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Biografía de Larry Swartz, asesino convicto

Biografía de Larry Swartz, asesino convicto


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Larry Swartz

Luchó toda su vida, primero como un niño de crianza temporal, luego como uno de los dos niños adoptados por Robert y Kathryn Swartz. Al principio, Larry era el favorito de sus padres. Con el tiempo eso cambió, y se convirtió en su próxima víctima.

Robert y Kathryn Swartz

Robert "Bob" Swartz y Kathryn Anne "Kay" Sullivan se conocieron mientras ambos eran estudiantes en la Universidad de Maryland. Pronto descubrieron que tenían mucho en común, sobre todo una infancia marcada por la estructura y la severa disciplina. Como católicos devotos, ninguno de los dos había estado activo en la escena de citas en la escuela secundaria o en la universidad.

Después de casarse, la pareja se estableció en Cape St. Claire, Maryland. Kay consiguió un trabajo en la escuela secundaria y Bob comenzó a trabajar con computadoras.

Kay no pudo tener hijos, así que decidieron adoptar. La idea de abrir su hogar a niños no deseados encaja perfectamente con su participación activa con grupos pro-vida.

Lawrence Joseph Swartz

Lawrence "Larry" Swartz tenía seis años y fue el primer niño en unirse a la familia Swartz. Su madre biológica había sido camarera en Nueva Orleans y su padre habría sido un proxeneta de las Indias Orientales. Larry había pasado su vida en hogares de acogida.

Michael David Swartz

Michael, de ocho años, fue el segundo hijo que se unió a la familia. Antes de eso, se había mudado de un hogar de acogida a otro y se había convertido en un niño rebelde. Pasó dos años en un período de prueba en la casa de los Swartzes antes de ser legalmente adoptado.

Favoritismo

Larry y Michael tenían solo seis meses de diferencia, siendo Michael el mayor. Un vínculo entre los dos hermanos se desarrolló rápidamente, y se convirtieron en mejores amigos.

Bob y Kay querían que ambos niños recibieran una buena educación, pero sus ambiciones se convirtieron en una fuente de tensión familiar. Michael era un niño inteligente y un aprendiz rápido. Se destacó en sus primeros años en la escuela, por lo que los Swartzes decidieron que no tenía suficientes desafíos e insistieron en que saltara del segundo al cuarto grado.

El cambio no funcionó. Aunque inteligente, Michael era emocionalmente inmaduro. Sus calificaciones bajaron y sus problemas disciplinarios aumentaron. Era impulsivo y desobediente, a menudo tenía ataques de ira y no parecía entender lo correcto de lo incorrecto.

Larry, por otro lado, era un estudiante pobre. Sus padres se preocuparon por sus dificultades académicas y lo hicieron examinar. Se determinó que estaba aprendiendo discapacitado. Fue colocado en clases de educación especial, lo que tuvo un efecto positivo en su desempeño. Larry también era un niño tranquilo y de buenos modales que seguía las reglas en la escuela y en el hogar. Raramente causaba problemas disciplinarios y tenía una relación cercana con su madre. Era claramente el hijo favorito.

Abuso

El ambiente dentro del hogar se volvió volátil cuando los niños llegaron a la adolescencia. Bob y Kay eran disciplinarios estrictos con reglas rígidas de la casa. También carecían de buenas habilidades parentales y se estaban abrumando con los desafíos inherentes a la crianza de dos adolescentes.

Bob y Kay sometieron a ambos niños a críticas constantes y duras regaños, y a menudo castigaban a sus hijos incluso por las infracciones más leves de las reglas. Cuando llegó el momento de lidiar con problemas más serios, como que Michael fuera disruptivo en la escuela, los castigos en el hogar se volvieron más severos.

Durante las peleas familiares, Larry intentaba calmar a sus padres. Michael haría todo lo contrario. A menudo respondía y agitaba la lucha. Bob tenía un temperamento feroz y tolerancia cero con el comportamiento rebelde de Michael. No pasó mucho tiempo para que los azotes verbales se convirtieran en abuso físico.

Larry logró escapar de las palizas, pero no del abuso verbal y psicológico. Los Swartzes estaban decididos a no dejar que Larry terminara como Michael, y vigilaban de cerca sus actividades.

Estar cerca de las peleas constantes y el abuso físico le pasó factura a Larry, y él se obsesionó con las formas de mantener felices a sus padres.

Annie Swartz

Cuando los niños tenían alrededor de 13 años, los Swartzes adoptaron a su tercer hijo, Annie, de cuatro años. Ella nació en Corea del Sur y había sido abandonada por sus padres. Annie era linda y dulce, y toda la familia la adoraba. También se convirtió en la nueva hija favorita de Bob y Kay, lo que derribó a Larry al segundo lugar.

