudiera ayudar a los soldados a tener éxito. Cavar trincheras y túneles y arrastrar proyectiles de artillería a través de millas de trincheras húmedas y embarradas era un trabajo brutalmente agotador. Los soldados refunfuñaron y se quejaron, pero necesitaban ganar la guerra antes de poder regresar a casa. El agotamiento era una pequeña parte del precio.

La victoria de Vimy dio forma a una forma canadiense de hacer la guerra. Otras naciones pueden celebrar un valor extravagante o un sacrificio tenaz que los canadienses se basan en la convicción de que solo una preparación minuciosa puede significar el éxito. En Hill 70, en Amiens, al cruzar el Canal du Nord e incluso al capturar Passchendaele en octubre de 1917, los canadienses podían enorgullecerse de su "siempre victorioso" Cuerpo Canadiense. Nadie afirmó que su general, Arthur Currie, fuera un comandante carismático. Pocos soldados se dieron cuenta de que tomaba sus mejores ideas de hombres en las filas de su Cuerpo.

En agosto de 1918, Borden y otros primeros ministros del Imperio Británico acordaron que la guerra estaba destinada a durar dos o tres años más terribles. Terminó el 11 de noviembre. En Valenciennes el 1 de noviembre, con tácticas al estilo Vimy, los canadienses derrumbaron la última línea defensiva alemana. Diez días después se firmó un armisticio. Los canadienses habían hecho algo grandioso y, con el francés y el inglés, las Primeras Naciones y los inmigrantes recientes, lo habían hecho juntos. Como había previsto Renan, los canadienses habían dado forma a una nación. De vuelta en Vimy Ridge, una Francia agradecida les dio tierras para conmemorar su éxito y su sacrificio. Recordemos el costo y el logro.

Desmond Morton OC, CD, FRSC
Desmond Morton (1937-2019) fue miembro original del Consejo Asesor de la Fundación Vimy займ

Victoria Cross

Por la valentía más conspicua o algún acto atrevido o preeminente de valor o abnegación o devoción extrema al deber en presencia del enemigo. La medalla fue instituida el 5 de febrero de 1856 con premios retroactivos a 1854. El primer premio a un canadiense fue en febrero de 1857, al teniente Alexander DUNN (Encargado de la Brigada Ligera). Se han otorgado 1351 cruces Victoria y 3 barras en todo el mundo, 94 a canadienses (nacidos en Canadá o en servicio en el ejército canadiense o con una conexión cercana con Canadá). En febrero de 1993, la reina Isabel II concedió la aprobación para la creación de una Cruz Victoria canadiense (VC). El VC canadiense mantiene el parecido del VC británico original, excepto por la inserción de la inscripción en latín, & # 8220PRO VALORE & # 8221, que reemplaza la inscripción en inglés original, & # 8220FOR VALOR & # 8221. Ningún canadiense ha sido galardonado con la Victoria Cross desde el inicio de la versión canadiense en 1993. En consecuencia, a continuación se describe la Victoria Cross británica original, como se ha otorgado a todos los canadienses desde la Guerra de Crimea.

Descripción: Un pattee cruzado, 1.375 pulgadas de ancho, con un acabado marrón oscuro. Hecho con cañones capturados a los rusos durante la Guerra de Crimea.

Anverso: El anverso muestra la Corona Real coronada por un león guardián. Debajo de la corona, un rollo con la inscripción: POR VALOR.

Marcha atrás: Bordes en relieve con la fecha del acto grabada dentro de un círculo en relieve.

Montaje: Una barra recta (adornada con laureles), ranurada para la cinta, tiene una lengüeta en V debajo. Un pequeño eslabón une la lengüeta en V a una lengüeta semicircular en la parte superior de la cruz.

Cinta: La cinta carmesí mide 1.5 pulgadas de ancho y se usa una cruz en miniatura en la cinta sin vestirse. La cinta era azul oscuro para los destinatarios navales hasta 1918, siendo Able Seaman William HALL, RN, el único ganador canadiense de VC en llevar la cinta azul.

Nombrar: El rango, el nombre y el regimiento del destinatario están grabados en el reverso de la barra de montaje. микрозайм

Destinatarios de Victoria Cross

VALOR Y VALOR EN VIMY RIDGE: LOS CANADIENSES SE GANAN LA CRUZ DE VICTORIA, EL HONOR MÁS ALTO DEL IMPERIO

En la primera de una nueva serie histórica sobre la Batalla de Vimy Ridge, la Fundación analiza a algunos de los soldados presentes en la batalla y el heroísmo que demostraron en esta histórica victoria de las fuerzas canadienses.

Es realmente difícil comprender el caos de la batalla, especialmente una tan intensa como la Batalla de Vimy Ridge. El 9 de abril de 1917 no fue la primera vez que los soldados aliados se atrevieron a cruzar tierra de nadie en Vimy, pero cada intento anterior solo había resultado en pérdidas significativas, ya que los alemanes repelieron el ataque. Sus defensas se consideraron casi impenetrables. Las tropas aliadas lanzadas contra ellos lamentablemente sufrieron el destino de la carne de cañón.

