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Sobrevivir a la infancia en la Edad Media

Sobrevivir a la infancia en la Edad Media


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Cuando pensamos en la vida cotidiana en la Edad Media, no podemos ignorar la tasa de mortalidad que, en comparación con la de los tiempos modernos, era terriblemente alta. Esto fue particularmente cierto para los niños, que siempre han sido más susceptibles a las enfermedades que los adultos. Algunos podrían verse tentados a ver esta alta tasa de mortalidad como indicativa de la incapacidad de los padres para proporcionar la atención adecuada a sus hijos o la falta de interés en su bienestar. Como veremos, ninguna suposición está respaldada por los hechos.

Vida para el infante

El folklore dice que el niño medieval pasó su primer año más o menos envuelto en pañales, atrapado en una cuna y prácticamente ignorado. Esto plantea la cuestión de qué tan gruesa tenía que ser el padre medieval promedio para ignorar los gritos persistentes de los bebés hambrientos, mojados y solitarios. La realidad del cuidado infantil medieval es un poco más compleja.

Pañales

En culturas como Inglaterra en la Alta Edad Media, los bebés a menudo estaban envueltos, teóricamente para ayudar a que sus brazos y piernas crecieran derechos. Pañales involucraba envolver al bebé en tiras de lino con las piernas juntas y los brazos cerca de su cuerpo. Esto, por supuesto, lo inmovilizó y lo hizo mucho más fácil de evitar.

Pero los bebés no estaban envueltos continuamente. Fueron cambiados regularmente y liberados de sus ataduras para gatear. Los pañales podrían desaparecer por completo cuando el niño tenía la edad suficiente para sentarse solo. Además, los pañales no eran necesariamente la norma en todas las culturas medievales. Gerald de Gales comentó que los niños irlandeses nunca fueron envueltos y parecían crecer fuertes y guapos de todos modos.

Ya sea que esté envuelto o no, el bebé probablemente pasó gran parte de su tiempo en la cuna cuando estaba en casa. Las madres campesinas ocupadas pueden atar bebés sin envolver a la cuna, permitiéndoles moverse dentro de ella pero evitando que se arrastren en problemas. Pero las madres a menudo llevaban a sus bebés en sus brazos en sus mandados fuera de la casa. Incluso se encontraban bebés cerca de sus padres mientras trabajaban en los campos en los momentos de mayor cosecha, en el suelo o asegurados en un árbol.

Los bebés que no estaban envueltos estaban muy a menudo simplemente desnudos o envueltos en mantas contra el frío. Pueden haber sido vestidos con vestidos simples. Hay poca evidencia de cualquier otra ropa, y dado que el niño superaría rápidamente cualquier cosa cosida especialmente para ella, una variedad de ropa de bebé no era una viabilidad económica en los hogares más pobres.

Alimentación

La madre de un bebé era normalmente su principal cuidadora, particularmente en las familias más pobres. Otros miembros de la familia podrían ayudar, pero la madre generalmente alimentaba al niño ya que estaba físicamente equipada para ello. Los campesinos no solían darse el lujo de contratar a una enfermera a tiempo completo, aunque si la madre moría o estaba demasiado enferma para cuidar al bebé, a menudo se podía encontrar una nodriza. Incluso en los hogares que podían permitirse el lujo de contratar a una nodriza, no era desconocido que las madres amamantaran a sus hijos, lo cual era una práctica alentada por la Iglesia.

Los padres medievales a veces encontraron alternativas para amamantar a sus hijos, pero no hay evidencia de que esto sea algo común. Más bien, las familias recurrieron a tal ingenio cuando la madre estaba muerta o demasiado enferma para amamantar, y cuando no se podía encontrar una nodriza. Los métodos alternativos para alimentar al niño incluían remojar el pan en leche para que el niño ingiriera, remojar un trapo en leche para que el niño succione o verter leche en la boca desde una bocina. Todo era más difícil para una madre que simplemente poner a un niño en el pecho, y parecería que, en hogares menos ricos, si una madre pudiera amamantar a su hijo, lo hizo.

Sin embargo, entre la nobleza y la gente adinerada de la ciudad, las enfermeras nodrizas eran bastante comunes y permanecían con frecuencia una vez que el bebé fue destetado para cuidarlo durante sus primeros años de infancia. Esto presenta la imagen de un "síndrome yuppie" medieval, donde los padres pierden el contacto con su descendencia en favor de banquetes, torneos e intrigas judiciales, y alguien más cría a su hijo. De hecho, este puede haber sido el caso en algunas familias, pero los padres pudieron y se interesaron activamente por el bienestar y las actividades diarias de sus hijos. También se sabía que tenían mucho cuidado al elegir a la enfermera y la trataban bien para el máximo beneficio del niño.

