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El problema con el feudalismo

El problema con el feudalismo

Los historiadores medievales generalmente no se molestan por las palabras. El intrépido medievalista siempre está listo para saltar al medio agitado de los orígenes de las palabras en inglés antiguo, la literatura francesa medieval y los documentos de la Iglesia latina. Las sagas islandesas no tienen terror para el erudito medieval. Junto a estos desafíos, la terminología esotérica de los estudios medievales es mundana, no constituye una amenaza para el historiador de la Edad Media.

Pero una palabra se ha convertido en la ruina de los medievaistas en todas partes. Úselo para discutir la vida y la sociedad medieval, y la cara del historiador medieval promedio se arruinará con repulsión.

¿Qué palabra tiene este poder para molestar, disgustar e incluso molestar al medievalista ordinariamente genial y sereno?

Feudalismo.

¿Qué es el feudalismo?

Todos los estudiantes de la Edad Media están al menos algo familiarizados con el término, generalmente definido de la siguiente manera:

El feudalismo era la forma dominante de organización política en la Europa medieval. Era un sistema jerárquico de relaciones sociales en el que un señor noble concedía una tierra conocida como feudo a un hombre libre, que a su vez juraba fidelidad al señor como su vasallo y aceptaba proporcionar servicios militares y de otro tipo. Un vasallo también podría ser un señor, otorgando porciones de la tierra que tenía a otros vasallos libres; Esto se conocía como "subinfeudación" y a menudo conducía hasta el rey. La tierra otorgada a cada vasallo estaba habitada por siervos que trabajaban la tierra para él, proporcionándole ingresos para apoyar sus esfuerzos militares; a su vez, el vasallo protegería a los siervos del ataque y la invasión.

Esta es una definición simplificada, y muchas excepciones y advertencias acompañan a este modelo de sociedad medieval. Es justo decir que esta es la explicación del feudalismo que encontrarás en la mayoría de los libros de texto de historia del siglo XX, y está muy cerca de todas las definiciones de diccionario disponibles.

¿El problema? Prácticamente nada de eso es exacto.

Descripción inexacta

El feudalismo no era la forma "dominante" de organización política en la Europa medieval. No había un "sistema jerárquico" de señores y vasallos comprometidos en un acuerdo estructurado para proporcionar defensa militar. No hubo "subinfeudación" que condujera al rey. El acuerdo por el cual los siervos trabajaban la tierra para un señor a cambio de protección, conocido como manorialismo o señorialismo, no era parte de un "sistema feudal". Las monarquías de la Edad Media temprana tuvieron sus desafíos y sus debilidades, pero los reyes no usaron el feudalismo para ejercer control sobre sus súbditos, y la relación feudal no era el "pegamento que mantenía unida a la sociedad medieval", como se había dicho.

En resumen, el feudalismo como se describió anteriormente nunca existió en la Europa medieval.

Durante décadas, incluso siglos, el feudalismo ha caracterizado nuestra visión de la sociedad medieval. Si nunca existió, ¿por qué tantos historiadores decir ¿lo hizo? ¿No se escribieron libros completos sobre el tema? ¿Quién tiene la autoridad para decir que todos esos historiadores estaban equivocados? Si el consenso actual entre los "expertos" en historia medieval es rechazar el feudalismo, ¿por qué todavía se presenta como realidad en casi todos los libros de texto de historia medieval?

Concepto cuestionado

La palabra feudalismo nunca se usó durante la Edad Media. El término fue inventado por los estudiosos de los siglos XVI y XVII para describir un sistema político de varios cientos de años antes. Esto hace que el feudalismo sea una construcción post-medieval.

Las construcciones nos ayudan a comprender ideas extrañas en términos más familiares para nuestros procesos de pensamiento modernos. Edades medias y medieval son construcciones (Las personas medievales no se consideraban a sí mismas como personas que vivían en una edad "media"; pensaban que vivían en el presente, tal como nosotros lo hacemos). A los medievales no les gustaría la forma en que el término medieval se usa como un insulto o cómo los mitos absurdos de costumbres y comportamientos pasados ​​se atribuyen comúnmente a la Edad Media, pero la mayoría confía en que usar Edades medias y medieval describir la era entre las épocas antigua y moderna es satisfactoria, por muy fluida que sea la definición de los tres marcos temporales.

