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La NASA no está lista para la misión segura de Marte tripulada

La NASA no está lista para la misión segura de Marte tripulada

La NASA carece de las "cosas correctas" para lidiar con los peligros involucrados en enviar humanos a Marte y traerlos de vuelta, vivos, según la Oficina del Inspector General (IG) de la agencia espacial.

En su informe de 48 páginas, el inspector general de la NASA Paul K. Martin declaró que la NASA "enfrenta desafíos significativos" en la protección de los equipos de misiones de Marte, y que está siendo demasiado "optimista" al proyectar su calendario para responder a los riesgos. Como resultado, los humanos con destino a Marte "pueden tener que aceptar un mayor nivel de riesgo que aquellos que vuelan en misiones de la Estación Espacial Internacional".

Ahora planificada para la década de 2030, la primera misión humana de la NASA a Marte estará llena de nuevos peligros, como la radiación en el espacio profundo, el aumento del riesgo de cáncer, la visión deteriorada, los efectos negativos de los viajes espaciales prolongados sobre el comportamiento y el rendimiento humano.

Verificación de la realidad: para la década de 2030, todavía no habrá unidades de distorsión, transportadores, replicadores u otras maravillas de "Star Trek" para ayudar a nuestros astronautas con destino a Marte a llegar más rápido y mantenerse con vida por más tiempo. De hecho, como señala IG Martin, incluso podrían quedarse sin comida.

¿Te estás quedando sin comida?

Sí, incluso la nutrición básica podría convertirse en un gran problema, según el informe, porque:

  • Una misión a Marte y de regreso tomará al menos 3 años, pero la vida útil máxima actual para los alimentos preenvasados ​​de la NASA es de solo 1,5 años.
  • El vehículo que transporta astronautas a Marte y de regreso probablemente será mucho más pequeño que la Estación Espacial Internacional, proporcionando mucho menos espacio para el almacenamiento de alimentos.
  • Las misiones periódicas de reabastecimiento que lleven más comida, como las que actualmente sirven a la Estación Espacial, no serán posibles.
  • Finalmente, los científicos de la NASA no saben cómo la radiación del espacio profundo afectará la calidad, la vida útil y el valor nutricional de los alimentos.

Mientras que la NASA está investigando alternativas de reabastecimiento, incluido el cultivo de alimentos en la nave espacial Marte, el IG declaró: "A pesar de 35 años de experiencia con vuelos espaciales e investigación en esta área, los científicos de alimentos de la NASA continúan enfrentando desafíos de pérdida de peso, deshidratación de los miembros de la tripulación, y apetito reducido que puede resultar en deficiencias de nutrientes tanto durante como después de la misión ".

Peligros y costos de tratar con ellos no conocidos

Si bien la NASA ha desarrollado formas de lidiar con la mayoría de los riesgos de viajar en órbita terrestre baja, muchos de los riesgos adicionales asociados con los viajes espaciales de larga duración, como los viajes a Marte y de regreso, aún no se comprenden completamente.

Además, los contribuyentes, IG Martin también descubrió que la NASA no puede proyectar con precisión los costos reales de crear formas de lidiar con los riesgos de la misión a Marte. De hecho, la capacidad de la NASA para pagar una misión tripulada a Marte, segura o no, es cuestionable dada su parte cada vez menor del presupuesto federal anual, que el Congreso no ha mostrado signos de ampliación en el corto plazo.

"La NASA ha tomado medidas positivas para abordar los riesgos de salud y rendimiento humanos inherentes a los viajes espaciales", escribió Martin, y agregó: "Las misiones de larga duración probablemente expondrán a las tripulaciones a riesgos de salud y rendimiento humano para los cuales la NASA ha limitado las contramedidas efectivas ... En consecuencia, los astronautas elegidos para hacer al menos las incursiones iniciales en el espacio profundo pueden tener que aceptar un mayor nivel de riesgo que aquellos que vuelan en misiones de la Estación Espacial Internacional ".

Una 'cultura de los silos' arrastra a la NASA hacia abajo

En su informe, IG Martin afirma que los científicos e ingenieros de la NASA están limitados por su tendencia a trabajar en lo que él llamó una "cultura de los silos", en la que los equipos técnicos trabajan y colaboran solo con especialistas dentro de sus propias áreas de especialización. En otras palabras, no se comparten suficientes datos de investigación.

"Encontramos múltiples ejemplos de trabajo que se realiza sobre los riesgos de salud y desempeño humano que sufrieron tales silos de comunicación", escribió Martin.

Según el informe, la NASA hasta ahora no ha logrado brindar a su comunidad de astronautas un representante designado para trabajar con las comunidades de ingeniería, seguridad y planificación de misiones para garantizar que los problemas de salud y rendimiento físico de los astronautas se consideren de manera completa y adecuada.

IG encontró algún progreso, pero ...

IG Martin descubrió que la NASA había estado tomando algunas medidas para reducir los riesgos de la misión a Marte, incluido un nuevo rover de Marte, que se lanzará en 2020, que podrá extraer y recolectar oxígeno de la delgada atmósfera marciana y formas de cultivar alimentos en El suelo marciano casi estéril.

El científico e inventor afroamericano Emmett Chappelle fue parte integral de las primeras misiones a Marte, desarrollando un método para eliminar la tierra del planeta durante el programa Viking.

Sin embargo, Martin concluyó que la NASA debe acelerar su trabajo en la seguridad de los astronautas para cumplir con los objetivos y horarios establecidos de la misión tripulada de Marte.