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Cómo ser un consumidor ético en el mundo de hoy

Cómo ser un consumidor ético en el mundo de hoy

La persona promedio que lee las noticias es consciente de los muchos problemas que surgen de cómo operan el capitalismo global y el consumismo. El calentamiento global y el cambio climático amenazan con acabar con nuestras especies y el planeta. Las condiciones de trabajo peligrosas y mortales son comunes en las líneas de producción de muchos bienes que consumimos. Los productos alimenticios contaminados y tóxicos aparecen regularmente en los estantes de las tiendas de comestibles. Las personas que trabajan en muchas industrias y sectores de servicios, desde la comida rápida hasta el comercio minorista y la educación, no pueden darse el lujo de alimentarse a sí mismas y a sus familias sin cupones de alimentos. La lista de problemas podría seguir y seguir.

Cuando los problemas relacionados con nuestra forma de vida son tan diversos y diversos, ¿cómo podemos actuar de manera arraigada en el respeto al medio ambiente y a los demás? ¿Cómo podemos ser consumidores éticos?

Consecuencias de amplio alcance

Ser un consumidor ético en el mundo actual requiere primero reconocer que el consumo no solo está integrado en las relaciones económicas, sino también en las sociales y políticas. Debido a esto, lo que consumimos importa más allá del contexto inmediato de nuestras vidas. Cuando consumimos bienes o servicios que nos brinda el sistema económico del capitalismo, estamos efectivamente de acuerdo con cómo funciona este sistema. Al comprar bienes producidos por este sistema, damos nuestro consentimiento, en virtud de nuestra participación, a la distribución de ganancias y costos a lo largo de las cadenas de suministro, a cuánto pagan las personas que fabrican cosas y a la acumulación masiva de riqueza que disfrutan aquellos en la parte superior.

Nuestras opciones de consumo no solo respaldan y afirman el sistema económico tal como existe, sino que también brindan legitimidad a las políticas globales y nacionales que hacen posible el sistema económico. Nuestras prácticas de consumo dan nuestro consentimiento al poder de distribución desigual y al acceso desigual a los derechos y recursos que fomentan nuestros sistemas políticos.

Finalmente, cuando consumimos, nos colocamos en relaciones sociales con todas las personas que participan en la producción, envasado, exportación e importación, comercialización y venta de los productos que compramos, y con todos los que participan en la prestación de los servicios que compramos. Nuestras opciones de consumo nos conectan de manera buena y mala con cientos de millones de personas en todo el mundo.

Por lo tanto, el consumo, aunque es un acto cotidiano y poco notable, en realidad está incrustado en una compleja red global de relaciones económicas, políticas y sociales. Como tal, nuestras prácticas de consumo tienen implicaciones radicales. Lo que consumimos importa.

Pensamiento crítico

Para la mayoría de nosotros, las implicaciones de nuestras prácticas de consumo permanecen inconscientes o subconscientes, en gran parte porque están muy lejos de nosotros, geográficamente hablando. Sin embargo, cuando pensamos consciente y críticamente sobre ellos, pueden adquirir un tipo diferente de importancia económica, social y política. Si enmarcamos los problemas que surgen de la producción y el consumo global como poco éticos o moralmente corruptos, entonces podemos visualizar un camino hacia el consumo ético seleccionando productos y servicios que rompan con patrones dañinos y destructivos. Si el consumo inconsciente apoya y reproduce el statu quo problemático, entonces un consumo éticamente crítico y consciente puede desafiarlo al apoyar relaciones económicas, sociales y políticas alternativas de producción y consumo.

Examinemos un par de cuestiones clave y luego consideremos cómo se ve una respuesta ética del consumidor.

Aumento de salarios

Muchos de los productos que consumimos son asequibles porque son producidos por trabajadores de bajos salarios en todo el mundo que se mantienen en condiciones empobrecidas por el imperativo capitalista de pagar lo menos posible por la mano de obra. Casi todas las industrias mundiales están plagadas de este problema, incluidos los productos electrónicos de consumo, la moda, la comida y los juguetes, por nombrar solo algunos. Los agricultores que venden productos a través de los mercados mundiales de productos básicos, como los que cultivan café y té, cacao, azúcar, frutas y verduras y granos, están históricamente mal pagados. Las organizaciones laborales y de derechos humanos, y algunas empresas privadas, han trabajado para reducir este problema acortando la cadena de suministro global que se extiende entre productores y consumidores. Esto significa eliminar personas y organizaciones de esa cadena de suministro para que aquellos que realmente fabrican los productos reciban más dinero por hacerlo. Así es como funcionan los sistemas de comercio justo certificados y de comercio directo, y a menudo también funciona la alimentación local orgánica y sostenible. También es la base de Fairphone, una respuesta comercial a la problemática industria de las comunicaciones móviles. En estos casos, no es solo acortar la cadena de suministro lo que mejora la situación para los trabajadores y productores, sino también, su transparencia y la regulación que garantiza que se paguen precios justos a los trabajadores y que trabajen de manera segura y respetuosa. condiciones

Protegiendo al medio ambiente

Otro conjunto clave de problemas derivados del sistema global de producción y consumo capitalista es de naturaleza ambiental e incluye la extracción de recursos, la degradación ambiental, la contaminación y el calentamiento global y el cambio climático. En este contexto, los consumidores éticos buscan productos que se produzcan de manera sostenible, como orgánicos (certificados o no, siempre y cuando sean transparentes y confiables), neutrales en carbono y de cultivos mixtos en lugar de utilizar monocultivos de uso intensivo de recursos. Además, los consumidores éticos buscan productos hechos de materiales reciclados o renovables, y también buscan reducir su consumo y huella de residuos mediante la reparación, reutilización, reutilización, intercambio y comercialización, y mediante el reciclaje. Las medidas que extienden la vida útil de un producto ayudan a reducir el uso no sostenible de los recursos que requiere la producción y el consumo global. La eliminación ética es tan importante como el consumo ético.

Por lo tanto, es posible ser un consumidor ético en el mundo de hoy. Requiere práctica concienzuda y un compromiso de consumir menos en general para pagar un precio más alto por bienes equitativos y ambientalmente sostenibles. Sin embargo, desde un punto de vista sociológico, existen otros problemas relacionados con la cultura y la raza que plantean otros problemas éticos relacionados con el consumo, y estos también merecen una atención crítica.