Eso cambió rápidamente a partir del 9 de abril, cuando las cuatro divisiones del Cuerpo Canadiense, luchando juntas por primera vez, cargaron contra Vimy. Su determinación era palpable, y con una nueva estrategia y un nuevo impulso, vieron el éxito al tomar Vimy Ridge.

Si bien cada soldado canadiense indudablemente mostró su coraje durante la feroz batalla, hubo cuatro ejemplos de valentía conspicua que merecieron la concesión de la codiciada Victoria Cross, la más alta condecoración militar dentro del Imperio Británico. De estos, tres se obtuvieron el día inaugural de la batalla:

Soldado William Milne del 16º Batallón: El 9 de abril, cerca de Thelus, Milne, de 24 años, vio cómo una ametralladora enemiga disparaba contra sus compañeros. Arrastrándose sobre manos y rodillas logró alcanzar el arma, matar a la tripulación y capturar el arma. Milne repitió más tarde esta acción contra una segunda tripulación de ametralladoras enemigas, pero murió poco después. El cuerpo de Milne no fue recuperado del campo de batalla. Se le conmemora en el Vimy Memorial, Francia.

Sargento de lanza Ellis Sifton del 18 ° Batallón: Durante el ataque en las trincheras enemigas, el sargento. La compañía de Sifton & # 8217 fue detenida por fuego de ametralladora. Habiendo localizado el arma, la cargó con una sola mano, matando a toda la tripulación. Un pequeño grupo enemigo avanzó por la trinchera, pero logró mantenerlos alejados hasta que nuestros hombres hubieron ganado la posición. Al llevar a cabo este acto valiente fue asesinado, pero su valor conspicuo sin duda salvó muchas vidas y contribuyó en gran medida al éxito de la operación. Sifton está enterrado en el cementerio de Lichfield Crater cerca de Neuville-Saint-Vaast, Francia.

Soldado John Pattison del 50 ° Batallón: El 10 de abril, cuando el avance de las tropas canadienses fue detenido por una ametralladora enemiga, el soldado Pattison, con total desprecio por su propia seguridad, saltó hacia adelante y saltando de pozo en pozo, se cubrió a treinta metros del arma enemiga. A partir de este punto, frente a un intenso fuego, lanzó bombas matando e hiriendo a algunos de los tripulantes, y luego se apresuró a adelantar y superar con bayoneta a los cinco artilleros supervivientes. Pattison fue asesinado el 3 de junio de 1917 al atacar una central eléctrica cerca de Lens, Francia. Está enterrado en el cementerio militar de La Chaudière, Francia, aproximadamente a 3 kilómetros al sur de Lens, en las afueras al noroeste de Vimy.

Capitán Thain MacDowell del 38 ° Batallón: El 9 de abril, el Capitán MacDowell, con la ayuda de dos corredores (ayudantes de la compañía, Soldados James T. Kobus y Arthur James Hay, quienes recibieron la Medalla de Conducta Distinguida por su parte) alcanzó la posición alemana por delante de su compañía. Después de destruir un nido de ametralladoras, persiguió a la tripulación de otro. MacDowell luego vio a un alemán entrando en un túnel. En la base del túnel, MacDowell pudo engañar a los alemanes para que pensaran que él era parte de una fuerza mucho más grande, lo que resultó en la rendición de dos oficiales alemanes y 75 soldados alemanes. Envió a los prisioneros por el túnel en grupos de 12 para que Kobus y Hay pudieran llevarlos de regreso a la línea canadiense. Aunque herido en la mano, MacDowell continuó durante cinco días para mantener la posición ganada, a pesar de los fuertes disparos, hasta que finalmente fue relevado por su batallón. Fue el único receptor de Victoria Cross que sobrevivió a la batalla. Murió el 29 de marzo de 1960 y está enterrado en el cementerio de Oakland en Brockville, ON.

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Batalla de Vimy Ridge, 9-13 de abril de 1917 - Historia

Como el dominio más grande del Imperio Británico, Canadá entró en la guerra cuando Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania y sus aliados el 4 de agosto de 1914. En el transcurso de los siguientes cuatro años, Canadá reunió a más de 600.000 hombres y mujeres para el servicio con los canadienses. Fuerza Expedicionaria (CEF). El CEF era un ejército ciudadano. Una gran mayoría ofreció sus servicios como voluntarios, otros fueron reclutados en 1917-1918, y de todos los miembros del CEF, solo un pequeño número tenía alguna experiencia militar real antes de unirse a los colores. La reputación de la CEF como una fuerza de combate intrépida y tenaz se ganó en una serie de batallas importantes, incluida la segunda Ypres (abril de 1915), el Somme (septiembre-noviembre de 1916), Vimy Ridge (abril de 1917), Passchendaele (octubre-noviembre de 1917). ), Amiens (agosto de 1918) y los últimos 100 días de la guerra (agosto-noviembre de 1918).

