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¿Qué significa vivir la buena vida?

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Qué es la buena vida"? Esta es una de las preguntas filosóficas más antiguas. Se ha planteado de diferentes maneras: ¿cómo debería uno vivir? ¿Qué significa "vivir bien"? Pero estas son realmente la misma pregunta. Después de todo, todos quieren vivir bien, y nadie quiere "la mala vida".

Pero la pregunta no es tan simple como parece. Los filósofos se especializan en desempacar complejidades ocultas, y el concepto de la buena vida es uno de los que necesita un poco de desempaque.

La vida moral

Una forma básica en que usamos la palabra "bueno" es para expresar aprobación moral. Entonces, cuando decimos que alguien está viviendo bien o que ha vivido una buena vida, podemos simplemente decir que es una buena persona, alguien que es valiente, honesto, confiable, amable, desinteresado, generoso, servicial, leal, con principios y pronto.

Poseen y practican muchas de las virtudes más importantes. Y no pasan todo su tiempo simplemente persiguiendo su propio placer; dedican una cierta cantidad de tiempo a actividades que benefician a otros, tal vez a través de su compromiso con familiares y amigos, o a través de su trabajo, o mediante diversas actividades voluntarias.

Esta concepción moral de la buena vida ha tenido muchos campeones. Sócrates y Platón dieron prioridad absoluta a ser una persona virtuosa sobre todas las demás cosas supuestamente buenas, como el placer, la riqueza o el poder.

En el diálogo de Platón GorgiasSócrates lleva esta posición al extremo. Argumenta que es mucho mejor sufrir mal que hacerlo; que un buen hombre que tiene los ojos desgarrados y es torturado hasta la muerte es más afortunado que una persona corrupta que ha usado la riqueza y el poder deshonrosamente.

En su obra maestra, el RepúblicaPlatón desarrolla este argumento con mayor detalle. Afirma que la persona moralmente buena disfruta de una especie de armonía interior, mientras que la persona malvada, no importa cuán rico y poderoso sea o cuánto placer disfrute, no es armonioso, fundamentalmente en desacuerdo consigo mismo y con el mundo.

Sin embargo, vale la pena señalar que tanto en el Gorgias y el RepúblicaPlatón refuerza su argumento con un relato especulativo de una vida futura en la que las personas virtuosas son recompensadas y las personas malvadas son castigadas.

Muchas religiones también conciben la buena vida en términos morales como una vida vivida de acuerdo con las leyes de Dios. Una persona que vive de esta manera, obedeciendo los mandamientos y realizando los rituales apropiados, es piadoso. Y en la mayoría de las religiones, tal piedad será recompensada. Obviamente, muchas personas no reciben su recompensa en esta vida.

Pero los creyentes devotos confían en que su piedad no será en vano. Los mártires cristianos fueron cantando hasta la muerte confiando en que pronto estarían en el cielo. Los hindúes esperan que la ley del karma garantice que sus buenas acciones e intenciones serán recompensadas, mientras que las malas acciones y los deseos serán castigados, ya sea en esta vida o en las futuras.

La vida de placer

El antiguo filósofo griego Epicuro fue uno de los primeros en declarar, sin rodeos, que lo que hace que valga la pena vivir es que podemos experimentar placer. El placer es agradable, es divertido, es ... bueno ... ¡agradable! La opinión de que el placer es bueno o, para decirlo de otra manera, que el placer es lo que hace que la vida valga la pena, se conoce como hedonismo.

La palabra "hedonista", cuando se aplica a una persona, tiene connotaciones ligeramente negativas. Sugiere que están dedicados a lo que algunos han llamado los placeres "inferiores", como el sexo, la comida, la bebida y la indulgencia sensual en general.

Algunos de sus contemporáneos pensaban que Epicurus estaba abogando y practicando este tipo de estilo de vida, e incluso hoy en día un "epicúreo" es alguien que aprecia especialmente la comida y la bebida. Pero esta es una tergiversación del epicureísmo. Epicuro ciertamente elogió todo tipo de placeres. Pero no defendió que nos perdamos en el desenfreno sensual por varias razones:

  • Hacerlo probablemente reducirá nuestros placeres a largo plazo, ya que la indulgencia excesiva tiende a causar problemas de salud y limitar el rango de placer que disfrutamos.
  • Los llamados placeres "superiores", como la amistad y el estudio, son al menos tan importantes como los "placeres de la carne".
  • La buena vida tiene que ser virtuosa. Aunque Epicuro no estuvo de acuerdo con Platón sobre el valor del placer, estuvo totalmente de acuerdo con él en este punto.

Hoy, esta concepción hedonista de la buena vida es posiblemente dominante en la cultura occidental. Incluso cuando hablamos todos los días, si decimos que alguien está “viviendo la buena vida”, probablemente queremos decir que disfruta de muchos placeres recreativos: buena comida, buen vino, esquí, buceo, descansar en la piscina al sol con un cóctel y Una hermosa pareja.

Lo que es clave para esta concepción hedonista de la buena vida es que enfatiza experiencias subjetivas. Desde este punto de vista, describir a una persona como "feliz" significa que se "siente bien", y una vida feliz es aquella que contiene muchas experiencias de "sentirse bien".

La vida cumplida

Si Sócrates enfatiza la virtud y Epicuro enfatiza el placer, otro gran pensador griego, Aristóteles, ve la buena vida de una manera más integral. Según Aristóteles, todos queremos ser felices.

Valoramos muchas cosas porque son un medio para otras cosas: por ejemplo, valoramos el dinero porque nos permite comprar las cosas que queremos; Valoramos el ocio porque nos da tiempo para perseguir nuestros intereses. Pero la felicidad es algo que valoramos no como un medio para otro fin sino por sí mismo. Tiene un valor intrínseco en lugar de un valor instrumental.

