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Biografía de Alfred Nobel, inventor de la dinamita.

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Alfred Bernhard Nobel (21 de octubre de 1833-10 de diciembre de 1896) fue un inventor, químico y empresario sueco conocido por inventar dinamita y establecer los Premios Nobel de Química, Física, Fisiología o Medicina, Paz y Literatura.

Datos rápidos: Alfred Nobel

  • Ocupación: Químico
  • Conocido por: Inventor de la dinamita; estableció los Premios Nobel
  • Nacido: 21 de octubre de 1833 en Estocolmo, Suecia
  • Padres: Immanuel y Karolina Nobel
  • Educación: Profesores privados en San Petersburgo y trabajo de laboratorio en París (sin título formal)
  • Murió: 10 de diciembre de 1896 en San Remo, Italia

Vida temprana

Alfred Nobel nació el 21 de octubre de 1833 en Estocolmo, Suecia, uno de los 8 hijos de Immanuel y Andriette Nobel. El mismo año en que nació Nobel, su padre, un constructor de edificios, se declaró en quiebra debido a una desgracia financiera y un incendio que destruyó gran parte de su trabajo.

En 1837, Immanuel salió de Estocolmo hacia Rusia, estableciéndose en San Petersburgo como un exitoso ingeniero mecánico que proporcionaba equipos para el ejército ruso. El trabajo de Immanuel incluía minas explosivas, que detonarían cuando un barco los golpeara. Estas minas funcionaron usando una pequeña explosión para provocar grandes, una idea que sería importante para inventar dinamita.

La familia de Immanuel se unió a él en San Petersburgo en 1842. Allí, Nobel fue educado por profesores privados, aprendiendo ciencias naturales, idiomas y literatura. Uno de los profesores de química de Nobel fue el profesor Nikolai Zinin, quien primero le contó a Nobel sobre nitroglicerina, el químico explosivo de la dinamita.

Aunque Nobel estaba interesado en la poesía, su padre quería que se convirtiera en ingeniero y lo envió al extranjero para estudiar ingeniería química. Nobel nunca obtuvo un título o asistió a una universidad. Sin embargo, trabajó en el laboratorio del profesor Jules Pélouze en París.

Producción en masa de nitroglicerina

En 1847, el químico italiano Ascanio Sobrero descubrió la nitroglicerina. Aunque el poder explosivo de este químico era mucho mayor que el de la pólvora, era increíblemente difícil de manejar y podía explotar de manera impredecible. Debido a esto, la gente evitaba la dinamita.

En 1852, Nobel volvió a trabajar en el negocio de su padre, que tuvo éxito porque trabajó con el ejército ruso. Sin embargo, en 1856, la Guerra de Crimea terminó y el ejército canceló sus pedidos, lo que llevó a Nobel y a su padre a buscar nuevos productos para vender.

Nobel y su padre habían oído hablar de la nitroglicerina del profesor Zinin, quien les había mostrado nitroglicerina en algún momento al comienzo de la Guerra de Crimea. Comenzaron a trabajar juntos en nitroglicerina. Una idea, por ejemplo, era usar nitroglicerina para mejorar los explosivos de las minas de Immanuel. Sin embargo, Immanuel no pudo lograr ninguna mejora notable. Nobel, por otro lado, hizo avances significativos con el químico.

En 1859, Immanuel se encontraba nuevamente en bancarrota y regresó a Suecia con su esposa y otro de sus hijos. Mientras tanto, Nobel se quedó en San Petersburgo con sus hermanos Ludvig y Robert. Sin embargo, sus hermanos pronto se centraron en la reconstrucción del negocio familiar, y finalmente lo convirtieron en un imperio petrolero llamado The Brothers Nobel.

En 1863, Nobel regresó a Estocolmo y continuó trabajando con nitroglicerina. Un año después, presentó una patente para la tapa de explosión, un detonador que podría encenderse encendiendo un fusible. Esta invención revolucionó el campo de los explosivos y fue parte integral del desarrollo de los explosivos modernos.