Vimy Ridge, 9-12 de abril de 1917

El Memorial de Vimy

Archivos de personal de la Primera Guerra Mundial CEF, 1914-1918

Los registros de servicio completos que constan de 20-30 páginas están disponibles para todos aquellos hombres y mujeres que sirvieron en el CEF al pie de la letra? M.? Los archivos están siendo digitalizados por Library and Archives Canada (LAC) en orden alfabético y deben completarse en 2018.

Soldados de la Primera Guerra Mundial, 1914-1918

Esta colección incluye los documentos de registro / certificación de todos los hombres y mujeres que se ofrecieron como voluntarios para servir con el CEF, así como los que fueron redactados en 1917-1918. El documento incluye información personal, una descripción física, el número de servicio del soldado y la unidad a la que se incorporó por primera vez. Los oficiales, incluidas las enfermeras, no tienen números de servicio.

Tarjetas de mención de honores y premios militares, 1900-1961

Esta colección contiene todos los honores y premios de la Primera Guerra Mundial por valentía y valentía, incluida la Cruz de Victoria, la Orden de Servicio Distinguido, la Cruz de Servicio Distinguido, la Cruz Militar, la Medalla Militar, premios extranjeros a canadienses y más. En la mayoría de los casos, se incluyen citas detalladas.

Registros de tumbas de guerra (circunstancias de bajas), 1914-1948

Aproximadamente 60.000 canadienses murieron en la Primera Guerra Mundial por todas las causas. Los registros de esta base de datos documentan, cuando es posible, las circunstancias que llevaron a la víctima, incluidos los que murieron en el frente occidental (Francia y Bélgica), en el Reino Unido, en el mar y en casa en Canadá durante la guerra y hasta el 1940 si la muerte fue atribuible al servicio de guerra. Se incluye información del cementerio. Aquellos que murieron sin tumba conocida, alrededor de 20.000, se conmemoran en el Vimy Memorial en Francia o en la Puerta de Menin en Ypres, Bélgica.

Registros de tumbas de guerra de la Commonwealth, 1914-1919

Estos registros documentan, si se conocen, la muerte y el lugar del entierro de los soldados que murieron en acción o murieron a causa de las heridas durante la guerra y cualquier exhumación posterior después de la guerra cuando se establecieron los cementerios en Francia y Bélgica. Puede encontrar la dirección de sus familiares muchos años después del evento. Glenn Wright es un historiador y genealogista familiar con un interés especial en la investigación y la historia militar canadiense, es el autor Canadienses en guerra, 1914-1919: Guía de investigación de los registros de servicio de la Primera Guerra Mundial (Genealogía global, 2010). Para descargar la guía de investigación de Battle of WWI Vimy Ridge, visite este enlace.

Today in History: The Battle of Vimy Ridge, 9 de abril de 1917

Hoy marca el 95 aniversario de la Batalla de Vimy Ridge, un punto clave en la historia militar canadiense (y curiosamente, el 9 de abril de 1917 también fue un Lunes de Pascua). Cuatro divisiones canadienses lograron, a un costo de más de 3.000 muertos, empujar a tres divisiones alemanas atrincheradas fuera de las alturas.

Es más fácil apreciar el logro cuando se recuerda que los repetidos asaltos del ejército francés (arrojaron unas 20 divisiones a la cresta en diferentes momentos) habían logrado poco más de 150.000 muertos, y los intentos británicos también habían fracasado. La planificación cuidadosa, los ensayos repetidos del ataque por parte de las tropas, las innovaciones técnicas como una espoleta de artillería especial que podía cortar alambre de púas y una preparación sistemática del campo de batalla por parte de la artillería canadiense finalmente triunfaron. Los canadienses ablandaron a los alemanes durante más de una semana con fuego de artillería fulminante, y su fuego de contrabatería eliminó una proporción muy significativa de los cañones alemanes antes de que comenzara el asalto, y todo esto se hizo utilizando menos de la mitad de la artillería disponible en cualquier momento. dado el tiempo, para no alertar al enemigo de los canadienses & # 8217 verdadera fuerza de artillería. Cuando comenzó el asalto, el bombardeo fue tan masivo que los cañones podían oírse débilmente en Londres.

Uno de los elementos más entretenidos de la batalla que recuerdo de mi lectura fue cuando los canadienses se dieron cuenta de que los alemanes estaban usando un campanario de iglesia en particular cerca de sus posiciones como punto de referencia de artillería. Una noche oscura, los canadienses derribaron el campanario y lo reconstruyeron a varios cientos de metros de distancia, no tan lejos como para ser una diferencia visible de las líneas alemanas, pero lo suficiente como para desviar permanentemente el objetivo de sus observadores de artillería.

