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¿Cuál es la función de la glándula pineal?

¿Cuál es la función de la glándula pineal?


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La glándula pineal es una glándula pequeña en forma de piña del sistema endocrino. Una estructura del diencéfalo del cerebro, la glándula pineal produce la hormona melatonina. La melatonina influye en el desarrollo sexual y los ciclos de sueño-vigilia. La glándula pineal está compuesta de células llamadas pinealocitos y células del sistema nervioso llamadas células gliales. La glándula pineal conecta el sistema endocrino con el sistema nervioso, ya que convierte las señales nerviosas del sistema simpático del sistema nervioso periférico en señales hormonales. Con el tiempo, los depósitos de calcio se acumulan en la pineal y su acumulación puede conducir a la calcificación en los ancianos.

Función

La glándula pineal está involucrada en varias funciones del cuerpo, incluyendo:

  • Secreción de la hormona melatonina
  • Regulación de las funciones endocrinas.
  • Conversión de las señales del sistema nervioso en señales endocrinas.
  • Causa somnolencia.
  • Influye en el desarrollo sexual
  • Influye en la función del sistema inmunitario
  • Actividad antioxidante

Ubicación

Direccionalmente, la glándula pineal está situada entre los hemisferios cerebrales y unida al tercer ventrículo. Está ubicado en el centro del cerebro.

Glándula Pineal y Melatonina

La melatonina se produce dentro de la glándula pineal y se sintetiza a partir del neurotransmisor serotonina. Se secreta en el líquido cefalorraquídeo del tercer ventrículo y se dirige desde allí a la sangre. Al ingresar al torrente sanguíneo, la melatonina puede circular por todo el cuerpo. La melatonina también es producida por otras células y órganos del cuerpo, incluidas las células de la retina, los glóbulos blancos, las gónadas y la piel.

La producción de melatonina es vital para la regulación de los ciclos de sueño-vigilia (ritmo circadiano) y su producción está determinada por la detección de luz y oscuridad. La retina envía señales sobre la detección de luz y oscuridad a un área del cerebro llamada hipotálamo. Estas señales eventualmente se transmiten a la glándula pineal. Cuanta más luz se detecta, menos melatonina se produce y libera en la sangre. Los niveles de melatonina están en su punto más alto durante la noche y esto promueve cambios en el cuerpo que nos ayudan a dormir. Los bajos niveles de melatonina durante el día nos ayudan a mantenernos despiertos. La melatonina se ha utilizado en el tratamiento de trastornos relacionados con el sueño, incluidos el desfase horario y el trastorno del sueño por turnos de trabajo. En ambos casos, el ritmo circadiano de una persona se ve interrumpido ya sea por viajar a través de múltiples zonas horarias o por turnos nocturnos de trabajo o turnos rotativos. La melatonina también se ha utilizado en el tratamiento del insomnio y el trastorno depresivo.

La melatonina también influye en el desarrollo de las estructuras del sistema reproductivo. Inhibe la liberación de ciertas hormonas reproductivas de la glándula pituitaria que afectan los órganos reproductores masculinos y femeninos. Estas hormonas pituitarias, conocidas como gonadotropinas, estimulan las gónadas para liberar hormonas sexuales. La melatonina, por lo tanto, regula el desarrollo sexual. En los animales, la melatonina desempeña un papel en la regulación de las estaciones de apareamiento.

Disfunción de la glándula pineal

Si la glándula pineal comienza a funcionar de manera anormal, pueden surgir varios problemas. Si la glándula pineal no puede producir cantidades suficientes de melatonina, una persona puede experimentar insomnio, ansiedad, baja producción de hormona tiroidea (hipotiroidismo), síntomas de la menopausia o hiperactividad intestinal. Si la glándula pineal produce demasiada melatonina, una persona podría experimentar presión arterial baja, función anormal de las glándulas suprarrenales y tiroideas o trastorno afectivo estacional (SAD). El TAE es un trastorno depresivo que algunas personas experimentan durante los meses de invierno cuando la luz solar es mínima.

Fuentes

  • Emerson, Charles H. "Glándula Pineal".Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, www.britannica.com/science/pineal-gland.
  • Britannica, The Editors of Encyclopaedia. "Melatonina".Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, www.britannica.com/science/melatonin.


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