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La diferencia entre analogía y homología en la evolución

La diferencia entre analogía y homología en la evolución

Hay muchos tipos de evidencia que respaldan la Teoría de la Evolución. Estas evidencias van desde el nivel molecular mínimo de similitudes de ADN hasta similitudes dentro de la estructura anatómica de los organismos. Cuando Charles Darwin propuso por primera vez su idea de la selección natural, usó principalmente evidencia basada en características anatómicas de los organismos que estudió.

Dos formas diferentes de clasificar estas similitudes en las estructuras anatómicas son estructuras análogas o estructuras homólogas. Si bien ambas categorías tienen que ver con cómo se usan y estructuran partes del cuerpo similares de diferentes organismos, solo una es en realidad una indicación de un antepasado común en algún lugar del pasado.

Analogía

La analogía, o estructuras análogas, es en realidad la que no indica que haya un ancestro común reciente entre dos organismos. A pesar de que las estructuras anatómicas que se estudian parecen similares y tal vez incluso realizan las mismas funciones, en realidad son producto de una evolución convergente. El hecho de que se vean y actúen de manera similar no significa que estén estrechamente relacionados en el árbol de la vida.

La evolución convergente es cuando dos especies no relacionadas experimentan varios cambios y adaptaciones para volverse más similares. Por lo general, estas dos especies viven en climas y ambientes similares en diferentes partes del mundo que favorecen las mismas adaptaciones. Las características análogas ayudan a que las especies sobrevivan en el medio ambiente.

Un ejemplo de estructuras análogas son las alas de los murciélagos, los insectos voladores y las aves. Los tres organismos usan sus alas para volar, pero los murciélagos son en realidad mamíferos y no están relacionados con pájaros o insectos voladores. De hecho, las aves están más relacionadas con los dinosaurios que con los murciélagos o los insectos voladores. Las aves, los insectos voladores y los murciélagos se adaptaron a sus nichos en sus entornos desarrollando alas. Sin embargo, sus alas no son indicativas de una estrecha relación evolutiva.

Otro ejemplo son las aletas de un tiburón y un delfín. Los tiburones se clasifican dentro de la familia de peces, mientras que los delfines son mamíferos. Sin embargo, ambos viven en ambientes similares en el océano donde las aletas son adaptaciones favorables para los animales que necesitan nadar y moverse en el agua. Si se remontan lo suficientemente lejos en el árbol de la vida, eventualmente habrá un ancestro común para los dos, pero no se consideraría un ancestro común reciente y, por lo tanto, las aletas de un tiburón y un delfín se consideran estructuras análogas. .

Homologia

La otra clasificación de estructuras anatómicas similares se llama homología. En homología, las estructuras homólogas evolucionaron, de hecho, a partir de un antepasado común reciente. Los organismos con estructuras homólogas están más estrechamente relacionados entre sí en el árbol de la vida que aquellos con estructuras análogas.

Sin embargo, todavía están estrechamente relacionados con un antepasado común reciente y lo más probable es que hayan experimentado una evolución divergente.

La evolución divergente es donde las especies estrechamente relacionadas se vuelven menos similares en estructura y función debido a las adaptaciones que adquieren durante el proceso de selección natural. La migración a nuevos climas, la competencia por nichos con otras especies e incluso los cambios microevolutivos como las mutaciones de ADN pueden contribuir a una evolución divergente.

Un ejemplo de homología es el coxis en humanos con colas de gatos y perros. Si bien nuestro cóccix o coxis se ha convertido en una estructura vestigial, los gatos y los perros todavía tienen la cola intacta. Es posible que ya no tengamos una cola visible, pero la estructura del cóccix y los huesos de soporte son muy similares a los huesos de la cola de nuestras mascotas domésticas.

Las plantas también pueden tener homología. Las espinas espinosas de un cactus y las hojas de un roble se ven muy diferentes, pero en realidad son estructuras homólogas. Incluso tienen funciones muy diferentes. Mientras que las espinas de los cactus son principalmente para protección y para evitar la pérdida de agua en su ambiente cálido y seco, el roble no tiene esas adaptaciones. Sin embargo, ambas estructuras contribuyen a la fotosíntesis de sus respectivas plantas, por lo que no se han perdido todas las funciones de antepasados ​​comunes más recientes. A menudo, los organismos con estructuras homólogas en realidad se ven muy diferentes entre sí en comparación con lo cerca que se parecen unas de otras con estructuras análogas.