Entonces, para Aristóteles, la buena vida es una vida feliz. Pero ¿qué significa eso? Hoy en día, muchas personas piensan automáticamente en la felicidad en términos subjetivistas: para ellos, una persona es feliz si está disfrutando de un estado mental positivo, y su vida es feliz si esto es cierto para ellos la mayor parte del tiempo.

Sin embargo, hay un problema con esta forma de pensar sobre la felicidad de esta manera. Imagina a un sádico poderoso que pasa gran parte de su tiempo satisfaciendo deseos crueles. O imagine un teleadicto fumador de marihuana que consume cerveza y que no hace nada más que estar sentado todo el día mirando viejos programas de televisión y jugando videojuegos. Estas personas pueden tener muchas experiencias subjetivas placenteras. ¿Pero deberíamos realmente describirlos como "vivir bien"?

Aristóteles ciertamente diría que no. Está de acuerdo con Sócrates en que para vivir la buena vida uno debe ser una persona moralmente buena. Y está de acuerdo con Epicuro en que una vida feliz implicará muchas y variadas experiencias placenteras. Realmente no podemos decir que alguien está viviendo una buena vida si a menudo es miserable o sufre constantemente.

Pero la idea de Aristóteles de lo que significa vivir bien es objetivista en lugar de subjetivista. No se trata solo de cómo se siente una persona por dentro, aunque eso sí importa. También es importante que se cumplan ciertas condiciones objetivas.

Por ejemplo:

  • Virtud: Deben ser moralmente virtuosos.
  • Salud: Deben disfrutar de buena salud y una vida razonablemente larga.
  • Prosperidad: Deberían estar cómodamente apagados (para Aristóteles esto significaba lo suficientemente rico como para no tener que trabajar para ganarse la vida haciendo algo que no elegirían libremente hacer).
  • Amistad: Deben tener buenos amigos. Según Aristóteles, los seres humanos son innatamente sociales; así que la buena vida no puede ser la de un ermitaño, un recluso o un misántropo.
  • El respeto: Deben disfrutar del respeto de los demás. Aristóteles no cree que la fama o la gloria sean necesarias; de hecho, un ansia de fama puede llevar a la gente por mal camino, al igual que el deseo de riqueza excesiva. Pero idealmente, las cualidades y logros de una persona serán reconocidos por otros.
  • Suerte: Necesitan buena suerte. Este es un ejemplo del sentido común de Aristóteles. Cualquier vida puede volverse infeliz por pérdida trágica o desgracia.
  • Compromiso: Deben ejercer sus habilidades y capacidades humanas únicas. Es por eso que el teleadicto no está viviendo bien, incluso si informan que están contentos. Aristóteles argumenta que lo que separa a los seres humanos de los otros animales es la razón humana. Entonces, la buena vida es aquella en la que una persona cultiva y ejerce sus facultades racionales, por ejemplo, participando en investigaciones científicas, discusiones filosóficas, creación artística o legislación. Si estuviera vivo hoy, podría incluir algunas formas de innovación tecnológica.

Si al final de su vida puede marcar todas estas casillas, razonablemente podría afirmar que ha vivido bien, que ha logrado la buena vida. Por supuesto, la gran mayoría de las personas hoy en día no pertenecen a la clase de ocio como lo hizo Aristóteles. Tienen que trabajar para ganarse la vida.

Pero sigue siendo cierto que creemos que la circunstancia ideal es estar haciendo lo que elegiría hacer de todos modos. Por lo tanto, las personas que pueden seguir su llamado son generalmente consideradas extremadamente afortunadas.

La vida significativa

Investigaciones recientes muestran que las personas que tienen hijos no son necesariamente más felices que las personas que no tienen hijos. De hecho, durante los años de crianza, y especialmente cuando los niños se han convertido en adolescentes, los padres suelen tener niveles más bajos de felicidad y niveles más altos de estrés. Pero aunque tener hijos puede no hacer que las personas sean más felices, parece darles la sensación de que sus vidas son más significativas.

Para muchas personas, el bienestar de su familia, especialmente sus hijos y nietos, es la principal fuente de significado en la vida. Esta perspectiva se remonta a un largo camino. En la antigüedad, la definición de buena fortuna era tener muchos hijos a los que les fuera bien.

Pero obviamente, puede haber otras fuentes de significado en la vida de una persona. Pueden, por ejemplo, realizar un tipo particular de trabajo con gran dedicación: p. investigación científica, creación artística o beca. Pueden dedicarse a una causa: p. lucha contra el racismo; protegiendo al medio ambiente. O pueden estar completamente inmersos y comprometidos con alguna comunidad en particular: p. una iglesia; un equipo de futbol; un colegio.

La vida acabada

Los griegos tenían un dicho: no llames a ningún hombre feliz hasta que esté muerto. Hay sabiduría en esto. De hecho, uno podría querer enmendarlo a: No llame a ningún hombre feliz hasta que haya muerto hace mucho tiempo. Porque a veces puede parecer que una persona vive una vida excelente y puede marcar todas las casillas (virtud, prosperidad, amistad, respeto, significado, etc.) y, finalmente, ser revelada como algo diferente de lo que pensamos que era.

Un buen ejemplo de esto Jimmy Saville, la personalidad de la televisión británica que fue muy admirado en su vida pero que, después de su muerte, fue expuesto como un depredador sexual en serie.

Casos como este resaltan la gran ventaja de una noción objetivista en lugar de una noción subjetivista de lo que significa vivir bien. Jimmy Saville puede haber disfrutado de su vida. Pero seguramente, no querríamos decir que vivió la buena vida. Una vida realmente buena es envidiable y admirable en todas o la mayoría de las formas descritas anteriormente.



Comentarios:

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