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Biografía de Robert Cavelier de la Salle, explorador francés

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Robert Cavelier de la Salle (22 de noviembre de 1643 -19 de marzo de 1687) fue un explorador francés acreditado por reclamar Louisiana y la cuenca del río Mississippi para Francia. Además, exploró gran parte de la región del Medio Oeste de lo que se convertiría en los Estados Unidos, así como partes del este de Canadá y los Grandes Lagos. En su último viaje, su intento de establecer una colonia francesa en la desembocadura del río Mississippi se encontró con el desastre.

Datos rápidos: Robert Cavelier de la Salle

  • Conocido por: Reclamando el territorio de Luisiana para Francia
  • También conocido como: René-Robert Cavelier, sieur de La Salle
  • Nacido: 22 de noviembre de 1643 en Rouen, Francia
  • Padres: Jean Cavelier, Catherine Geeset
  • Murió: 19 de marzo de 1687 cerca del río Brazos en lo que ahora es Texas

Vida temprana

Robert Cavelier de la Salle se encontraba el 22 de noviembre de 1643 en Rouen, Normandía, Francia, en una rica familia de comerciantes. Su padre era Jean Cavelier, y su madre era Catherine Geeset. Asistió a las escuelas jesuitas cuando era niño y adolescente y decidió renunciar a su herencia y tomar los votos de la Orden de los jesuitas en 1660 para comenzar el proceso de convertirse en sacerdote católico romano.

A los 22 años, sin embargo, La Salle se sintió atraído por la aventura. Siguió a su hermano Jean, un sacerdote jesuita, a Montreal, Canadá (entonces llamada Nueva Francia), y renunció a la orden jesuita en 1967. A su llegada como colono, a La Salle se le concedieron 400 acres de tierra en la isla de Montreal . Llamó a su tierra Lachine, según los informes, porque significa "China" en francés; La Salle pasó gran parte de su vida tratando de encontrar una ruta a través del Nuevo Mundo a China.

Comienza la exploración

La Salle otorgó concesiones de tierras de Lachine, estableció un pueblo y se dispuso a aprender los idiomas de los nativos que viven en la zona. Rápidamente adquirió el idioma de los iroqueses, quienes le contaron sobre el río Ohio, que según dijeron fluyó hacia el Mississippi. La Salle creía que el Mississippi desembocaba en el Golfo de California y desde allí, pensó, sería capaz de encontrar una ruta occidental a China. Después de recibir el permiso del gobernador de Nueva Francia, La Salle vendió sus intereses en Lachine y comenzó a planear una expedición.

La primera expedición de La Salle comenzó en 1669. Durante esta aventura, conoció a Louis Joliet y Jacques Marquette, dos exploradores blancos, en Hamilton, Ontario. La expedición de La Salle continuó desde allí y finalmente llegó al río Ohio, que siguió hasta Louisville, Kentucky, antes de regresar a Montreal después de que varios de sus hombres desertaron. Dos años después, Joliet y Marquette tuvieron éxito donde La Salle había fallado cuando navegaban por el río Mississippi superior.

A su regreso a Canadá, La Salle supervisó la construcción de Fort Frontenac, en la costa oriental del lago Ontario en la actual Kingston, Ontario, que estaba destinada a ser una estación para el creciente comercio de pieles de la zona. El fuerte, terminado en 1673, lleva el nombre de Louis de Baude Frontenac, el gobernador general de Nueva Francia. En 1674, La Salle regresó a Francia para obtener apoyo real para sus reclamos de tierras en Fort Frontenac. Se le otorgó apoyo y una asignación de comercio de pieles, permiso para establecer fortalezas adicionales en la frontera y un título de nobleza. Con su nuevo éxito, La Salle regresó a Canadá y reconstruyó Fort Frontenac en piedra.

Segunda expedición

El 7 de agosto de 1679, La Salle y el explorador italiano Henri de Tonti zarparon Le Griffon, un barco que había construido que se convirtió en el primer velero de tamaño completo en viajar por los Grandes Lagos. La expedición debía comenzar en Fort Conti, en la desembocadura del río Niágara y el lago Ontario. Antes del viaje, la tripulación de La Salle trajo suministros de Fort Frontenac, evitando las Cataratas del Niágara utilizando un porte alrededor de las cataratas establecidas por los nativos americanos y llevando sus suministros a Fort Conti.