Pero medieval tiene un significado bastante claro basado en un punto de vista específico y fácil de definir. Feudalismo No se puede decir que tenga lo mismo.

En la Francia del siglo XVI, los eruditos humanistas lidiaron con la historia del derecho romano y su autoridad en su propia tierra. Examinaron una importante colección de libros de leyes romanas. Entre estos libros estaba elLibri Feudorum-el Libro de los feudos.

«Libri Feudorum»

losLibri Feudorum fue una compilación de textos legales sobre la disposición adecuada de los feudos, que se definieron en estos documentos como tierras en poder de personas a las que se hace referencia como vasallos. El trabajo se había reunido en Lombardía, en el norte de Italia, en los años 1100, y durante los siglos siguientes, abogados y académicos lo comentaron y agregaron definiciones e interpretaciones, oglosas losLibri Feudorum Es un trabajo extraordinariamente significativo que apenas se ha estudiado desde que los abogados franceses del siglo XVI le dieron un buen vistazo.

En su evaluación del Libro de los feudos, los eruditos hicieron algunas suposiciones razonables:

  1. Los feudos en discusión en los textos eran más o menos los mismos que los feudos de la Francia del siglo XVI, es decir, tierras pertenecientes a nobles.
  2. TeLibri Feudorum estaba abordando prácticas legales reales del siglo XI, no simplemente exponiendo un concepto académico.
  3. La explicación de los orígenes de los feudos en elLibri Feudorum-que las donaciones se hicieron inicialmente durante el tiempo que el señor eligió, pero luego se extendieron a la vida del concesionario y luego se hicieron hereditarias- fue una historia confiable y no una mera conjetura.

Los supuestos podrían haber sido razonables, pero ¿eran correctos? Los eruditos franceses tenían todas las razones para creer que lo eran y ninguna razón real para profundizar. No estaban tan interesados ​​en los hechos históricos del período de tiempo como en las cuestiones legales abordadas en elLibri Feudorum. Su principal consideración fue si las leyes tenían alguna autoridad en Francia. Finalmente, los abogados franceses rechazaron la autoridad del Libro de los feudos de Lombard.

Examen de supuestos

Sin embargo, durante sus investigaciones, basadas en parte en los supuestos descritos anteriormente, los estudiosos que estudiaron elLibri Feudorum formuló una vista de la Edad Media. Esta imagen general incluía la idea de que las relaciones feudales, en las que los nobles otorgaban feudos a los vasallos libres a cambio de servicios, eran importantes en la sociedad medieval porque proporcionaban seguridad social y militar en un momento en que el gobierno central era débil o inexistente. La idea fue discutida en ediciones delLibri Feudorum realizado por los estudiosos legales Jacques Cujas y François Hotman, quienes usaron el términofeudum para indicar un arreglo que involucra un feudo.

Otros académicos pronto vieron valor en los trabajos de Cujas y Hotman y aplicaron las ideas a sus propios estudios. Antes de que terminara el siglo XVI, dos abogados escoceses, Thomas Craig y Thomas Smith, estaban utilizando feudum en sus clasificaciones de tierras escocesas y su tenencia. Craig aparentemente expresó por primera vez la idea de los arreglos feudales como un sistema jerárquico impuesto a los nobles y sus subordinados por su monarca como una cuestión de política. En el siglo XVII, Henry Spelman, un conocido anticuario inglés, adoptó este punto de vista para la historia jurídica inglesa.

Aunque Spelman nunca usó la palabra feudalismo, su trabajo contribuyó en gran medida a crear un "-ismo" a partir de las ideas sobre las cuales Cujas y Hotman habían teorizado. Spelman no solo sostuvo, como había hecho Craig, que los arreglos feudales eran parte de un sistema, sino que relacionó la herencia feudal inglesa con la de Europa, lo que indica que los arreglos feudales eran característicos de la sociedad medieval en su conjunto. La hipótesis de Spelman fue aceptada como un hecho por eruditos que la vieron como una explicación sensata de las relaciones sociales y de propiedad medievales.

