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La dieta carnívora de una tarántula

La dieta carnívora de una tarántula


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Las tarántulas son arañas altamente calificadas capaces de conquistar casi cualquier organismo, incluso aquellos más grandes que ellos. Sus ingeniosas tácticas de caza los convierten en depredadores de ápices formidables y permiten que el animal prospere en muchos entornos. Son cazadores generalistas y oportunistas que siempre podrán encontrar algo para comer y pocos podrán interponerse en su camino.

Dieta tarántula

Las tarántulas son carnívoras, lo que significa que se alimentan de carne. Comen muchos tipos de insectos grandes como grillos, saltamontes, escarabajos de junio, cigarras, milpiés, orugas y otras arañas. Las tarántulas más grandes también comerán ranas, sapos, peces, lagartijas, murciélagos e incluso pequeños roedores y serpientes. El birdeater Goliat es una especie de América del Sur cuya dieta se sabe que consiste en parte de pequeñas aves.

Ingestión y digestión de presas

Al igual que otras arañas, las tarántulas no pueden comer a sus presas en forma sólida y solo pueden ingerir líquidos. Debido a esto, cuando una tarántula captura una comida viva, muerde a la presa con colmillos afilados, o quelíceros, que le inyectan veneno paralizante. Los colmillos también pueden ayudar a aplastar a la presa. Una vez que la presa está inmovilizada, la tarántula segrega enzimas digestivas que licúan su cuerpo. La araña luego absorbe su comida usando piezas bucales parecidas a paja debajo de sus colmillos.

Una tarántula tiene un "estómago succionador" que permite la ingestión y digestión de líquidos. Cuando los poderosos músculos del estómago de succión se contraen, el estómago se infla, creando una succión fuerte que permite que la tarántula drene a su presa licuada por la boca y hacia los intestinos.

Una vez que el alimento licuado ingresa a los intestinos, se descompone en partículas lo suficientemente pequeñas como para pasar al torrente sanguíneo a través de las paredes intestinales. Los nutrientes se propagan y absorben por todo el cuerpo de esta manera. Después de alimentarse, la carcasa de la presa se forma en una pequeña bola y es eliminada por la tarántula.

Donde cazan las tarántulas

Las tarántulas cazan cerca de donde viven, por eso se las puede encontrar aprovechando organismos en una amplia gama de hábitats. Algunos géneros de tarántulas cazan principalmente en los árboles, mientras que otros cazan en el suelo o cerca de él. Pueden elegir dónde buscar comida según lo que esté disponible cerca o qué tipo de presa persiguen.

La seda es muy útil en la caza de presas para muchas especies de tarántulas. Si bien todas las tarántulas pueden producir seda, se pueden usar de varias maneras. Las especies que viven en los árboles suelen residir en una "carpa de tubos" de seda donde pueden observar a sus presas y comer. Las especies terrestres alinean sus madrigueras con seda que estabiliza las paredes de la madriguera y les permite subir y bajar cuando es hora de cazar o aparearse. A diferencia de otras arañas, las tarántulas no usan su seda para atrapar o atrapar presas.

Depredadores de tarántulas

Aunque son temibles depredadores, las tarántulas son presa de muchas criaturas. Un cierto tipo de insecto, uno que es muy diferente de la presa pequeña e indefensa a la que está acostumbrada una tarántula, es el depredador más especializado para alimentarse de las tarántulas. Los halcones de la tarántula son miembros de la familia de las avispas.

Estas avispas grandes y despiadadas rastrean y atacan tarántulas grandes con una picadura que las paraliza, pero la captura no es para ellos. Llevan a sus presas vivas a nidos apartados donde ponen un huevo en la espalda de la tarántula. Cuando el huevo sale del cascarón, la larva de avispa recién nacida se introduce en el cuerpo incapacitado de la tarántula y se alimenta de su interior. La tarántula se come de adentro hacia afuera y se mantiene viva durante el mayor tiempo posible hasta que la larva pupa y la consume por completo.

Los ciempiés gigantes y los humanos también se aprovechan de las tarántulas. Las tarántulas son consideradas un manjar por ciertas culturas en Venezuela y Camboya y se pueden disfrutar después de asarlas a fuego abierto para eliminar los pelos que irritan la piel humana.


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