Sensibilidad

Si un niño recibió su comida y cuidado de su propia madre o de una enfermera, es difícil defender la falta de ternura entre los dos. Hoy, las madres informan que amamantar a sus hijos es una experiencia emocional muy satisfactoria. Parece irrazonable suponer que solo las madres modernas sienten un vínculo biológico que con mayor probabilidad ha ocurrido durante miles de años.

Se observó que una enfermera tomó el lugar de la madre en muchos aspectos, y esto incluyó brindarle cariño al bebé a su cargo. Bartholomaeus Anglicus describió las actividades que las enfermeras realizaban comúnmente: consolar a los niños cuando se caían o estaban enfermos, bañarlos y ungirlos, cantarlos para dormir, incluso masticar carne para ellos.

Evidentemente, no hay razón para asumir que el niño medieval promedio sufrió por falta de afecto, incluso si hubiera una razón para creer que su frágil vida no duraría un año.

Mortalidad infantil

La muerte llegó de muchas maneras para los miembros más pequeños de la sociedad medieval. Con la invención del microscopio siglos en el futuro, no se entendían los gérmenes como la causa de la enfermedad. Tampoco hubo antibióticos ni vacunas. Las enfermedades que una vacuna o una tableta pueden erradicar hoy cobraron demasiadas vidas jóvenes en la Edad Media. Si por alguna razón un bebé no pudiera ser amamantado, sus posibilidades de contraer enfermedades aumentaban; Esto se debió a los métodos antihigiénicos ideados para introducir alimentos en él y a la falta de leche materna beneficiosa para ayudarlo a combatir las enfermedades.

Los niños sucumbieron a otros peligros. En las culturas que practicaban envolver a los bebés o atarlos a una cuna para mantenerlos fuera de problemas, se sabía que los bebés morían en incendios cuando estaban tan confinados. Se advirtió a los padres que no se acostaran con sus hijos pequeños por temor a superponerlos y asfixiarlos.

Una vez que un niño alcanza la movilidad, aumenta el peligro de accidentes. Los niños aventureros cayeron en pozos y en estanques y riachuelos, cayeron escaleras o fuegos, e incluso salieron a la calle para ser aplastados por un carro que pasaba. Accidentes inesperados podrían ocurrir incluso al niño más cuidadosamente observado si la madre o la enfermera se distrajeron por solo unos minutos; después de todo, era imposible proteger a los bebés de la casa medieval.

Las madres campesinas que tenían las manos llenas con innumerables tareas diarias a veces no podían vigilar constantemente a sus hijos, y no era desconocido para ellos dejar a sus bebés o niños pequeños sin supervisión. Los registros judiciales ilustran que esta práctica no era muy común y se desaprobaba en la comunidad en general, pero la negligencia no era un delito por el cual los padres angustiados eran acusados ​​cuando habían perdido a un hijo.

Ante la falta de estadísticas precisas, las cifras que representan las tasas de mortalidad solo pueden ser estimaciones. Es cierto que para algunas aldeas medievales, los registros judiciales sobrevivientes proporcionan datos sobre el número de niños que murieron en accidentes o bajo circunstancias sospechosas en un momento dado. Sin embargo, dado que los registros de nacimiento eran privados, el número de niños que sobrevivieron no está disponible y, sin un total, no se puede determinar un porcentaje exacto.

El más altoestimado El porcentaje que he encontrado es una tasa de mortalidad del 50%, aunque el 30% es la cifra más común. Estas cifras incluyen el alto número de bebés que murieron dentro de los días posteriores al nacimiento de enfermedades poco entendidas y totalmente prevenibles que la ciencia moderna afortunadamente ha superado.

Se ha propuesto que en una sociedad con una alta tasa de mortalidad infantil, los padres no hicieron ninguna inversión emocional en sus hijos. Esta suposición es desmentida por los relatos de madres devastadas a las que los sacerdotes aconsejan que tengan coraje y fe al perder un hijo. Se dice que una madre se volvió loca cuando murió su hijo. El afecto y el apego estaban obviamente presentes, al menos entre algunos miembros de la sociedad medieval.

Además, suena una nota falsa para imbuir al padre medieval con un cálculo deliberado de las posibilidades de supervivencia de su hijo. ¿Cuánto pensaron un granjero y su esposa sobre las tasas de supervivencia cuando sostuvieron a su bebé gorgoteando en sus brazos? Una madre y un padre esperanzados pueden rezar para que, con suerte o destino o el favor de Dios, su hijo sea uno de al menos la mitad de los niños nacidos ese año que crezca y prospere.

También se supone que la alta tasa de mortalidad se debe en parte al infanticidio. Este es otro concepto erróneo que debe abordarse.