Fundamentos sin respuesta

Durante las siguientes décadas, los académicos exploraron y debatieron ideas feudales. Expandieron el significado del término de asuntos legales a otros aspectos de la sociedad medieval. Discutieron sobre los orígenes de los arreglos feudales y los expusieron en los distintos niveles de subinfeudación. Incorporaron el manorialismo y lo aplicaron a la economía agrícola. Visualizaron un sistema completo de acuerdos feudales que se ejecuta en Gran Bretaña y Europa.

Pero no cuestionaron la interpretación de Craig o Spelman de las obras de Cujas y Hotman, ni cuestionaron las conclusiones que Cujas y Hotman extrajeron deLibri Feudorum.

Desde el punto de vista del siglo XXI, es fácil preguntarse por qué se pasaron por alto los hechos a favor de la teoría. Los historiadores actuales participan en un examen riguroso de la evidencia e identifican claramente una teoría como tal. ¿Por qué los eruditos de los siglos XVI y XVII no hicieron lo mismo? La respuesta simple es que la historia como campo académico ha evolucionado con el tiempo; En el siglo XVII, la disciplina académica de la evaluación histórica estaba en su infancia. Los historiadores no tenían las herramientas, tanto físicas como figurativas, dadas hoy por sentado, ni tenían el ejemplo de métodos científicos de otros campos para incorporar en sus procesos de aprendizaje.

Además, tener un modelo sencillo para ver la Edad Media dio a los estudiosos la sensación de que entendían el período de tiempo. La sociedad medieval se vuelve mucho más fácil de evaluar y comprender si se puede etiquetar y encajar en una estructura organizacional simple.

A finales del siglo XVIII, el término sistema feudal fue utilizado entre los historiadores, y a mediados del siglo XIX, feudalismo se había convertido en un modelo o construcción bastante bien desarrollado del gobierno y la sociedad medieval. A medida que la idea se extendió más allá de la academia, feudalismo se convirtió en una palabra de moda para cualquier sistema de gobierno opresivo, atrasado y oculto. En la Revolución Francesa, el "régimen feudal" fue abolido por la Asamblea Nacional y en el "Manifiesto comunista de Karl Marx".," feudalismo Fue el sistema económico opresivo basado en la agricultura que precedió a la economía industrializada y capitalista.

Con apariencias tan amplias en el uso académico y general, liberarse de lo que era, esencialmente, una impresión errónea sería un desafío extraordinario.

Surgen preguntas

A finales del siglo XIX, el campo de los estudios medievales comenzó a evolucionar hacia una disciplina seria. El historiador promedio ya no aceptaba como un hecho todo lo que habían escrito sus predecesores y lo repetía como algo natural. Los estudiosos de la época medieval comenzaron a cuestionar las interpretaciones de la evidencia y la evidencia misma.

Este no fue un proceso rápido. La era medieval seguía siendo el hijo bastardo del estudio histórico; una "edad oscura" de ignorancia, superstición y brutalidad, "mil años sin bañarse". Los historiadores medievales tenían muchos prejuicios, inventos imaginarios y desinformación para superar, y no hubo un esfuerzo concertado para sacudir las cosas y reexaminar todas las teorías sobre la Edad Media. El feudalismo se había vuelto tan arraigado que no era una elección obvia anular.

Incluso una vez que los historiadores comenzaron a reconocer el "sistema" como una construcción post-medieval, su validez no fue cuestionada. Ya en 1887, F.W. Maitland observó en una conferencia sobre historia constitucional inglesa que "no escuchamos sobre un sistema feudal hasta que el feudalismo haya dejado de existir". Examinó en detalle qué supuestamente era el feudalismo y discutió cómo podría aplicarse a la ley medieval inglesa, pero no cuestionó su existencia.