Fue un logro importante, aunque no tan significativo desde el punto de vista militar: la ofensiva aliada general de la que formaba parte Vimy Ridge resultó ser otro fracaso, con la victoria canadiense como un raro punto brillante. Su importancia cultural superó con creces su importancia militar, ya que fue la primera vez que las cuatro divisiones canadienses lucharon juntas, y fue en gran parte un logro canadiense. Para un dominio joven que todavía estaba inclinado a verse a sí mismo como & # 8220British & # 8221, la victoria fue un largo camino para forjar una identidad canadiense más independiente. He dicho en el pasado que creo que la Primera Guerra Mundial fue la Guerra de Independencia de Canadá, porque el desempeño del ejército canadiense en ese conflicto le valió a Canadá su propio asiento en la mesa de negociaciones que siguieron a la guerra. Dicho esto, para ser justos, el comandante del Cuerpo Canadiense y muchos de los otros oficiales superiores todavía eran británicos y, de hecho, un joven mayor llamado Alan Brooke, quien más tarde sería el Jefe del Estado Mayor Imperial (Gran Bretaña y el oficial militar más alto de # 8217 ) en la Segunda Guerra Mundial, fue uno de los oficiales británicos involucrados en la coordinación de artillería junto con los canadienses.

Una lectura realmente informativa y entretenida sobre todo el tema, que recomiendo de todo corazón, es el libro de Pierre Berton & # 8217s Vimy.


Byng asumió el mando del Cuerpo Canadiense en mayo de 1916. El 21 de noviembre de 1916, una conferencia celebrada en el Cuartel General del Primer Ejército discutió cómo atacar Arras. En marzo de 1917, Byng recibió órdenes de atacar Vimy Ridge. Las cuatro divisiones debían luchar junto con recursos adicionales de la 5ª División británica.Las técnicas de ataque se habían aprendido de una conferencia anterior a la que asistieron 3 oficiales del Cuerpo Canadiense y otros soldados británicos. La conferencia impartida por el ejército francés se centró en las experiencias de la batalla de Verdún. Los franceses habían luchado con éxito contra los alemanes utilizando técnicas de contraofensiva. Las mismas tácticas se aplicaron en el ataque de la cresta de Vimy.

Para capturar la cresta, los soldados canadienses tuvieron que planificar y ensayar minuciosamente el ataque. Las tropas mejoraron sus habilidades en el uso de ametralladoras, granadas y excavación de túneles. Compañías de túneles de Gran Bretaña cavaron túneles subterráneos extensos en preparación para la batalla mientras otros soldados canadienses fueron apostados al norte de la cresta. Justo antes de la batalla, la artillería británica y canadiense golpeó a los alemanes en la cresta de Vimy, atormentando a los defensores con tácticas de ataque a pequeña escala. En la mañana del 9 de abril de 1917, las 4 divisiones canadienses atacaron la cordillera. Los ingenieros detonaron la cresta destruyendo numerosas fortalezas alemanas. Aquellos con armas ligeras avanzaron rápidamente mientras los obuses medianos y pesados ​​disparaban contra el objetivo defensivo. Las divisiones 1, 2 y 3 avanzaron rápida y exitosamente. La cuarta división encontró cierta resistencia, pero finalmente venció a los alemanes. La Décima Brigada Canadiense, con el apoyo de una importante artillería, dio el golpe final a las 6:00 PM del 12 de abril al capturar todo el Pimple.


Historia local y genealogía

"Esta es una historia de una familia canadiense", comentó una mujer que asistió a la ceremonia conmovedora del domingo pasado en el Monumento Nacional Canadiense de Vimy en Francia para conmemorar el centenario de la Batalla de Vimy Ridge, del 9 al 12 de abril de 1917. Escuchar a los descendientes contar historias de la familia miembros que participaron en la batalla fue una parte emotiva del día y un recordatorio de que miles de canadienses tienen una conexión personal con Vimy Ridge.

Mi conexión personal con la Batalla de Vimy Ridge es a través de mi esposo, cuyo abuelo, John William (Jack) Morris (1891-1959), estuvo allí en abril de 1917 con la 2ª División Canadiense, 6ª Brigada, Artillería de Campaña Canadiense. & # 0160

Jack Morris nació en Sheffield, Inglaterra el 14 de julio de 1891 y llegó a Canadá en 1912. Había enseñado en la escuela aquí durante cuatro años y estaba casado y tenía un bebé en camino cuando a los 24 años se ofreció como voluntario para la Fuerza Expedicionaria Canadiense en Winnipeg el 15 de abril de 1916. Como presbiteriano de habla inglesa y inmigrante británico reciente que había vivido tanto en Manitoba (Stoney Mountain) como en Ontario (Kenora), Jack pertenecía a un grupo demográfico con una alta tasa de alistamiento. & # 0160

