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Guerra civil estadounidense: teniente general Nathan Bedford Forrest

Guerra civil estadounidense: teniente general Nathan Bedford Forrest


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Nathan Bedford Forrest - Vida temprana:

Nacido el 13 de julio de 1821 en Chapel Hill, TN, Nathan Bedford Forrest fue el hijo mayor (de doce años) de William y Miriam Forrest. Herrero, William murió de escarlatina cuando su hijo tenía solo diecisiete años. La enfermedad también reclamó a la hermana gemela de Forrest, Fanny. Necesitando ganar dinero para mantener a su madre y sus hermanos, Forrest entró en negocios con su tío, Jonathan Forrest, en 1841. Operando en Hernando, MS, esta empresa resultó efímera ya que Jonathan murió en una disputa cuatro años después. Aunque carecía de educación formal, Forrest demostró ser un hombre de negocios experto y en la década de 1850 había trabajado como capitán de barco de vapor y comerciante de esclavos antes de comprar varias plantaciones de algodón en el oeste de Tennessee.

Nathan Bedford Forrest - Uniéndose a los militares:

Tras haber acumulado una gran fortuna, Forrest fue elegido concejal en Memphis en 1858 y brindó apoyo financiero a su madre y pagó la educación universitaria de sus hermanos. Uno de los hombres más ricos del Sur cuando comenzó la Guerra Civil en abril de 1861, se alistó como soldado en el Ejército Confederado y fue asignado a la Compañía E de los Rifles Montados de Tennessee en julio de 1861 junto con su hermano menor. Sorprendido por la falta de equipo de la unidad, se ofreció como voluntario para comprar caballos y equipo para un regimiento completo con sus fondos personales. En respuesta a esta oferta, el gobernador Isham G. Harris, sorprendido de que alguien de los medios de Forrest se hubiera alistado como privado, le ordenó que reuniera un batallón de tropas montadas y asumiera el rango de teniente coronel.

Nathan Bedford Forrest - Subiendo de rango:

Aunque carecía de entrenamiento militar formal, Forrest demostró ser un entrenador talentoso y líder de hombres. Este batallón pronto se convirtió en un regimiento que cayó. En febrero, el comando de Forrest actuó en apoyo de la guarnición del general de brigada John B. Floyd en Fort Donelson, TN. Conducido de regreso al fuerte por las fuerzas de la Unión bajo el general de división Ulysses S. Grant, Forrest y sus hombres participaron en la batalla de Fort Donelson. Con las defensas del fuerte cerca del colapso, Forrest lideró la mayor parte de su comando y otras tropas en un exitoso intento de fuga que los vio vadear el río Cumberland para evitar las líneas de la Unión.

Ahora coronel, Forrest corrió a Nashville, donde ayudó a evacuar equipos industriales antes de que la ciudad cayera ante las fuerzas de la Unión. Al regresar a la acción en abril, Forrest operó con los generales Albert Sidney Johnston y P.G.T. Beauregard durante la batalla de Shiloh. A raíz de la derrota confederada, Forrest proporcionó una retaguardia durante la retirada del ejército y fue herido en Fallen Timbers el 8 de abril. Al recuperarse, recibió el mando de una brigada de caballería recién reclutada. Trabajando para entrenar a sus hombres, Forrest incursionó en el centro de Tennessee en julio y derrotó a una fuerza de la Unión Murfreesboro.

El 21 de julio, Forrest fue ascendido a general de brigada. Habiendo entrenado completamente a sus hombres, se enojó en diciembre cuando el comandante del Ejército de Tennessee, el general Braxton Bragg, lo reasignó a otra brigada de tropas en bruto. Aunque sus hombres estaban mal equipados y eran verdes, Brarest ordenó a Forrest realizar una incursión en Tennessee. Aunque creía que la misión no era aconsejable dadas las circunstancias, Forrest realizó una brillante campaña de maniobra que interrumpió las operaciones de la Unión en el área, aseguró las armas capturadas para sus hombres y retrasó la campaña de Grant en Vicksburg.

Nathan Bedford Forrest - Casi imbatible:

Después de pasar la primera parte de 1863 realizando operaciones más pequeñas, Forrest recibió la orden de ingresar al norte de Alabama y Georgia para interceptar una fuerza montada por la Unión más grande dirigida por el coronel Abel Streight. Al localizar al enemigo, Forrest atacó a Streight en Day's Gap, AL, el 30 de abril. Aunque fue retenido, Forrest persiguió a las tropas de la Unión durante varios días hasta forzar su rendición cerca de Cedar Bluff el 3 de mayo. Forrest se unió al ejército de Bragg de Tennessee, Forrest participó en la Confederación victoria en la batalla de Chickamauga en septiembre. En las horas posteriores a la victoria, apeló sin éxito a Bragg para que continuara con una marcha sobre Chattanooga.