Golpear la carretera

Una noche, Michael les preguntó a sus padres si podía visitar a algunos amigos. La respuesta fue "no", así que Michael salió de la casa. Cuando regresó a su casa alrededor de las 10 p.m., descubrió que estaba encerrado. Después de tocar no logró que sus padres lo dejaran entrar, comenzó a gritar. Finalmente, Kay abrió la ventana e informó a Michael que ya no era bienvenido en casa.

Al día siguiente, Kay denunció a Michael como un fugitivo a su trabajador social. Se le dio la opción de mudarse a un hogar de acogida o ir a un tribunal de menores, lo que probablemente habría significado ir a un hogar de detención juvenil. Michael eligió mudarse a un hogar de acogida. En lo que respecta a los Swartzes, Michael ya no era su hijo.

Próximo en la fila

Michael y Larry se mantuvieron en contacto y hablaron durante horas juntos por teléfono. Compartieron su frustración y enojo por cómo los trataban sus padres.

Larry no podía creer que sus padres hubieran repudiado a Michael. No solo le enfureció que un padre pudiera simplemente tirar a su hijo, sino que también lo hizo sentirse muy inseguro. Tenía miedo de que algún día también fuera expulsado de su hogar. Ahora que Michael se había ido, sus padres siempre estaban de espaldas sobre algo.

Larry no podía entender por qué a sus padres no parecía gustarle. Era popular en la escuela y tenía una reputación entre sus compañeros y sus maestros como un joven agradable, amable y educado. Sin embargo, su actitud amable y su naturaleza amigable causaron poca impresión en sus padres. Al igual que lo hicieron con Michael, Bob y Kay pronto comenzaron a encontrar defectos en todo lo que Larry hizo y los amigos con los que decidió pasar el rato.

Su relación con su madre, que siempre había sido buena, comenzó a desintegrarse. Cuanto más le gritaba, más difícil sería tratar de encontrar el camino de regreso a sus buenas gracias. Pero nada parecía funcionar.

Petardeo

En un intento desesperado por recuperar su estatus de "hijo favorito", Larry les dijo a sus padres que quería ser sacerdote. Funcionó. Los Swartzes estaban encantados, y Larry fue enviado a un seminario para comenzar su primer año de secundaria.

Desafortunadamente, ese plan fracasó. Después de no lograr el promedio de calificaciones necesario después de dos semestres, la escuela alentó a Larry a no regresar.

Los enfrentamientos con sus padres se intensificaron después de que regresó a casa.

Educación de conductor

La mayoría de los adolescentes comienzan a molestar a sus padres por permitirles obtener su licencia de conducir tan pronto como alcanzan la edad legal para conducir. Larry no fue la excepción. Para los Swartzes, sin embargo, esto dependía completamente de las calificaciones de Larry. Acordaron permitirle tomar la educación de manejo si saca todas las C o mejores en su boleta de calificaciones.

En el siguiente semestre, Larry logró obtener todo menos uno C. Bob se mantuvo firme y se negó a ceder debido al sencillo que D. Larry mantuvo. El siguiente semestre recibió dos Ds y el resto fueron Cs. De nuevo, eso no fue lo suficientemente bueno para Bob y Kay.

Crítica destructiva

Las discusiones entre Larry y sus padres se convirtieron en algo habitual. Pelearon con él en particular por sus actividades extracurriculares. No les importaba que su hijo sobresaliera en los deportes y era co-capitán del equipo de fútbol universitario junior; de hecho, insistían en que el deporte era una distracción de sus estudios. A menudo estaba castigado y solo se le permitía ir a la escuela y la iglesia y asistir a sus partidos de lucha y eventos de fútbol. Socializar con amigos estaba restringido. Cuando Larry logró ir a una cita, sus padres criticaron indefectiblemente a la chica con la que salió.

El desempeño de Larry en la escuela se deterioró como resultado. A los 17 años, su promedio de C ahora era un promedio de D. Sus esperanzas de obtener una licencia de conducir se desvanecieron por completo.

Para calmar su dolor, Larry comenzó a esconder licor en su habitación y a menudo se emborrachó después de huir a su habitación después de una pelea con sus padres.

En cuanto a Michael, se le había ordenado en la corte que fuera a un centro psiquiátrico para someterse a pruebas después de que continuara teniendo problemas en el hogar de acogida. Los Swartzes nunca vacilaron en su decisión de cortar todos los lazos con él, y Michael se convirtió en un pupilo del estado.

Snap, Crackle y Pop

La noche del 16 de enero de 1984 fue una noche típica en la casa de Swartz. Larry había estado saliendo con una chica que Kay desaprobaba y ella le dijo que no quería que la volviera a ver. Poco después de que terminó esa discusión, Bob criticó a Larry por meterse con su computadora, que había borrado algo de trabajo. La pelea escaló a niveles feroces.