Infanticidio

La noción de que el infanticidio era "desenfrenado" en la Edad Media se ha utilizado para reforzar el concepto igualmente erróneo de que las familias medievales no tenían afecto por sus hijos. Se ha pintado una imagen oscura y terrible de miles de bebés no deseados que sufren destinos horribles a manos de padres implacables y despiadados.

No hay absolutamente ninguna evidencia para apoyar tal matanza.

Ese infanticidio existió es cierto; Por desgracia, todavía tiene lugar hoy. Pero las actitudes hacia su práctica son realmente la cuestión, como lo es su frecuencia. Para comprender el infanticidio en la Edad Media, es importante examinar su historia en la sociedad europea.

En el Imperio Romano y entre algunas tribus bárbaras, el infanticidio era una práctica aceptada. Un recién nacido sería colocado ante su padre; Si recogiera al niño, se lo consideraría un miembro de la familia y su vida comenzaría. Sin embargo, si la familia estaba al borde de la inanición, si el niño estaba deformado, o si el padre tenía alguna otra razón para no aceptarlo, el bebé sería abandonado para morir de exposición, con un rescate real, si no siempre probable , posibilidad.

Quizás el aspecto más significativo de este procedimiento es que la vida del niño comenzóuna vez que fue aceptado Si el niño no fue aceptado, se trató esencialmente como si nunca hubiera nacido. En las sociedades no judeocristianas, el alma inmortal (si se consideraba que los individuos poseían uno) no necesariamente se consideraba que residiera en un niño desde el momento de su concepción. Por lo tanto, el infanticidio no fue considerado como asesinato.

Independientemente de lo que pensemos hoy de esta costumbre, las personas de estas sociedades antiguas tenían lo que consideraban razones sólidas para realizar infanticidios. El hecho de que los bebés fueran ocasionalmente abandonados o asesinados al nacer aparentemente no interfirió con la capacidad de los padres y hermanos de amar y apreciar a un recién nacido una vez que había sido aceptado como parte de la familia.

En el siglo IV, el cristianismo se convirtió en la religión oficial del Imperio, y muchas tribus bárbaras también comenzaron a convertirse. Bajo la influencia de la Iglesia cristiana, que vio la práctica como un pecado, las actitudes de Europa occidental hacia el infanticidio comenzaron a cambiar. Más y más niños se bautizaron poco después del nacimiento, dándole al niño una identidad y un lugar en la comunidad, y haciendo que la posibilidad de matarlo deliberadamente fuera un asunto completamente diferente. Esto no significa que el infanticidio fue erradicado durante la noche en toda Europa. Pero, como fue a menudo el caso con la influencia cristiana, con el tiempo se modificaron las perspectivas éticas, y la idea de matar a un bebé no deseado se veía más comúnmente como horrible.

Como con la mayoría de los aspectos de la cultura occidental, la Edad Media sirvió como un período de transición entre las sociedades antiguas y la del mundo moderno. Sin datos precisos, es difícil decir cuán rápido cambiaron las actitudes de la sociedad y la familia hacia el infanticidio en un área geográfica determinada o entre un grupo cultural en particular. Pero el cambio lo hicieron, como se puede ver por el hecho de que el infanticidio era ilegal en las comunidades cristianas europeas. Además, a fines de la Edad Media, el concepto de infanticidio era lo suficientemente desagradable como para que la falsa acusación del acto fuera considerada una calumnia salaz.

Si bien el infanticidio persistió, no hay evidencia para apoyar la práctica generalizada, y mucho menos "desenfrenada". En el examen de Barbara Hanawalt de más de 4,000 casos de homicidio de los registros de la corte medieval inglesa, encontró solo tres casos de infanticidio. Si bien puede haber habido (y probablemente hubo) embarazos secretos y muertes clandestinas de bebés, no tenemos evidencia disponible para juzgar su frecuencia. No podemos asumir que ellosNunca sucedió, pero tampoco podemos suponer que sucedieron de manera regular. Lo que se sabe es que no existe una racionalización folclórica para justificar la práctica y que los cuentos populares que tratan sobre el tema eran de naturaleza cautelosa, con consecuencias trágicas sobre los personajes que mataron a sus bebés.

Parece bastante razonable concluir que la sociedad medieval, en general, consideraba el infanticidio como un acto horrible. La matanza de bebés no deseados fue, por lo tanto, la excepción, no la regla, y no puede considerarse como evidencia de una indiferencia generalizada hacia los niños por parte de sus padres.

Fuentes

Gies, Frances y Gies, Joseph, El matrimonio y la familia en la Edad Media (Harper y Row, 1987).

Hanawalt, Barbara, Los lazos que unen: familias campesinas en la Inglaterra medieval (Oxford University Press, 1986).

Hanawalt, Barbara,Crecer en el Londres medieval (Oxford University Press, 1993).


Ver el vídeo: Mi infancia EN EL ARMARIO PARTE 1 - #TheTripletz (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Rosston

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