El documento de atestación (alistamiento) de Jack registra muchos datos personales. & # 0160 Su altura (5 pies y 5½ pulgadas), peso (125 libras) y medida del pecho (mínimo 32 pulgadas, con expansión máxima, 34 pulgadas), aunque pequeñas para los estándares actuales, estaban muy por encima de las calificaciones físicas mínimas. & # 0160

Jack fue colocado con el 190.º Batallón el 8 de mayo de 1916, pero en julio se trasladó a la recientemente organizada 76th Depot Battery CFA (Canadian Field Artillery). Aunque tenía un certificado de teniente y había entrenado cadetes en Inglaterra, a Jack se le asignó el rango de artillero, el más bajo de la artillería. & # 0160

Gunner Morris llegó a Inglaterra en agosto de 1916 y fue enviado a Francia a finales de octubre. Fue tomado como refuerzo para la 2.a División Canadiense, 6.a Brigada, Artillería de Campaña Canadiense el 27 de octubre de 1916, el mismo día en que su primera hija, Helena Vaughn (mi suegra), nació en Kenora. . & # 0160

La artillería canadiense jugó un papel vital en el resultado de la Primera Guerra Mundial. Las tropas canadienses utilizaron la artillería para defenderse de los ataques, prepararse para el asalto, destruir trincheras y proteger a los soldados mientras avanzaban hacia las trincheras enemigas. Al comienzo de la guerra, la artillería se utilizó como arma móvil pero, a medida que avanzaba la guerra y ambos bandos se atrincheraban, se utilizaba cada vez más como un medio para bombardear las trincheras enemigas desde posiciones fijas.

Jack fue inmediatamente lanzado a la batalla en Somme, de octubre a noviembre de 1916, seguido de su participación en Arras y Vimy Ridge en abril de 1917. La artillería fue la "clave de la victoria" en Vimy Ridge, afirma el historiador canadiense Tim Cook. & # 0160 Un devastador bombardeo de artillería no solo aislaron las trincheras enemigas, sino que también proporcionaron una pared móvil de explosivos de alta potencia y metralla para obligar a los alemanes a permanecer en sus refugios profundos y lejos de sus ametralladoras. & # 0160

A petición suya, Jack fue transferido el 7 de junio de 1917 a la Compañía de Señales de la 2ª División, que estaba adscrita a la 6ª Brigada de Artillería de Campaña Canadiense. En esta capacidad, Jack vio acción en Hill 70, agosto de 1917 y Passchendaele (tercera batalla de Ypres), octubre-noviembre de 1917. & # 0160

En enero de 1918, después de 15 meses a lo largo del frente occidental en Francia y Bélgica, Jack cumplió el único pequeño sueño que los soldados de primera línea se permitieron: un "Blighty". "Esta fue la herida honorable", explica el historiador Desmond Morton en When your numbers up, "que los liberaría de la miseria y el terror de las trincheras a una cama, sábanas, comidas regulares y la vista de una hermana lactante".

Según un bosquejo biográfico publicado en Pioneers and Prominent People of Manitoba (1925) Jack fue `` herido y gaseado, 1918, Arras, invalidado en Inglaterra ''. Sin embargo, su historial de guerra indica que su lesión fue un esguince de tobillo, que ocurrió cuando un caballo cayó sobre él. & # 0160 El incidente se clasificó como un "accidente" en lugar de una "víctima", y no había sido autoinfligido.

Cualquiera que sea la causa, Jack fue enviado de regreso a Inglaterra, donde pasó el resto de la guerra. & # 0160 En enero de 1919, regresó a Canadá a bordo del Emperatriz de Gran Bretaña para reunirse con su esposa, Helena Ritchie, y conocer a su hija & # 016028 meses de edad por primera vez & # 0160. Se desmovilizó oficialmente en Winnipeg el 18 de febrero de 1919.

Jack Morris fue uno de los afortunados: sobrevivió a la guerra con solo heridas leves y vivió otros 40 años. & # 0160 Los efectos más duraderos de la guerra pueden haber sido su afición por el tabaco (mi marido tiene fuertes recuerdos de ver su abuelo enrollar su suministro semanal de cigarrillos) y su antítesis de los metodistas, probablemente creyendo que "no habían hecho su parte" durante la guerra. & # 0160

Jack seguía creyendo firmemente en servir a su país y no puso objeciones cuando su único hijo, John Alexander Morris (1923-2013), se alistó en la Royal Canadian Navy cuando era un adolescente durante la Segunda Guerra Mundial. & # 0160 (John ascendió al rango de teniente y patrulló el Atlántico Norte en corbetas.) & # 0160

Jack nunca regresó a Europa, pero algunos de sus descendientes han visitado el Memorial Nacional Canadiense de Vimy en Francia en su honor, más recientemente el bisnieto Rob Myrvold, quien estuvo allí el 7 de abril de 2017, unos días antes de la ceremonia del centenario. & # 0160

Recursos de la Primera Guerra Mundial en la Biblioteca Pública de Toronto y el Archivo Digital # 39s