Larry subió a su habitación y comenzó a beber de la botella de ron que había escondido allí. Si esperaba calmar su ira, no funcionó. En cambio, el alcohol parecía alimentar el resentimiento y la ira que sentía hacia sus padres.

Una llamada al 9-1-1

A la mañana siguiente, alrededor de las 7 a.m., Larry llamó al 9-1-1. Los trabajadores de emergencia de Cape St. Claire llegaron para encontrar a Larry y Annie tomados de la mano en la puerta.

Larry tranquilamente dejó entrar a los paramédicos en la casa. Primero, encontraron el cuerpo de Bob acostado dentro de una pequeña oficina en el sótano. Estaba cubierto de sangre y tenía varias marcas de herida en el pecho y los brazos.

Luego, encontraron el cuerpo de Kay en el patio trasero, tendido en la nieve. Estaba desnuda excepto por un calcetín en un pie. Parecía que había sido parcialmente cabelluda, y su cuello había sido profundamente lacerado en varios puntos. Contra el protocolo policial, uno de los paramédicos cubrió el cuerpo de Kay con una manta.

Larry les dijo a los paramédicos que Annie lo despertó porque no podía encontrar a sus padres. Dijo que miró por la ventana de la cocina, vio a Kay tendida en el patio e inmediatamente pidió ayuda.

La escena del crimen

Cuando llegaron los detectives del Departamento del Sheriff del Condado de Arundel, inmediatamente aseguraron la escena del crimen.

Una búsqueda en la casa produjo varias pistas. Primero, nada de ningún valor parecía haber sido robado. Un rastro de sangre condujo afuera, indicando que el cuerpo de Kay había sido arrastrado a donde fue encontrado. Además, se encontró una huella de la mano ensangrentada en el cristal de la puerta del patio. También descubrieron un maul sangriento en una zona húmeda y boscosa detrás de la casa.

Un vecino alertó a los detectives de la sangre que vio en el frente de su casa. Los investigadores siguieron ese rastro, junto con una serie de huellas, desde la casa del vecino a través del vecindario y hacia el bosque. Las huellas incluían huellas de zapatos humanos, huellas de lo que probablemente era un perro, una huella desnuda y una que pudo haber sido hecha por alguien que llevaba un calcetín.

Parecía que Kay Swartz sobrevivió a su ataque inicial y logró escapar de la casa, pero su agresor la persiguió por el vecindario hasta que fue atrapada y asesinada.

Las entrevistas

Los detectives volvieron su atención a Larry y Annie. Larry les contó la misma historia que les contó a los paramédicos acerca de mirar por la ventana y ver a su madre acostada en la nieve, excepto que esta vez dijo que miró por la ventana del comedor, no por la ventana de la cocina.

También se apresuró a implicar a su hermano Michael como posible sospechoso. Les dijo a los detectives que Michael odiaba a sus padres por repudiarlo y enviarlo de regreso a hogares de guarda. Larry señaló que los perros de la familia conocían a Michael y probablemente no le ladrarían si entraba en la casa. Les dijo que Kay le había confiado que temía a Michael, y que Michael había bromeado una vez acerca de apuñalar a su padre por la espalda.

Annie dijo a los detectives que escuchó una voz alrededor de las 11:30 p.m. eso sonaba como si su padre pidiera ayuda. Luego describió a un hombre que vio en el patio trasero. Estaba de espaldas a ella, pero ella podía ver que era alto, con cabello oscuro y rizado, y que llevaba jeans y una sudadera gris. Ella continuó describiendo una pala ensangrentada que él llevaba sobre su hombro. Tan joven como era, recordaba muchos detalles.

Cuando se le preguntó si el hombre era tan alto como Michael, Annie respondió que sí. Michael tenía más de seis pies de altura y se alzaba sobre Larry.

Coartada de Michael

Pero Michael tenía una coartada. Según él y el personal del Crownsville Hospital Center, Michael había estado encerrado dentro del dormitorio durante la noche. Uno de los miembros del personal confirmó que había visto a Michael alrededor de las 11:15 p.m. Según el momento en que Annie dijo que vio al hombre en el patio, eso le habría dado a Michael solo 15 minutos para llegar a la casa y matar a sus padres. Los detectives sabían que no había forma de que Michael fuera el asesino. Nunca podría haber llegado a la casa de Swartz tan rápido.

Fresco, tranquilo y demasiado útil

Todos los que vinieron a la casa de Swartz esa mañana, los paramédicos, la policía y los detectives, comentaron el estado emocional de Larry. Para un niño que acababa de encontrar a sus padres asesinados, era increíblemente tranquilo y calmado, hasta el punto de parecer desconectado del horror que había sucedido dentro de su casa.

