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La vida de John Jay, padre fundador y presidente de la Corte Suprema de Justicia

La vida de John Jay, padre fundador y presidente de la Corte Suprema de Justicia

John Jay (1745 a 1829), originario del estado de Nueva York, fue un patriota, estadista, diplomático y uno de los Padres Fundadores de Estados Unidos que sirvió al primer gobierno de los Estados Unidos en muchas capacidades. En 1783, Jay negoció y firmó el Tratado de París que puso fin a la Guerra Revolucionaria Americana y reconoció a los Estados Unidos como una nación independiente. Más tarde se desempeñó como primer presidente de la Corte Suprema de los EE. UU. Y como segundo gobernador del estado de Nueva York. Después de ayudar a redactar la Constitución de EE. UU. Y asegurar su ratificación en 1788, Jay se desempeñó como arquitecto principal de la política exterior de EE. UU. Durante gran parte de la década de 1780 y ayudó a dar forma al futuro de la política estadounidense durante la década de 1790 como uno de los líderes del Partido Federalista.

Datos rápidos: John Jay

  • Conocido por: Padre fundador estadounidense, primer presidente de la Corte Suprema de Estados Unidos y segundo gobernador de Nueva York
  • Nacido: 23 de diciembre de 1745 en la ciudad de Nueva York, Nueva York
  • Padres: Peter Jay y Mary (Van Cortlandt) Jay
  • Murió: 17 de mayo de 1829 en Bedford, Nueva York
  • Educación: King's College (ahora Universidad de Columbia)
  • Logros clave: Negoció el Tratado de París y el Tratado de Jay.
  • Nombre de la esposa: Sarah Van Brugh Livingston
  • Nombres de niños: Peter Augustus, Susan, Maria, Ann, William y Sarah Louisa
  • Cita famosa: "Es demasiado cierto, por vergonzoso que sea para la naturaleza humana, que las naciones en general harán la guerra siempre que tengan la posibilidad de obtener algo". (The Federalist Papers)

Los primeros años de John Jay

Nacido en la ciudad de Nueva York el 23 de diciembre de 1745, John Jay provenía de una familia mercantil acomodada de hugonotes franceses que habían emigrado a los Estados Unidos en busca de libertad religiosa. El padre de Jay, Peter Jay, prosperó como comerciante de productos básicos, y él y Mary Jay (née Van Cortlandt) tuvieron siete hijos sobrevivientes juntos. En marzo de 1745, la familia se mudó a Rye, Nueva York, cuando el padre de Jay se retiró del negocio para cuidar a dos de los hijos de la familia que habían sido cegados por la viruela. Durante su infancia y adolescencia, Jay fue educado en el hogar alternativamente por su madre o tutores externos. En 1764, se graduó del King's College de la ciudad de Nueva York (ahora Universidad de Columbia) y comenzó su carrera como abogado.

Después de graduarse de la universidad, Jay se convirtió rápidamente en una estrella en ascenso en la política de Nueva York. En 1774, fue elegido como uno de los delegados del estado en el primer Congreso Continental que conduciría al comienzo del viaje de Estados Unidos en el camino hacia la revolución y la independencia.

Durante la revolución

Aunque nunca fue leal a la Corona, Jay primero respaldó una resolución diplomática de las diferencias de Estados Unidos con Gran Bretaña. Sin embargo, a medida que los efectos de las "Actos intolerables" de Gran Bretaña contra las colonias americanas comenzaron a aumentar y a medida que la guerra se hizo cada vez más probable, él apoyó activamente la Revolución.

Durante gran parte de la Guerra Revolucionaria, Jay se desempeñó como Ministro de Asuntos Exteriores estadounidense en España en lo que resultó ser una misión frustrante y en gran medida fallida que buscaba apoyo financiero y reconocimiento oficial de la independencia estadounidense de la Corona española. A pesar de sus mejores esfuerzos diplomáticos desde 1779 hasta 1782, Jay solo logró obtener un préstamo de $ 170,000 de España al gobierno de los EE. UU. España se negó a reconocer la independencia de Estados Unidos, temiendo que sus propias colonias extranjeras pudieran a su vez rebelarse.

El tratado de Paris

En 1782, poco después de que la rendición británica en la Batalla de la Guerra de la Revolución de Yorktown terminó efectivamente la lucha en las colonias americanas, Jay fue enviado a París, Francia junto con sus colegas estadistas Benjamin Franklin y John Adams para negociar un tratado de paz con Gran Bretaña. Jay abrió las negociaciones exigiendo que los británicos reconozcan la independencia estadounidense. Además, los estadounidenses presionaron por el control territorial de todas las tierras fronterizas de América del Norte al este del río Mississippi, a excepción de los territorios británicos en Canadá y el territorio español en Florida.

En el Tratado de París resultante, firmado el 3 de septiembre de 1783, Gran Bretaña reconoció a Estados Unidos como una nación independiente. Las tierras aseguradas a través del tratado esencialmente duplicaron el tamaño de la nueva nación. Sin embargo, muchos temas en disputa, como el control de regiones a lo largo de la frontera canadiense y la ocupación británica de fortalezas en territorio controlado por los EE. UU. En el área de los Grandes Lagos permanecieron sin resolver. Estos y varios otros problemas posteriores a la revolución, específicamente con Francia, eventualmente serían abordados por otro tratado negociado por Jay, ahora conocido como el Tratado de Jay, firmado en París el 19 de noviembre de 1794.