La Salle y Tonti luego navegaron por Le Griffon hasta el lago Erie y entraron en el lago Hurón a Michilimackinac, cerca del actual Estrecho de Mackinac en Michigan, antes de llegar al sitio de la actual Green Bay, Wisconsin. La Salle luego continuó por la orilla del lago Michigan. En enero de 1680, construyó Fort Miami en la desembocadura del río Miami, ahora el río St. Joseph, en el actual St. Joseph, Michigan.

La Salle y su tripulación pasaron gran parte de 1680 en Fort Miami. En diciembre, siguieron el río hasta South Bend, Indiana, donde se une al río Kankakee, luego a lo largo de este río hasta el río Illinois, estableciendo Fort Crevecoeur cerca de lo que hoy es Peoria, Illinois. La Salle dejó a Tonti a cargo del fuerte y regresó a Fort Frontenac por suministros. Mientras se había ido, Fort Crevecoeur fue destruido por soldados amotinados.

Expedición a Louisiana

Después de reunir un nuevo equipo que incluye a 18 nativos americanos y reunirse con Tonti, La Salle comenzó la expedición por la que es más conocido. En 1682, él y su tripulación navegaron por el río Mississippi. Llamó a la cuenca del Misisipí La Louisiane en honor del rey Luis XIV. El 9 de abril de 1682, La Salle colocó una placa grabada y una cruz en la desembocadura del río Mississippi, reclamando oficialmente el territorio de Louisiana para Francia.

En 1683 La Salle estableció Fort St. Louis en Starved Rock en Illinois y dejó a Tonti a cargo mientras regresaba a Francia para reabastecerse. En 1684, La Salle zarpó de Europa para establecer una colonia francesa en el Golfo de México en la desembocadura del río Mississippi.

Desastre

La expedición comenzó con cuatro barcos y 300 colonos, pero en una extraordinaria racha de mala suerte durante el viaje, tres de los barcos se perdieron debido a piratas y naufragios. Los colonos y la tripulación restantes desembarcaron en la bahía de Matagorda, en la actual Texas. Debido a errores de navegación, La Salle había superado su punto de aterrizaje planeado, Apalachee Bay, cerca de la curva noroeste de Florida, por cientos de millas.

Muerte

Establecieron un asentamiento cerca de lo que se convirtió en Victoria, Texas, y La Salle comenzó a buscar por tierra el río Mississippi. Mientras tanto, el último barco restante, La bella, encalló y se hundió en la bahía. En su cuarto intento de localizar el Mississippi, 36 de su tripulación se amotinaron y el 19 de marzo de 1687 fue asesinado. Después de su muerte, el acuerdo duró solo hasta 1688, cuando los nativos americanos locales mataron a los adultos restantes y tomaron cautivos a los niños.

Legado

En 1995, el último barco de La Salle, La bella, fue encontrado en el fondo de la bahía de Matagorda en la costa de Texas. Los arqueólogos comenzaron un proceso de excavación, recuperación y conservación del casco del barco y de más de 1.6 millones de artefactos bien conservados, que incluyeron cajas y barriles de artículos destinados a apoyar una nueva colonia y abastecer una expedición militar a México: herramientas, cocina. ollas, bienes comerciales y armas. Proporcionan conocimientos notables sobre las estrategias y los suministros que se utilizaron para establecer colonias en el siglo XVII en América del Norte.

El casco conservado de La bella y muchos artefactos recuperados se exhiben en el Museo Bullock de Historia del Estado de Texas en Austin.

Entre las otras contribuciones importantes de La Salle se encontraba su exploración de la región de los Grandes Lagos y la cuenca del Mississippi. Su reclamo de Luisiana para Francia contribuyó a diseños físicos distintivos de ciudades en el territorio de gran alcance y a la cultura de sus residentes.

Fuentes

  • "René-Robert Cavelier, sieur de La Salle: Explorador francés". Enciclopedia Británica.
  • "Rene-Robert Cavelier, sieur de La Salle". 64parishes.org.
  • "René-Robert Cavelier, biografía de Sieur de La Salle". Biography.com.
  • "La Belle: el barco que cambió la historia". ThehistoryofTexas.com.


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