Los detectives también sospecharon de su intento de hacer que Michael pareciera sospechoso. También había un lote de documentos relacionados con los problemas legales de Michael, que convenientemente se habían dejado a la vista en la sala de estar.

El arresto

Los detectives sabían que si descubrían quién había dejado la huella de la palma ensangrentada en la puerta de cristal, probablemente encontrarían al asesino. No le tomó mucho tiempo al FBI hacer un partido. La huella de la palma coincidía con la huella de la mano de Larry, un hecho que no sorprendió a ninguno de los detectives.

Larry fue arrestado y acusado de dos cargos de asesinato en primer grado. Su fianza se fijó en $ 200,000.

Annie se fue a vivir con amigos de la familia en Annapolis.

Una confesión confidencial

Tres días después del funeral de sus padres, Larry confesó a sus abogados que él era el asesino.

Describió los eventos previos al ataque, describiendo los argumentos que había tenido con sus padres. Dijo que fue a su habitación, comenzó a beber y luego bajó las escaleras, pasando a su madre, que estaba mirando televisión. Ella le preguntó acerca de algunas pruebas que había tomado en la escuela ese día, y Larry le dijo que pensaba que había reprobado una, pero que las otras estaban bien.

Según Larry, la respuesta de Kay fue sarcástica y despreciativa. En respuesta, Larry recogió un mazo para cortar madera cercano y lo aplastó sobre su cabeza. Luego la apuñaló varias veces en el cuello con un cuchillo de cocina.

Bob entró para ver qué estaba pasando y Larry hundió el cuchillo en su pecho. Continuó apuñalando a Bob alrededor de su pecho y corazón varias veces. Una vez que Bob y Kay estaban muertos, Larry se ocupó de intentar que pareciera un crimen cometido por alguien que había irrumpido en la casa. Alguien como Michael.

Acta final de venganza-humillación

Larry explicó cómo arrastró a su madre por la puerta del patio y cruzó la nieve en el patio trasero y la tendió cerca de la piscina. Él le quitó la ropa y luego, en un acto final para humillarla, movió su cuerpo a una posición obscena y luego la agredió con su dedo.

Luego se deshizo de las armas homicidas y su ropa ensangrentada arrojándolas al área húmeda y boscosa detrás de su casa.

Cuando regresó adentro fue a la habitación de Annie. Se había despertado durante la conmoción, pero Larry le aseguró que era una pesadilla y le dijo que volviera a dormir. Larry no mencionó nada a su abogado sobre perseguir a Kay por el vecindario. Cuando se le preguntó al respecto, Larry dijo que no recordaba que eso sucediera.

La prueba

Larry estuvo en la cárcel durante 15 meses antes de ir a juicio. El día antes de que comenzara, sus abogados y el fiscal llegaron a un acuerdo. El juez Bruce Williams interrogó a Larry en el estrado de los testigos, verificando que entendía que iba a declararse culpable de los dos cargos de asesinato. Luego anunció su sentencia.

El juez Williams se refirió a los asesinatos como uno de los eventos más trágicos en la historia del condado. Mostró compasión al hablar de los problemas que ocurrieron en la casa de Swartz. Dijo que aunque Larry parecía normal, sus pruebas psicológicas ordenadas por la corte mostraron que el adolescente tenía una gran necesidad de tratamiento.

Condenó a Larry a dos sentencias simultáneas de 20 años y suspendió 12 años de cada una.

Libertad

Larry fue liberado de prisión en 1993, después de cumplir nueve años de su condena. Inexplicablemente, una familia que había leído sobre su caso lo adoptó como su hijo. Vivió con su nueva familia durante varios años antes de irse. Se mudó a Florida, se casó y tuvo un hijo. En diciembre de 2004, a la edad de 38 años, Larry sufrió un ataque cardíaco y murió.

El caso fue la inspiración para el libro más vendido de Leslie Walker, "Sudden Fury: A True Story of Adoption and Murder". Además del libro, se realizó una película basada en los asesinatos en 1993 llamada "A Family Torn Apart", protagonizada por Neil Patrick Harris de "Doogie Howser, M.D." como Larry Swartz.

El final infeliz de Michael

Michael continuó metiéndose en problemas y, a medida que crecía, su comportamiento criminal se volvió más severo. A la edad de 25 años, recibió una sentencia de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, por participar en el robo y asesinato de un hombre. Su generosidad? Un frasco de monedas.

Los adolescentes matan a los padres

A lo largo de los años se han publicado varios artículos sobre niños que matan a sus padres, muchos de ellos en Psychology Today. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que es la forma de homicidio familiar de más rápido crecimiento, cometida principalmente por hombres entre 16 y 19 años. Se desconocen los motivos, aunque algunos médicos afirman que la alta tasa de divorcios puede desempeñar un papel. Es un área delictiva que continúa siendo estudiada en gran profundidad.


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