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Los ferrocarriles en la revolución industrial

Los ferrocarriles en la revolución industrial

Si la máquina de vapor es el ícono de la revolución industrial, su encarnación más famosa es la locomotora de vapor. La unión de los rieles de vapor y hierro produjo los ferrocarriles, una nueva forma de transporte que floreció a finales del siglo XIX, afectando la industria y la vida social.

El desarrollo de los ferrocarriles

En 1767 Richard Reynolds creó un conjunto de rieles para mover carbón en Coalbrookdale; inicialmente eran de madera pero se convirtieron en rieles de hierro. En 1801, se aprobó la primera ley del Parlamento para la creación de un "ferrocarril", aunque en este punto era un caballo tirado de carros sobre rieles. El desarrollo ferroviario pequeño y disperso continuó, pero al mismo tiempo, la máquina de vapor estaba evolucionando. En 1801 Trevithic inventó una locomotora a vapor que funcionaba en carreteras, y 1813 William Hedly construyó Puffing Billy para su uso en minas, seguido un año después por el motor de George Stephenson.

En 1821, Stephenson construyó el ferrocarril de Stockton a Darlington utilizando rieles de hierro y energía de vapor con el objetivo de romper el monopolio local de los propietarios del canal. El plan inicial había sido que los caballos proporcionaran la energía, pero Stephenson presionó para obtener vapor. La importancia de esto se ha exagerado, ya que todavía se mantuvo tan "rápido" como un canal (es decir, lento). La primera vez que un ferrocarril utilizó una verdadera locomotora de vapor que funcionaba sobre rieles fue el ferrocarril de Liverpool a Manchester en 1830. Este es probablemente el verdadero hito en el ferrocarril y refleja la ruta del innovador Canal Bridgewater. De hecho, el dueño del canal se había opuesto al ferrocarril para proteger su inversión. El ferrocarril de Liverpool a Manchester proporcionó el plan de gestión para su posterior desarrollo, creando un personal permanente y reconociendo el potencial del viaje de los pasajeros. De hecho, hasta la década de 1850, los ferrocarriles producían más de pasajeros que de carga.

En la década de 1830, las compañías de canales, desafiadas por los nuevos ferrocarriles, redujeron los precios y mantuvieron en gran medida sus negocios. Como los ferrocarriles rara vez estaban conectados, generalmente se usaban para carga local y pasajeros. Sin embargo, los industriales pronto se dieron cuenta de que los ferrocarriles podían obtener un beneficio claro, y en 1835-37 y 1844-48 hubo un auge tan grande en la creación de ferrocarriles que se dijo que la 'manía ferroviaria' había barrido el país. En este período posterior, hubo 10,000 actos creando ferrocarriles. Por supuesto, esta manía alentó la creación de líneas que eran inviables y que competían entre sí. El gobierno adoptó en gran medida una actitud de laissez-faire, pero intervino para tratar de detener los accidentes y la competencia peligrosa. También aprobaron una ley en 1844 que ordenaba que los viajes de tercera clase estuvieran en al menos un tren al día, y la Ley Gauge de 1846 para asegurarse de que los trenes circularan en el mismo tipo de rieles.

Ferrocarriles y desarrollo económico

Los ferrocarriles tuvieron un gran impacto en la agricultura, ya que los productos perecederos como los productos lácteos ahora se podían mover largas distancias antes de que no fueran comestibles. El nivel de vida aumentó como resultado. Se formaron nuevas compañías para administrar los ferrocarriles y aprovechar las posibilidades, y se creó un nuevo empleador importante. En el apogeo del boom ferroviario, grandes cantidades de la producción industrial de Gran Bretaña se canalizaron hacia la construcción, impulsando la industria, y cuando el boom británico disminuyó, estos materiales se exportaron para construir ferrocarriles en el extranjero.

Impacto social de los ferrocarriles

Para que los trenes se programen, se introdujo un horario estandarizado en toda Gran Bretaña, lo que lo convierte en un lugar más uniforme. Los suburbios comenzaron a formarse cuando los trabajadores de cuello blanco se mudaron de las ciudades del interior, y algunos distritos de clase trabajadora fueron demolidos por nuevos edificios ferroviarios. Las oportunidades para viajar se ampliaron ya que la clase trabajadora ahora podría viajar más lejos y más libremente, aunque algunos conservadores temen que esto cause una revuelta. Las comunicaciones se aceleraron enormemente y la regionalización comenzó a romperse.

Importancia de los ferrocarriles

El efecto de los ferrocarriles en la Revolución Industrial a menudo es exagerado. No causaron la industrialización y no tuvieron impacto en los cambios en la ubicación de las industrias, ya que solo se desarrollaron después de 1830 e inicialmente fueron lentos para ponerse al día. Lo que hicieron fue permitir que la revolución continuara, proporcionar más estímulos y ayudar a transformar la movilidad y las dietas de la población.