El Centro de Colecciones Especiales de la Biblioteca Pública de Toronto recopila fotografías, folletos y artículos efímeros impresos, mapas y manuscritos (cartas, diarios y otros documentos inéditos) sobre la Primera Guerra Mundial. & # 0160 Haga clic en los enlaces anteriores para ver los elementos que están disponibles en nuestro Archivo. & # 0160 Algunos materiales de la biblioteca específicamente sobre Vimy se agregaron recientemente al Archivo Digital para el centenario. & # 0160

Artículos seleccionados de las colecciones de la Biblioteca se han presentado en exhibiciones sobre la guerra, en particular Doing our bit Canadian and the Great War Four family one war y el diario de guerra de Leonard L. Youell. & # 0160.

El siguiente extracto del diario del teniente Youell registra sus observaciones el 9 de abril de 1917, el primer día de la batalla de Vimy Ridge. Fue mencionado en despachos y recibió su primera Cruz Militar (MC) por su conspicua galantería y devoción al deber durante la batalla.

La Biblioteca Pública de Toronto proporciona varias bases de datos útiles & # 0160 en línea para que sus clientes aprendan más sobre la contribución de su familia a la Primera Guerra Mundial. & # 0160 Ancestry Library Edition es un buen lugar para comenzar. & # 0160 También son útiles Early Canadiana Online, Archivo de periódicos Globe and Mail y Archivo de periódicos históricos Toronto Star.

Los registros de personal de la Primera Guerra Mundial digitalizados por Library and Archives Canada son una fuente invaluable. & # 0160

Si desea compartir sus registros familiares sobre las experiencias de los habitantes de Toronto en la Primera Guerra Mundial, comuníquese con el personal del Centro de Colecciones Especiales de la Biblioteca Pública de Toronto por teléfono (416-393-7156) o por correo electrónico ([email protected]).

Finalmente, lo alentamos a que registre la conexión de su familia con la Batalla de Vimy Ridge en la sección de comentarios a continuación. & # 0160

Comentarios

"Esta es una historia de una familia canadiense", comentó una mujer que asistió a la ceremonia conmovedora del domingo pasado en el Monumento Nacional Canadiense de Vimy en Francia para conmemorar el centenario de la Batalla de Vimy Ridge, del 9 al 12 de abril de 1917. Escuchar a los descendientes contar historias de la familia miembros que participaron en la batalla fue una parte emotiva del día y un recordatorio de que miles de canadienses tienen una conexión personal con Vimy Ridge.

Mi conexión personal con la Batalla de Vimy Ridge es a través de mi esposo, cuyo abuelo, John William (Jack) Morris (1891-1959), estuvo allí en abril de 1917 con la 2ª División Canadiense, 6ª Brigada, Artillería de Campaña Canadiense. & # 0160

Jack Morris nació en Sheffield, Inglaterra el 14 de julio de 1891 y llegó a Canadá en 1912. Había enseñado en la escuela aquí durante cuatro años y estaba casado y tenía un bebé en camino cuando a los 24 años se ofreció como voluntario para la Fuerza Expedicionaria Canadiense en Winnipeg el 15 de abril de 1916. Como presbiteriano de habla inglesa y inmigrante británico reciente que había vivido tanto en Manitoba (Stoney Mountain) como en Ontario (Kenora), Jack pertenecía a un grupo demográfico con una alta tasa de alistamiento. & # 0160

El documento de atestación (alistamiento) de Jack registra muchos datos personales. & # 0160 Su altura (5 pies y 5½ pulgadas), peso (125 libras) y medida del pecho (mínimo 32 pulgadas, con expansión máxima, 34 pulgadas), aunque pequeñas para los estándares actuales, estaban muy por encima de las calificaciones físicas mínimas. & # 0160

Jack fue colocado con el 190.º Batallón el 8 de mayo de 1916, pero en julio se trasladó a la recientemente organizada 76th Depot Battery CFA (Canadian Field Artillery). Aunque tenía un certificado de teniente y había entrenado cadetes en Inglaterra, a Jack se le asignó el rango de artillero, el más bajo de la artillería. & # 0160

Gunner Morris llegó a Inglaterra en agosto de 1916 y fue enviado a Francia a finales de octubre. Fue tomado como refuerzo para la 2.a División Canadiense, 6.a Brigada, Artillería de Campaña Canadiense el 27 de octubre de 1916, el mismo día en que su primera hija, Helena Vaughn (mi suegra), nació en Kenora. . & # 0160

La artillería canadiense jugó un papel vital en el resultado de la Primera Guerra Mundial. Las tropas canadienses utilizaron la artillería para defenderse de los ataques, prepararse para el asalto, destruir trincheras y proteger a los soldados mientras avanzaban hacia las trincheras enemigas. Al comienzo de la guerra, la artillería se utilizó como arma móvil pero, a medida que avanzaba la guerra y ambos bandos se atrincheraban, se utilizaba cada vez más como un medio para bombardear las trincheras enemigas desde posiciones fijas.

