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Biografía de Ruth Handler, inventora de las muñecas Barbie

Biografía de Ruth Handler, inventora de las muñecas Barbie

Ruth Handler (4 de noviembre de 1916 -27 de abril de 2002) fue una inventora estadounidense que creó la icónica muñeca Barbie en 1959 (la muñeca lleva el nombre de la hija de Handler, Barbara). Barbie fue presentada al mundo en la American Toy Fair en la ciudad de Nueva York. La muñeca Ken lleva el nombre del hijo de Handler y fue presentada dos años después del debut de Barbie. Handler fue el cofundador de Mattel, una empresa que fabrica una variedad de juguetes populares.

Datos rápidos: Ruth Handler

  • Conocido por: Handler fundó la empresa de juguetes Mattel e inventó la muñeca Barbie.
  • Nacido: 4 de noviembre de 1916 en Denver, Colorado
  • Padres: Jacob e Ida Mosko
  • Murió: 27 de abril de 2002 en Los Ángeles, California
  • Esposa: Elliot Handler (m. 1938-2002)
  • Niños: 2

Vida temprana

Handler nació Ruth Marianna Mosko el 4 de noviembre de 1916 en Denver, Colorado. Sus padres fueron Jacob e Ida Mosko. Se casó con Elliot Handler, su novio de la secundaria, en 1938.

Mattel

Con Harold "Matt" Matson, Elliot creó un taller de garaje en 1945. Su nombre comercial "Mattel" era una combinación de las letras de su apellido y nombre. Matson pronto vendió su parte de la compañía, por lo que los Handlers, Ruth y Elliot, tomaron el control total. Los primeros productos de Mattel fueron marcos de cuadros. Sin embargo, Elliot finalmente comenzó a hacer muebles para casas de muñecas a partir de restos de marcos. Eso resultó ser tan exitoso que Mattel cambió a hacer nada más que juguetes. El primer gran vendedor de Mattel fue el "Uka-a-doodle", un ukelele de juguete. Fue el primero en la línea de juguetes musicales.

En 1948, la Corporación Mattel se incorporó formalmente en California. En 1955, la compañía cambió la comercialización de juguetes para siempre al adquirir los derechos para producir los populares productos "Mickey Mouse Club". La promoción de marketing cruzado se convirtió en una práctica común para las futuras compañías de juguetes. En 1955, Mattel lanzó una pistola de juguete patentada con éxito llamada pistola de eructos.

Invención de Barbie

En 1959, Ruth Handler creó la muñeca Barbie. Handler luego se referiría a sí misma como "la mamá de Barbie".

Los fundadores de Mattell Ruth y Elliott Handler con una muñeca barbie. Cortesía de Mattel.

Handler observó a su hija Barbara y a sus amigos jugar con muñecas de papel. Los niños los usaron para jugar a la imaginación, imaginando roles como estudiantes universitarios, animadoras y adultos con carreras. Handler aspiraba a inventar una muñeca que facilitara la forma en que las niñas jugaban con sus muñecas.

Handler y Mattel presentaron a Barbie, la modelo de moda adolescente, a compradores escépticos de juguetes en la Feria del Juguete anual en Nueva York el 9 de marzo de 1959. La nueva muñeca era muy diferente a las muñecas de bebés y niños pequeños que eran populares en ese momento. Esta era una muñeca con un cuerpo adulto.

¿Cuál fue la inspiración? Durante un viaje familiar a Suiza, Handler vio la muñeca Bild Lilli de fabricación alemana en una tienda suiza y compró una. La muñeca Bild Lilli era un objeto de colección y no estaba destinada a la venta a niños; sin embargo, Handler lo usó como base para su diseño para Barbie. El primer novio de la muñeca Barbie, Ken Doll, debutó dos años después de Barbie en 1961.

Handler dijo que Barbie era un símbolo de libertad y posibilidad para niñas y mujeres jóvenes:

“Barbie siempre ha representado que una mujer tiene opciones. Incluso en sus primeros años, Barbie no tuvo que conformarse con ser solo la novia de Ken o un comprador empedernido. Tenía la ropa, por ejemplo, para iniciar una carrera como enfermera, azafata, cantante de discoteca. Creo que las elecciones que representa Barbie ayudaron a la muñeca a ponerse al día inicialmente, no solo con las hijas, que algún día constituirían la primera ola importante de mujeres en gerencia y profesionales, sino también con las madres ”.

La historia de barbie

Handler creó una historia personal para la primera muñeca Barbie. Se llamaba Barbie Millicent Roberts y era de Willows, Wisconsin. Barbie era una modelo de moda adolescente. Ahora, sin embargo, la muñeca se ha fabricado en muchas versiones relacionadas con más de 125 carreras diferentes, incluido el presidente de los Estados Unidos.

Barbie llegó como una morena o rubia, y en 1961, una Barbie pelirroja fue liberada. En 1980, se presentaron la primera Barbie afroamericana y la Barbie hispana.

La primera Barbie se vendió por $ 3. También se vendió ropa adicional basada en las últimas tendencias de la pasarela de París por entre $ 1 y $ 5. En 1959, el año en que se lanzó Barbie, se vendieron 300,000 muñecas Barbie. Hoy, una muñeca Barbie "# 1" en perfecto estado puede alcanzar hasta $ 27,000. Hasta la fecha, más de 70 diseñadores de moda han hecho ropa para Mattel, utilizando más de 105 millones de yardas de tela.

Ha habido cierta controversia sobre la figura de Barbie desde que se dio cuenta de que si la muñeca fuera una persona real, sus medidas serían imposibles 36-18-38. Las medidas "reales" de Barbie son 5 pulgadas (busto), 3 1/4 pulgadas (cintura) y 5 3/16 pulgadas (caderas). Su peso es de 7 ¼ onzas y su altura es de 11.5 pulgadas.

En 1965, Barbie tenía piernas y ojos flexibles que se abrían y cerraban. En 1967, se lanzó una Twist 'N Turn Barbie que tenía un cuerpo móvil que se retorcía en la cintura.

La muñeca Barbie más vendida de todos los tiempos fue la Barbie Totally Hair de 1992, que tenía cabello desde la parte superior de la cabeza hasta los dedos de los pies.

Otras invenciones

Después de combatir el cáncer de seno y someterse a una mastectomía en 1970, Handler encuestó al mercado para encontrar un seno protésico adecuado. Decepcionada por las opciones disponibles, se propuso diseñar un seno de reemplazo que fuera más similar al natural. En 1975, Handler recibió una patente para Nearly Me, una prótesis hecha de material de peso y densidad similares a los de los senos naturales.

Muerte

Handler desarrolló cáncer de colon en sus 80 años. Ella murió el 27 de abril de 2002, a la edad de 85 años. Handler fue sobrevivida por su esposo, quien murió el 21 de julio de 2011.

Legado

Handler creó una de las compañías de juguetes más exitosas del mundo, Mattel. Su muñeca Barbie es uno de los juguetes más populares e icónicos del mundo. En 2016, el Museo de Artes Decorativas de París tuvo un espectáculo de Barbie con cientos de muñecas junto a obras de arte inspiradas en Barbie.

Fuentes

  • Gerber, Robin. "Barbie y Ruth: la historia de la muñeca más famosa del mundo y la mujer que la creó". Harper, 2010.
  • Stone, Tanya. "Lo bueno, lo malo y la Barbie: la historia de una muñeca y su impacto en nosotros". Paw Prints, 2015.