La nueva técnica de voladura de Nobel atrajo una atención significativa de las compañías mineras y los ferrocarriles estatales, que comenzaron a usarla en sus trabajos de construcción. Sin embargo, una serie de explosiones que involucraron a la sustancia química, incluida una que mató al hermano de Nobel, Emil, convencieron a las autoridades de que la nitroglicerina era extremadamente peligrosa. El uso de nitroglicerina fue prohibido en Estocolmo, y Nobel continuó fabricando el químico en una barcaza en un lago cerca de la ciudad. A pesar del alto riesgo involucrado en el uso de nitroglicerina, el químico se había vuelto esencial para la construcción de minas y ferrocarriles.

En 1864, Nobel comenzó la producción en masa de nitroglicerina en Estocolmo, fundando empresas en toda Europa. Sin embargo, varios accidentes con nitroglicerina llevaron a las autoridades a introducir regulaciones que restringen la fabricación y el transporte de explosivos.

Invención de la dinamita

Nobel continuó buscando formas de hacer que la nitroglicerina sea más segura. Durante sus experimentos, descubrió que la combinación de nitroglicerina con kieselguhr (también llamada tierra de diatomeas; en su mayoría hecha de sílice) formó una pasta que permitió que el químico se formara y detonase a pedido. Él patentó este invento en 1867, llamándolo "dinamita" después de la palabra griega para poder (dynamis).

La demanda de dinamita de Nobel aumentó. Como el usuario podía controlar las explosiones, tenía muchas aplicaciones en trabajos de construcción, incluida la voladura de túneles y la construcción de carreteras. Nobel continuó construyendo empresas y laboratorios en todo el mundo, acumulando una fortuna. También desarrolló otros explosivos, como la explosión de gelatina, que tenía aún más poder explosivo, y la balistita, una pólvora sin humo.

Aunque la dinamita era el negocio principal de Nobel, también trabajó en otros productos, como cuero sintético y seda artificial.

Más tarde la vida y la muerte

A la edad de 43 años, Nobel se anunció en un periódico: "Un caballero anciano rico y altamente educado busca a una mujer de edad madura, versátil en idiomas, como secretaria y supervisora ​​del hogar". La condesa austriaca Bertha Kinsky respondió la llamada, pero dos semanas después. Más tarde regresó a Austria para casarse con el conde Arthur von Suttner. Nobel y Bertha continuaron correspondiéndose entre sí, incluso cuando ella se volvió cada vez más crítica de la carrera armamentista y él continuó trabajando en explosivos. Puede haber justificado su decisión ante Bertha con la razón de que podría crear algo tan destructivo y terrible que detendría todas las guerras para siempre.

Alfred Nobel murió de un derrame cerebral el 10 de diciembre de 1896 en San Remo, Italia.

El premio Nobel

Después de la muerte de Nobel en 1896, su testamento afirmaba que su fortuna debería usarse para premios en cinco categorías: física, química, fisiología o medicina, literatura y paz. (El Premio Nobel de Ciencias Económicas, también conocido como Premio Nobel de Economía, se estableció mucho más tarde, en 1968). Su voluntad fue ejecutada por dos ingenieros, que formaron la Fundación Nobel para coordinar las finanzas de Nobel y otorgar los premios.

Las elecciones de Nobel para los premios científicos pueden haber sido influenciadas por su experiencia en ciencia e invención. La fundación del premio de la paz puede haber sido influenciada por la activista por la paz, la condesa Bertha von Suttner, o su culpa por crear un material que fue tan destructivo. Después de la muerte de Nobel, Bertha recibió el Premio Nobel de la Paz de 1905 por su trabajo.

Fuentes

  • Jorpes, J. Erik. "Alfred Nobel." British Medical Journal, 1959, pp. 1-6.
  • Livni, Ephrat. "El Premio Nobel fue creado para hacer que la gente olvide el pasado de su inventor". Cuarzo, 2 de octubre de 2017, qz.com/1092033/nobel-prize-2017-the-inventor-of-the-awards-alfred-nobel-didnt-want-to-be-remembered-for-his-work/.
  • Ringertz, Nils. "Alfred Nobel - Su vida y obra". Nature Reviews - Biología Celular Molecularvol. 2, 2001, pp. 1-4.


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