Jack fue inmediatamente lanzado a la batalla en Somme, de octubre a noviembre de 1916, seguido de su participación en Arras y Vimy Ridge en abril de 1917. La artillería fue la "clave de la victoria" en Vimy Ridge, afirma el historiador canadiense Tim Cook. & # 0160 Un devastador bombardeo de artillería no solo aislaron trincheras enemigas, sino que proporcionaron una pared móvil de explosivos de alta potencia y metralla para obligar a los alemanes a permanecer en sus refugios profundos y lejos de sus ametralladoras. & # 0160

A petición suya, Jack fue transferido el 7 de junio de 1917 a la Compañía de Señales de la 2ª División, que estaba adscrita a la 6ª Brigada de Artillería de Campaña Canadiense. En esta capacidad, Jack vio acción en Hill 70, agosto de 1917 y Passchendaele (tercera batalla de Ypres), octubre-noviembre de 1917. & # 0160

En enero de 1918, después de 15 meses a lo largo del frente occidental en Francia y Bélgica, Jack cumplió el único pequeño sueño que los soldados de primera línea se permitieron: un "Blighty". "Esta fue la herida honorable", explica el historiador Desmond Morton en When your numbers up, "que los liberaría de la miseria y el terror de las trincheras a una cama, sábanas, comidas regulares y la vista de una hermana lactante".

Según un bosquejo biográfico publicado en Pioneers and Prominent People of Manitoba (1925) Jack fue `` herido y gaseado, 1918, Arras, invalidado en Inglaterra ''. Sin embargo, su historial de guerra indica que su lesión fue un esguince de tobillo, que ocurrió cuando un caballo cayó sobre él. & # 0160 El incidente se clasificó como un "accidente" en lugar de una "víctima", y no había sido autoinfligido.

Cualquiera que sea la causa, Jack fue enviado de regreso a Inglaterra, donde pasó el resto de la guerra. & # 0160 En enero de 1919, regresó a Canadá a bordo del Emperatriz de Gran Bretaña para reunirse con su esposa, Helena Ritchie, y conocer a su hija & # 016028 meses de edad por primera vez & # 0160. Se desmovilizó oficialmente en Winnipeg el 18 de febrero de 1919.

Jack Morris fue uno de los afortunados: sobrevivió a la guerra con solo heridas leves y vivió otros 40 años. & # 0160 Los efectos más duraderos de la guerra pueden haber sido su afición por el tabaco (mi marido tiene fuertes recuerdos de ver su abuelo enrollar su suministro semanal de cigarrillos) y su antítesis de los metodistas, probablemente creyendo que "no habían hecho su parte" durante la guerra. & # 0160

Jack seguía creyendo firmemente en servir a su país y no puso objeciones cuando su único hijo, John Alexander Morris (1923-2013), se alistó en la Royal Canadian Navy cuando era un adolescente durante la Segunda Guerra Mundial. & # 0160 (John ascendió al rango de teniente y patrulló el Atlántico Norte en corbetas.) & # 0160

Jack nunca regresó a Europa, pero algunos de sus descendientes han visitado el Monumento Nacional Canadiense de Vimy en Francia en su honor, más recientemente el bisnieto Rob Myrvold, quien estuvo allí el 7 de abril de 2017, unos días antes de la ceremonia del centenario. & # 0160

Recursos de la Primera Guerra Mundial en la Biblioteca Pública de Toronto y el Archivo Digital # 39s

El Centro de Colecciones Especiales de la Biblioteca Pública de Toronto recopila fotografías, folletos y artículos efímeros impresos, mapas y manuscritos (cartas, diarios y otros documentos inéditos) sobre la Primera Guerra Mundial. & # 0160 Haga clic en los enlaces anteriores para ver los elementos que están disponibles en nuestro Archivo. & # 0160 Algunos materiales de la biblioteca específicamente sobre Vimy se agregaron recientemente al Archivo Digital para el centenario. & # 0160

Artículos seleccionados de las colecciones de la Biblioteca se han presentado en exhibiciones sobre la guerra, en particular Doing our bit Canadian and the Great War Four family one war y el diario de guerra de Leonard L. Youell. & # 0160.

El siguiente extracto del diario del teniente Youell registra sus observaciones el 9 de abril de 1917, el primer día de la batalla de Vimy Ridge. Fue mencionado en despachos y recibió su primera Cruz Militar (MC) por su conspicua galantería y devoción al deber durante la batalla.

La Biblioteca Pública de Toronto proporciona varias bases de datos útiles & # 0160 en línea para que sus clientes aprendan más sobre la contribución de su familia a la Primera Guerra Mundial. & # 0160 Ancestry Library Edition es un buen lugar para comenzar. & # 0160 También son útiles Early Canadiana Online, Archivo de periódicos Globe and Mail y Archivo de periódicos históricos Toronto Star.

