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Guerra de Vietnam y la batalla de Dak To

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La Batalla de Dak To fue un compromiso importante de la Guerra de Vietnam y se libró del 3 al 22 de noviembre de 1967.

Ejércitos y comandantes

Estados Unidos y República de Vietnam

  • Mayor general William R. Peers
  • 16,000 hombres

Vietnam del Norte y Viet Cong

  • General Hoang Minh Thao
  • Tran The Mon
  • 6,000 hombres

Antecedentes de la batalla de Dak To

En el verano de 1967, el Ejército Popular de Vietnam (PAVN) inició una serie de ataques en la provincia occidental de Kontum. Para contrarrestar esto, el Mayor General William R. Peers comenzó la Operación Greeley utilizando elementos de la 4ta División de Infantería y la 173a Brigada Aerotransportada. Esto fue diseñado para barrer a las fuerzas PAVN de las montañas cubiertas de selva de la región. Después de una serie de enfrentamientos agudos, el contacto con las fuerzas de PAVN disminuyó en agosto, lo que llevó a los estadounidenses a creer que se habían retirado a través de la frontera hacia Camboya y Laos.

Después de un tranquilo mes de septiembre, la inteligencia estadounidense informó que las fuerzas de PAVN alrededor de Pleiku se estaban mudando a Kontum a principios de octubre. Este cambio aumentó la fuerza de PAVN en el área alrededor del nivel de división. El plan PAVN era utilizar a los 6,000 hombres de los regimientos 24, 32, 66 y 174 para aislar y destruir una fuerza estadounidense del tamaño de una brigada cerca de Dak To. En gran parte ideado por el general Nguyen Chi Thanh, el objetivo de este plan era forzar el despliegue de tropas estadounidenses en las regiones fronterizas que dejarían a las ciudades y tierras bajas de Vietnam del Sur vulnerables. Para hacer frente a esta acumulación de fuerzas PAVN, Peers dirigió el 3er Batallón de la 12ª Infantería y el 3er Batallón de la 8ª Infantería para lanzar la Operación MacArthur el 3 de noviembre.

Comienza la lucha

La comprensión de los compañeros de las intenciones y la estrategia del enemigo se mejoró mucho el 3 de noviembre, luego de la deserción del sargento Vu Hong, quien proporcionó información clave sobre las ubicaciones e intenciones de las unidades PAVN. Alertados sobre la ubicación y el objetivo de cada unidad PAVN, los hombres de Peers comenzaron a atacar al enemigo el mismo día, interrumpiendo los planes de Vietnam del Norte para atacar a Dak To. Como elementos de la 4ª Infantería, la 173ª Aerotransportada y la 1ª Brigada de la 1ª Caballería Aérea entraron en acción, descubrieron que los norvietnamitas habían preparado elaboradas posiciones defensivas en las colinas y crestas alrededor de Dak To.

Durante las siguientes tres semanas, las fuerzas estadounidenses desarrollaron un enfoque metódico para reducir las posiciones de PAVN. Una vez que se localizó al enemigo, se aplicaron grandes cantidades de potencia de fuego (tanto artillería como ataques aéreos), seguido de un asalto de infantería para asegurar el objetivo. Para respaldar este enfoque, Bravo Company, 4. ° Batallón, 173 ° Aerotransportado estableció la Base de apoyo contra incendios 15 en la colina 823 al principio de la campaña. En la mayoría de los casos, las fuerzas de PAVN lucharon tenazmente, ensangrentando a los estadounidenses, antes de desaparecer en la jungla. Los tiroteos clave en la campaña ocurrieron en las Colinas 724 y 882. A medida que estas peleas se llevaban a cabo alrededor de Dak To, la pista de aterrizaje se convirtió en un objetivo para la artillería PAVN y los ataques con cohetes.

Compromisos finales

El peor de estos tuvo lugar el 12 de noviembre, cuando los cohetes y los proyectiles destruyeron varios transportes Hércules C-130, y detonaron los depósitos de municiones y combustible de la base. Esto resultó en la pérdida de 1,100 toneladas de municiones. Además de las fuerzas estadounidenses, las unidades del Ejército de Vietnam (ARVN) también participaron en la batalla, viendo acción alrededor de Hill 1416. El último enfrentamiento importante de la Batalla de Dak To comenzó el 19 de noviembre, cuando el 2º Batallón del 503 ° Aerotransportado intentó tomar Hill 875. Después de alcanzar el éxito inicial, el 2/503 se vio atrapado en una emboscada elaborada. Rodeado, sufrió un severo incendio amigo y no fue relevado hasta el día siguiente.

Reabastecido y reforzado, el 503 atacó la cresta de la colina 875 el 21 de noviembre. Después de una lucha salvaje y cerrada, los soldados en el aire se acercaron a la cima de la colina, pero se vieron obligados a detenerse debido a la oscuridad. El día siguiente lo pasó golpeando la cresta con artillería y ataques aéreos, eliminando por completo toda cobertura. Al mudarse el 23, los estadounidenses tomaron la cima de la colina después de descubrir que los norvietnamitas ya habían partido. A finales de noviembre, las fuerzas de PAVN alrededor de Dak To estaban tan maltratadas que se retiraron a través de la frontera para finalizar la batalla.

Consecuencias de la batalla de Dak To

Una victoria para los estadounidenses y los vietnamitas del sur, la batalla de Dak costó 376 estadounidenses muertos, 1,441 estadounidenses heridos y 79 ARVN muertos. En el curso de la lucha, las fuerzas aliadas dispararon 151,000 rondas de artillería, volaron 2,096 salidas tácticas aéreas y realizaron 257 ataques B-52 Stratofortress. Las estimaciones iniciales de los EE. UU. Colocaron las pérdidas enemigas por encima de 1.600, pero estas fueron cuestionadas rápidamente y las bajas de PAVN se estimaron posteriormente entre 1.000 y 1.445 muertos.

La Batalla de Dak To vio a las fuerzas estadounidenses expulsar a los vietnamitas del norte de la provincia de Kontum y diezmar a los regimientos de la 1ª División PAVN. Como resultado, tres de los cuatro no podrían participar en la Ofensiva del Tet en enero de 1968. Una de las "batallas fronterizas" de finales de 1967, la Batalla de Dak To logró un objetivo clave de PAVN cuando las fuerzas estadounidenses comenzaron a alejarse ciudades y tierras bajas. Para enero de 1968, la mitad de todas las unidades de combate de los EE. UU. Operaban lejos de estas áreas clave. Esto generó cierta preocupación entre los miembros del personal del general William Westmoreland, ya que vieron paralelismos con los eventos que llevaron a la derrota francesa en Dien Bien Phu en 1954. Estas preocupaciones se darían cuenta con el comienzo de la Batalla de Khe Sanh en enero de 1968.

Recursos y lecturas adicionales

  • Estudios de Vietnam: innovaciones tácticas y materiales
  • Edward F. Murphy, Dak To. Nueva York: Presidio Press, 2002.

 


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