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Astro-engaños para reírse (pero no tomar en serio)

Astro-engaños para reírse (pero no tomar en serio)

Cada año vemos historias sobre cómo un asteroide golpeará la Tierra, o que Marte será tan grande como la Luna llena, o una sonda de la NASA ha encontrado evidencia de vida en Marte. De hecho, la lista de engaños de astronomía es interminable.

Una forma de averiguar qué está sucediendo realmente es visitar el sitio de desacreditación Snopes. Sus escritores suelen estar al tanto de las últimas historias, y no solo en la ciencia "extraña".

La Tierra como objetivo: tal vez, pero no de la forma en que piensas

La historia recurrente sobre la Tierra y un asteroide entrante generalmente aparece en la prensa del supermercado, a menudo con una fecha prevista, pero pocos otros detalles. Casi siempre cita a la NASA, pero no nombra a un científico que esté haciendo la predicción. Además, la historia rara vez menciona astrónomos aficionados y sus observaciones. Hay miles de estas personas en todo el mundo observando los cielos, y si un asteroide entrante estuviera en curso de colisión con la Tierra, lo verían (a menos que fuera realmente bastante pequeño).

Eso es Es cierto que la NASA y un grupo mundial de observadores profesionales y aficionados están monitoreando el espacio cerca de la Tierra en busca de posibles asteroides que crucen la Tierra. Esos serían los tipos de objetos más probables para representar una amenaza para nuestro planeta. Los anuncios de asteroides que se cruzan o se acercan a la Tierra aparecerían en la página web del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Y tales objetos generalmente se ven con bastante anticipación.

Los asteroides "potencialmente peligrosos" conocidos tienen muy, muy pocas posibilidades de colisionar con la Tierra en los próximos 100 años; Es menos de una décima parte del uno por ciento de posibilidades. Entonces, la respuesta a si hay o no un asteroide en la Tierra es "No".

Simplemente no.

Y, para que conste, los tabloides de los supermercados no son revistas científicas.

¡Marte será tan grande como la luna llena!

De todos los engaños de la astronomía que circulan en la web, la idea de que Marte se verá tan grande como la Luna llena en una fecha determinada es una de las más inexactas. La Luna se encuentra a 238,000 millas de nosotros; Marte nunca se acerca a más de 36 millones de millas. No hay forma de que puedan verse del mismo tamaño, a menos que Marte quiera obtener un mucho más cerca de nosotros, y si lo hiciera, sería bastante catastrófico.

El engaño comenzó con un correo electrónico mal redactado que anunciaba que Marte: visto a través de un telescopio de 75 poderes - se vería tan grande como la Luna llena se vería a simple vista. Se suponía que esto ocurriría en 2003, cuando Marte y la Tierra estaban más cerca uno del otro en sus órbitas (pero aún a más de 34 millones de millas de distancia). Ahora, el mismo rumor surge cada año.

No importa dónde nos encontremos en nuestras órbitas, Marte se verá como un pequeño punto de luz de la Tierra y la Luna se verá grande y encantadora.

La NASA está (no) ocultando vida en Marte

El planeta rojo Marte actualmente tiene dos rovers en funcionamiento en su superficie: Oportunidad y Curiosidad. Están enviando imágenes de rocas, montañas, valles y cráteres. Esas imágenes se toman durante el día bajo todo tipo de condiciones de iluminación.

Ocasionalmente, una imagen muestra una roca en las sombras. Debido a nuestra propensión a ver "caras" en rocas y nubes (un fenómeno llamado "pareidolia"), a veces es fácil ver una roca oscura como una forma, un cangrejo o una estatua de un debutante. La infame "Cara en Marte" resultó ser un acantilado rocoso con sombras que parecían ojos y boca. Era un truco de luces y sombras que jugaba a través de afloramientos rocosos y acantilados.

Es como el "Viejo hombre de la montaña" en New Hampshire en los Estados Unidos. Era un saliente de roca que, desde un ángulo, parecía el perfil de un anciano. Si lo miraba desde otra dirección, era solo un acantilado rocoso. Ahora, porque se rompió y se estrelló contra el suelo, es un montón de rocas.

Ya hay algunas cosas bastante interesantes en Marte que la ciencia puede contarnos, por lo que no es necesario imaginar criaturas fantásticas donde solo existen rocas. Y, solo porque los científicos de Marte desacreditan la existencia de una cara o una roca que parece un cangrejo no significa que están escondiendo vida en Marte. Si hubieran encontrado alguna evidencia de seres vivos en el planeta rojo ahora (o en el pasado), sería enorme Noticias. Al menos, eso es lo que nos dice el sentido común. Y el sentido común es un factor importante para hacer ciencia, así como para explorar el universo.