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Cómo distinguir entre una libélula y un caballito del diablo

Cómo distinguir entre una libélula y un caballito del diablo

Ningún otro insecto simboliza el verano como el grupo de insectos depredadores coloridos y de aspecto primitivo que generalmente llamamos libélulas. En el jardín de fines de verano, se parecen a pequeños aviones de combate de animales, de aspecto feroz pero también hermosos y fascinantes.

En realidad, estos miembros del orden de los insectos Odonata incluir no solo lo verdadero libélulas pero también un grupo estrechamente relacionado conocido como caballitos del diablo. El pedido incluye aproximadamente 5.900 especies, de las cuales aproximadamente 3.000 son libélulas (subordenEpiproctainfraordenAnisoptera), y alrededor de 2.600 son caballitos del diablo (subordenZygoptera).

Las libélulas y los caballitos del diablo son insectos voladores depredadores que parecen primitivos y antiguos porque lo son: los registros fósiles muestran especies prehistóricas que son bastante similares a las especies modernas, aunque considerablemente más grandes. Las libélulas y los caballitos del diablo modernos son más frecuentes en las regiones tropicales, pero algunas especies se pueden encontrar en casi todas partes del mundo, excepto en las regiones polares.

Características físicas

Los taxonomistas dividen elOdonata en tres subórdenes:Zygoptera, los caballitos del diablo;Anisopteralas libélulas yAnisozygoptera, un grupo en algún lugar entre los dos. sin embargo, elAnisozygoptera El suborden incluye solo dos especies vivas que se encuentran en India y Japón, que la mayoría de las personas rara vez encuentran.

Las libélulas y los caballitos del diablo a menudo se confunden entre sí porque comparten muchas características, incluidas alas membranosas, ojos grandes, cuerpos delgados y antenas pequeñas. Pero también hay claras diferencias entre las libélulas y los caballitos del diablo, descritos en la tabla a continuación. En general, las libélulas son insectos más gruesos y de mayor cuerpo, mientras que los caballitos del diablo tienen cuerpos más largos y delgados. Una vez que las diferencias obvias son claras, ojos, cuerpo, alas y posición de descanso, a la mayoría de las personas les resulta bastante fácil identificar a los insectos y distinguirlos. Los estudiantes más serios de los odonatos pueden querer examinar las sutiles diferencias en las células de las alas y los apéndices abdominales.

Tanto las libélulas como los caballitos del diablo se ven en una amplia gama de tamaños y colores. Los colores pueden ser opacos o de tonos metálicos brillantes de verdes y azules. Los caballitos del diablo tienen el rango más amplio de tamaños, con envergaduras que van desde aproximadamente 3/4 de pulgada (19 mm) en algunas especies hasta 7 1/2 pulgadas (19 cm) en especies más grandes. Algunos fósiles Odonata los antepasados ​​tienen envergaduras de más de 28 pulgadas.

Ciclo vital

Las libélulas y los caballitos del diablo ponen sus huevos en o cerca del agua. Las larvas eclosionadas atraviesan una serie de mudas a medida que crecen y comienzan a alimentarse depredadoramente de las larvas de otros insectos y de pequeños animales acuáticos a medida que avanzan hacia la etapa adulta. los Odonata Las larvas también sirven como una importante fuente de alimento para peces, anfibios y aves. Las larvas de libélulas y caballitos del diablo alcanzan la edad adulta en tan solo tres semanas o hasta ocho años, dependiendo de la especie. No pasan por la etapa pupal, pero cerca del final de la etapa larval, los insectos comienzan a desarrollar alas, que emergen como órganos de vuelo utilizables después de la última muda de la etapa larval.

La etapa de vuelo del adulto, que puede durar hasta nueve meses, está marcada por la alimentación depredadora de otros insectos, el apareamiento y, finalmente, la puesta de huevos en el agua o en áreas húmedas y pantanosas. Durante la etapa adulta, las libélulas y los caballitos del diablo son en gran medida inmunes a los depredadores, a excepción de algunas aves. Estos insectos no solo no representan ningún peligro para los humanos, sino que también consumen grandes cantidades de mosquitos, mosquitos y otros insectos que pican. Las libélulas y los caballitos del diablo son visitantes que deberíamos dar la bienvenida a nuestros jardines.

Diferencias entre libélulas y caballitos del diablo

CaracterísticaLibélulaDamselfly
OjosLa mayoría tiene ojos que tocan, o casi tocan, en la parte superior de la cabezaLos ojos están claramente separados, generalmente aparecen a cada lado de la cabeza.
CuerpoGeneralmente robustoGeneralmente largo y delgado
Forma de alaPares de alas diferentes, con alas posteriores más anchas en la baseTodas las alas tienen forma similar
Posición en reposoAlas abiertas, horizontalmente o hacia abajoAlas cerradas, generalmente sobre el abdomen.
Celda discalDividido en triángulosIndiviso, cuadrilátero
Apéndices masculinosPar de apéndices anales superiores, apéndice inferior únicoDos pares de apéndices anales
Apéndices femeninosLa mayoría tiene ovipositores vestigialesOvipositores funcionales
LarvasRespira a través de las branquias traqueales rectales; cuerpos robustosRespira a través de las branquias caudales; cuerpos delgados