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El faro de Alejandria

El faro de Alejandria


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El famoso faro de Alejandría, llamado Pharos, fue construido alrededor del año 250 a.C. para ayudar a los marineros a navegar por el puerto de Alejandría en Egipto. Fue realmente una maravilla de la ingeniería, con una altura de al menos 400 pies, lo que la convierte en una de las estructuras más altas del mundo antiguo. El faro de Alejandría también se construyó sólidamente, con una altura de más de 1.500 años, hasta que finalmente fue derribado por los terremotos alrededor de 1375 d.C. El faro de Alejandría fue excepcional y considerado una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo.

Propósito

La ciudad de Alejandría fue fundada en 332 a. C. por Alejandro Magno Ubicada en Egipto, a solo 20 millas al oeste del río Nilo, Alejandría estaba perfectamente situada para convertirse en un importante puerto mediterráneo, ayudando a la ciudad a prosperar. Pronto, Alejandría se convirtió en una de las ciudades más importantes del mundo antiguo, conocida en todo el mundo por su famosa biblioteca.

El único obstáculo fue que a los marineros les resultaba difícil evitar las rocas y los cardúmenes al acercarse al puerto de Alejandría. Para ayudar con eso, así como para hacer una gran declaración, Ptolomeo Soter (el sucesor de Alejandro Magno) ordenó la construcción de un faro. Este iba a ser el primer edificio construido únicamente para ser un faro.

El faro de Alejandría tardó aproximadamente 40 años en construirse, y finalmente se terminó alrededor del año 250 a.C.

Arquitectura

Hay muchas cosas que no sabemos sobre el faro de Alejandría, pero sí sabemos cómo se veía. Como el faro era un ícono de Alejandría, su imagen apareció en muchos lugares, incluso en monedas antiguas.

Diseñado por Sostrates of Knidos, el faro de Alejandría era una estructura sorprendentemente alta. Ubicado en el extremo oriental de la isla de Pharos, cerca de la entrada del puerto de Alejandría, el faro pronto se llamó "Pharos".

El faro tenía al menos 450 pies de altura y estaba formado por tres secciones. La sección inferior era cuadrada y tenía oficinas gubernamentales y establos. La sección central era un octágono y tenía un balcón donde los turistas podían sentarse, disfrutar de la vista y tomar un refrigerio. La sección superior era cilíndrica y contenía el fuego que se encendía continuamente para mantener a salvo a los marineros. En la parte superior había una gran estatua de Poseidón, el dios griego del mar.

Sorprendentemente, dentro de este faro gigante había una rampa en espiral que conducía a la parte superior de la sección más inferior. Esto permitió que los caballos y los carros llevaran suministros a las secciones superiores.

No se sabe exactamente qué se usó para hacer el fuego en la cima del faro. La madera era poco probable porque era escasa en la región. Independientemente de lo que se usara, la luz era efectiva: los marineros podían ver fácilmente la luz desde millas de distancia y, por lo tanto, podían encontrar su camino a puerto con seguridad.

Destrucción

El faro de Alejandría se mantuvo durante 1,500 años, un número sorprendente considerando que era una estructura hueca de la altura de un edificio de 40 pisos. Curiosamente, la mayoría de los faros de hoy se parecen a la forma y estructura del faro de Alejandría.

Finalmente, el faro sobrevivió a los imperios griego y romano. Luego fue absorbido por el imperio árabe, pero su importancia disminuyó cuando la capital de Egipto fue trasladada de Alejandría a El Cairo.

Habiendo mantenido a los marineros a salvo durante siglos, el Faro de Alejandría fue finalmente destruido por un terremoto en algún momento alrededor del año 1375 d.C.

Algunos de sus bloques fueron tomados y utilizados para construir un castillo para el sultán de Egipto; otros cayeron al océano. En 1994, el arqueólogo francés Jean Yves Empereur, del Centro Nacional de Investigación francés, investigó el puerto de Alejandría y encontró al menos algunos de estos bloques aún en el agua.

Fuentes

  • Curlee, Lynn. Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Nueva York: Atheneum Books, 2002.
  • Silverberg, Robert. Las siete maravillas del mundo antiguo. Nueva York: Macmillan Company, 1970.


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