La Constitución y los documentos federalistas

Durante la Guerra Revolucionaria, Estados Unidos había funcionado bajo un acuerdo poco elaborado entre los gobiernos de la era colonial de los 13 estados originales llamados los Artículos de la Confederación. Después de la Revolución, sin embargo, las debilidades en los Artículos de la Confederación revelaron la necesidad de un documento de gobierno más completo: la Constitución de los Estados Unidos.

Si bien John Jay no asistió a la Convención Constitucional en 1787, creía firmemente en un gobierno central más fuerte que el creado por los Artículos de la Confederación, que otorgaban la mayoría de los poderes gubernamentales a los estados. Durante 1787 y 1788, Jay, junto con Alexander Hamilton y James Madison, escribió una serie de ensayos ampliamente publicados en periódicos bajo el seudónimo colectivo "Publio" que aboga por la ratificación de la nueva Constitución.

Más tarde, reunidos en un solo volumen y publicados como los Documentos Federalistas, los tres Padres Fundadores defendieron con éxito la creación de un gobierno federal fuerte que sirva al interés nacional al tiempo que reserva algunos poderes a los estados. Hoy, los Documentos Federalistas a menudo se mencionan y citan como una ayuda para interpretar la intención y la aplicación de la Constitución de los Estados Unidos.

Primer presidente de la Corte Suprema de Justicia

En septiembre de 1789, el presidente George Washington ofreció nombrar a Jay como Secretario de Estado, un cargo que habría continuado sus deberes como Secretario de Asuntos Exteriores. Cuando Jay se negó, Washington le ofreció el título de Presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos, un nuevo cargo que Washington llamó "la piedra angular de nuestro tejido político". Jay aceptó y el Senado lo confirmó por unanimidad el 26 de septiembre de 1789.

Más pequeño que el Tribunal Supremo de hoy, que está compuesto por nueve jueces, el juez principal y ocho jueces asociados, el Tribunal John Jay tenía solo seis jueces, el juez principal y cinco asociados. Todos los jueces de esa primera Corte Suprema fueron nombrados por Washington.

Jay se desempeñó como presidente del Tribunal Supremo hasta 1795, y aunque personalmente escribió las decisiones mayoritarias sobre solo cuatro casos durante su mandato de seis años en la Corte Suprema, influyó en gran medida en las futuras reglas y procedimientos para el rápido desarrollo del sistema judicial federal de los EE. UU.

Gobernador contra la esclavitud de Nueva York

Jay renunció a la Corte Suprema en 1795 después de ser elegido como el segundo gobernador de Nueva York, un cargo que ocuparía hasta 1801. Durante su mandato como gobernador, Jay también se postuló sin éxito para presidente de los Estados Unidos en 1796 y 1800.

Aunque Jay, como muchos de sus compañeros Padres Fundadores, había sido esclavista, defendió y firmó un controvertido proyecto de ley en 1799 que prohíbe la esclavitud en Nueva York.

En 1785, Jay ayudó a fundar y se desempeñó como presidente de la New York Manumission Society, una organización abolicionista temprana que organizó boicots a los comerciantes y periódicos involucrados en el comercio de esclavos o que los apoyó, y brindó asistencia legal gratuita a las personas negras que habían sido reclamadas. o secuestrados como esclavos.

Más tarde la vida y la muerte

En 1801, Jay se retiró a su granja en el condado de Westchester, Nueva York. Si bien nunca más buscó o aceptó un cargo político, continuó luchando por la abolición, condenando públicamente los esfuerzos en 1819 para admitir Missouri en la Unión como un estado esclavo. "La esclavitud", dijo Jay en ese momento, "no debe ser introducida ni permitida en ninguno de los nuevos estados".

Jay murió a los 84 años el 17 de mayo de 1829 en Bedford, Nueva York, y fue enterrado en el cementerio familiar cerca de Rye, Nueva York. Hoy, el cementerio de la familia Jay es parte del distrito histórico de Boston Post Road, un hito histórico nacional designado y el cementerio más antiguo mantenido asociado con una figura de la Revolución Americana.

Matrimonio, familia y religión

Jay se casó con Sarah Van Brugh Livingston, la hija mayor del gobernador de Nueva Jersey, William Livingston, el 28 de abril de 1774. La pareja tuvo seis hijos: Peter Augustus, Susan, Maria, Ann, William y Sarah Louisa. Sarah y los niños a menudo acompañaron a Jay en sus misiones diplomáticas, incluidos viajes a España y París, donde vivieron con Benjamin Franklin.

Mientras todavía era un colono estadounidense, Jay había sido miembro de la Iglesia de Inglaterra, pero se unió a la Iglesia Episcopal Protestante después de la Revolución. Sirviendo como vicepresidente y presidente de la American Bible Society de 1816 a 1827, Jay creía que el cristianismo era un elemento esencial del buen gobierno, una vez que escribió:

“Ninguna sociedad humana ha podido mantener tanto el orden como la libertad, tanto la cohesión como la libertad, aparte de los preceptos morales de la religión cristiana. Si nuestra República alguna vez olvidara este precepto fundamental de gobernanza, seguramente estaremos condenados ”.

Fuentes

  • La vida de John Jay Amigos de John Jay Homestead
  • Una breve biografía de John Jay De The Papers of John Jay, 2002. Universidad de Columbia
  • Stahr, Walter. "John Jay: Padre Fundador". Grupo Editorial Continuo. ISBN 978-0-8264-1879-1.
  • Gellman, David N. Emancipando a Nueva York: la política de la esclavitud y la libertad, 1777-1827 LSU Press. ISBN 978-0807134658.

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