Los registros de personal de la Primera Guerra Mundial digitalizados por Library and Archives Canada son una fuente invaluable. & # 0160

Si desea compartir sus registros familiares sobre las experiencias de los habitantes de Toronto en la Primera Guerra Mundial, comuníquese con el personal del Centro de Colecciones Especiales de la Biblioteca Pública de Toronto por teléfono (416-393-7156) o por correo electrónico ([email protected]).

Finalmente, lo alentamos a que registre la conexión de su familia con la Batalla de Vimy Ridge en la sección de comentarios a continuación. & # 0160

Acerca de este Blog

Descubra la historia de su familia, su vecindario de Toronto o lugares en Ontario y Canadá.


Un momento decisivo para una nación joven

Con las cuatro divisiones en acción, Vimy Ridge vio a hombres de todas partes de Canadá entrar en batalla al mismo tiempo. Canadá era una nación joven que dependía en gran medida de la inmigración.

Al comienzo de la Gran Guerra, el 70 por ciento de los hombres que sirvieron en el ejército canadiense nacieron en Gran Bretaña y probablemente se habrían identificado primero como británicos.

Vimy Ridge fue el comienzo de una incipiente conciencia canadiense.

Hasta entonces, el Canadian Corps se había utilizado poco a poco, división tras división, y la reputación del soldado canadiense había crecido constantemente. En Vimy se confirmó esa reputación.

Vimy Ridge era una posición dominante que había resultado increíblemente difícil de capturar. Los franceses habían sufrido en algún lugar de la región un cuarto de millón de bajas tratando de tomar la posición en 1915, mientras que los británicos nunca lo habían intentado; habían mantenido la línea allí simplemente porque no estaba en su radar en ese punto.

El Canadian Corps irrumpió en la cordillera, utilizando la experiencia que todo el ejército había desarrollado durante el año anterior y en cinco días fue capturado. Fue una gran victoria para los canadienses, pero una victoria, como en tantas batallas de la Primera Guerra Mundial, que tuvo un alto precio: más de 10,000 bajas canadienses.


5 pensamientos sobre & ldquo Battle of Vimy Ridge - 9 al 12 de abril de 1917 & rdquo

Por favor, cuando hable de este & # 8220 momento decisivo & # 8221 en la historia canadiense, incluya los esfuerzos del 85. ° Batallón, los montañeses de Nueva Escocia que tomaron Hill 145 (donde ahora se encuentra el Vimy Memorial) y básicamente salvaron el día para todo el Cuerpo Canadiense. ¿Por qué este batallón de Nueva Escocia siempre se pasa por alto en los relatos de esta batalla? Francamente, no habría sido un éxito sin ellos.

Reblogueé esto en Doc Alexander y comentó:
La Batalla de Vimy Ridge comenzó hoy hace 96 años a las 5:30 a.m. Para marcar la ocasión, Library and Archives Canada ha publicado un notable mapa de bombardeo en su blog. Si bien es difícil de leer, este mapa muestra en papel el famoso bombardeo que ayudó a nuestros soldados a lograr lo imposible: Tome Vimy Ridge. Doc Alexander no estaba en Vimy. Estaba en Inglaterra en ese momento, recuperándose de & # 8220acción desordenada del corazón & # 8221, más conocido como shock de cáscara o PTSD (trastorno de estrés postraumático). Mi abuelo sirvió primero con una unidad de mortero y luego como camillero durante la Primera Guerra Mundial. Se alistó en 1916 a la edad de 19 años. No dejó ningún registro de lo que vio o experimentó durante la Gran Guerra, pero no hay duda de que fue horrible.Entonces, en este aniversario, y esto va dirigido a todos los hombres y mujeres que sirvieron desde 1914-1919, para que no olvidemos.

Espero que el 1 de julio marquen la Batalla de Beaumont Hamel y el Regimiento Real de Terranova. Puede encontrar más información sobre el Regimiento Real de Terranova, incluidos los archivos relacionados con los soldados que sirvieron en el regimiento durante la Primera Guerra Mundial, en http://www.therooms.ca/regiment.

Interesante blog, gracias por la información.

Lo que se ignora en gran medida al discutir el logro de Canadá en Vimy, en el norte de Francia, es que el Cuerpo Canadiense era solo un cuerpo en el Primer Ejército Británico. Los soldados canadienses tenían el 24º Cuerpo británico a su izquierda y el 17º Cuerpo británico a su derecha. La batalla por The Ridge fue una asignación particular de Canadá en una ofensiva general mucho mayor por parte de tres ejércitos británicos. La Batalla de Arras, luchó contra los alemanes, duró del 9 de abril al 16 de mayo de 1917 e involucró a tropas británicas, canadienses, australianas, neozelandesas y de Terranova.

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Ver el vídeo: Battle of Vimy Ridge 9 April 1917 in the Great War (Noviembre 2022).

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