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Ejemplos de química verde

Ejemplos de química verde

La química verde busca desarrollar productos y procesos que sean amables con el medio ambiente. Esto puede implicar reducir el desperdicio que crea un proceso, usar materiales renovables, disminuir la energía requerida para formar un producto, etc. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) patrocina un desafío anual para los inventos de química verde más innovadores, además puede encontrar ejemplos de química verde en muchos de los productos que compra y usa. Aquí hay algunos logros interesantes de química sostenible:

Plásticos Biodegradables

Los plásticos que se desarrollan a partir de fuentes renovables ecológicas, además de algunos plásticos modernos, son biodegradables. La combinación de innovaciones reduce nuestra dependencia de los productos derivados del petróleo, protege a los humanos y la vida silvestre de los productos químicos no deseados en los plásticos viejos, y reduce los desechos y el impacto en el medio ambiente.

  • Los científicos de NatureWorks de Minnetonka, Minnesota, fabrican envases de alimentos a partir de un polímero llamado ácido poliláctico, hecho con microorganismos para convertir la maicena en una resina. El polímero resultante se usa para reemplazar el plástico rígido a base de petróleo usado en recipientes de yogur y botellas de agua.

Avances en medicina

Los productos farmacéuticos son caros de producir en parte debido a los complicados y exigentes mecanismos de síntesis necesarios para producir algunos medicamentos. La química verde busca racionalizar los procesos de producción, reducir el impacto ambiental de las drogas y sus metabolitos, y minimizar los químicos tóxicos utilizados en las reacciones.

  • El profesor Yi Tang, de la Universidad de California, ideó un proceso de síntesis mejorado para hacer que Zocor®, que es la marca del medicamento, Simvastatin, se use para tratar el colesterol alto. El proceso anterior utilizaba productos químicos peligrosos y liberaba un gran volumen de desechos tóxicos. El proceso del profesor Tang utiliza una enzima de ingeniería y una materia prima de bajo costo. La compañía Codexis, luego tomó el mecanismo y optimizó el proceso de enzima y síntesis para que el medicamento se pudiera fabricar de manera más segura, menos costosa y con menos impacto ambiental.

Investigación y desarrollo

La investigación científica emplea una serie de técnicas que utilizan productos químicos peligrosos y liberan desechos al medio ambiente. Los nuevos procesos más ecológicos mantienen el rumbo de la investigación y la tecnología al tiempo que lo hacen más seguro, más barato y menos derrochador.

  • Life Technologies desarrolló un método de síntesis de tres pasos y un recipiente para la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), utilizado en pruebas genéticas. El nuevo proceso es más eficiente, consume hasta un 95 por ciento menos de solvente orgánico y libera hasta un 65 por ciento menos de desechos en comparación con el protocolo convencional. Utilizando el nuevo proceso, Life Technologies elimina aproximadamente 1.5 millones de libras de desechos peligrosos cada año.

Química de pinturas y pigmentos

¡Las pinturas verdes van más allá de eliminar el plomo de las formulaciones! Las pinturas modernas reducen los químicos tóxicos liberados a medida que las pinturas se secan, sustituyen pigmentos más seguros por algunos colores venenosos y reducen las toxinas cuando se quita la pintura.

  • Procter & Gamble y Cook Composites and Polymers formularon una mezcla de aceite de soja y azúcar para reemplazar las resinas de pintura y solventes derivados del petróleo. Las formulaciones que usan la mezcla liberan un 50% menos de compuestos volátiles peligrosos.
  • Sherwin-Williams creó pinturas alquídicas acrílicas a base de agua que contienen bajos niveles de compuestos orgánicos volátiles (COV). La pintura acrílica está hecha de una mezcla de acrílicos, aceite de soja y botellas de PET recicladas.

Fabricación

Muchos de los procesos utilizados para fabricar productos dependen de productos químicos tóxicos o podrían simplificarse para reducir el uso de recursos y la liberación de desechos. La química verde busca desarrollar nuevos procesos y mejorar los métodos de producción convencionales.

  • Faraday ha desarrollado un proceso de recubrimiento para hacer recubrimientos de cromo de alto rendimiento a partir de cromo trivalente en lugar de cromo hexavalente altamente tóxico.