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La marcha de la muerte de Bataan

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La Marcha de la Muerte de Bataan fue la brutal marcha forzada de prisioneros de guerra estadounidenses y filipinos durante la Segunda Guerra Mundial. La marcha de 63 millas comenzó el 9 de abril de 1942, con al menos 72,000 prisioneros de guerra del extremo sur de la península de Bataan en Filipinas. Algunas fuentes dicen que 75,000 soldados fueron hechos prisioneros después de la rendición en Bataan, que se desglosó en 12,000 estadounidenses y 63,000 filipinos. Las horribles condiciones y el trato duro de los prisioneros durante la Marcha de la Muerte de Bataan resultaron en un estimado de 7,000 a 10,000 muertes.

Rendirse en Bataan

Solo unas horas después del ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, los japoneses atacaron bases aéreas en las Filipinas controladas por los estadounidenses. En un ataque aéreo sorpresa alrededor del mediodía del 8 de diciembre, la mayoría de los aviones militares en el archipiélago fueron destruidos.

A diferencia de Hawai, los japoneses siguieron su ataque aéreo en Filipinas con una invasión terrestre. Mientras las tropas terrestres japonesas se dirigían hacia la capital de Manila, las tropas estadounidenses y filipinas se retiraron el 22 de diciembre a la península de Bataan, en el lado occidental de la gran isla filipina de Luzón.

Separados de alimentos y otros suministros por un bloqueo japonés, los soldados estadounidenses y filipinos agotaron lentamente sus suministros, pasando de medias raciones a terceras raciones y cuartos de raciones. Para abril, habían estado aguantando en las selvas de Bataan durante tres meses. Estaban hambrientos y sufrían enfermedades.

No había otra opción que rendirse. El 9 de abril de 1942, el general estadounidense Edward P. King firmó el documento de rendición, terminando la Batalla de Bataan. Los soldados estadounidenses y filipinos restantes fueron tomados por los japoneses como prisioneros de guerra. Casi de inmediato, comenzó la Marcha de la Muerte de Bataan.

Comienza marzo

El propósito de la marcha era obtener 72,000 prisioneros de guerra de Mariveles en el extremo sur de la península de Bataan a Camp O'Donnell en el norte. Los prisioneros debían marchar 55 millas a San Fernando, luego viajar en tren a Capas antes de marchar las últimas ocho millas a Camp O'Donnell.

Los prisioneros fueron separados en grupos de aproximadamente 100, asignados guardias japoneses y enviados a marchar. A cada grupo le tomaría unos cinco días hacer el viaje. La marcha habría sido ardua para cualquiera, pero los prisioneros hambrientos soportaron un trato cruel durante su largo viaje, haciendo que la marcha fuera mortal.

Sentido japonés de Bushido

Los soldados japoneses creían firmemente en bushido, un código o conjunto de principios morales establecidos por el samurai. Según el código, el honor se otorga a una persona que lucha hasta la muerte; cualquiera que se rinda se considera despreciable. Para los soldados japoneses, los prisioneros de guerra estadounidenses y filipinos capturados no merecían respeto. Para mostrar su disgusto, los guardias japoneses torturaron a sus prisioneros durante toda la marcha.

Los soldados capturados no recibieron agua y poca comida. Aunque los pozos artesianos con agua limpia se dispersaron en el camino, los guardias japoneses dispararon a los prisioneros que rompieron su rango e intentaron beber de ellos. Algunos prisioneros recogieron agua estancada mientras caminaban, lo que enfermó a muchos.

Los prisioneros recibieron un par de bolas de arroz durante su larga marcha. Los civiles filipinos intentaron arrojar comida a los prisioneros que marchaban, pero los soldados japoneses mataron a los que intentaron ayudar.

Calor y brutalidad aleatoria

El intenso calor durante la marcha fue miserable. Los japoneses exacerbaron el dolor al hacer que los prisioneros se sentaran al sol durante varias horas sin sombra, una forma de tortura llamada "el tratamiento solar".

Sin comida ni agua, los prisioneros estaban extremadamente débiles mientras marchaban bajo el sol abrasador. Muchos estaban gravemente enfermos de desnutrición; otros habían sido heridos o sufrían enfermedades que habían contraído en la jungla. A los japoneses no les importaba; Si alguien disminuyó la velocidad o se retrasó durante la marcha, recibió un disparo o una bayoneta. Un "escuadrón de buitres" japonés siguió a cada grupo de prisioneros que marchaban para matar a los que no podían seguir el ritmo.

La brutalidad al azar era común. Los soldados japoneses frecuentemente golpean a los prisioneros con la culata de sus rifles. Bayoneting era común. Las decapitaciones prevalecieron.

También se negaron dignidades simples a los prisioneros. Los japoneses no ofrecieron letrinas ni descansos en el baño a lo largo de la larga marcha. Los prisioneros que tuvieron que defecar lo hicieron mientras caminaban.

Camp O'Donnell

Cuando los prisioneros llegaron a San Fernando, fueron conducidos a furgones. Los japoneses forzaron a tantos prisioneros a cada vagón que solo había espacio para estar de pie. El calor y otras condiciones internas causaron más muertes.

Al llegar a Capas, los prisioneros restantes marcharon otras ocho millas. Cuando llegaron al campamento O'Donnell, se descubrió que solo 54,000 prisioneros llegaron allí. Se estima que 7,000 a 10,000 habían muerto, mientras que otros soldados desaparecidos presumiblemente escaparon a la selva y se unieron a grupos guerrilleros.

Las condiciones en Camp O'Donnell también fueron brutales, lo que provocó miles de muertes de prisioneros de guerra más en las primeras semanas allí.

El hombre responsable

Después de la guerra, un tribunal militar de los Estados Unidos acusó al teniente general Homma Masaharu de las atrocidades cometidas durante la Marcha de la Muerte de Bataan. Homma estaba a cargo de la invasión de Filipinas y ordenó la evacuación de los prisioneros de guerra de Bataan.

Homma aceptó la responsabilidad de las acciones de sus tropas, pero afirmó que nunca ordenó tal crueldad. El tribunal lo encontró culpable. El 3 de abril de 1946, Homma fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento en la ciudad de Los Baños en Filipinas.


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