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La historia de los bastones de caramelo

La historia de los bastones de caramelo

Casi todos los vivos crecieron familiarizados con el dulce caramelo rojo y blanco con el extremo curvo conocido como bastón de caramelo, pero pocas personas se dan cuenta de cuánto tiempo ha existido este regalo popular. Lo creas o no, el origen del bastón de caramelo en realidad se remonta cientos de años a una época en la que los fabricantes de dulces, tanto profesionales como aficionados, hacían palitos de azúcar como un dulce favorito.

Fue a principios del siglo XVII que los cristianos en Europa comenzaron a adoptar el uso de árboles de Navidad como parte de sus celebraciones navideñas. Los árboles a menudo se decoraban con alimentos como galletas y, a veces, dulces de azúcar. El dulce original del árbol de Navidad era un palo recto y de color completamente blanco.

Forma de bastón

Sin embargo, la primera referencia histórica a la forma familiar del bastón se remonta a 1670. El director del coro de la Catedral de Colonia en Alemania primero dobló los bastones de azúcar en forma de bastones para representar el bastón de un pastor. Los bastones de caramelo completamente blancos fueron entregados a los niños durante los largos servicios de natividad.

La costumbre de los clérigos de repartir bastones de caramelo durante los servicios navideños eventualmente se extendió por toda Europa y más tarde a América. En ese momento, los bastones todavía eran blancos, pero a veces los fabricantes de dulces agregaban rosas de azúcar para decorar aún más los bastones. En 1847, la primera referencia histórica al bastón de caramelo en Estados Unidos apareció cuando un inmigrante alemán llamado August Imgard decoró el árbol de Navidad en su casa de Wooster, Ohio, con bastones de caramelo.

Rayas

Unos 50 años después, aparecieron los primeros bastones de caramelo a rayas rojas y blancas. Nadie sabe quién inventó exactamente las rayas, pero según las tarjetas navideñas históricas, sabemos que no aparecieron bastones de caramelo rayados antes del año 1900. Las ilustraciones de bastones de caramelo rayados ni siquiera aparecieron hasta principios del siglo XX. Alrededor de ese tiempo, los fabricantes de dulces comenzaron a agregar sabores de menta y gaulteria a sus bastones de caramelo y esos sabores pronto serían aceptados como los favoritos tradicionales.

En 1919, un fabricante de dulces llamado Bob McCormack comenzó a hacer bastones de caramelo. Y a mediados de siglo, su compañía, Bob's Candies, se hizo ampliamente famosa por sus bastones de caramelo. Inicialmente, los bastones tuvieron que doblarse a mano para formar la "J". Eso cambió con la ayuda de su cuñado, Gregory Keller, quien inventó una máquina para automatizar la producción de bastones de caramelo.

Leyendas y mitos

Hay muchas otras leyendas y creencias religiosas que rodean al humilde bastón de caramelo. Muchos de ellos representan el bastón de caramelo como un símbolo secreto para el cristianismo durante una época en que los cristianos vivían en circunstancias más opresivas.

Se ha afirmado que el bastón tenía la forma de una "J" para "Jesús" y que las rayas rojas y blancas representaban la sangre y la pureza de Cristo. También se decía que las tres franjas rojas simbolizaban la Santísima Trinidad y la dureza del dulce representaba los cimientos de la Iglesia sobre roca sólida. En cuanto al sabor a menta del bastón de caramelo, representaba el uso del hisopo, una hierba mencionada en el Antiguo Testamento.

Sin embargo, no existe evidencia histórica que respalde estas afirmaciones, aunque algunos las encontrarán agradables de contemplar. Como se señaló anteriormente, los bastones de caramelo no existieron hasta el siglo XVII, lo que hace que algunas de estas afirmaciones sean improbables.