Aunque agredió verbalmente a Bragg después de que el comandante se negara a perseguir al ejército derrotado del mayor general William Rosecrans, Forrest recibió la orden de asumir un comando independiente en Mississippi y recibió un ascenso a general mayor el 4 de diciembre. Atacando al norte en la primavera de 1864, el comando de Forrest atacó Fort Pillow en Tennessee el 12 de abril. En gran parte acuartelado por tropas afroamericanas, el asalto degeneró en una masacre con las fuerzas confederadas derribando a los soldados negros a pesar de los esfuerzos por rendirse. El papel de Forrest en la masacre y si fue premeditado sigue siendo una fuente de controversia.

Volviendo a la acción, Forrest obtuvo su mayor victoria el 10 de junio cuando derrotó al General de Brigada Samuel Sturgis en la Batalla de la Encrucijada de Brice. A pesar de estar muy superado en número, Forrest utilizó una excelente combinación de maniobras, agresión y terreno para atacar el comando de Sturgis y capturar alrededor de 1,500 prisioneros y una gran cantidad de armas en el proceso. El triunfo amenazó las líneas de suministro de la Unión que apoyaban el avance del mayor general William T. Sherman contra Atlanta. Como resultado, Sherman envió una fuerza bajo el mando del mayor general A.J. Smith para tratar con Forrest.

Al ingresar a Mississippi, Smith logró derrotar a Forrest y al teniente general Stephen Lee en la batalla de Tupelo a mediados de julio. A pesar de la derrota, Forrest continuó montando incursiones devastadoras en Tennessee, incluidos ataques en Memphis en agosto y Johnsonville en octubre. Nuevamente ordenado unirse al Ejército de Tennessee, ahora dirigido por el general John Bell Hood, el comando de Forrest proporcionó fuerzas de caballería para el avance contra Nashville. El 30 de noviembre, se enfrentó violentamente con Hood después de que se le negó el permiso para cruzar el río Harpeth y cortar la línea de retirada de la Unión antes de la Batalla de Franklin.

Nathan Bedford Forrest - Acciones finales:

Cuando Hood destrozó a su ejército en ataques frontales contra la posición de la Unión, Forrest sí cruzó el río en un intento de girar a la izquierda de la Unión, pero fue golpeado por la caballería de la Unión dirigida por el Mayor General James H. Wilson. Cuando Hood avanzó hacia Nashville, los hombres de Forrest fueron separados para atacar el área de Murfreesboro. Reincorporándose, el 18 de diciembre, Forrest cubrió hábilmente la retirada confederada después de que Hood fue aplastado en la batalla de Nashville. Por su actuación, fue ascendido a teniente general el 28 de febrero de 1865.

Con la derrota de Hood, Forrest quedó efectivamente para defender el norte de Mississippi y Alabama. Aunque muy superado en número, se opuso a la incursión de Wilson en la región en marzo. En el transcurso de la campaña, Forrest fue golpeado gravemente en Selma el 2 de abril. Con las fuerzas de la Unión invadiendo el área, el comandante del departamento de Forrest, el teniente general Richard Taylor, eligió rendirse el 8 de mayo. Al rendirse en Gainesville, AL, Forrest se despidió dirigirse a sus hombres al día siguiente.

Nathan Bedford Forrest - Vida posterior:

Al regresar a Memphis después de la guerra, Forrest intentó reconstruir su fortuna en ruinas. Al vender sus plantaciones en 1867, también se convirtió en uno de los primeros líderes del Clan Ku Klux. Al creer que la organización era un grupo patriótico dedicado a reprimir a los afroamericanos y oponerse a la Reconstrucción, ayudó en sus actividades. A medida que las actividades de KKK se volvieron cada vez más violentas y descontroladas, ordenó que el grupo se disolviera y partió en 1869. En los años de la posguerra, Forrest encontró empleo en el ferrocarril Selma, Marion y Memphis y finalmente se convirtió en el presidente de la compañía. Herido por el pánico de 1873, Forrest pasó sus últimos años dirigiendo una granja de trabajo en la prisión en la Isla del Presidente cerca de Memphis.

Forrest murió el 29 de octubre de 1877, probablemente por diabetes. Inicialmente enterrado en el cementerio de Elmwood en Memphis, sus restos fueron trasladados en 1904 a un parque de Memphis nombrado en su honor. Altamente respetado por oponentes como Grant y Sherman, Forrest era conocido por su uso de la guerra de maniobras y, a menudo, se lo cita erróneamente al afirmar que su filosofía era "enfrentarse con el mostest". En los años posteriores a la guerra, los líderes confederados clave, como Jefferson Davis y el general Robert E. Lee, lamentaron que las habilidades de Forrest no se hubieran utilizado con mayor ventaja.

Fuentes Seleccionadas

  • NNDB: Nathan Bedford Forrest
  • Guerra civil: Nathan Bedford Forrest
  • Nathan Bedford Forrest Biografía


Ver el vídeo: The KKK vs. the Crips vs. Memphis City Council Full Length (Enero 2023).

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