Maitland era un erudito muy respetado; Gran parte de su trabajo sigue siendo esclarecedor y útil en la actualidad. Si un historiador tan estimado trataba el feudalismo como un sistema legítimo de ley y gobierno, ¿por qué alguien debería interrogarlo?

Durante mucho tiempo, nadie lo hizo. La mayoría de los medievales continuaron en la línea de Maitland, reconociendo que la palabra era una construcción, una imperfecta, en ese momento, pero que seguía adelante con artículos, conferencias, tratados y libros sobre lo que había sido el feudalismo o, por lo menos, incorporándolo en temas relacionados. temas como un hecho aceptado de la era medieval. Cada historiador presentó su propia interpretación del modelo; incluso aquellos que afirman adherirse a una interpretación previa se desviaron de ella de alguna manera significativa. El resultado fue un desafortunado número de definiciones variadas, a veces conflictivas, de feudalismo.

A medida que avanzaba el siglo XX, la disciplina de la historia se hizo más rigurosa. Los académicos descubrieron nuevas pruebas, las examinaron detenidamente y las utilizaron para modificar o explicar su punto de vista sobre el feudalismo. Sus métodos eran sólidos, pero su premisa era problemática: intentaban adaptar una teoría profundamente defectuosa a una amplia variedad de hechos.

Construir denunciado

Aunque varios historiadores expresaron su preocupación por la naturaleza indefinida del modelo y los significados imprecisos del término, no fue hasta 1974 que nadie pensó en señalar los problemas más fundamentales con el feudalismo. En un artículo innovador titulado "La tiranía de una construcción: feudalismo e historiadores de la Europa medieval", Elizabeth A.R. Brown señaló a la comunidad académica, denunciando el término feudalismo y su uso continuo.

Brown sostuvo que la construcción del feudalismo, desarrollada después de la Edad Media, tenía poco parecido con la sociedad medieval real. Sus muchas definiciones diferentes, incluso contradictorias, habían enturbiado tanto las aguas que había perdido cualquier significado útil e estaba interfiriendo con el examen adecuado de las pruebas relacionadas con la ley y la sociedad medievales. Los académicos vieron los acuerdos sobre la tierra y las relaciones sociales a través de la lente deformada de la construcción del feudalismo y no tuvieron en cuenta o descartaron todo lo que no encajaba en su versión del modelo. Brown afirmó que, incluso considerando lo difícil que es desaprender algo, continuar incluyendo el feudalismo en los textos introductorios haría a los lectores una grave injusticia.

El artículo de Brown fue bien recibido en los círculos académicos. Prácticamente ningún medievalista estadounidense o británico se opuso a ninguna parte, y casi todos estuvieron de acuerdo: el feudalismo no era un término útil y realmente debería irse.

Sin embargo, se quedó.

No ha desaparecido

Algunas publicaciones nuevas en estudios medievales evitaron el término por completo; otros lo usaron con moderación, enfocándose en las leyes reales, la tenencia de la tierra y los acuerdos legales en lugar del modelo. Algunos libros sobre la sociedad medieval se abstuvieron de caracterizar a esa sociedad como "feudal". Otros, aunque reconocieron que el término estaba en disputa, continuaron usándolo como una "taquigrafía útil" por falta de un término mejor, pero solo en la medida en que era necesario.

Pero algunos autores todavía incluyeron descripciones del feudalismo como un modelo válido de la sociedad medieval, con poca o ninguna advertencia. No todos los medievalistas habían leído el artículo de Brown o tenían la oportunidad de considerar sus implicaciones o discutirlo con sus colegas. Además, revisar el trabajo realizado bajo la premisa de que el feudalismo era una construcción válida requeriría el tipo de reevaluación en la que pocos historiadores estaban preparados para participar.

Quizás lo más significativo es que nadie había presentado un modelo o explicación razonable para usar en lugar del feudalismo. Algunos historiadores y autores sintieron que tenían que proporcionar a sus lectores un asa para comprender las ideas generales del gobierno y la sociedad medievales. Si no es feudalismo, ¿entonces qué?

Sí, el emperador no tenía ropa, pero por ahora, solo tendría que correr desnudo.